Marc Aurèle

'Marc Aurèle'
Marcus Annius Verus
(121 après JC - 180 après JC)

Marcus Annius Verus est né àRomele 26 avril 121 après JC. Son arrière-grand-père paternel, Annius Verus d'Uccubi (près de Cordoue) en Bétique, avait fait connaître la famille, riche grâce à la production d'huile d'olive, en obtenant le rang de sénateur et de préteur.

Après cela, son grand-père paternel (également Marcus Annius Verus) a occupé le poste de consul à trois reprises. C'est ce grand-père qui a adopté Marc Aurèle après la mort de son père et dans la grande résidence duquel le jeune Marc a grandi.

Son père, également appelé Marcus Annius Verus, épousa Domitia Lucilla, était issu d'une famille aisée qui possédait une fabrique de tuiles (dont Marcus hériterait) près de Rome. Mais il mourrait jeune, alors que son fils n'avait que trois ans environ.



Au début de sa vie, Marcus avait les noms supplémentaires 'Catilius Severus' à son nom. C'était en l'honneur de son beau-père maternel qui avait été consul en 110 et 120 après JC.

Pour compléter le tableau des liens familiaux de Marcus, il faut également mentionner sa tante paternelle, Annia Galeria Faustina (Faustine l'Ancienne), qui était l'épouse deAntonin le Pie.

Pas d'empereur depuisTibèreavait passé tant de temps à se préparer et à attendre d'accéder au trône en tant que Marc Aurèle. On ne sait pas exactement comment il se fait que le jeune garçon Marcus si tôt dans sa vie a attiré l'attention deHadrien, qui le surnomme affectueusement « Verissimus », l'inscrit au grade équestre à l'âge de six ans seulement, le fait prêtre de l'ordre salien à l'âge de huit ans et le fait éduquer par les meilleurs professeurs de l'époque.

Puis en 136 après JC, Marcus était fiancé à Ceionia Fabia, la fille deLucius Ceionius Commode, par souhait de l'empereur Hadrien. Peu de temps après, Hadrien a annoncé Commode comme son héritier officiel. En tant que gendre de l'héritier impérial, Marcus se trouvait désormais au plus haut niveau de la vie politique romaine.

Bien que Commodus ne devait pas être l'héritier présomptif pour longtemps. Il mourut déjà le 1er janvier 138 après JC. Hadrien avait cependant besoin d'un héritier car il vieillissait et sa santé commençait à lui faire défaut. Il semblait clairement aimer l'idée de voir Marcus sur le trône un jour, mais savait qu'il n'était pas assez vieux. Et ainsi Antoninus Pius est devenu le successeur, mais seulement en adoptant à son tour Marcus, et le fils orphelin de Commodus, Lucius Ceionius Commodus comme ses héritiers.

Marcus avait 16 ans lorsque la cérémonie d'adoption eut lieu le 25 février 138 après JC. C'est à cette occasion qu'il prit le nom de Marcus Aurelius. L'accession au trône des empereurs conjoints devait créer un précédent, qui devrait se répéter de nombreuses fois au cours des siècles à venir.

Alors qu'Hadrien mourut peu de temps après et qu'Antoninus Pius monta sur le trône, Marcus participa bientôt au travail de la haute fonction. Antoninus a cherché Marcus pour acquérir de l'expérience pour le rôle qu'il aurait un jour à jouer. Et avec le temps, les deux semblaient avoir partagé une véritable sympathie et affection l'un pour l'autre, comme père et fils.

Au fur et à mesure que ces liens se renforçaient, Marc Aurèle rompit ses fiançailles avec Ceionia Fabia et se fiance à la place avec la fille d'Antonin, Annia Galeria Faustina (Faustine la Jeune) en 139 après JC. Un engagement qui devrait conduire au mariage en 145 après JC.

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Faustine lui donnera pas moins de 14 enfants au cours de leurs 31 ans de mariage. Mais seuls un fils et quatre filles devaient survivre à leur père.
En 139 après JC, Marc Aurèle fut officiellement nommé César, empereur cadet d'Antonin, et en 140 après JC, à l'âge de seulement 18 ans, il fut nommé consul pour la première fois.

Tout comme il ne faisait aucun doute que de ses deux fils adoptifs Antonin favorisait, il était clair que le sénat, lui aussi, préférait Marc-Aurèle. Quand en 161 après JC Antoninus Pius mourut, le sénat chercha à faire de Marcus le seul empereur. Ce n'est que grâce à l'insistance de Marc-Aurèle, rappelant aux sénateurs les volontés d'Hadrien et d'Antonin, que son frère adoptif Verus est devenu son collègue impérial.

Si le règne d'Antoninus Pius avait été une période de calme raisonnable, le règne de Marcus Aurelius aurait été une période de combats presque continus, aggravés par les rébellions et la peste.

Lorsqu'en 161 apr. J.-C. la guerre éclate avec les Parthes et que Rome subit des revers en Syrie, c'est l'empereur Vérus qui part pour l'est afin de mener la campagne. Et pourtant, comme Verus passait la plupart de son temps à poursuivre ses plaisirs à Antioche, la direction de la campagne était laissée entre les mains des généraux romains et - dans une certaine mesure - même entre les mains de Marc Aurèle à Rome.

Comme si cela ne suffisait pas, lorsque Verus revint en 166 après JC, ses troupes apportèrent avec elles une peste dévastatrice qui ravagea leEmpire, alors les frontières nord devraient également voir des attaques successives à travers le Danube par des tribus germaniques de plus en plus hostiles.

À l'automne 167 après JC, les deux empereurs partirent ensemble, menant une armée vers le nord. Mais ce n'est qu'en apprenant leur arrivée que les barbares se retirèrent, l'armée impériale étant toujours en Italie.

Marcus Aurelius a cependant jugé nécessaire que Rome réaffirme son autorité au nord. Les barbares ne devaient pas croire qu'ils pouvaient attaquer l'empire et se retirer à leur guise.

Et ainsi, avec un co-empereur Verus réticent, il partit pour le nord pour une démonstration de force. Lorsqu'ils revinrent ensuite à Aquilée, dans le nord de l'Italie, la peste ravageacamp militaireet les deux empereurs décidèrent qu'il était plus sage de se diriger vers Rome. Mais l'empereur Verus, peut-être touché par la maladie, ne revint jamais à Rome. Il mourut, seulement après un court moment de voyage, à Altinum (début 169 après JC).

Cela a laissé Marcus Aurelius seul empereur du monde romain.

Mais déjà à la fin de l'an 169, les mêmes tribus germaniques qui avaient causé les troubles qui avaient emporté Marcus Aurelius et Verus au-dessus des Alpes lancèrent leur plus grand assaut à travers le Danube. Les tribus combinées de Quadi et de Marcomans ont percé les défenses romaines, traversé les montagnes en Italie et même assiégé Aquilée.

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Pendant ce temps, plus à l'est, la tribu des Costoboci traversa le Danube et se dirigea vers le sud en Grèce. Marc-Aurèle, ses armées affaiblies par la peste qui s'empare de son empire, a bien du mal à reprendre le contrôle. Il n'a été atteint qu'au cours d'une campagne ardue et amère qui a duré des années. Les conditions difficiles n'ont fait que mettre encore plus à rude épreuve ses forces. Une bataille a eu lieu au plus profond de l'hiver sur la surface gelée du Danube.

Bien que tout au long de ces guerres horribles, Marcus Aurelius a toujours trouvé le temps pour les affaires gouvernementales. Il a administré le gouvernement, dicté des lettres, entendu des procès de façon exemplaire, avec un sens du devoir remarquable. Il aurait passé jusqu'à onze à douze jours sur une affaire judiciaire difficile, rendant parfois même la justice la nuit.

Si le règne de Marc Aurèle devait être celui d'une guerre presque constante, il contraste fortement avec le fait qu'il est un homme profondément intellectuel de nature pacifique. Il était un étudiant ardent de la philosophie «stoïcienne» grecque et son règne est peut-être le plus proche de celui d'un véritable roi philosophe que le monde occidental ait jamais connu.

Son œuvre « Méditations », un recueil intime de ses pensées profondes, est peut-être le livre le plus célèbre jamais écrit par un monarque.

Mais si Marc-Aurèle était un intellect profond et paisible, il portait peu de sympathie pour les adeptes de la foi chrétienne. Pour l'empereur, les chrétiens semblaient de simples martyrs fanatiques, qui refusaient obstinément de participer à la plus grande communauté qui était laEmpire romain.

Si Marc-Aurèle voyait dans son empire l'union des peuples du monde civilisé, alors les chrétiens étaient de dangereux extrémistes qui cherchaient à saper cette union pour leur propre bien.croyances religieuses. Pour de telles personnes, Marc Aurèle n'avait ni temps ni sympathie. Les chrétiens ont été persécutés en Gaule pendant son règne.

En 175 après JC, une autre tragédie se produisit pour un empereur si hanté par la malchance. Alors que Marc-Aurèle tomba malade alors qu'il combattait en campagne sur le Danube, une fausse rumeur semble avoir émergé qui annonçait sa mort. Marcus Cassius, le gouverneur de Syrie qui avait été nommé au commandement de l'est de l'empire, fut salué empereur par ses troupes. Cassius était un général fidèle à Marc Aurèle.

Il est très peu probable qu'il aurait agi s'il n'avait pas cru l'empereur mort. Bien qu'il soit probable que la perspective que le fils de Marcus, Commode, prenne le trône aurait pu décourager Cassius d'agir rapidement en apprenant que le trône était devenu vacant. On pense également que Cassius a bénéficié du soutien de l'impératrice, Faustine la Jeune, qui était avec Marcus mais craignait qu'il ne meure de maladie.

Mais avec Cassius salué empereur à l'est et Marc Aurèle toujours en vie, il n'y avait pas de retour en arrière. Cassius ne pouvait plus simplement démissionner. Marcus se prépara à se déplacer vers l'est pour vaincre l'usurpateur. Mais peu de temps après, la nouvelle lui parvint que Cassius avait été tué par ses propres soldats.

L'empereur, conscient du malentendu qui avait conduit à la révolte involontaire de Cassius, n'entama pas une chasse aux sorcières pour rechercher des conspirateurs. Peut-être parce qu'il connaissait le soutien de sa femme à Cassius dans cette tragédie.

Cependant, afin d'éviter toute possibilité future de guerre civile, si des rumeurs sur sa mort survenaient à nouveau, il fit maintenant (177 après JC) son fils Commode son co-empereur.

Commode avait déjà occupé le poste de César (empereur junior) depuis 166 après JC, mais maintenant son statut de co-Auguste rendait sa succession inévitable.
Puis, avec Commode à ses côtés, Marc-Aurèle fit le tour de l'est de l'empire, où la révolte de Cassius avait éclaté.

Les guerres le long du Danube n'étaient cependant pas terminées. En 178 après JC, Marc Aurèle et Commode partent pour le nord où Commode jouera un rôle de premier plan aux côtés de son père dans la direction des troupes.

Si la fortune de la guerre était avec les Romains cette fois et que les Quadi étaient gravement mutilés sur leur propre territoire au-delà du Danube (180 après JC), alors toute joie était annulée par le vieil empereur qui était maintenant gravement malade. Une maladie de longue durée, - il s'était plaint pendant quelques années de douleurs à l'estomac et à la poitrine -, a finalement vaincu l'empereur et Marc Aurèle est mort le 17 mars 180 après JC près de Sirmium.

Son corps fut inhumé dans le mausolée deHadrien

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