Lucius Vérus

Lucius Ceionius Commode
(130 après JC - 169 après JC)

Lucius Ceionius Commodus est né le 15 décembre 130 après JC, fils de l'homme du même nom quiHadrienadopté comme son successeur. À la mort de son père, Hadrien a adopté à la placeAntonin le Pieà condition qu'il adopte à son tourMarc Aurèle(le nouveau-veu d'Hadrien) et le garçon Ceionius. Cette cérémonie d'adoption a eu lieu le 25 février 138 après JC, Ceionius n'ayant que sept ans.

Tout au long du règne d'Antonin, il devait rester dans l'ombre du favori de l'empereur, Marc Aurèle, qui était préparé pour occuper ses fonctions. Si Marc-Aurèle a obtenu la charge de consul à 18 ans, il a dû attendre ses 24 ans.

Si le sénat avait réussi, alors à la mort de l'empereur Antonin en 161 après JC, seul Marc Aurèle aurait accédé au trône. Mais Marc-Aurèle a simplement insisté pour que son demi-frère devienne son collègue impérial, selon la volonté des deux empereurs Hadrien et Antonin. Et ainsi Ceionius est devenu empereur sous le nom, choisi pour lui par Marcus Aurelius, Lucius Aurelius Verus. Pour la première foisRomedevrait être sous le règne conjoint de deux empereurs, créant un précédent fréquemment répété par la suite.



Lucius Verus était grand et beau. Contrairement aux empereurs Hadrien, Antonin et Marc Aurèle, qui avaient mis à la mode le port de la barbe, Verus a poussé la sienne à la longueur et au souffle d'un « barbare ». On dit qu'il était très fier de ses cheveux et de sa barbe et qu'il y avait même parfois saupoudré de poussière d'or afin d'améliorer encore sa couleur blonde. Il était un orateur accompli et aussi un poète et appréciait la compagnie des savants.

Même s'il était aussi un ardent fan des courses de chars, soutenant publiquement les « Verts », la faction des courses de chevaux soutenue par les masses pauvres de Rome. De plus, il était également très intéressé par les activités physiques telles que la chasse, la lutte, l'athlétisme et les combats de gladiateurs.

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En 161 après JC, les Parthes évincèrent le roi d'Arménie qui était un allié romain et lancèrent une attaque contre la Syrie. Pendant que Marc Aurèle séjournait à Rome, Vérus reçut le commandement de l'armée contre les Parthes. Mais il est arrivé en Syrie seulement 9 mois plus tard, en 162 après JC. C'était en partie à cause de la maladie, mais en partie aussi, pensaient beaucoup, parce qu'il était trop négligent et préoccupé par son plaisir pour montrer une plus grande hâte.

Une fois à Antioche, Verus y resta pour le reste de la campagne. La direction de l'armée était entièrement laissée aux généraux et, dit-on, parfois à Marc Aurèle de retour à Rome. Pendant ce temps, Verus suivait ses fantaisies, s'entraînait comme gladiateur et bestiaire (combattant d'animaux) et écrivait fréquemment à Rome pour se renseigner sur ses chevaux.

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Verus s'est également laissé charmer par une beauté orientale appelée Panthea, pour qui il a même rasé sa barbe afin de lui plaire. Certains historiens critiquent sévèrement le manque d'intérêt évident de Verus pour la campagne même qu'il a été chargé de superviser. Mais d'autres soulignent son manque d'expérience militaire. Il se pourrait bien que, se sachant incompétent dans les affaires militaires, Verus ait laissé les choses à ceux qui savaient mieux.

En l'an 166 après JC, les généraux de Verus avaient mis fin à la campagne, les villes de Séleucie et Ctésiphon ayant été capturées en 165 après JC. Verus retourna à Rome en triomphe en octobre 166 après JC. Mais avec les troupes de Verus revint à Rome un grave fléau. L'épidémie dévastera l'empire, faisant rage pendant 10 ans à travers l'empire de la Turquie jusqu'au Rhin.

Les attaques successives sur la frontière du Danube par les tribus germaniques ont rapidement forcé les empereurs conjoints à intervenir à nouveau. À l'automne 167 après JC, ils partirent pour le nord à la tête de leurs troupes. Mais entendre parler de leur venue était une raison suffisante pour que les barbares se retirent, les empereurs n'ayant atteint qu'Aquilée, dans le nord de l'Italie.

Verus a cherché à retourner dans le confort de Rome, mais Marc Aurèle pensait que, plutôt que de simplement faire demi-tour, il fallait faire une démonstration de force au nord des Alpes afin de réaffirmer l'autorité romaine. Après avoir traversé les Alpes puis être retournés à l'Aquilée à la fin de l'an 168, les empereurs se préparent à passer l'hiver dans la ville. Mais la peste a éclaté parmi les soldats, alors ils sont partis pour Rome malgré le froid de l'hiver. Mais ils n'avaient pas voyagé depuis longtemps, lorsque Verus - le plus probablement touché par la maladie - eut une crise et mourut à Altinum (janvier/février 169).

Le corps de Verus a été ramené à Rome et inhumé dans le mausolée d'Hadrien et il a été déifié par le sénat.

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