Les normes romaines

Il n'y a rien de tout à fait comparable dans les armées modernes aux étendards romains, signa, sauf peut-être les couleurs régimentaires. Ils remplissaient la fonction de signal de reconnaissance et de point de ralliement. Les unités de l'armée avaient besoin d'un appareil pour surveiller et suivre les conditions de combat et les soldats devaient également reconnaître le leur en un coup d'œil.

Les normes romaines étaient respectées. Ils étaient des symboles de l'honneur romain. À tel point que pour récupérer les normes perdues, les dirigeants romains pourraient s'engager dans des campagnes. Par exemple, une campagne spéciale fut lancée contre les Allemands pour récupérer les étendards perdus par Varus dans le Teutoburger Wald.
Les normes ont également joué un rôle important dans le lancement et la frappe d'un camp.

L'emplacement d'un campement étant choisi, le premier acte fut d'ériger les étendards en enfonçant leurs extrémités pointues dans le sol. Lorsque le camp était frappé, les étendards étaient arrachés au moyen des grandes poignées saillantes. Cela aurait été compris comme un présage sérieux s'ils étaient restés fermement ancrés dans le sol et les hommes auraient même pu refuser de bouger, disant que les dieux voulaient qu'ils restent là.



Les étendards jouaient également un rôle important dans les nombreuses fêtes religieuses que l'armée observait scrupuleusement. À ces occasions, ils étaient oints d'huiles précieuses et décorés de guirlandes, des honneurs de bataille spéciaux et des couronnes de laurier auraient pu être ajoutés. Il n'est guère surprenant qu'il ait été dit que l'armée adorait réellement leurs normes.
Dans la ligne de bataille, les signa avaient des positions clés. Cela ressort clairement deCésarqui se référaient souvent aux signani ante et post, c'est-à-dire les troupes devant et derrière les étendards.

Des ordres relatifs aux normes ont également été donnés pour les mouvements, comme dans l'Africain, lorsque, au cours d'un engagement, les troupes se sont désorganisées et ont reçu l'ordre de ne pas avancer de plus de quatre pieds au-delà de leurs normes.

Une autre fonction importante était dans les systèmes de signaux dans le champ de bataille. Les ordres étaient relayés par les porte-étendards et les trompettistes, les cornicines. Un souffle du cornu attira l'attention des soldats sur leur étendard, où il était porté qu'ils suivraient en formation. Un nombre limité de signaux par des mouvements de haut en bas ou de balancement indiquaient des commandes préétablies aux rangs.

En ce qui concerne les normes elles-mêmes et leurs divers types et modèles à travers l'époque impériale, il existe de sérieuses lacunes dans les connaissances actuelles. On peut cependant supposer que les normes animales ont été utilisées par les légions romaines dès les temps les plus reculés et qu'elles se sont progressivement rationalisées.

Le républicain est réputé par l'historien Pline l'aîné avoir eu cinq étendards, un aigle, un loup, un minotaure, un cheval et un sanglier. Marius a rendu l'aigle suprême en raison de ses associations étroites avec Jupiter, et les autres ont été relégués ou abolis. À la fin de l'époque républicaine, l'étendard de l'aigle (aquila) était en argent et un éclair d'or était tenu dans les griffes de l'aigle, mais plus tard, il était entièrement en or et porté par le porte-étendard principal, l'aquilifer.

C'était l'étendard de l'aigle qui portait la célèbre abréviation romaine SPQR. Les lettres signifient senatus populusque romanus qui signifie «le sénat et le peuple de Rome». Par conséquent, cette norme représentait la volonté du peuple romain et déclarait que les soldats agissaient en son nom. L'abréviation SPQR est restée un symbole puissant tout au long de lahistoire de l'empire, car le sénat restait à considérer comme (théoriquement) la plus haute autorité à l'époque des empereurs.

Alors que l'aigle était commun à toutes les légions, chaque unité avait plusieurs de ses propres symboles. Ceux-ci étaient souvent associés à l'anniversaire de l'unité ou de son fondateur ou d'un commandant sous lequel elle avait remporté une victoire particulière. Ces symboles étaient des signes du Zodiaque. Ainsi le taureau signifie la période du 17 avril au 18 mai, qui était consacrée à Vénus la déesse mère de lajulienfamille de même le Capricorne était l'emblème d'Auguste.

Ainsi, II Augusta, l'une des légions britanniques, a affiché le Capricorne car, comme son nom l'indique, il a été fondé par Auguste . En outre, II Augusta portait également des symboles de Pégase et de Mars. Celui de Mars en particulier signifie plus que probablement un serment prêté au dieu de la guerre en temps de péril.

L'imago était un étendard d'une importance particulière, rapprochant l'empereur de ses troupes. Cet étendard à l'effigie de l'empereur était porté par l'imaginifère. Plus tard, il y avait aussi des portraits d'autres membres de la maison dirigeante.

L'aquila et l'imago étaient particulièrement soignés pour la première cohorte, mais il y avait d'autres normes pour chaque siècle. Le manipule était une division très ancienne de la légion composée de deux siècles. Et pour cette division aussi, il y avait une norme. Les Romains eux-mêmes semblent n'avoir aucune information sur les origines de cette norme et elle était censée provenir d'un poteau avec une poignée de paille attachée au sommet.

La main (manus) au sommet de cet étendard avait une signification, bien qu'elle n'ait peut-être pas été comprise par les derniers Romains eux-mêmes. Salut militaire ? Protection divine ? Au-dessous de la main se trouve une barre transversale à laquelle pouvaient être suspendus des couronnes ou des filets et attachés au bâton, en rangée verticale, des disques portant des chiffres. La signification précise de ces nombres n'est pas comprise mais ils pourraient avoir indiqué les nombres de la cohorte, du siècle ou du manipule.

La norme qui ressemble le plus au drapeau moderne est le vexillum, un petit morceau de tissu carré attaché à une barre transversale portée sur un poteau. C'est un type d'étendard plus communément porté par la cavalerie, le porte-étendard principal d'un ala étant connu sous le nom de vexillarius. Différentes pièces de tissu de couleur pouvaient être suspendues au vexillum, le drapeau rouge indiquant que la bataille était sur le point de commencer.

Enfin, il convient de noter que les porte-étendards portaient des peaux d'animaux sur leurs uniformes. Cela suit la pratique celtique. Les Suebi, par exemple, portaient des masques de sanglier. Les têtes des animaux étaient portées sur les casques des porteurs afin que les dents soient réellement visibles sur le front.

Dieux et déesses serpents : 19 divinités serpents du monde entier

Corps of Discovery : Chronologie et itinéraire de l'expédition Lewis et Clark

L'expédition Lewis et Clark est partie avec leur Corps of Discovery et sans chronologie définie sur un itinéraire de sentier inconnu dans une terre inexplorée. C'est leur histoire.

Athènes contre Sparte : l'histoire de la guerre du Péloponnèse

La guerre du Péloponnèse était une ancienne guerre grecque menée de 431 à 404 avant notre ère par la Ligue de Délos dirigée par Athènes contre la Ligue du Péloponnèse dirigée par Sparte.

Les satrapes de l'ancienne Perse : une histoire complète

L'Empire perse a dominé une grande partie de l'ère antique en utilisant des satrapes. Apprenez ce qu'ils étaient et comment les Perses les ont utilisés pour construire un empire.

Bataille de la mer de Corail

La bataille de la mer de Corail a marqué le moment où la Seconde Guerre mondiale est véritablement devenue une guerre mondiale. Obtenez les dates complètes, la chronologie et la répartition des événements.