Léo le Grand

Flavius ​​​​Leo (AD 401 - AD 474)

Leo est né en 401 après JC, membre de la tribu des Bessi en Thrace. A la mort de Marcien son gendre Anthemius apparaît comme le candidat le plus probable au trône. Cependant, Anthemius n'a pas bénéficié du soutien d'Aspar, le puissant 'maître des soldats' oriental. Au lieu de cela, Aspar a choisi l'un des commandants de sa propre armée, Leo, qui à l'époque était un tribun avec une légion basée à Selymbria (Silivri). Le sénat n'osa rejeter le choix d'Aspar et Léon fut couronné empereur par le patriarche deConstantinople, Anatolie.

Leo devait être un dur persécuteur des hérétiques chrétiens et des païens restants tout au long de son règne. Aspar est resté le véritable pouvoir au sein de l'empire oriental pendant encore six ou sept ans. Cependant, pendant ce temps, Leo n'était pas entièrement sa marionnette.

Plus particulièrement, l'intention de Leo d'autodétermination était plus claire, comme dans son recrutement d'un grand nombre d'Isauriens dans une garde impériale nouvellement créée (excubitores) en 461 après JC. Ces Isauriens ont rapidement créé une certaine forme de contrepoids aux soldats allemands trop influents d'Aspar. .



Après un raid des vandales de Geiseric sur le Péloponnèse en Grèce en 467 après J.-C., Leo a réalisé l'ampleur de la menace posée par les barbares enCarthageet la nécessité d'une action conjointe des deux empires contre eux.

C'est pourquoi Leo est intervenu à l'ouest après la mort de Majorien voir Anthemius (le gendre même de Marcien qu'il avait battu sur le trône oriental) placé sur le trône occidental, au lieu du choix de Geiseric Olybrius .

Ensuite, en 468 après JC, Leo a envoyé une grande exposition navale dans un effort combiné avec les forces occidentales contre les Vandales. La flotte était commandée par basilic , le frère de la femme de Leo, Aelia Verina. Mais la flotte a subi une défaite écrasante aux mains de Geiseric, et une autre expédition envoyée en 470 après JC a connu le même sort.

L'effet a été désastreux, car non seulement il a confirmé les Vandales aux yeux des Romains comme conquérants, mais il a également presque mis en faillite le Trésor oriental.

Aspar a été accusé par certains d'avoir aidé Geiseric par trahison, mais cela est hautement improbable. Le principal adversaire d'Aspar à la cour était Zénon, un Isaurien qui, en 469 après JC, fut nommé 'maître des soldats'. C'est en 470 après J.-C., alors que Zénon combattait les Huns en Thrace, qu'Aspar profita de l'absence de son adversaire pour persuader Léon d'accorder à son fils Patricius le rang de César promis depuis longtemps ainsi que le mariage avec la fille de Léonie, Léontia.

Le résultat fut l'indignation publique car Patricius, comme son père, était un chrétien de croyance arienne et donc officiellement un hérétique. Conscient du danger, Aspar a tenté de gagner les soldats isauriens de Zeno à Constantinople pour aider à sécuriser sa position. Bien que cette nouvelle de la tentative d'Aspar de conquérir sa base de pouvoir parvint à Zénon en Thrace en 471 après JC et il retourna immédiatement à Chalcédoine d'où lui, près de Constantinople, pouvait influencer les choses.

Aspar et son fils et le général Ardaburius devaient fuir dans la sécurité d'une église, tant le contrecoup provoqué par le retour de Zénon était féroce. Bien que malgré les assurances personnelles de Leo quant à leur sécurité, ils ont tous deux été tués, très probablement à la demande de Zeno.

Cela a provoqué l'indignation des partisans d'Aspar. Un officier enragé d'Aspar nommé Ostrus fit même irruption dans le palais avec un groupe de soldats, à la recherche de l'empereur. Mais les gardes isauriens le repoussèrent et il s'enfuit en Thrace.

Une autre conséquence de la chute d'Aspar fut la rébellion du chef ostrogoth Théodoric Strabon. Voyant la figure la plus puissante enlevée, il reconnut le moment de faiblesse de Constantinople. Il a saccagé les Balkans, dévastant les villes de Philippopolis (Plovdiv) et Arcadiopolis (Lüleburgaz), jusqu'à ce que Leo cède, le reconnaisse comme roi et accepte de lui verser une subvention annuelle, à condition que lui et ses Goths se battent donc pour l'empire. .

Théodoric Strabon a également obtenu le poste de «maître des soldats», bien que ce ne soit plus la position du pouvoir, des hommes comme Zeno et Aspar l'avaient exercé en le tenant. Car Leo était déterminé à voir la fin de la domination allemande sur son empire, et se tourna donc vers les Isauriens pour agir comme la base du pouvoir oriental.

En octobre 473 après JC, Léon I éleva son petit-fils, un garçon né de Zénon et de sa fille Ariane, au rang d'Auguste sous le nom de Léon II. Peu de temps après, Leo tomba gravement malade et mourut le 18 janvier 474.

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