Majorien

Julius Valerius Majorianus
(mort en 461 après JC)

On sait peu de choses sur les débuts de Majorian, bien qu'il soit sans aucun doute issu d'une famille de haut niveau. Son grand-père maternel avait servi Théodose Ier comme «Maître des soldats» et son père avait été trésorier d'Aetius. Sans aucun doute aidé par de telles relations, Majorian a fait une carrière militaire et a servi comme officier d'Aetius. Mais il a finalement été renvoyé par Aetius en raison de l'aversion de sa femme pour lui.

Il se retira dans sa maison de campagne mais fut ensuite rappelé au haut commandement militaire parValentinien IIIen 455 après JC, Aetius étant mort en 454 après JC.

Après l'assassinat de Valentinien III en 455 après JC, Majorian semblait être un candidat probable pour succéder au trône d'Occident, d'autant plus qu'il bénéficiait du soutien de Marcien, l'empereur d'Orient. Mais le trône est tombé à Pétrone Maxime et après sa mort à Avitus. (Il y a quelques suggestions que Majorian aurait pu jouer un rôle dans la mort d'Avitus.)



Avec Avitus parti en 456 après JC, l'empire a connu six mois pendant lesquels il n'y avait pas d'empereur à l'ouest, Marcien étant le seul empereur duEmpire romain. Mais il s'agissait plus d'une réunification théorique de l'empire que d'une réelle. Mais des pièces de monnaie ont été émises à l'ouest, célébrant Marcien en tant que nouvel empereur de l'ouest.

Puis, au début de l'an 457, Marcien mourut. C'est soit Marcien dans ses derniers jours, soit son successeur Leo dans ses premiers jours au pouvoir qui a élevé Majorian au rang de patricien (patricius), qui était alors devenu «maître des soldats» pourGauleet faisait alors campagne contre les Marcomans.

Leo, très probablement sur les conseils du puissant personnage militaire occidental Ricimer, nomma alors Majorian comme empereur occidental. Le 1er avril 457 après JC, il fut alors dûment acclamé Auguste occidental, bien qu'il soit peu probable qu'il ait pris ses fonctions avant la fin décembre 457 après JC.

Son premier problème en tant qu'empereur se posa en Gaule, où il y eut une résistance considérable contre lui, après la destitution d'Avitus, que le peuple de Gaule avait considéré comme l'un des leurs.

Les Bourguignons placèrent même une garnison dans la ville de Lugdunum (Lyon) contre laquelle Majorian devait mener une armée en Gaule et assiéger.
De même, les Wisigoths sous Théodoric II, un ami personnel d'Avitus, menèrent une rébellion contre le nouvel empereur. Ils assiégèrent Arelate (Arles) mais furent finalement repoussés par Aegidius, le « maître des soldats » en Gaule.
Ses territoires à nouveau sous contrôle, Majorian dut s'occuper de Geiseric et de ses Vandales qui contrôlaient toujours au moins la Méditerranée occidentale depuis leur emprise en Afrique du Nord.

On dit que Majorian était un personnage très impressionnant. Les historiens semblent perdre toute retenue dans leur éloge de Majorian. On peut donc conclure qu'il devait être une personne exceptionnelle. Bien que certaines des histoires à son sujet doivent plutôt être considérées comme un mythe. Un de ces rapports, par exemple, raconte que Majorian s'est rendu àCarthage(avec ses cheveux teints pour le déguiser) afin de voir le royaume vandale de ses propres yeux.
Il était également un législateur important, cherchant à freiner les abus de pouvoir, renouant même avec la position de « défenseur du peuple » dans les villes.

Une force de raid vandale a d'abord été chassée de la Campanie en Italie, puis Majorian a commencé à rassembler une force d'invasion massive avec laquelle envahir l'Afrique du Nord et qui, en 460 après JC, il a fait marcher l'armée impressionnante vers Carthago Nova (Carthagène) en Espagne.

Mais Geiseric reçut des informations de ses nombreux espions sur cette entreprise et lança une attaque surprise contre la flotte de Majorian qui se préparait dans la baie de Lucentum (Alicante).

Avec sa flotte écrasée, il n'y avait aucun moyen pour Majorian d'envoyer ses troupes en Afrique du Nord, et il a été contraint de s'entendre avec Geiseric, le reconnaissant comme roi de Maurétanie et de Tripolitaine.

Bien que Ricimer, toujours le chef tout-puissant de l'armée, ait vu l'échec de Majorian à traiter avec Geiseric comme une tache honteuse sur l'honneur de l'empereur. Ricimer a cherché à ne pas être associé à l'échec. Ne comprenant plus Majorian comme un empereur viable, il chercha donc simplement à le déposer.

Le 2 août 461 après JC, une mutinerie éclata à Dertona (Tortona) alors que l'empereur la traversait lors de son voyage de retour en Italie depuis l'Espagne. Pris dans la mutinerie, Majorian est contraint par les soldats d'abdiquer. Il est fort probable que la mutinerie ait été organisée de loin par Ricimer. En tout cas, cinq jours plus tard, il a été signalé que Majorian était mort de maladie. Bien qu'il semble clairement plus probable qu'il ait été simplement assassiné.

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