Les 10 dieux et déesses hindous les plus importants

Selon l'histoire, la branche de la théologie ou la personne à qui vous demandez, les hindous ont entre 33 et 330 millions de dieux hindous. Il existe plusieurs sectes hindoues, les quatre plus importantes étant : Shaivisme : Disciples de Shiva comme leur dieu le plus élevé.

Vaishnavisme : Disciples de Vishnu comme leur dieu le plus élevé et/ou l'une de ses incarnations.

shaktisme : Disciples du dieu mère suprême - Shakti, qui est une réalité métaphysique conçue comme une déesse féminine qui englobe toutes ou plusieurs déesses féminines, telles que Parvati et Lakshmi.



Smartisme : La secte libérale qui permet le culte de plusieurs dieux.

Alors que chaque secte suit un dieu hindou suprême différent, certaines sectes croient que tous les dieux ou divinités hindoues sont des incarnations d'un être suprême, tandis que d'autres croient qu'ils sont tous des incarnations de plusieurs êtres suprêmes, et d'autres encore, simplement une multitude de dieux.

Une liste exhaustive de tous les dieux hindous pourrait durer des pages, nous avons donc identifié 10 des plus importants bien qu'il y en ait beaucoup d'autres qui méritent une reconnaissance égale pour leur place dans la mythologie hindoue.

Table des matières

La Trinité Hindoue

Parmi les nombreux dieux hindous, trois se distinguent comme formant le fondement de la religion hindoue. Ce groupe est connu sous le nom de trinité hindoue et comprend les Brama, Vishnu et le dieu Shiva.

Brahma : le créateur

Apparence: La divinité hindoue Brahma a quatre têtes et quatre bras. Il est généralement représenté comme un être humain et souvent avec une barbe.

Partenaire féminin : Saraswati, déesse de l'éducation, de la créativité et de la musique

Secte: Aucun

La Trinité hindoue fait référence aux trois dieux responsables de la création, de l'entretien et de la destruction éventuelle du monde humain. Brahma, ou Lord Brahma, est le premier de ces trois dieux hindous, le créateur.

Pourtant, malgré cela, il n'est pas aussi vénéré dans l'hindouisme moderne que Shiva et Vishnu, bien qu'il ait été dans les textes anciens tels que le Bhagavad-Gita . En comparaison avec les deux autres divinités hindoues qui ont des milliers de temples à travers l'Inde, Brahma n'en a que deux qui lui sont entièrement dédiés.

Il y a plusieurs histoires qui indiquent pourquoi cela pourrait être. La plus belle histoire est que Brahma a simplement fait sa part, il a créé l'univers et peut maintenant se reposer.

L'une des histoires les moins agréables implique que Saraswati se fâche lorsque Brahma a créé une deuxième épouse et l'a ainsi maudit de ne jamais être suivi par l'humanité.

Une autre histoire est encore plus sombre et raconte que Brahma est devenu obsédé par Shatarupa, sa propre fille, qu'il a créée pour l'aider à produire l'univers. Brahma était tellement pris par sa beauté qu'il ne pouvait littéralement pas la quitter des yeux, faisant pousser des têtes pour qu'il puisse continuer à regarder alors qu'elle s'esquivait de sa ligne des yeux avec embarras.

Finalement, tellement fatiguée de son regard, elle sursauta pour l'éviter mais Brahma, dans son obsession, fit simplement pousser une cinquième tête au-dessus des autres pour qu'il puisse continuer à la regarder.

Shiva, le troisième dieu de la Trinité hindoue, en avait assez à ce stade et coupa sa cinquième tête le réprimandant pour son comportement impie, le maudissant de ne pas être vénéré comme les autres dieux hindous.

On dit que depuis lors, Brahma est assis en récitant continuellement les Vedas, un pour chacune de ses quatre têtes.

Vishnu : le conservateur

Apparence: Représenté comme humain, mais avec une peau bleue et quatre bras, chacun tenant un objet : la conque, la fleur de lotus, le chakra/disque et la masse.

Partenaire féminin : Lakshmi, déesse de la richesse et de la pureté

Secte: Vaishnavisme

Vishnu, souvent appelé Lord Vishnu, est le deuxième de la Trinité hindoue, aux côtés de Brahma et Shiva.

Il est apparu sur Terre sous 9 formes différentes, dont un poisson, un sanglier, un puissant guerrier et Rama, l'homme parfait, qui est vénéré comme une sorte de divinité subsidiaire de Vishnu. Mais ce n'est que lorsqu'il y a danger et qu'il est nécessaire pour rétablir l'équilibre entre le bien et le mal que Vishnu apparaît. On pense qu'il apparaîtra une fois de plus sur Terre, sous sa dixième forme, Kalki, un puissant avatar brandissant une épée flamboyante au sommet d'un cheval blanc, et que son apparition signifiera la fin du monde et l'aube d'une nouvelle ère.

Dans les représentations de Vishnu, les quatre objets qu'il porte représentent différents

Plus d'hindous vénèrent Vishnu comme leur dieu suprême que toute autre divinité, croyant que c'est lui qui leur a donné l'immortalité.

Ainsi, l'histoire raconte que les dieux avaient été affaiblis après avoir été la proie d'un piège tendu par le Sage Durvasa, qui les avait maudits d'être privés de toute force, énergie et fortune. En leur absence, les Asuras (communément appelés «démons») se sont levés pour le contrôle de l'univers, et désespérément, les dieux hindous ont fait appel à Vishnu pour obtenir de l'aide.

Il leur a dit de baratter l'océan laiteux pour obtenir le nectar d'immortalité qui, à son tour, leur redonnerait leur force. Mais, avertit Vishnu, ils avaient besoin de l'aide des Asuras et devaient donc les traiter diplomatiquement jusqu'à ce qu'ils puissent retrouver leur pouvoir.

Aucun des deux côtés ne pouvait brasser l'océan seul, et ainsi Vishnu s'est approché des démons et leur a dit que s'ils aidaient, il leur offrirait l'élixir d'immortalité et une part de tout autre trésor.

Certains disent que les dieux et les démons ont baratté la montagne pendant mille ans avant que quoi que ce soit ne surgisse des profondeurs de l'océan laiteux. Mais lorsque l'élixir a finalement fait surface, les démons ont couru pour le réclamer. Mais Vishnu était préparé, il a pris la forme de Mohini, une forme enchanteresse qui a rendu fou et captivé les démons dans ses griffes de femme fatale et pendant qu'ils étaient distraits, il a changé l'élixir avec de l'alcool ordinaire, offrant l'élixir aux autres dieux afin qu'ils puissent devenir immortel.

Dans le même temps, la déesse de la richesse et de la pureté, Lakshmi, est sortie de l'océan et a choisi Vishnu comme son véritable compagnon, étant la plus digne de toutes les divinités hindoues. Ils sont liés depuis lors.

Shiva : le destructeur

Apparence: Apparence humaine, mais avec un troisième œil. Shiva est généralement représenté avec un visage et une gorge bleus, mais dans différentes variantes, son corps est soit également bleu, soit d'un blanc éclatant. Il est souvent représenté avec un trident, un collier de cobra et trois lignes tracées horizontalement sur son front en frêne blanc, connues sous le nom de vibhuti.

Partenaire féminin : Sati, déesse du bonheur martial et de la longévité, première épouse de Shiva. Après sa mort, elle s'est réincarnée en Parvati, la deuxième épouse de Shiva, déesse du pouvoir, de l'harmonie et de la maternité.

Secte: Shaivisme

Shiva est le troisième dieu du triumvirat hindou et le dieu responsable de la destruction. Mais cela ne veut pas dire qu'il est mauvais. Souvent, il est considéré comme une contradiction entre le bien et le mal - la divinité qui détruira l'univers, seulement pour le recréer.

Lord Shiva est connu sous le nom de Lord of the Dance, le rythme une métaphore de l'équilibre dans l'univers que Shiva détient.

A la fin de l'univers, il exécutera le Tandav, la danse cosmique de la mort, afin de détruire toute la création et d'amener un nouvel âge. Apparemment, il y a eu une fois où Shiva a été sur le point d'exécuter la danse - lorsqu'il a appris la mort de sa femme bien-aimée Sati.

Autres divinités hindoues importantes

En plus des trois divinités qui composent la Trinité hindoue, il existe d'innombrables autres dieux et déesses hindous vénérés par les hindous du monde entier.

Saraswati : Déesse de l'apprentissage, des arts et de la musique

Apparence: Jeune, humain et pâle. Saraswati est représentée comme ayant quatre bras et portant un simple sari jaune.

Famille: Partenaire de Brahma : le créateur

Secte: Adorée dans plusieurs sectes, y compris le shaktisme en tant que déesse mère suprême, Shakti avec Parvati et Lakshmi. Elle est célébrée au festival de Saraswati Puja qui marque l'arrivée du printemps.

Saraswati apparaît dans de nombreuses histoires à partir du Rigveda et est le créateur apparent du sanskrit. Bien qu'elle soit l'épouse de Brahma, certains textes suggèrent qu'elle a d'abord été l'épouse de Vishnu et qu'elle a ensuite été donnée à Brahma. L'une des histoires les plus populaires de la mythologie hindoue lui attribue le manque d'adoration de Brahma par les êtres humains, affirmant que Saraswati l'a maudit après avoir créé une seconde épouse.

Saraswati est surtout connue pour son amour de la musique, et beaucoup marquent le début du festival de Saraswati Puja en s'asseyant avec de jeunes enfants pour créer de la musique ou écrire leurs premiers mots. Les gens portent du jaune, la couleur la plus associée à la déesse, et remplissent ses temples de nourriture afin qu'elle puisse se joindre aux célébrations.

Lakshmi : Déesse de la richesse et de la pureté

Apparence: Une belle femme à quatre bras, généralement représentée debout sur une fleur de lotus et avec des éléphants l'oignant d'eau

Famille: Partenaire de Vishnu le conservateur

Secte: vénéré dans plusieurs sectes, y compris le shaktisme en tant que déesse mère suprême, Shakti avec Parvati et Saraswati

Après s'être levés de l'océan laiteux et s'être liés à Vishnu, les deux dieux sont rarement vus séparément, bien que dans d'autres histoires, ils ne soient pas représentés comme eux-mêmes. Par exemple, le récit épique du Ramayana se concentre sur Sita et son mari Rama, qui sont en fait des incarnations respectives de Lakshmi et de Vishnu.

Bien que Rama soit considéré comme une divinité importante dans l'hindouisme, il est vénéré sous la bannière de Vishnu dans le Vaishnavisme, considéré comme la forme prise par Vishnu afin qu'il puisse détruire le roi maléfique Ravana, qui ne pouvait être tué que par un humain.

Le Ramayana est la longue épopée qui raconte l'histoire de Rama et Sita (Lakshmi) et introduit le festival de Diwali en leur honneur.

Le Ramayana raconte que Rama était l'un des princes bien-aimés d'Avodhya jusqu'à ce que sa belle-mère se fâche à l'idée qu'il serait le successeur de son père plutôt que son propre fils et exige qu'il soit exilé pendant quatorze ans. Rama, aux côtés de Sita et de son frère bien-aimé Lakshmana, part vivre dans les forêts, loin d'Avodhya.

Mais après avoir vécu un certain temps parmi les arbres, le fléau des dieux hindous et du roi maléfique, Ravana, a kidnappé Sita et l'a volée. En apprenant sa capture, Rama a cherché l'homme à dix bras et dix têtes, mais il y avait de nombreux obstacles et batailles à affronter en cours de route. Pendant ce temps, Sita et Rama trouvèrent réconfort et soutien dans le guerrier loyal et puissant, le dieu singe Hanuman, qui transmettait ses messages de Rama et le soutenait en tant qu'allié et guerrier puissant pendant les batailles qui s'ensuivirent.

Finalement, Rama a rencontré Ravana et une bataille épique entre les deux a commencé, aboutissant à la victoire de Rama.

Sita, Rama et Lakshmana rentrent ensuite chez eux à Ayodhya dans l'obscurité d'une nuit sans lune, et ainsi, lorsque les habitants apprennent leur retour, ils allument des bougies pour les guider vers la maison.

Ainsi, chaque année, lors du festival de Diwali , un festival important dans la culture hindoue, nous célébrons Sita (et Rama) et leur voyage de retour vers leurs places légitimes sur le trône.

Parvati : Déesse du Pouvoir, de l'Harmonie et de la Maternité

Apparence: Parvati est représentée comme une belle femme, portant généralement un sari rouge et ayant souvent quatre bras, à moins qu'elle ne soit assise à côté de son mari Shiva, auquel cas elle n'en a souvent que deux.

Famille: Mariée à Shiva, elle est la réincarnation de sa première femme, Sati

Secte: Multiple, y compris vu comme faisant partie de la Déesse Mère Suprême Shakti, dans le Shaktisme, aux côtés de Lakshmi.

Certains hindous pensent que Shiva n'est que le destructeur sans Parvati, car c'est elle qui détient son énergie divine et la dirige vers la création au lieu de la destruction dont il est capable.

L'une des histoires les plus célèbres de Parvati se trouve dans le texte religieux Skanda Purana, où elle prend la forme d'une déesse guerrière nommée Durga et bat Mahishasura - un démon sous la forme d'un buffle.

Mahishasura avait reçu le cadeau qu'il ne pouvait être tué par aucun homme, et il s'est donc déchaîné, tuant des humains et combattant les dieux. En désespoir de cause, les dieux se sont unis pour créer une déesse si puissante qu'elle pourrait vaincre Mahishausura et elle a été ainsi nommée Durga, une incarnation de Parvati.

La bataille fit rage pendant neuf jours avant que Durga/Parvati, prenant le chakra de Vishnu, ne décapité avec succès le démon buffle.

Ganesha : le dieu des commencements

Apparence: Ganesha est souvent représenté avec quatre bras et la tête d'un éléphant.

Famille: Le fils de Parvati et Shiva

Secte: adoré dans presque toutes les sectes de l'hindouisme

Ganesha (également connu sous le nom de Ganesh) est le fils de Parvati et Shiva et est l'un des dieux hindous les plus vénérés. En tant que tel, il existe de nombreuses histoires de Ganesha dans la Bhagavad Gita et d'autres textes religieux hindous. Certaines en contredisent d'autres, comme celles qui racontent son célibat, comparées à celles qui lui donnent plutôt deux – voire parfois trois – épouses : Riddhi, Siddhi et Buddhi.

Mais la plus célèbre de toutes les histoires de Ganesha est comment il en est venu à avoir la tête d'un éléphant.

Parvati, la mère de Ganesha, en avait assez d'être interrompue par Shiva, son mari, lors du bain. Alors, décidée à avoir enfin la paix, elle prit la pâte parfumée dont elle s'enduisait la peau et façonna la silhouette d'un jeune garçon, à qui elle insuffla la vie.

Voyant son nouveau fils, elle le serra dans ses bras avant de lui demander de garder la porte pendant qu'elle se baignait et de ne laisser passer personne.

Mais Shiva, en rencontrant le garçon, a exigé qu'il soit autorisé à voir sa femme. Ganesha, le fils obéissant, lui a refusé l'entrée, sachant que Parvati avait demandé que personne ne passe. Mais Shiva était l'un des dieux hindous tout-puissants de la Trinité et capable de détruire l'Univers et était perplexe et en colère de découvrir un petit garçon bloquant son chemin.

Ignorant l'origine du garçon, ou pourquoi il lui refuserait l'accès à la chambre de sa femme, Shiva se mit en colère, prenant son épée et décapitant le pauvre Ganesha là où il se tenait.

Lorsque Parvati a découvert ce que Shiva avait fait à son fils, elle est entrée dans une rage si terrible qu'elle a menacé de détruire toute la création. Désespéré d'apaiser sa déesse, Shiva a envoyé ses gana (essentiellement des membres de sa tribu) pour ramener la tête du premier animal qu'ils ont vu.

Ils revinrent bientôt avec la tête d'un éléphant, que Shiva plaça sur le cou du cadavre de Ganesha, le fusionnant de manière transparente et redonnant vie au garçon.

Shiva a alors annoncé que Ganesha était le premier de tous les dieux et le chef des Ganapati (le peuple).

Krishna : Le Dieu de la Protection, de la Compassion, de la Tendresse et de l'Amour

Apparence: Habituellement représenté avec une peau bleu-noir et portant une plume de paon.

Secte: Adoré à travers plusieurs confessions

Krishna est la huitième incarnation de Vishnu et l'un des dieux les plus célèbres de la foi hindoue. Il existe de nombreuses histoires de Krishna, commençant à sa naissance et se poursuivant tout au long de sa vie, racontées à travers de multiples textes hindous et de la littérature védique, notamment en tant que personnage central de l'épopée du Mahabharata.

Krishna est né dans une région et à une époque de le chaos dans le monde hindou. À sa naissance, sa vie a été immédiatement mise en danger par son oncle, le roi Kansa, et il a dû être emmené clandestinement en lieu sûr. À l'âge adulte, il reviendrait et renverserait son oncle maléfique, le tuant dans la lutte.

L'un des plus grands festivals en son honneur est Krishna Janmashtami, qui tombe le huitième tithi de la quinzaine noire (Krishna Paksha) du calendrier hindou et célèbre son évasion réussie de son oncle. Le festival tombe généralement en août ou en septembre pour ceux qui suivent le calendrier grégorien.

Krishna Janmashtami est considérée comme l'une des célébrations les plus importantes de l'hindouisme et pendant les 48 heures du festival, les hindous renonceront au sommeil pour chanter des chansons traditionnelles, danser et préparer des plats considérés comme préférés par Krishna.

Hanuman : Dieu de la sagesse, de la force, du courage, de la dévotion et de l'autodiscipline

Apparence: Habituellement représenté avec le corps d'un homme mais le visage d'un singe et une longue queue.

Famille: Fils du dieu du vent, Vayu

Secte: Vaishnavisme

Hanuman est surtout connu comme le « dieu singe » et le serviteur loyal et dévoué du Seigneur Rama (l'une des incarnations de Vishnu). Là où Rama est vénéré, vous trouverez inévitablement des temples hindous pour Hanuman à proximité.

Avant sa dévotion à Rama, cependant, il y avait la chute de Hanuman sur terre et l'immortalité accordée par la suite.

Lorsqu'il jouait enfant, Hanuman a vu le soleil dans le ciel et ne pouvait s'empêcher de vouloir jouer avec. Utilisant ses pouvoirs déjà grands, il fit un bond tout-puissant vers elle mais fut arrêté par Indra (roi des dieux), qui lança un coup de foudre sur Hanuman, le faisant tomber sur Terre blessé.

Quand Vayu a appris ce qui était arrivé à son fils, il a été indigné. Comment quelqu'un ose-t-il blesser son enfant ?! En réponse, il s'est mis en grève, refusant de laisser la Terre expérimenter ses pouvoirs éoliens. Dans une tentative désespérée d'apaiser Vayu, les autres dieux ont donné à Hanuman une multitude de cadeaux, y compris l'immortalité de leurs créations et des forces au-delà de celles des armes divines.

En conséquence, Hanuman est devenu un guerrier puissant et immortel, et un grand atout pour Sita et Rama pendant l'histoire du Ramayana (discuté dans l'entrée de Lakshmi ci-dessus).

Indra, roi des dieux : Dieu du ciel, de l'arc-en-ciel, de la foudre, du tonnerre, des orages, de la pluie, des rivières et de la guerre

Apparence: Décrit comme ayant la peau dorée ou rougeâtre, parfois quatre bras, et se trouve généralement au sommet d'un éléphant blanc

Secte: N'est plus adoré

Indra est la divinité la plus mentionnée dans Rigveda, l'un des quatre Vedas, les textes les plus sacrés de l'hindouisme. Bien qu'il ait maintenant été supplanté en tant que roi des dieux par la trinité de Vishnu, Shiva et Brahma, et qu'il soit tombé en disgrâce, il n'en reste pas moins important pour l'histoire de l'hindouisme. Et bien qu'il existe de nombreuses histoires d'Indra, celle qui est largement considérée comme la plus importante est sa défaite réussie de Vritra.

Il existe plusieurs récits du combat entre Indra et Vritra, et selon l'histoire, ce dernier peut être représenté comme un serpent, un dragon ou un démon. Quoi qu'il en soit, Vritra est toujours la personnification de la sécheresse, du chaos et du mal et est toujours vaincu par Indra.

L'une des versions les plus populaires de l'histoire vient du Rigveda. Dans l'histoire, Vritra était un serpent maléfique qui a volé et accumulé toute l'eau du monde, provoquant des sécheresses massives. Indra, peu de temps après sa naissance, a commencé à boire du Soma, une boisson sacrée qui lui a permis d'affronter Vritra. Son combat a commencé par attaquer et détruire les 99 forteresses de Vritra avant d'atteindre le serpent lui-même.

Une fois que lui et Vritra se sont retrouvés face à face, une bataille s'est ensuivie qui s'est terminée lorsque Indra a utilisé son vajra (arme de foudre) pour abattre et tuer Vritra, permettant à Indra de rendre les eaux au monde.

LIRE LA SUITE: Dieux de l'eau et Dieux de la mer

Les nombreux dieux et déesses hindous

En tant que religion panthéiste vénérée par des millions de personnes dans le monde, il existe d'innombrables dieux et divinités hindous. Cependant, autant de dieux hindous qu'il y en a, quelques-uns se distinguent comme les plus vénérés par les adeptes de l'hindouisme à travers le monde.

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