Les Douze Tables

Le code romain des Douze Tables dura aussi longtemps queEmpire romainlui-même. Bien que plus important encore, ils représentaient un code écrit qui s'appliquait à toute l'échelle sociale, des patriciens aux plébéiens. Les Douze Tables sont généralement considérées comme le début du droit européen et sont donc considérées comme un jalon dans l'histoire.

Il est cependant surprenant que seuls des extraits des lois survivent à ce jour. Les tables originales ont été détruites en 390 av. J.-C. lorsque leGauloisoccupé et pilléRome. Naturellement, ils ont dû survivre sous une autre forme, mais peu de choses ont traversé le temps jusqu'à nos jours. Certains manuscrits ne sont que partiellement lisibles.

La liste sur cette page n'est pas absolument complète. Certains points restent confus.



D'après ce qui reste, il semble évident que les règles semblaient avoir été dérivées spécifiquement des affaires présidées par les décemvirs. Cela peut donc sembler un peu brouillon.

Certaines lois peuvent paraître désuètes, d'autres extrêmement dures.

Tableau un

Si un homme était convoqué au tribunal, il devait y aller. S'il ne le faisait pas, alors un témoin serait appelé (pour confirmer qu'il n'est pas venu). Par la suite, il pourrait être saisi et traduit en justice par la force. Si l'âge ou l'infirmité empêchait la personne convoquée de se présenter au tribunal, le transport devait être assuré.

La personne assignée peut se faire représenter par un avocat. L'avocat d'un homme riche devait être un homme riche lui-même. (Ceci parce que, en étant son 'défenseur', il assumait en droit les responsabilités de l'accusé) Si les deux parties au tribunal acceptaient de faire un compromis, le juge (préteur) l'annonçait.

S'ils ne parvenaient pas à un accord, ils devaient exposer leur cas au Forum avant midi. Si quelqu'un ne se présentait pas, le juge trancherait en faveur de celui qui venait. Si les deux venaient, le procès ne devait pas durer plus longtemps que jusqu'au coucher du soleil.

Tableau 2

Si une maladie grave ou un devoir religieux important, ou des affaires d'État, empêchaient l'autre convoqué ou son avocat d'y assister, alors l'affaire devait être renvoyée à une date plus convenable. Si un témoin ne se présentait pas, la partie qui l'avait convoqué pouvait crier et hurler devant sa maison tous les trois jours pour qu'il se présente au tribunal.

Lire la suite :La maison romaine

C'était considéré comme légal, si un voleur était tué dans un acte de vol la nuit, ou s'il était tué le jour en essayant de riposter avec une arme. En ce qui concerne le vol, si un voleur était un homme libre, il était fouetté puis remis à la personne à qui il avait volé pour réparer les dommages qu'il avait causés, si nécessaire en travaillant pour lui. Si le voleur était cependant un esclave, il était fouetté puis jeté à mort du haut de la falaise de la colline du Capitole connue sous le nom de rocher tarpéien.

Si le voleur était un enfant, il appartenait au juge (préteur) de décider s'il devait être fouetté et contraint de réparer ses actes. Si un voleur était reconnu coupable, mais que les biens volés n'étaient pas retrouvés, le voleur devrait payer le double de leur valeur. Si quelqu'un abattait secrètement les arbres de quelqu'un d'autre, il n'aurait pas payé vingt-cinq ânes pour chaque arbre.

Si un homme s'était réglé avec un voleur à l'amiable et recevait des réparations, il ne pouvait plus le traduire en justice pour le crime. Les biens volés restaient la propriété du propriétaire, quelle que soit la durée pendant laquelle il en avait été séparé. Ils ne peuvent pas être légalement achetés par un autre.

Tableau trois

Si quelqu'un fraudait un autre en ne rendant pas ce qu'on lui avait donné en lieu sûr, il devrait payer le double du montant de l'amende. Il y avait désormais un taux d'intérêt maximum, l'unciarum faemus (foemus ?) (probablement 10 %) Pour le paiement d'une dette confirmée par un tribunal, on avait trente jours pour payer.

Par la suite, on pouvait être saisi par la force et le tribunal en remettait un au créancier pour une durée pouvant aller jusqu'à soixante jours (le plus souvent pour le travail). Par la suite, on pouvait être vendu comme esclave. Un non-Romain ne pouvait pas acquérir de propriété par usucapion (voir tableau quatre). Un propriétaire romain pourra toujours exiger qu'on le lui restitue.

Tableau 4

Un paragraphe très effrayant suggère que si un homme doit une dette à plusieurs, alors après soixante jours, ils peuvent avoir le droit de le diviser en parties. Il est probable que cette division s'appliquait à la valeur qu'il récupérait en tant qu'esclave, mais ce n'est pas clair. Certains soupçonnent qu'il s'agissait peut-être en effet d'une division du corps.

Tableau 4

Un père avait droit de vie et de mort sur ses enfants (patria potestas). Si, cependant, il vendait le fils trois fois, alors le fils devrait être libre de ce lien d'autorité. Un père avait raison de tuer son enfant difforme.
Un enfant né dans les dix mois suivant la mort de l'homme doit être considéré comme son héritier légitime.

Tableau Cinq

Une femme devait rester sous la tutelle d'un homme, quel que soit son âge. La seule exception était les vestales. La dot d'une femme ne pouvait être entièrement acquise dans le mariage qu'avec sa permission et celle de son tuteur. (au moment du divorce, elle (c'est-à-dire son tuteur) a récupéré sa dot) Si un homme est décédé en laissant un testament, celui-ci est juridiquement contraignant.

Lire la suite: Mariage romain

S'il n'avait pas de fils et mourait sans testament, alors le parent masculin le plus proche d'un ancêtre masculin commun (agnat) était l'héritier. S'il n'y avait pas non plus un tel homme, alors les membres de sa famille élargie (la gens) hériteraient de sa propriété. Si un homme devenait fou et n'avait pas de tuteur, les agnats ou la gens devaient prendre soin de lui et de ses biens. Une personne « gaspilleuse » (une « dépensière ») ne pouvait pas être laissée pour administrer sa propre succession.

Pour cela, il doit être placé sous la tutelle de ses agnats. Si un esclave affranchi meurt sans héritiers, ses biens doivent revenir à son ancien patron ou à ses descendants. Les héritiers d'un défunt ne pouvaient être poursuivis que pour la proportion de la dette en fonction de leur part d'héritage. Il en va de même pour leur droit de poursuite, s'ils devaient réclamer aux débiteurs du défunt.

Tableau 6

Pour une vente de terrain, un accord formel était nécessaire. Cet accord pourrait être verbal. Une fois rédigé, il était juridiquement contraignant. Si un patron ordonnait la libération de son esclave dans son testament, ou acceptait de le libérer à une condition que l'esclave remplit, ou si l'esclave payait son prix d'achat au propriétaire, alors l'esclave devait être libéré. Si un bien avait été vendu, il ne devrait pas être réputé acquis tant que l'acheteur n'aurait pas effectué le paiement.

Usucapio était l'acquisition de biens par possession. Si c'était entre vos mains pendant un an, alors c'était à vous de droit. Pour les terrains et les bâtiments, le délai était de deux ans. Si une femme vivait avec un homme pendant un an, elle était son mariage par usucapion. (Notez que c'est la même règle que pour une femme comme pour toute possession.) Si elle souhaitait éviter cela, elle devait s'absenter de sa maison trois nuits successives par an.

S'il y avait deux réclamations contradictoires par d'autres sur un homme, l'un le réclamant esclave, l'autre le réclamant libre, alors en l'absence de preuve, le juge (préteur) statuera en faveur de la liberté. Personne ne devait enlever des matériaux ou modifier un bâtiment ou un vignoble sans l'autorisation du propriétaire. Qui l'a fait, était tenu de payer le double du coût des dommages. Si un homme souhaite divorcer de sa femme, il doit fournir une raison pour le faire.

Tableau sept (ou huit)

Une distance de deux pieds et demi devait être laissée entre les bâtiments. Les sociétés et les associations pouvaient établir des règles internes comme elles le souhaitaient, tant que celles-ci n'enfreignaient pas la loi. Un espace de cinq pieds devait être laissé entre les champs contigus. Si un différend survenait au sujet de la frontière entre des champs adjacents, le préteur devait envoyer trois enquêteurs pour examiner le problème.

En entendant leur rapport, il devrait décider de la frontière. On était autorisé à arracher une branche de l'arbre d'un voisin qui surplombait sa propriété. En fait, on avait le droit d'enlever tout l'arbre.

Le propriétaire d'un arbre était autorisé à ramasser les fruits tombés sur le terrain de son voisin. Une route droite devait avoir huit pieds de large et là où elle courbait, elle devait avoir seize pieds de large. Si la terre d'un homme peut être à côté de la route, n'importe qui aurait le droit d'y conduire ses chariots ou ses animaux, à moins qu'il ne l'enferme (avec une haie, un mur ou une clôture, on supposerait.

Tableau huit (ou sept)

- Cette loi était plus susceptible de permettre aux voyageurs de dévier de la route si elle avait été rendue impraticable par la pluie.) L'entretien des routes était la responsabilité de ceux sur la propriété desquels elles bordaient.

Si un animal causait des dommages, son propriétaire devait en payer le coût ou remettre l'animal à la partie lésée. Tout dommage accidentel ou involontaire devait être réparé ou payé par celui qui l'avait causé. Pour le vol ou la destruction des récoltes, il y avait la peine de mort (matraquage à mort).

Si la personne qui a conduit à la destruction était encore un enfant, il était dans le pouvoir du préteur d'ordonner qu'il soit fouetté en plus du double du prix des dommages payés. Un fermier qui laissait ses animaux paître dans les champs d'un autre, devait confisquer les animaux en paiement.

Qui mettait le feu à un bâtiment ou à du grain près d'un bâtiment devait être fouetté et brûlé vif. Pourtant, s'il l'avait fait involontairement, il devait en payer le prix ou recevoir une punition plus appropriée. Pour une blessure qui n'était pas considérée comme grave, la peine était de vingt ânes. Pour la calomnie, il y avait la peine de mort (clubbing à mort).

Si une personne blesse une autre et n'offre pas de réparations, les représailles sont autorisées. Pour avoir cassé l'os ou la dent d'un homme libre, la peine était de trois cents ânes. La même blessure à un esclave coûterait 150 ânes. La peine pour insulte était de 25 ânes.

Quiconque a été témoin formel d'une vente ou d'un testament qui a ensuite refusé de témoigner a été rendu infâme (déshonoré) et ne peut plus jamais témoigner. Si une blessure était causée par une arme quittant accidentellement la main (peut-être lors de l'exercice d'armes sur le Campus Martius), un bélier devait être sacrifié publiquement pour expier l'acte. La peine pour parjure devait être lancée du Rocher Tarpéien.

La peine pour meurtre était la mort, sans surprise. Pourtant, la peine pour avoir causé une mort accidentelle était simplement le devoir de fournir un bélier pour le sacrifice public pour expier le meurtre et apaiser les proches du défunt. C'était une infraction de lancer ou de faire lancer des sorts à quelqu'un d'autre par une sorcière. La peine était la mort. Tuer son père était considéré comme le pire des crimes.

Celui qui a tué un de ses pères (père grand-père, etc.) a été cousu dans un sac de cuir avec un chien, une vipère, un coq et un singe puis jeté dans le Tibre. (En dehors de Rome, le sac de cuir était soit jeté dans un autre plan d'eau, soit jeté aux bêtes sauvages.) Un patron qui escroquait ses clients était interdit. (Cela signifiait qu'il pouvait être tué par n'importe qui en toute impunité, mais en pratique, il pouvait fuir en exil.)

Tableau Neuf

Aucune loi ou aucun jugement ne devait être rendu en faveur d'individus au détriment d'autrui, quels que soient leur rang et leur statut, contre les lois de Rome. (En bref : Tous sont égaux devant la loi, du moins devant le jugement.)

Les mêmes droits et protections de la loi devaient s'appliquer à tous les habitants des campagnes qu'aux habitants de Rome. Un juge reconnu coupable d'avoir reçu un pot-de-vin sera mis à mort. Les condamnations à mort ne pouvaient désormais être prononcées que par les tribunaux. Et la dernière cour d'appel en matière de peines de mort serait la Comitia Centuriata.

Les procureurs devaient être nommés « par le peuple ». En pratique, cela signifiait qu'ils étaient nommés par les consuls. Les rassemblements nocturnes étaient interdits, sous peine de mort. Manifester dans la rue contre une autre personne était interdit. On était autorisé à manifester pour ou contre une cause particulière, mais pas contre une personne en particulier.

La trahison (exciter un ennemi ou livrer un Romain à un ennemi) était passible de la peine de mort. Nul ne devrait être mis à mort sans condamnation, quel que soit le crime ou qui il peut être. (Auparavant, certains prêteurs avaient jugé bon de condamner à mort certains débiteurs qui ne payaient pas.)

Tableau dix

Aucune inhumation ou crémation n'était autorisée à l'intérieur des murs de la ville.
Il existe plusieurs « règles » qui tentent de restreindre les deuils trop zélés ou les funérailles trop flamboyantes. Un individu ne pouvait avoir qu'un seul enterrement. Les bûchers ne doivent pas être construits en bois poli.

Les femmes ne doivent pas se lacérer le visage ou se gratter les joues en signe de deuil, ni se lamenter. Les dépenses pour les cérémonies funéraires ne doivent pas dépasser ce qui a été jugé approprié. Pas plus de trois femmes doivent préparer le corps pour les funérailles. Le cortège funèbre doit être accompagné d'au plus dix joueurs de flûte.

Il était interdit de placer un corps sur un bûcher funéraire avec de l'or dessus. Tous ces bijoux ont dû être enlevés. La seule exception était si le corps avait de l'or dentaire dans ses dents. Aucun vin ou parfum ne doit être aspergé, sur le bûcher, etc, etc. Plus pratiquement, un bûcher ne peut être construit à moins de soixante pieds d'un bâtiment sans la permission du propriétaire.

Sur une note impitoyable, les règles stipulent également qu'aucun esclave mort ne doit être oint pour des funérailles, et qu'aucune boisson ou banquet ne doit avoir lieu en son honneur. Usucapio ne doit autoriser personne à s'approcher d'une tombe ou d'une partie de celle-ci. Les assemblées des peuples ne devaient pas avoir lieu lorsque l'on était mort qui s'était distingué au service de l'État.

Tableau onze

Le mariage entre patriciens et plébéiens était interdit.
(Cette loi a été retirée peu de temps après) Aucune affaire 'de grande importance' ne devrait être décidée sans un vote du peuple.

Tableau douze

Une loi ou une décision de justice plus récente sur un sujet a annulé une ancienne.
Rien ne peut être rendu sacré (pour le sacrifice ou comme temple) dont la propriété est contestée. Si un esclave commet des dommages, le propriétaire est responsable des réparations. Si l'esclave a agi au su du propriétaire, le propriétaire est passible d'une peine.

Les niveaux de peine pour voies de fait ont également été définis, le niveau variant selon le statut de la personne qui avait commis le crime. Plus dur pour un plébéien, plus doux pour un patricien. Et si la victime du crime était un simple esclave, la peine était encore réduite.

Les lois faisaient également la distinction entre un meurtre intentionnel et un meurtre accidentel.

Et l'historien Pline l'Ancien nous dit que la peine pour meurtre selon les Douze Tables était moindre que celle pour vol de récoltes. (Pour le meurtre, c'était la mort par matraquage à mort. Pour le vol des récoltes, c'était la même chose, mais il y en avait un qui était pendu par la suite (« en sacrifice à Cérès »).

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