Les 10 dieux sumériens les plus importants

L'une des premières civilisations à avoir honoré la Terre, les Sumériens se sont regroupés et se sont installés dans l'ancienne Mésopotamie méridionale (aujourd'hui le centre-sud de l'Irak) vers 3500 av.

Comme la plupart des civilisations anciennes, les Sumériens en sont venus à croire que presque tous les phénomènes terrestres, aspects anthropologiques et événements astronomiques étaient en quelque sorte contrôlés par des divinités invisibles. Cela a donné naissance à plus de 3 000 dieux et déesses sumériens.

Au cours des millénaires, les Sumériens se sont diversifiés en Akkadiens et plus tard en Babyloniens, la mythologie de base subissant des changements infimes et massifs.



Table des matières

La religion dans l'ancienne Mésopotamie

Il y avait de nombreuses différences notables entre la plupart des religions modernes et la religion sumérienne en dehors du polythéisme susmentionné.

Principes fondamentaux de la religion mésopotamienne

Alors que la plupart des religions d'aujourd'hui sont fermement ancrées dans l'idée d'un dieu éternel qui transcende le concept même du temps, les Sumériens croyaient que leurs dieux primaires provenaient de l'union entre la déesse Nammu - la déesse sumérienne de ce qui était considéré comme la mer ou le sel primordial plans d'eau - et son partenaire Engur, qui n'était pas une divinité mais une personnification de ce qui était supposé être un océan souterrain d'eau douce appelé le Abzu ou Apsu . Ces entités donnèrent naissance à An, le dieu du ciel qui se doublait du ciel, et Ki, qui représentait la Terre.

An et Ki se sont ensuite accouplés et ont donné naissance à Enlil. Enlil était connu comme le dieu de la pluie, du vent et de la tempête, et c'est lui qui a séparé le ciel de la Terre et a ouvert la voie à la vie telle que nous la connaissons, devenant également le dieu de la terre dans le processus.

Cependant, ce n'était pas seulement le ciel et la Terre, il y avait aussi le Netherworld ou , qui était une version sombre, sombre et souterraine de la Terre qui abritait toutes les âmes décédées, quelles que soient leurs actions sur le plan vivant.

Il est important de se rappeler que les archives d'il y a longtemps ne sont souvent pas fiables et qu'il existe de nombreux chevauchements entre les divinités quant à ce dont elles sont des dieux ou des déesses. Par exemple, bien qu'Engur ait été la personnification originale de l'Abzu, il a été déclaré plus tard qu'Enki, qui était en quelque sorte un beau-fils pour lui, était responsable de toute l'eau, et même plus tard, du Abzu était considéré comme une divinité en soi dans la version babylonienne des événements.

La nature humaine du dieu sumérien

L'un des exemples les plus frappants de la différence entre la religion sumérienne et les religions modernes est la pure humanité des anciens dieux mésopotamiens. Le mythe sumérien dicte que si presque tous les dieux sumériens étaient des êtres puissants dotés de capacités surnaturelles, ils étaient loin d'être le genre de divinité suprême omnipotente à laquelle nous nous sommes habitués grâce au judaïsme, au christianisme et à l'islam.

Aucune divinité du panthéon sumérien des dieux n'était au-dessus de faire des erreurs, et ces erreurs et manquements de jugement étaient souvent considérés comme des leçons paraboliques. De plus, ces divinités étaient représentées soit sous forme humaine, soit, à tout le moins, anthropomorphes. Ils avaient également besoin de nourriture, d'eau et d'un abri, tout comme les gens qui les adoraient. Cependant, ils étaient de taille gigantesque et provoquaient chez les humains un malaise physique et de la peur si on les regardait.

Cependant, ce ne sont pas seulement leurs pouvoirs qui les séparent des humains. Les membres du panthéon mésopotamien étaient immortels, et tant qu'ils étaient au-dessus du Netherworld, ils avaient autour d'eux une aura appelée melammu , qui a été décrit comme une lueur qui les distinguait instantanément des simples mortels.

De plus, ils étaient également censés vivre une vie tranquille et être traités au mieux comme des maîtres fantaisistes, présents de manière inquiétante juste au-delà de la vue et du son en tant que surveillants capricieux pour les humains. Il n'y avait pas de système 'équitable' de concessions karmiques telles qu'elles apparaissaient dans les religions ultérieures - le dieu mésopotamien moyen pouvait exaucer un souhait difficile ou prendre une vie à sa guise, même si la personne en question avait été un fervent adorateur et un bon être humain.

De telles incohérences étaient également courantes lorsqu'il s'agissait de savoir de quoi un dieu était le dieu, plusieurs dieux étant responsables d'un aspect du cosmos et la compétence d'une divinité singulière changeant au fil du temps.

Le concept de la divinité patronne

Un autre concept intéressant qui était courant dans la civilisation sumérienne était celui des divinités protectrices. Chacune de leurs grandes villes adorait un dieu différent en tant que principale divinité locale. Par exemple, les habitants d'Uruk vénéraient le dieu An et la déesse Inanna, tandis que les habitants de Nippour considéraient Enlil comme leur divinité patronne, et Eridu considérait Enki comme le plus important.

Cela n'a cependant pas été fait au hasard, car la divinité patronne d'une ville définissait sa force et son importance dans la région, et le dieu d'une ville gravit les échelons de la mythologie conformément à l'essor d'une ville elle-même.

Ainsi, les événements du panthéon mésopotamien étaient inextricablement liés à ceux du monde réel qui ont engendré la tradition. Les fidèles de chaque ville se rendaient au temple principal pour rendre hommage au dieu principal. Ces temples n'étaient à l'origine que des bâtiments élaborés, mais au fur et à mesure que la construction devenait plus avancée, ils ont été transformés en ziggourats massives, en pyramides babyloniennes et en un foyer de traditions et de célébrations religieuses.

Les dieux sumériens antiques les plus importants

Avec plus de 3 000 dieux et déesses sumériens, le panthéon est immense. Mais de ce groupe massif, quelques-uns se distinguent par leur importance pour la religion et la mythologie sumériennes.

Nammu - La déesse de la mer primordiale

L'une des divinités féminines les plus appréciées de la religion mésopotamienne primitive, Nammugave a donné naissance à An et Ki - les dieux du ciel et de la terre. Elle était l'incarnation de la mer primitive, qui a joué un rôle majeur dans la création du monde, et également considérée comme la déesse mère.

Le symbole qui désigne son nom est le même que celui utilisé pour désigner Engur, son compagnon et la personnification du mythique océan souterrain d'eau douce connu sous le nom de Abzu . On pense que Nammu avait une plus grande importance dans les temps anciens, mais comme il n'existe aucune trace écrite de cette époque, il est impossible de le dire avec certitude.

Plus tard, Engur a été essentiellement remplacé par Enki, le Sumérien dieu de l'eau , la sagesse, l'eau et l'artisanat que nous rencontrerons plus tard. Une version du mythe déclare que lorsqu'Enlil a proposé l'idée de créer des humains à Nammu, elle lui a dit qu'elle pouvait créer de tels êtres avec l'aide d'Enki - qui était aussi son fils. Une autre version attribue l'idée à Nammu elle-même.

Quoi qu'il en soit, elle a ensuite demandé l'aide d'Enki pour créer une figurine en argile à l'image des dieux eux-mêmes. Elle a ensuite procédé à sa transformation en un humain vivant et respirant avec l'aide de sept déesses, dont Ninmah, qui jouait le rôle d'une sage-femme.

An – Le dieu du ciel

An, la divinité sumérienne qui régnait sur le ciel, était le dieu le plus important et la divinité la plus importante de la religion dans son ensemble. Malgré sa position dans la hiérarchie mythologique de l'ancien Sumer, il n'y a presque pas de représentations visuelles de lui, et les représentations écrites sont vagues et incohérentes.

Le seul aspect cohérent de toute représentation visuelle est son symbole, qui était un bonnet à cornes. Dieu du ciel ou du ciel, il était aussi le dieu patron de la ville d'Uruk. Essentiellement le seigneur suprême de tous les dieux et mortels selon la religion mésopotamienne.

On disait qu'An était à la fois le frère et le mari de Ki, la déesse de la Terre, et était à certains moments considéré comme le père de facto de toute la création. Dans certains cas, il était désigné comme un époux de Nammu. An a pris le contrôle du ciel et a séparé le ciel de la Terre quand Enlil s'est interposé entre lui et Ki, permettant la création de l'univers.

Contrairement à l'idée moderne du ciel, le ciel sumérien était essentiellement le ciel, où vivaient certains dieux. Cela comprenait le dieu de l'air susmentionné Enlil, la déesse de l'air Ninlil, le dieu de la lune Nanna et Dieu du soleil Utu. Ses autres enfants, selon la version du mythe, étaient Enki, Nikikurga, Nidaba, Baba, et même Inanna et Kumarbi.

Le plus haut échelon des dieux de la religion sumérienne était connu sous le nom d'Anunnaki. Le groupe était composé de 7 dieux : An, Enlil, Enki, Ki/Ninhursag, Nanna, Utu et Inanna.

Ki - La déesse de la Terre

Nommé d'après la Terre elle-même, Ki était un descendant direct de Nammu. Avec An, elle a créé une partie de la végétation de la planète et a également donné naissance à Enlil et aux autres dieux connus collectivement sous le nom de Annunaki .

Après avoir été séparé d'An par le premier, Ki est resté sur Terre pour régner sur le domaine. Plus tard, elle a épousé son fils Enlil, et les deux ont créé toutes les plantes et tous les animaux de la planète. Elle a également été l'épouse d'Enki à un moment donné et a eu trois enfants : Ninurta, Ashgi et Panigingarra.

Bien qu'elle soit longuement référencée dans le mythe sumérien, certains doutent de son statut de divinité car il n'y a pas beaucoup de références à elle dans les archives anciennes. Il n'y avait pas non plus de culte formé pour l'adorer, et on dit qu'elle est la même entité que les déesses Ninmah, Ninhursag et Nintu, entre autres.

Selon un ancien sceau, elle était représentée comme une femme aux bras longs portant une tenue traditionnelle et un casque à cornes. Qu'elle soit divinité ou non, elle a joué un rôle majeur dans la création de l'univers ainsi que des humains et de la civilisation humaine. Ses temples ont été trouvés à Nippour, Mari et dans plusieurs autres endroits sous différents noms.

Enlil - Le dieu de l'air

À l'heure actuelle, Enlil devrait nécessiter peu d'introduction. Le dieu de l'air, de la pluie, des tempêtes et même de la Terre, Enlil a peut-être créé la vie en s'accouplant avec sa mère, mais il a ensuite épousé la déesse Ninlil, avec qui il a donné naissance aux dieux Ninurta, Nanna et Utu, entre autres.

La divinité patronne de la ville de Nippour a reçu les noms de père, créateur, seigneur, la grande montagne, tempête déchaînée et roi des terres étrangères.

L'importance d'Enlil était immense car on disait qu'il était l'être qui accordait la royauté aux rois et la force derrière la plupart des aspects de l'univers. En fait, les légendes ont raconté comment il avait fait illuminer le ciel par Nanna et Utu après avoir été mécontent de l'obscurité dans sa maison céleste.

Le conflit de ton entre ses noms n'est pas une valeur aberrante. De nombreux textes anciens le décrivent à la fois comme un dieu agressif et antagoniste, tandis que d'autres le présentent comme un être gentil, amical et bienveillant qui protégeait les Sumériens.

Ces dernières descriptions sont étayées par un récit sur la façon dont Enlil et Enki ont ordonné aux dieux Labar et Ashnan de venir sur Terre afin de donner du bétail et des céréales à ses habitants.

Les adeptes du culte en son nom l'adoraient au temple d'Ekur, un mot qui se traduit approximativement par maison de montagne. À ce jour, les ruines du temple sont toujours debout. Une petite statuette d'Enlil qui le représente barbu assis sur un trône a été retrouvée à Nippour.

Bien que le symbole d'Enlil ait été une couronne à cornes, aucune corne ne peut être vue dans ce cas - bien que cela soit probablement le résultat de milliers d'années de dommages.

Enki - Le dieu de l'eau, de la sagesse, des arts, de l'artisanat, de la fertilité masculine et de la magie

L'un des quatre dieux auxquels la création a été attribuée, Enki était principalement le dieu de l'eau douce et aurait rempli les fleuves Tigre et Euphrate d'eau et de vie marine.

En conséquence, il a été visuellement représenté comme un homme barbu dans une tenue typique de l'époque - avec un chapeau à cornes - assis, entouré de ruisseaux et de poissons. Contrairement à la plupart des dieux majeurs, Enki n'a pas vécu au paradis, sur la Terre ou dans le monde souterrain, il a vécu dans le Abzu .

L'épouse principale d'Enki était Ki, mais dans ce cas, elle était toujours appelée Ninhursag. Il a également eu des relations avec Damkina, et Ninsar et Ninkurra - qui étaient ses filles. Il était également père de trois autres enfants - Marduk, Uttu et Ninti.

Bien que certains autres dieux aient eu une part de soutien relativement plus élevée pour autant que les archives survivantes en témoignent, la contribution d'Enki aux légendes était peut-être tout aussi importante, sinon plus.

Trempant dans toutes sortes de connaissances, d'art, d'artisanat, de magie et de sorts, Enki - également connu sous le nom de dieu Ea plus tard - était impliqué dans presque tous les aspects intelligents de la vie dans l'ancienne Mésopotamie.

En fait, la poésie sumérienne le désignait comme étant très concerné par la civilisation humaine dans son ensemble.

En tant que dieu protecteur de la ville d'Eridu, le travail d'Enki consistait à imprégner le souverain du pays de connaissances, de compétences et d'intelligence. Cependant, il était loin d'être autonome, car ses actions étaient presque entièrement dictées par Enlil, Enki étant en quelque sorte un agent d'exécution.

Contrairement à Enlil, cependant, Enki était presque toujours gentil avec les humains, semblant être plus sage et plus pacifique que son maître. Certaines sources disent aussi que ce n'était pas Enki, mais Abzu lui-même qui était vénéré par les habitants d'Eridu comme la personnification de l'approvisionnement en eau douce.

Inanna - Déesse de la fertilité féminine, de l'amour et de la guerre

Alors que Nammu était peut-être considérée comme plus élevée dans les formes antérieures de la religion, la déesse sumérienne Inanna était sans aucun doute la divinité féminine la plus importante de l'histoire de l'ancienne Mésopotamie et l'une des déesses les plus vénérées de tous. civilisations anciennes . .

Considérée comme contrôlant la fertilité féminine, l'amour sexuel, la reproduction et la guerre, elle était un catalyseur de vie et de mort, comblant la civilisation de bénédictions lorsqu'elle était satisfaite. Fille d'Enlil et sœur jumelle d'Utu, elle avait un autre frère appelé Ereshkigal, qui était la déesse en charge du Netherworld. Elle était également une mécène d'Uruk, où elle fut plus tard connue sous le nom d'Ishtar dans la version babylonienne des événements. D'autres centres de culte renommés incluent Agade et Ninive.

L'un des points clés de son histoire était son histoire d'amour avec Dumuzi, le dieu des bergers, et comment elle a fini par être la cause de sa disparition. Selon le mythe, elle a permis aux démons des enfers de le prendre après qu'il n'ait pas montré un niveau de tristesse satisfaisant lors de sa propre descente dans le royaume des enfers.

Cependant, elle a également ressenti de la pitié plus tard et lui a permis de la rejoindre au paradis pendant six mois, mais au prix d'avoir sa sœur le remplacer pour la durée.

Ce mythe résume bien la personnalité d'Inanna : lubrique, violente et vengeresse. . Elle était connue pour accompagner son roi préféré au combat sous la forme de la planète Vénus, l'étoile du matin ou l'étoile du soir.

En conséquence, son symbole a toujours été une étoile à huit ou six pointes, et comme Vénus disparaît de la vue grâce à sa proximité avec le soleil, les Sumériens ont lié les deux apparences de la planète à la dichotomie de la personnalité d'Inanna.

Dans un ancien sceau datant de l'époque, Inanna était représentée avec plusieurs armes prêtes sur le dos, un casque à cornes, des ailes et avec son pied sur un lion dont elle tenait la laisse. La déesse aurait également élaboré un ensemble de législations qui ont façonné le code de la loi et l'étiquette dans la région.

Ereshkigal - La déesse du monde souterrain

Des quatre plans d'existence dans le mythe sumérien, le Netherworld, autrement connu sous le nom de Kigal ou Irkalla, était de loin le plus déprimant.

Peuplée de démons, de dieux et de morts, elle était gouvernée par les déesse de la mort et l'obscurité - Ereshkigal. La déesse était mariée à Nergal, le Dieu de la guerre , la mort et la maladie. Elle était plus âgée que sa sœur plus vivante Inanna, la détestait passionnément et était une reine froide comme la pierre qui appliquait la loi selon laquelle personne ne pouvait quitter le monde souterrain sans laisser un remplaçant derrière lui.

Quand Inanna a visité le Netherworld, Ereshkigal l'a fait déshabiller au moment où elle a traversé les sept portes de l'enfer et a procédé à sa transformation en cadavre.

Cependant, Inanna avait prévu cela à l'avance, disant à son vizir Ninshubur d'informer les grands dieux au cas où elle ne reviendrait pas à temps. Bien que les dieux Nanna et Enlil aient refusé de lui venir en aide, le bon vieil Enki est passé à l'action et a tenté de faire extraire Inanna du royaume des enfers. Cependant, cela serait impossible à faire sans laisser un remplaçant, et c'est alors qu'Inanna a choisi Dumuzi pour rester à sa place, contrariée de ne pas avoir suffisamment pleuré sa perte.

Gula - Déesse de la guérison

Contrairement à Ereshkigal, la déesse guérisseuse de Sumer avait une réputation beaucoup plus brillante dans la région.

Gula était également connue sous le nom de Ninisina, Nintinuga, Ninkarrak et Meme. Elle était qualifiée de patronne des médecins et aurait en sa possession du matériel médical tel que des scalpels, des plantes médicinales et des bandages.

On ne sait pas qui était son mari, mais c'était soit le dieu de la guerre Ninurta, soit le dieu des plantes Abu. Avec l'un ou l'autre d'entre eux, elle a donné naissance à Damu et Ninazu, deux dieux de la guérison. Le dieu mineur Damu avait également le pouvoir de chasser les démons et avait de nombreux poèmes sumériens écrits à son sujet.

Gula était également connue pour être la déesse des chiens et d'autres animaux, ce qui est immortalisé dans des représentations d'elle avec un chien sculpté dans une borne datant de l'époque. Sa popularité a connu un pic dans les premiers jours de Babylone, devenant finalement la principale divinité guérisseuse de la civilisation. Le centre de culte de Gula était Umma, mais sa popularité s'étendait à Adab, Nippur, Lagash, Uruk et Ur. Ses principaux temples s'appelaient Esabad et Egalmah.

Nanna - Le dieu de la lune

Différent de beaucoup d'autres grandes sociétés panthéistes, telles que la Les anciens Egyptiens ou la anciens Aztèques , le principal dieu astral des Sumériens n'était pas le dieu du soleil, mais le dieu de la lune Nanna - autrement connu sous le nom de Sin.

Progéniture des divinités de l'air Enlil et Ninlil, Nanna était chargée d'apporter de la lumière au ciel sombre, qui était censé être divisé en trois dômes sur une Terre plate, chaque dôme étant constitué d'une substance précieuse. Il a dispersé des étoiles et des planètes dans le ciel et, avec sa femme Ningal, a donné naissance à Inanna et à son frère jumeau Utu.

On dit qu'Enlil lui-même a fiancé les deux êtres divins. Étrangement, Nanna était également considérée comme le dieu du bétail car leurs cornes ressemblaient au croissant de lune. Nanna était également le père du dieu du feu Nusku et l'un des ministres de confiance d'Enlil. Comme son fils Utu, Nanna était déterminée à être juge du bien et du mal en raison de sa position de visionnaire.

Divinité patronne d'Ur, le temple principal de Nanna était Ekishnugal, qui a été reconstruit ou restauré à plusieurs reprises par différents dirigeants. D'autres établissements lui sont dédiés : le temple Kurigalzu I et une ziggourat appelée Elugalgalgasisa. Son culte présentait des princesses comme prêtresses, qui résidaient dans un bâtiment appelé Gipar. Il existe même des preuves de cultes qui considéraient Nanna comme le dieu principal. Nanna était représentée comme un homme barbu assis sur un trône avec un croissant de lune symbolique dans le ciel.

Utu - Le dieu du soleil, de la vérité et de la justice

Utu était la personnification de l'éclat et de la chaleur du soleil - infaillible et perpétuel. Avec ses énergies vitales, Utu a également aidé les plantes à pousser. L'apparence du dieu solaire était similaire à celle d'autres divinités importantes de la région, avec un couteau et quelques rayons de feu le différenciant de ses pairs. Utu était le fils de Nanna et le frère jumeau d'Inanna, mais il n'était pas vénéré aussi ardemment que les autres dieux sumériens. Le dieu fut plus tard connu sous le nom de Shamash.

Utu était également connu comme le dieu de la vérité et de la justice parce qu'il était réputé capable de tout voir de son point de vue. Il était l'un des rares dieux unilatéralement bons qui supervisait le maintien de la loi et de l'ordre dans le pays, et on disait qu'il protégeait ce qui était bien et bannissait le mal.

Utu avait un enfant - une fille nommée Mamu qui était l'une des nombreuses déesses qui présidaient au royaume des rêves. Le principal lieu de culte d'Utu était à Sippar, le temple étant appelé la Maison Blanche.

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