Liberté d'expression : l'histoire de notre droit au premier amendement

En 1783, George Washington s'adressa à un groupe d'officiers militaires, leur disant que si la liberté d'expression nous était retirée, alors muets et silencieux nous pourrions être conduits, comme des moutons à l'abattoir.

Contrairement au monde moderne d'aujourd'hui, la liberté d'expression n'a pas toujours été un droit et, en particulier dans L'histoire des États-Unis , le gouvernement ne l'a pas toujours préservé. La tradition de la liberté d'expression a été remise en cause par plusieurs centaines d'années de guerre, de changements culturels et de contestations judiciaires.

1790



Après avoir écouté une suggestion de Thomas Jefferson, James Madison a obtenu la Déclaration des droits, dont le premier amendement fait partie, en veillant à ce qu'elle soit incluse dans la Constitution américaine. La théorie du premier amendement est qu'il est là pour protéger les droits des personnes à la liberté d'expression. En pratique, il s'agit plutôt d'un geste symbolique.

1798

Le président John Adams a pris ombrage lorsque son administration a été critiquée et a fait pression avec succès pour les lois sur les étrangers et la sédition. La loi sur la sédition visait les personnes qui soutenaient Thomas Jefferson et elle a été adoptée pour empêcher les gens de critiquer un président. En 1800, Thomas Jefferson a pris la présidence et la loi a expiré. Le parti de John Adams ne serait plus jamais en position de pouvoir.

1873

En 1873, le Federal Comstock Act a été adopté, accordant au service postal américain le pouvoir de censurer le courrier. En particulier, il visait les lettres contenant des éléments pouvant être qualifiés d'obscènes, obscènes et/ou lascifs.

1897

La profanation du drapeau américain a été officiellement interdite dans le Dakota du Sud et l'Illinois, en Pennsylvanie cette année. Cette interdiction devait durer près de 100 ans avant que la Cour suprême ne déclare l'interdiction inconstitutionnelle et ne la lève.

1918

Cette année-là, la loi sur la sédition a été adoptée pour cibler les socialistes, les anarchistes et tous les autres militants de gauche qui étaient contre la participation des États-Unis à la Première Guerre mondiale. C'est le point le plus proche auquel le gouvernement américain est parvenu à adopter un modèle de gouvernement que l'on pourrait qualifier de fasciste et de nationaliste.

1940

Le Smith Act, ou The Alien Registration Act comme on l'appelait officiellement, visait toute personne qui recommandait le remplacement du gouvernement, c'est-à-dire qui voulait le renversement du gouvernement actuel. Il a également exigé que tous les adultes qui n'étaient pas citoyens américains devaient s'inscrire à des fins de surveillance auprès des agences gouvernementales. En 1957, la loi est affaiblie par la Cour suprême.

1942

La doctrine des mots de combat a été établie par la Cour suprême, avec une définition indiquant que les lois qui restreignaient l'utilisation d'un langage insultant ou haineux n'étaient pas nécessairement une violation du premier amendement.

1969

Les étudiants, qui ont été punis parce qu'ils portaient des brassards noirs pour manifester leur opposition à la guerre du Vietnam, se sont rendus devant la Cour suprême où il a été jugé qu'ils étaient couverts par la protection de la liberté d'expression mentionnée dans le premier amendement.

1971

Le Washington Post a commencé une série de publications sur les papiers du Pentagone. Il s'agissait d'une copie d'un rapport du département américain de la Défense qui avait fait l'objet d'une fuite et concernait les relations entre les États-Unis et le Vietnam entre 1945 et 1967. Les documents ont révélé qu'il y avait un certain nombre de gâchis embarrassants et très malhonnêtes en matière de politique étrangère commis par le gouvernement américain. Le gouvernement a fait plusieurs tentatives vaines pour arrêter la publication, mais n'a jamais réussi.

1978

La Cour suprême a autorisé la Federal Communications Commission à infliger des amendes à tout réseau diffusant des contenus jugés indécents.

mille neuf cent quatre vingt seize

Le Congrès a adopté le Communications Decency Act. Il s'agit d'une loi fédérale, visant à appliquer des restrictions à l'indécence, qualifiées de restrictions pénales, aux l'Internet . À peine un an plus tard, la Cour suprême a fait tomber la loi à genoux.

Ce ne sont là que quelques-uns des points notables de l'histoire concernant la liberté d'expression et la longue bataille pour la gagner. De nombreux gouvernements, pas seulement aux États-Unis mais partout, ont tenté de faire adopter des lois qui réduiraient efficacement les gens au silence et garantiraient qu'ils contrôlent ce qui peut et ne peut pas être dit, publié ou diffusé.

De nombreux gouvernements ont essayé et de nombreux gouvernements ont échoué, mais il ne fait aucun doute que c'est une bataille qui se poursuivra jusqu'à la fin des temps.

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