Lucius Sylla

Lucius Cornélius Sulla
(138-78 avant JC)

Lucius Cornelius Sulla était issu d'une bonne famille romaine, quoique pas très riche. Il s'est surtout fait connaître pendant la guerre sociale (91-89 av. J.-C.). Lorsqu'en 88 av. J.-C. Mithridate, roi du Pont, attaqua la province romaine d'Asie, où quelque 80'000 Romains et Italiens auraient été massacrés, le sénat décida que Sylla, qui était alors l'un des consuls actuels, serait le commandant de l'armée. contre Mithridate.

Mais le tribun du peuple Suplicus Rufus demanda que le commandement soit donné à Marius. Le concilium plebis a soutenu cette proposition. Mais Sulla s'est avéré un homme avec qui il ne faut pas se salir. Il a marché surRomeà la tête de six légions et a forcé l'annulation de cette décision. Ce type d'action devait s'avérer typique des méthodes de Sulla.

Après avoir terminé avec succès sa campagne contre Mithridates, Sulla est retourné en Italie. En dehors du commandement d'une armée aguerrie, il n'occupait aucune fonction. Sulla ne devait attendre que personne lui offre un poste politique. Bien plus, il a simplement marché sur Rome et l'a prise par la force. Les consuls Gnaeus Papirius Carbo et Marius le Jeune ne pouvaient pas lever une armée assez puissante pour le repousser. Et donc Sulla a pris les choses en main. Il ne devait pas prendre le pouvoir en tant que consul élu, mais en position de dictateur, un poste spécialement réservé dans le Constitution romaine pour les périodes de crise militaire.




Bien que ce ne soit pas une crise militaire et que Sulla ne s'en souciait guère. La position lui a simplement donné un pouvoir complet. Il a maintenant introduit un nouveau dispositif judiciaire appelé « proscription ». Cela signifiait la publication de listes de toutes les personnes qu'il jugeait indésirables. Des récompenses seraient faites à ceux qui les auraient amenés, qu'ils soient morts ou vivants. Il va sans dire que Sulla a utilisé cet appareil pour anéantir toute opposition politique, plutôt que pour traquer de vrais criminels.

40 sénateurs et 1600 cavaliers seraient morts dans cette première vague de proscriptions horribles. Sulla avait sans aucun doute toutes les caractéristiques d'un Staline, d'un Mussolini ou d'un Hitler . Il se délectait même de convoquer des assemblées au cours desquelles il tenait de grands discours, menaçant et intimidant tous ceux qu'il prétendait être ses ennemis, ainsi que son propre auditoire.

Mais les dictateurs comme Sylla n'arrêtent pas de tuer parce que les noms sur la liste sont épuisés. Au lieu de cela, il a commencé à ajouter de nouveaux noms de personnes qui étaient devenues des 'ennemis de l'État'. Il n'y avait aucun endroit où les gens, une fois sur ces listes, étaient en sécurité. Même ceux qui se réfugiaient dans les temples étaient tués. Certains auraient pu être traînés devant lui et jetés à ses pieds.

Ils ont quand même été tués. D'autres ont été victimes de la foule, littéralement lynchés par une foule assoiffée de sang. Les suspects qui n'ont eu que tous leurs biens confisqués et ont ensuite été expulsés de Rome étaient en effet les plus chanceux parmi ceux qui ont ressenti la colère de Sylla et s'ils avaient réussi à fuir, un réseau complexe d'espions a alors cherché à les retrouver à l'étranger.

Hélas, Sulla ne devait pas seulement rester dans les mémoires en tant que boucher. Il a également utilisé sa position pour réformer la constitution. Étrangement pour un homme qui a lui-même ignoré les souhaits du sénat et qui a tué un nombre sans précédent de ses membres, il a beaucoup fait pour restaurer son autorité.

Après les conflits dommageables avec les frères Gracchi et leur utilisation infâme d'autres assemblées, le sénat a été réaffirmé comme l'organe suprême, habilité à opposer son veto à toute décision prise par une autre assemblée. Le pouvoir détenu par les tribuns du peuple a été pratiquement aboli, car ils n'avaient plus le pouvoir de contester le sénat. L'adhésion au sénat a été à peu près doublée, de nombreux cavaliers et magistrats d'autres villes étant ajoutés à leurs rangs.

De plus, il introduisit une loi par laquelle tout nouveau membre pour être admis au sénat devait au moins avoir occupé au préalable la charge de questeur. C'était sans doute pour s'assurer que le sénat restait un corps d'expérience politique et administrative. De plus, afin d'empêcher la réémergence de titulaires de charges en série comme les Gracques, Sulla a rétabli la période d'attente de dix ans avant de pouvoir occuper la même charge publique une seconde fois.

En plus de cela, peut-être pour empêcher toute ascension fulgurante au pouvoir de personnes comme les frères Gracchi, il a introduit une règle selon laquelle toute personne occupant un poste devrait attendre au moins deux ans avant de pouvoir être nommée à la prochaine fonction supérieure. Bien sûr, de telles restrictions devaient rendre d'autant plus intense la lutte pour le pouvoir entre les jeunes fils ambitieux de familles puissantes.

Sulla a également institué des réformes juridiques, qui ont créé de nouveaux tribunaux pour des types particuliers de crimes. Aussi ses réformes mises en évidence entre les procédures judiciaires civiles et pénales. Ici aussi, le sénat a vu son autorité renforcée, car les réformes de Sulla n'autorisaient que les sénateurs les plus âgés à siéger en tant que juges.

Fait inhabituel pour un tyran, Sulla a pris sa retraite en 79 av. Il passa ses dernières années dans son domaine à la campagne, écrivant ses mémoires. En peu de temps, il mourut de vieillesse.

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