Le septième Sévère

Lucius Septime Sévère
(145 ap. J.-C. – 211 ap. J.-C.)

Lucius Septimius Severus est né le 1er avril 145 après JC à Lepcis Magna en Tripolitaine. Sa famille était d'origine africaine. Son arrière-grand-père paternel, qui avait déménagé de Lepcis Magna en Italie et était devenu cavalier, était très probablement d'origine punique et sa mère, Fulvia Pia, était issue d'une famille qui avait quitté l'Afrique pour l'Italie.

On sait peu de choses sur le père de Severus,Publius Septimius Geta, à part cela, il avait deux cousins ​​qui sont devenus consuls.

Severus était un petit homme, mais puissamment bâti. Bien qu'à un âge avancé, il devienne très faible et rongé par la goutte. Il n'était pas très instruit, il parlait peu en public. Et aussi, il est réputé pour sa cruauté et sa cruauté. L'historien Cassius Dio dit de lui : « Sévère faisait attention à tout ce qu'il désirait accomplir, mais négligeait ce qu'on disait à son sujet.



Peu de temps après son dix-huitième anniversaire, Severus arriva à Rome et fut nommé sénateur parMarc Aurèlevers l'an 175. Par la suite, il devint gouverneur de Gallia Lugdunensis et de Sicile et, vers la fin deCommode' règne, il fut nommé consul en 190 après JC.

Puis, alors que le complot s'épaississait pour tuer Commode, un ami africain de Severus, le préfet du prétoire Laetus plaça des personnes sur lesquelles il pouvait compter à des postes clés de l'empire. Et c'est ainsi que son ami Severus fut nommé gouverneur de la Haute-Pannonie.

Le complot réussit et porta Pertinax au pouvoir. Mais peu de temps aprèsTête de mulea été assassiné etDidius Julienacheté le trône de la garde prétorienne. Laetus a été exécuté pour son implication dans le meurtre de Commode.

Les trois personnes principales qui avaient été placées dans des positions puissantes par Laetus ont toutes trouvé qu'il était temps d'agir. Les trois étaient Severus, Pescennius Niger etClodius Albinus.

Sévère se fit acclamer empereur par ses troupes à Carnuntum en 193 après JC. Pescennius Niger fut acclamé empereur par ses troupes à l'est. Clodius Albinus, quant à lui, ne s'est pas fait saluer empereur, mais il attendait sans aucun doute dans les coulisses, se préparant pour le bon moment.

Mais Clodius Albinus, commandant des légions en Grande-Bretagne et avec beaucoup de soutien au sénat, a été approché par Severus, qui lui a accordé le poste de César (empereur junior).

Cette position subalterne impliquait clairement que Clodius Albinus était désigné comme successeur de Severus, ou du moins Albinus était amené à le croire. C'était une astuce politique astucieuse pour acheter Clodius, car il laissait maintenant Severus avancer rapidement surRome. Avançant avec pas moins de 16 légions sous son commandement, l'opposition s'est tout simplement effondrée devant lui.

Severus a ignoré toutes les menaces et les appels de Julianus, et peu de temps avant l'arrivée de son armée à Rome, Julianus a en effet été condamné à mort par le sénat et a ensuite été tué dans son palais désert.

Une fois arrivé à Rome, Severus fit exécuter les personnes impliquées dans le meurtre de Pertinax. Pendant ce temps, la garde prétorienne qui s'était avérée une telle menace pour tout empereur a été dissoute et ses membres ont été bannis de Rome. Au lieu de cela, il mit à sa place une force double, composée d'hommes tirés de son armée, en particulier les légions danubiennes.

Sévère a également triplé le nombre des cohortes de la ville (la police de Rome) et doublé les pompiers (vigiles) afin d'augmenter la sécurité de la ville.
Pour remonter le moral de l'armée, l'institution qui l'avait clairement établi sur le trône, il augmenta leur solde de trois cents à cinq cents deniers par an.

S'étant fermement établi à Rome et connaissant ses frontières occidentales vers Albinus sécurisées par sa concession de la césarité, Severus était libre de se déplacer vers l'est et de traiter avec Pescennius Niger. En 194 après JC, Severus Severus écrasa les forces nigériennes à Issus dans la plaine même où Alexandre le Grand avait vaincu Darius quelque 500 ans plus tôt.

Avec la mort de son adversaire, Severus pouvait désormais renforcer son autorité sur l'est. Les partisans du Niger ont été durement punis, nombre d'entre eux fuyant vers les Parthes, qui avaient aidé le Niger dans son combat. Afin qu'aucun futur gouverneur de Syrie n'adopte l'idée de se proclamer empereur, la puissante province fut scindée en deux Coele-Syrie et Phénicie.

Pour donner suite à son succès et punir les Parthes, Severus mena une campagne punitive contre les Osrhoeni de Mésopotamie et d'autres vassaux parthes de l'autre côté de la frontière.

Sa domination de l'est assurée, Severus tourna maintenant son attention vers Clodius Albinus. Il a d'abord déclaré son fils aînéCaracallaêtre César et donc son héritier à la fin de l'an 195. C'était clairement une gifle pour Albinus, qui se considérait comme le successeur du trône.

En effet, c'était un défi voilé et Albinus l'a relevé. En 196 après J.-C., il se fit également saluer empereur par ses troupes, puis traversa le canal en Gaule avec 40 000 hommes, rassemblant plus de forces alors qu'il se dirigeait vers Rome.

Sévère, n'étant revenu que brièvement à Rome en 196-7 ap. J.-C., en janvier 197 ap. J.-C., partit pour sa base de puissance sur le Danube. De là, en Pannonie, il commença une marche vers l'ouest, à travers Noricum, Raetia, la Haute-Allemagne et la Gaule, rassemblant des troupes au fur et à mesure.

Les énormes armées se sont d'abord rencontrées provisoirement à Tinurtium. Severus remporta la victoire, mais cela s'avéra de peu de sens. La bataille complète devait encore suivre à Lugdunum (Lyon) le 19 février 197 après JC. Ce fut une bataille très serrée. À un moment donné, une avance d'une section des troupes d'Albinus était si proche de Severus, il a été jeté de son cheval et a décidé de jeter son manteau le désignant comme empereur dans une tentative de dissimuler son identité. Mais cette avancée fut finalement repoussée, sauvant l'empereur.

La bataille resta en suspens pendant longtemps, mais hélas l'équipe de Severus gagna. Clodius Albinus s'est enfui dans la ville de Lugdunum (Lyon) cherchant à s'échapper. Mais découvrant que la fuite était impossible, il s'est suicidé (ou il a été poignardé).

Ce qui suivit fut très révélateur de l'homme qui était désormais l'empereur incontesté des Empire romain . Severus fit étaler le cadavre dépouillé d'Albinus sur le sol, afin qu'il puisse le chevaucher et le piétiner avec son cheval. Par la suite, la tête d'Albinus fut coupée et envoyée à Rome. Son corps ainsi que ceux de sa femme et de ses fils sont jetés dans le Rhin.

La province d'Albinus, la Grande-Bretagne, fut par la suite, comme la province syrienne du Niger, divisée en deux parties Britannia Superior et Inferior.

Si Albinus avait bénéficié d'un soutien au sénat, alors Severus réprimait maintenant ces partisans. Il a impitoyablement mis à mort 29 sénateurs et de nombreux cavaliers à Rome. Cette cruauté et cette vindicte ont valu à Severus le surnom de 'Sulla punique', en référence à son origine africaine et au dictateur notoirement vengeur de laRépublique romaine.

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Maintenant, les attentions de Severus se tournèrent une fois de plus vers Parthia. Si sa précédente expédition en Parthie avait été une brève affaire, très probablement parce qu'il sentait qu'il devait retourner à l'ouest pour s'occuper d'Albinus, alors maintenant il était un dirigeant incontesté et n'avait pas de telles restrictions.

La Parthie, décida-t-il, devrait maintenant subir sa colère pour être intervenue en faveur de Pescennius Niger. Sans doute, il y avait aussi d'autres considérations. Severus était essentiellement un militaire. Et lui et ses généraux recherchaient naturellement les gloires militaires.

La guerre fut brève, car la Parthe était faible à l'époque. À la fin de l'an 197, la capitale Ctésiphon a été capturée. Une fois de plus, la cruauté de Severus se manifeste dans le fait que tous les hommes ont été tués et que les femmes et les enfants (environ 100 000) ont été vendus en esclavage.

Par la suite, la Mésopotamie fut à nouveau annexée en tant que province de l'empire romain. Mais Severus ne devrait pas tout avoir. La ville fortifiée stratégique de Hatra a été assiégée deux fois sans succès, ce qui montre clairement que toute la Mésopotamie n'était pas aux mains des Romains.

Les affaires du gouvernement étaient en grande partie menées au nom de Severus par ses préfets prétoriens, qui devinrent rapidement détestés par le public. Le plus notoire de tous était l'ami proche de l'empereur, le préfet Gaius Fulvius Plautianus, qui n'a pas tardé à acquérir une réputation d'abus de pouvoir et de cruauté totale. Il y avait même une rumeur selon laquelle pour sa fille Publia Fulvia Plautilla, qui était mariée au fils de l'empereur Caracalla, il avait cultivé des hommes castrés pour être ses serviteurs eunuques.

Caracalla, qui avait été nommé co-empereur au début de l'an 198, n'aimait pas être marié à la fille de Plautianus, aurait peut-être organisé son assassinat. Les choses ne sont pas claires. Les comptes diffèrent. Soit Caracalla a ordonné à trois officiers de porter un faux avertissement à Severus que lui et Caracalla étaient en danger de Plautianus, soit il s'agissait en fait d'un véritable complot. Quelle que soit la version vraie, Severus a agi rapidement et a fait exécuter son puissant préfet.
Par la suite, le cadavre a été jeté dans la rue, où le public a déversé sa colère sur le personnage détesté.

Tout au long de son règne, Severus fut l'un des bâtisseurs impériaux les plus remarquables. Il a restauré un très grand nombre de bâtiments anciens – et y a inscrit son propre nom, comme s'il les avait érigés. Sa ville natale, Lepcis Magna, en a particulièrement profité. Mais surtout le célèbre Arc de Triomphe de Sévère au Forum de Rome témoigne de son règne.

Sa santé déclinant et affaibli par la goutte, Severus partit une dernière fois en campagne militaire. Cette fois, c'est la Grande-Bretagne qui a demandé l'attention de l'empereur. Le mur d'Antonin n'avait jamais vraiment agi comme une barrière parfaitement efficace pour les barbares gênants au nord de celui-ci. À cette époque, il avait en fait été pratiquement abandonné, laissant les provinces britanniques vulnérables aux attaques du nord. En 208 après JC, Severus partit pour la Grande-Bretagne avec ses deux fils querelleurs. De grandes campagnes militaires pénétraient désormais profondément en Écosse, mais n'ont pas vraiment réussi à créer une solution durable au problème.

Il convient de mentionner cependant qu'il existe une histoire selon laquelle Caracalla aurait tenté de poignarder Severus dans le dos à un moment donné, alors que Severus et son fils chevauchaient devant l'armée. Mais Severus aurait été averti par les cris des soldats derrière.

Cependant, ce conte semble avoir peu de crédibilité car il aurait autrement semblé impossible pour Caracalla d'être resté héritier par la suite. Les campagnes de conquête des territoires calédoniens n'ayant pas connu de succès durable, le mur d'Hadrien a été reconstruit, cette fois en pierre, pour défendre la frontière. Hélas Sévère tomba malade à Eburacum (York), où il mourut à l'âge de soixante-six ans (4 février 211).

'Restez en bons termes les uns avec les autres', aurait été son dernier conseil à ses fils, 'soyez généreux envers les soldats et ne vous souciez de personne d'autre !'

Ses fils Caracalla et Geta ont mis fin à toutes les campagnes militaires en Ecosse qui étaient encore en cours et sont ensuite partis chez eux, portant les cendres de leur père à Rome, où ils ont été inhumés dans le mausolée deHadrien. Peu de temps après, il fut déifié par le sénat.

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