LIBERTÉ! La vraie vie et la mort de Sir William Wallace

Beaucoup de gens connaissent le nom de William Wallace. Dans le clip ci-dessous, Mel Gibson le joue dans le film Un cœur brave (1995), et ce n'est qu'un des nombreux exemples de la façon dont le nom de William Wallace perdure jusqu'à nos jours.

Son histoire est celle d'un homme qui s'est vu retirer sa vie et sa liberté, et qui ne reculerait devant rien pour la récupérer, et cette poursuite incessante de la liberté et de l'indépendance face à l'oppression est ce qui a contribué à transformer Sir William Wallace dans l'un des personnages les plus célèbres de toute l'histoire.

Mais que sait-on vraiment de William ? Qui était-il? Quand a-t-il vécu? Quand et comment est-il mort ? Et quel genre d'homme était-il ?



Les étudiants curieux en histoire aimeraient connaître toutes les réponses à ces questions, mais la vérité est qu'une grande partie de sa vie reste entourée de mystère.

Il y a si peu de sources historiques fiables que la plupart de nos connaissances ne sont qu'une simple collection de faits vagues, de mythes et d'imagination. Cependant, cela ne signifie pas que nous sommes complètement ignorants, et cela ne signifie pas qu'il est moins intéressant. Nous allons donc plonger dans ce que nous savons de cet homme légendaire pour voir si les mythes qui l'entourent peuvent être considérés comme la vérité.

William Wallace dans Braveheart

Pour ceux qui ne l'ont pas vu, le film Braveheart raconte ce que l'on sait de l'homme. La scène ci-dessous arrive vers la fin de sa vie, et nous n'avons aucun moyen de savoir s'il a jamais prononcé ce discours.

Mais ce sont des interprétations comme celles-ci qui ont contribué à ancrer William Wallace dans nos mémoires collectives. C'est notre travail en tant qu'historiens d'essayer de déterminer si ce que nous croyons à propos de cet homme est la vérité ou une simple légende.

La vie de William Wallace

Pour comprendre l'histoire de Sir William Wallace, nous devons jeter un œil au climat politique de l'Écosse en 1286. Le roi Alexandre III d'Écosse avait trois enfants à l'époque, deux fils et une fille, mais en 1286, tous les trois étaient morts.

Sa fille unique, Margaret, avait donné naissance à une seule autre fille, également nommée Margaret, puis est décédée peu de temps après. Cette fille, bien qu'elle n'ait que trois ans, a été reconnue comme reine d'Écosse, mais elle est décédée en 1290 alors qu'elle voyageait de la maison de son père en Norvège pour retourner en Écosse, laissant les Écossais sans monarque.

Naturellement, de nombreux membres différents de la noblesse se sont manifestés pour proclamer leur droit au trône, et les tensions ont augmenté alors que chaque homme se battait pour le contrôle. L'Écosse était au bord du gouffre. Guerre civile .

Pour arrêter cela, le roi d'Angleterre de l'époque, Edouard Ier, est intervenu après avoir été prié d'arbitrer par la noblesse écossaise. Il devait choisir qui prendrait le trône, mais Edward avait une condition : il voulait être reconnu Lord Paramount of Scotland, ce à quoi ils étaient d'accord.

Les revendications les plus crédibles étaient John Balliol et Robert Bruce, grand-père du futur roi. Un tribunal a décidé qui serait l'héritier légitime du trône et en 1292, John Balliol a été choisi pour être le prochain roi d'Écosse.

Pourtant, Edward avait très peu d'intérêt à permettre aux Écossais de vivre libres. Il leur imposa des impôts, ce qu'ils acceptèrent assez bien, mais il exigea aussi que les Écossais fassent leur service militaire dans l'effort de guerre contre la France.

La réponse à la demande d'Edward fut un renoncement à rendre hommage au roi d'Angleterre par les Écossais et une tentative d'obtenir une alliance avec la France pour faire la guerre aux Anglais.

En apprenant une telle décision, le roi Édouard Ier d'Angleterre a déplacé ses forces en Écosse et a limogé la ville de Berwick, en prenant le contrôle et exigeant que le roi John Balliol rende le reste de ses territoires. Les Écossais ont riposté à la bataille de Dunbar et ont été complètement écrasés.

John Balliol a abdiqué le trône, ce qui lui a valu le surnom de manteau vide. C'est à ce moment que l'occupation anglaise de l'Ecosse est devenue une réalité et que la nation a été plus ou moins conquise par le roi Edouard.

Cela a créé des tensions en Écosse, mais la direction de leur roi n'ayant pas réussi à inspirer un grand combat contre les Britanniques et l'occupation de leurs terres, ils ne pouvaient pas faire grand-chose sans chef. Il semblerait que tant que les Anglais resteraient forts, ils seraient finalement subjugués par le roi Édouard.

L'Ascension de William Wallace : Assassinat à Lanark

C'est là que commence l'histoire de Sir William Wallace. Personne ne connaît son parcours, où il a grandi ou à quoi ressemblait le début de sa vie. Cependant, il y a des spéculations selon lesquelles il était le cousin germain de Roger de Kirkpatrick. Roger lui-même était un troisième cousin de Robert the Bruce.

Le poète connu sous le nom de Blind Harry a relaté une grande partie de la vie de William Wallace, mais les descriptions de Harry étaient quelque peu généreuses et la plupart des historiens soutiennent maintenant que la majorité des choses qu'il a dites à propos de William étaient quelque peu fausses ou exagérées.

Un noble mineur sans véritable expérience à proprement parler, William Wallace est entré en scène en mai 1297, un an après l'invasion de l'Écosse par les Britanniques. Les premières actions de Wallace à Lanark sont devenues l'étincelle qui allait déclencher le baril de poudre qui était le climat politique de l'Écosse.

La rébellion n'avait rien de nouveau pour le peuple écossais. En fait, avant même qu'il ne commence à se battre, ils étaient nombreux à mener des raids contre les occupations britanniques.

Le rôle de William dans ces rébellions jusqu'en mai 1297 était inconnu. Lanark était le quartier général du shérif britannique de Lanark William Heselrig. Heselrig était chargé d'administrer la justice et lors d'une de ses audiences, Guillaume rassembla quelques soldats et tua rapidement Heselrig et tous ses hommes.

C'était la première fois qu'il était mentionné dans l'histoire, et bien que son action ne soit pas le premier acte de rébellion en Écosse, elle a immédiatement lancé sa carrière de guerrier.

La raison pour laquelle William a assassiné cet homme est inconnue. Le mythe était que Heselrig avait ordonné l'exécution de la femme de Wallace et William cherchait à se venger (l'intrigue du mouvement Un cœur brave ) mais nous n'avons aucune preuve historique d'une telle chose.

Il est arrivé soit que William Wallace se soit coordonné avec d'autres nobles dans un acte de soulèvement, soit qu'il avait choisi d'agir seul. Quoi qu'il en soit, le message adressé aux Anglais était très clair : la guerre d'indépendance écossaise était toujours d'actualité.

William Wallace part en guerre : la bataille de Stirling Bridge

Monument Wallace

La bataille de Stirling Bridge fait partie de la série de conflits des guerres d'indépendance écossaise.

Après Lanark, William Wallace devenait le chef de la rébellion écossaise, et il gagnait également une réputation de brutalité. Il a réussi à constituer une force suffisamment importante pour diriger une armée contre les Anglais et après quelques campagnes étendues, lui et son allié, Andrew Moray, ont pris le contrôle des terres écossaises.

Alors que les Écossais se déplaçaient rapidement et reprenaient des terres, les Anglais devinrent nerveux quant à la sécurité de leur seul territoire restant dans le nord de l'Écosse, Dundee. Afin de sécuriser la ville, ils ont commencé à faire marcher des soldats vers Dundee. Le seul problème était qu'ils auraient besoin de traverser le pont de Stirling pour y arriver, et c'était exactement là que Wallace et ses forces attendaient.

Les forces anglaises, dirigées par le comte de Surrey, se trouvaient dans une position précaire. Ils auraient besoin de traverser la rivière pour atteindre leur objectif, mais les résistants écossais de l'autre côté s'engageraient dès qu'ils auraient traversé.

Après de nombreux débats et discussions, les Anglais ont pris la décision de traverser le pont de Stirling, malgré le fait qu'il serait trop étroit pour que plus de deux cavaliers puissent le traverser côte à côte.

Les forces de William Wallace étaient intelligentes. Ils n'ont pas attaqué immédiatement, mais ils ont plutôt attendu que suffisamment de soldats ennemis traversent le pont de Stirling et attaquent rapidement, se déplaçant depuis les hauteurs avec des lanciers pour mettre en déroute la cavalerie.

Malgré le fait que les forces de Surrey étaient numériquement supérieures, la stratégie de Wallace a coupé le premier groupe du pont de Stirling et les forces anglaises ont été rapidement massacrées. Ceux qui pouvaient s'échapper le faisaient en nageant dans la rivière pour s'enfuir.

Cela a immédiatement tué toute volonté de Surrey de se battre. Il a perdu son sang-froid et bien qu'il ait toujours la force principale sous son contrôle, il a ordonné la destruction du pont de Stirling et la retraite de ses forces. L'idée que la cavalerie perde face à l'infanterie était un concept choquant et cette défaite a brisé la confiance des Anglais contre les Écossais, transformant cette bataille en une victoire majeure pour Wallace et il continuerait dans sa campagne de guerre.

Sa brutalité, cependant, s'est toujours manifestée lors de cette bataille. Hugh Cressingham, le trésorier du roi d'Angleterre, avait été tué dans la bataille et Wallace avec les autres Écossais, écorché sa peau et pris des morceaux de chair de Hugh en signe, montrant sa haine pour les Britanniques.

Le monument Wallace (ci-dessus), construit en 1861, est un hommage à la bataille de Stirling Bridge et un symbole de la fierté nationaliste écossaise. Le monument Wallace a été construit à la suite d'une campagne de financement, qui a accompagné une résurgence de l'identité nationale écossaise au XIXe siècle. En plus de la souscription publique, il a été partiellement financé par les contributions d'un certain nombre de donateurs étrangers, dont le leader national italien Giuseppe Garibaldi. La première pierre a été posée en 1861 par le duc d'Atholl dans son rôle de grand maître maçon d'Écosse avec un bref discours prononcé par Sir Archibald Alison.

Les exploits de Wallace ont été transmis à la postérité principalement sous la forme de contes recueillis et racontés par le poète Blind Harry. Cependant, le récit de Blind Harry sur la bataille de Stirling Bridge est très discutable, comme son utilisation de chiffres exagérés pour la taille des armées participantes. Néanmoins, son récit hautement dramatisé et graphique de la bataille a nourri l'imagination des générations suivantes d'écoliers écossais.

La bataille de Stirling Bridge est représentée dans le film de Mel Gibson de 1995 Un cœur brave , mais cela ressemble peu à la vraie bataille, il n'y a pas de pont (principalement en raison de la difficulté de filmer autour du pont lui-même).

Sir Guillaume Wallace

William Wallace

La source

C'est après cette attaque audacieuse que Wallace a été nommé gardien de l'Écosse par le roi déchu John Balliol. Les stratégies de Wallace étaient différentes du point de vue traditionnel sur la guerre.

Il a utilisé des tactiques de terrain et de guérilla pour lutter contre ses adversaires, conduisant ses soldats à se battre en utilisant des tactiques d'embuscade et en saisissant les opportunités là où il les voyait. Les forces anglaises étaient numériquement supérieures, mais avec la tactique de Wallace, cela n'avait pas vraiment d'importance quand la force seule ne gagnerait pas un combat.

Finalement, Wallace a été fait chevalier pour ses actions. Il était considéré comme un héros en Écosse et sa quête pour expulser l'occupation anglaise était considérée comme juste et juste par les nobles. Alors qu'il menait sa campagne, les Anglais rassemblèrent des forces et menèrent une seconde invasion de l'Écosse.

La riposte anglaise

Les forces d'Edouard Ier d'Angleterre ont été envoyées en grand nombre, des dizaines de milliers d'entre elles, dans l'espoir de pouvoir entraîner William Wallace au combat. Wallace se contenta cependant de refuser de s'engager dans la bataille, attendant que la grande armée anglaise ait épuisé ses réserves pour frapper.

Au fur et à mesure que l'armée anglaise marchait, reprenant du territoire, son moral diminuait considérablement à mesure que les approvisionnements diminuaient. Des émeutes ont éclaté au sein de l'armée anglaise et ils ont été contraints de les réprimer en interne. Les Écossais ont patienté, attendant que les Anglais battent en retraite, car c'était à ce moment-là qu'ils avaient l'intention de frapper.

Une faille dans le plan a cependant été découverte lorsque le roi Edward a découvert la cachette de Wallace et de ses forces. Le roi Edward a rapidement mobilisé ses forces et les a déplacées vers Falkirk, où ils se sont battus avec acharnement contre William Wallace dans ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de bataille de Falkirk.

C'est à la bataille de Falkirk que le cours de la carrière de William allait tourner, car il était incapable de mener ses hommes à la victoire contre les forces d'Edward. Au contraire, ils ont été rapidement maîtrisés par les archers anglais largement supérieurs.

Ces archers ont fait un excellent travail pour briser les défenses de Wallace et la discipline supérieure du roi d'Angleterre lui a permis de garder sa cavalerie en ligne jusqu'à ce que les Écossais entrent en désordre. Ensuite, une charge a été portée et les Écossais ont été mis en déroute. William Wallace s'en est sorti de justesse.

Le Falkirk Roll est une collection des armes des bannerets et des nobles anglais présents à la bataille de Falkirk. Il s'agit du plus ancien rouleau d'armes occasionnel anglais connu et contient 111 noms et blasons blasonnés.

La chute de William Wallace

C'est à cette époque que la réputation de Wallace en tant que chef militaire a été durement touchée. Alors qu'ils étaient des combattants qualifiés, dans une bataille ouverte contre des soldats expérimentés, ils n'avaient aucune chance.

Wallace a démissionné de son rôle de gardien de l'Écosse et a décidé qu'il se rendrait en France, dans l'espoir d'obtenir l'aide du roi de France dans la guerre d'indépendance de l'Écosse.

On ne sait pas grand-chose d'autre sur son séjour à l'étranger à part le fait qu'il a rencontré le roi de France. Il a été suggéré qu'il aurait pu rencontrer le pape, mais il n'y avait aucune preuve qu'une telle rencontre ait jamais eu lieu.

Quels que soient ses objectifs pendant son séjour à l'étranger, lorsque Wallace rentrera chez lui, il reprendra ses actions d'agression contre les Anglais.

La mort de William Wallace

Cependant, la carrière et la vie de William Wallace prendraient bientôt fin lorsque Sir John de Menteith, un noble écossais, trahit William et céda l'ancien gardien de l'Écosse aux Anglais.

La vie de Wallace ne durera pas beaucoup plus longtemps, car après sa capture, il fut rapidement amené devant Westminster Hall et jugé pour ses crimes. Il fut accusé de trahison, ce à quoi il répondit simplement : Je ne pouvais pas être un traître à Edouard Ier d'Angleterre, car je n'ai jamais été son sujet. Il fut reconnu coupable et, en 1305, il fut condamné à être pendu, tiré et écartelé afin de le punir pleinement de son insurrection.

Dire que l'exécution de William Wallace a été horrible est un euphémisme. Il était tellement détesté par le roi Édouard Ier que lorsque le moment serait finalement venu d'ordonner la mort de l'homme, la punition serait bien plus sévère que la plupart des exécutions.

William Wallace a été déshabillé et traîné à cheval dans les rues de Londres. Il a été pendu mais ils n'ont pas permis que la pendaison le tue, ils ont plutôt attendu qu'il soit à peine au bord de la conscience avant de l'abattre.

Ensuite, il a été éventré, poignardé, coupé et émasculé. Puis, après de telles tortures et humiliations, il a été décapité. Son corps a été coupé en plusieurs morceaux et sa tête a été collée sur une pique au sommet du pont de Londres.

Un tel type d'exécution en dit long sur un homme. A ses amis, Wiliam Wallace en héros digne de louanges et de gloire. Pour ses ennemis, William Wallace méritait l'une des exécutions les plus brutales possibles.

William Wallace et la liberté

Son exécution a été une affaire cauchemardesque, mais son héritage dans la lutte pour la liberté écossaise vivra à jamais dans leur histoire. La guerre pour l'indépendance écossaise a fait rage pendant un certain temps après cela, mais même les combats féroces que Wallace avait enseignés à son peuple, ils n'ont jamais été en mesure d'obtenir le même succès. En fin de compte, les Écossais ne seraient jamais vraiment libres, quelque chose qu'ils avaient tant lutté pour protéger.

Cependant, le fait que William Wallace était prêt à aller si loin pour gagner son indépendance lui a valu le statut de héros dans notre psyché collective. Il est devenu un symbole de liberté pour les gens du monde entier et il continue de vivre comme l'incarnation d'un véritable combattant de la liberté.

Ainsi, bien qu'il ait peut-être perdu, et bien que nous ne sachions peut-être jamais, connaître ses véritables motivations et intentions, l'héritage de William en tant que combattant féroce, chef loyal, vaillant guerrier et ardent défenseur de la liberté se perpétue à ce jour.

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