Licinius

Valerius Licinius Licinianus
(environ 250 après JC - 324 après JC)

Licinius est né en Haute Mésie vers 250 après JC en tant que fils d'un paysan.
Il a gravi les échelons de l'armée et est devenu l'ami deGalère. C'était lors de la campagne de Galère contre les Perses en 297 après JC que sa performance aurait été particulièrement impressionnante. Il fut récompensé par un commandement militaire sur le Danube.

C'est Licinius qui s'est rendu àRomeau nom de Galerius pour négocier avec l'usurpateurMaxenceà Rome. Sa mission s'est avérée infructueuse et a abouti à la tentative consécutive de Galerius d'envahir l'Italie en 307 après JC.

Lors de la conférence de Carnuntum en l'an 308, Licinius fut, à la demande de son vieil ami Galerius, soudainement élevé au rang d'Auguste, adopté parDioclétienet reçut les territoires de Pannonie, d'Italie, d'Afrique et d'Espagne (les trois derniers seulement en théorie, car Maxence les occupait encore).



La promotion de Licinius à Auguste, sans avoir auparavant occupé le rang de César, allait à l'encontre des idéaux de la tétrarchie et ignorait littéralement les plus grandes revendications deMaximin II Daïaet Constantin . Tout ce qui semblait avoir valu à Licinius le trône était son amitié avec Galère.
Licinius, avec seulement le territoire de la Pannonie était clairement l'empereur le plus faible, malgré son titre d'Auguste, et il avait donc de bonnes raisons de s'inquiéter. En particulier, il considérait Maximinus II Daia comme une menace, et il s'est donc allié à Constantin en se fiancant à la sœur de Constantin, Constantia.

Puis, en 311 après JC, Galère mourut. Licinius s'empara des territoires des Balkans qui étaient encore sous le contrôle de l'empereur décédé, mais ne put se déplacer assez vite pour établir également son règne sur les territoires d'Asie Mineure (Turquie), qui furent plutôt pris par Maximinus II Daia.

Un accord a été conclu par lequel le Bosphore devait être la frontière entre leurs royaumes. Mais la victoire de Constantin au pont Milvian en 312 après JC a tout changé. Si les deux camps s'étaient de toute façon préparés l'un contre l'autre, il était maintenant essentiel que l'un vainque l'autre afin d'égaler le pouvoir de Constantin.

Ce fut Maximinus II Daia qui fit le premier pas. Alors que Licinius poursuivait sa politique astucieuse d'alliance avec Constantin, en épousant sa sœur Constantia à Mediolanum (Milan) en janvier 313 après JC et en confirmant le célèbre édit de Milan de Constantin (tolérance des chrétiens et statut de Constantin en tant qu'Auguste supérieur), les forces de Maximin II se rassemblaient à l'est, se préparant à lancer une attaque. Toujours au cours de l'hiver du début de l'an 313, Maximinus II traversa le Bosphore avec ses troupes et débarqua en Thrace.

Mais sa campagne était vouée à l'échec. Si Maximinus II Daia avait conduit ses troupes à travers l'Asie Mineure hivernale et enneigée (Turquie), elles étaient complètement épuisées. Malgré leur nombre très supérieur, ils furent vaincus par Licinius au Campus Serenus, près d'Hadrianopolis, le 30 avril ou le 1er mai 313 après JC.

Ce qu'il convient de noter en outre, c'est que, à cette occasion, les forces de Licinius ont combattu sous une bannière chrétienne, tout comme celles de Constantin l'avaient fait au pont Milvius. Cela était dû à son acceptation de Constantin en tant qu'Auguste senior et à son acceptation ultérieure du championnat du christianisme de Constantin. Cela contrastait fortement avec les vues fortement païennes de Maximinus II.

Maximinus II Daia se retira en Asie Mineure et se retira derrière les montagnes du Taurus jusqu'à Tarse. S'étant rendu en Asie Mineure, Licinius à Nicomédie publia son propre édit en juin 313 après JC, par lequel il confirma officiellement l'édit de Milan et accorda formellement la liberté totale de culte à tous les chrétiens. Pendant ce temps, Licinius n'a pas été retenu longtemps par les fortifications des cols à travers les montagnes. Il a poussé à travers et a assiégé son ennemi à Tarse.

Enfin, Maximinus II a succombé à une maladie grave ou s'est empoisonné (août 313 après JC). Avec la mort de Maximinus II Daia, ses territoires sont naturellement tombés aux mains de Licinius. Cela a laissé l'empire entre les mains de deux hommes, Licinius à l'est et Constantin (qui avait depuis vaincu Maxence) à l'ouest. Tout à l'est de la Pannonie était entre les mains de Licinius et tout à l'ouest de l'Italie était entre les mains de Constantin.

Des tentatives ont été faites pour être maintenant l'empire déchiré par la guerre vers la paix. Si Licinius avait accepté Constantin comme l'aîné d'Auguste, alors il possédait toujours une autorité complète sur ses propres territoires orientaux. A toutes fins utiles, les deux empereurs pouvaient donc coexister pacifiquement sans que l'un ne remette en cause l'autorité de l'autre.

Le problème entre Constantin et Licinius se pose lorsque Constantin nomme son beau-frère Bassianus au rang de César, avec autorité sur l'Italie et les provinces danubiennes. Licinius n'a vu dans Bassianus qu'une marionnette de Constantin et n'a donc pas aimé cette nomination avec véhémence. Car pourquoi devrait-il céder le contrôle des importantes provinces militaires des Balkans à un homme de Constantin ? Et ainsi il a développé un complot par lequel il a incité Bassianus à se révolter contre Constantin en 314 après JC.

Mais son implication dans cette affaire a été détectée par Constantin, ce qui a conduit par conséquent à une guerre entre les deux empereurs en 316 après JC.
Constantin a attaqué et vaincu une force numériquement supérieure à Cibalae en Pannonie et Licinius s'est retiré à Hadrianopolis. Avec défi, Licinius éleva maintenant Aurelius Valerius Valens au rang d'Auguste de l'ouest dans une tentative de saper l'autorité de Constantin.

Après une seconde bataille, bien que peu concluante, au Campus Ardiensis, les deux empereurs se divisèrent à nouveau l'empire, Licinius perdant le contrôle des Balkans (à l'exception de la Thrace) au profit de Constantin, qui étaient en fait sous le contrôle de Constantin depuis la bataille de Cibalae. Empereur rival de ConstantinValensa été complètement bloqué et a été simplement exécuté.
Licinius par ce traité, tout en conservant la pleine souveraineté dans sa partie restante de laEmpire. Ce traité, espérait-on, réglerait définitivement les choses.
Pour compléter davantage l'apparence de paix et l'unité restaurée, trois nouveaux Césars ont été annoncés en 317 après JC. Constantin et Crispus, tous deux fils de Constantin, et Licinius, qui était le fils en bas âge de l'empereur d'Orient.

L'empire resta en paix, mais les relations entre les deux cours recommencèrent bientôt à se rompre. La principale cause de friction était la politique de Constantin envers les chrétiens. A-t-il introduit plusieurs mesures en leur faveur, puis Licinius a commencé à être de plus en plus en désaccord. En 320 et 321 après JC, il était revenu à l'ancienne politique de suppression de l'église chrétienne dans sa partie orientale de l'empire, expulsant même les chrétiens de tous les postes gouvernementaux.

Une autre cause de trouble était l'octroi de consulats annuels. Celles-ci étaient traditionnellement comprises par les empereurs comme des positions dans lesquelles préparer leurs fils en tant qu'héritiers du trône. S'il était entendu d'abord que les deux empereurs nommeraient des consuls d'un commun accord, Licinius sentit bientôt que Constantin favorisait ses propres fils.

Il se nomma donc lui-même et ses deux fils consuls pour ses territoires orientaux pour l'année 322 après JC sans consulter Constantin.
Il s'agissait d'une déclaration ouverte d'hostilité bien qu'elle n'ait pas en elle-même entraîné immédiatement une réponse.

Mais en 322 après JC, pour repousser les envahisseurs gothiques, Constantin pénétra sur le territoire de Licinius. Cela donna à Licinius toutes les raisons dont il avait besoin pour crier à la volaille et au printemps de l'an 324, les deux parties étaient à nouveau en guerre.

Licinius a commencé le conflit avec confiance à Hadrianopolis, avec 150'000 fantassins et 15'000cavalerieà sa disposition ainsi qu'une flotte de 350 navires. Constantin avança sur lui avec 120'000 fantassins et 10'000 cavaliers. Le 3 juillet, les deux parties se sont rencontrées et Licinius a subi une sévère défaite sur terre et s'est replié sur Byzance. Peu de temps après, sa flotte a également subi une mauvaise mutilation par la flotte de Constantine, commandée par son fils Crispus.

Sa cause en Europe perdue, Licinius se retira à travers le Bosphore où il éleva son ministre en chef Martius Martinianus pour être son co-Auguste à peu près de la même manière qu'il avait promu Valens quelques années plus tôt.
Mais peu de temps après que Constantin ait débarqué ses troupes à travers le Bosphore et le 18 septembre 324 après JC à la bataille de Chrysopolis, Licinius a été vaincu une fois de plus, fuyant vers Nicomédie avec ses 30 000 soldats restants.

Mais la cause était perdue et Licinius et sa petite armée furent capturés. L'épouse de Licinius, Constantia, qui était la sœur de Constantin, a supplié le vainqueur d'épargner à la fois son mari et l'empereur fantoche Martianus.
Constantin a cédé et a plutôt emprisonné les deux. Mais peu de temps après, des accusations ont été portées selon lesquelles Licinius complotait un retour au pouvoir en tant qu'allié des Goths. Et donc Licinius a été pendu (début 325 après JC). Martianus, lui aussi, fut pendu peu de temps après, en 325 après JC.

La défaite de Licinius était complète. Non seulement il a perdu la vie, mais aussi son fils et supposé successeur, Licinius le Jeune, qui a été exécuté en 327 après JC à Pola. Et le deuxième fils illégitime de Licinius fut réduit au statut d'esclave travaillant dans une usine de tissage àCarthage.

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