Le roi de Rome : les sept premiers rois romains

Aujourd'hui, la ville de Rome est connue pour un monde de trésors. En tant que l'une des plus anciennes villes de ce que nous considérons aujourd'hui comme l'Europe, elle respire la richesse du passé et l'excellence artistique. Des ruines antiques aux expositions romantiques de la ville qui ont été immortalisées dans le cinéma et la culture, il y a quelque chose d'assez emblématique à propos de Rome.

La plupart connaissent Rome comme un empire, ou peut-être comme une république. Son célèbre Sénat a régné pendant des centaines d'années avant que Jules César ne soit nommé dictateur à vie et que le pouvoir ne soit entre les mains de quelques-uns.

Cependant, avant la république, Rome était une monarchie. Son fondateur fut le premier roi de Rome, et six autres rois romains suivirent avant que le pouvoir ne passe au Sénat.



Découvrez chaque roi de Rome et son rôle dans l'histoire romaine.

Table des matières

Les sept rois de Rome

Alors, qu'en est-il des racines royales de Rome et de ses sept rois ? Qui étaient ces sept rois de Rome ? Pour quoi étaient-ils connus et comment ont-ils chacun façonné les débuts de la ville éternelle ?

Romulus (753-715 avant notre ère)

L'histoire de Romulus, le premier roi légendaire de Rome, est entourée de légendes. Les contes de Romulus et Remus et les fondation de Rome sont sans doute les légendes les plus connues de Rome.

Selon la légende, les jumeaux étaient fils du romain Dieu de la guerre , Mars , qui était la version romaine du dieu grec Arès , et un Vestale Vierge nommée Rhea Silvia, fille d'un roi.

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Malheureusement, le roi n'a pas approuvé les enfants extraconjugaux et a utilisé son pouvoir pour faire partir les parents et abandonner les jumeaux dans un panier sur une rivière, en supposant qu'ils se noieraient.

Heureusement pour les jumeaux, ils ont été trouvés, soignés et élevés par une louve, jusqu'à ce qu'ils soient recueillis par un berger nommé Faustulus. Ensemble, ils ont fondé la première petite colonie de Rome sur la colline du Palatin près du Tibre, le site où ils ont été abandonnés. Romulus était connu pour être assez agressif et épris de guerre, et la rivalité entre frères et sœurs a finalement amené Romulus à tuer son frère jumeau Remus dans une dispute. Romulus est devenu le seul dirigeant et a régné en tant que premier roi de Rome de 753 à 715 avant notre ère. [1]

Romulus en tant que roi de Rome

Selon la légende, le premier problème auquel le roi dut faire face fut le manque de femmes dans sa nouvelle monarchie. Les premiers Romains étaient principalement des hommes de la ville natale de Romulus, qui l'auraient suivi dans son village nouvellement établi à la recherche d'un nouveau départ. Le manque d'habitants féminins menaçait la survie future de la ville, et il décida donc de voler des femmes à un groupe de personnes peuplant une colline voisine, appelée les Sabines.

Le plan de Romulus pour arracher les Sabines était assez intelligent. Une nuit, il ordonna aux hommes romains d'éloigner les Sabins des femmes avec la promesse d'un bon moment - en leur organisant une fête en l'honneur du dieu Neptune. Pendant que les hommes faisaient la fête toute la nuit, les Romains ont volé les femmes Sabines, qui ont finalement épousé les hommes romains et assuré la prochaine génération de Rome. [2]

Au fur et à mesure que les deux cultures se mélangeaient, il fut finalement convenu que les rois successifs de la Rome antique alterneraient entre être sabin et romain. En conséquence, après Romulus, un Sabine est devenu le roi de Rome et un roi romain a suivi après cela. Les quatre premiers rois romains suivirent cette alternance.

Numa Pompilius (715-673 avant notre ère)

Le deuxième roi était Sabine et s'appelait Numa Pompilius. Il régna de 715 à 673 avant notre ère. Selon la légende, Numa était un roi beaucoup plus pacifique par rapport à son prédécesseur plus antagoniste Romulus, auquel il succéda après un interrègne d'un an.

Numa est né en 753 avant notre ère et la légende raconte que le deuxième roi a été couronné après que Romulus ait été pris par un orage et ait disparu après son règne de 37 ans.

Au début, et peut-être sans surprise, tout le monde n'a pas cru à cette histoire. D'autres soupçonnaient que les patriciens, la noblesse romaine, étaient responsables de la mort de Romulus, mais cette suspicion a ensuite été dissipée par Julius Proculus et une vision qu'il aurait eue.

Sa vision lui avait dit que Romulus avait été repris par les dieux, recevant le statut divin de Quirinus - un dieu que le peuple de Rome était censé adorer maintenant qu'il avait été déifié.

L'héritage de Numa contribuerait à la perpétuation de cette croyance en faisant de la vénération de Quirinus une partie de la tradition romaine alors qu'il instituait le culte de Quirinus. Ce n'était pas tout. Il a également formulé le calendrier religieux et trouvé d'autres formes des premières traditions, institutions et cérémonies religieuses de Rome. [3] Outre le culte de Quirinus, ce roi romain était accrédité de l'institution du culte de Mars et de Jupiter.

Numa Pompilius a également été reconnu comme le roi qui a établi les vestales, un groupe de femmes vierges qui ont été choisies entre 6 et 10 ans par les Pontife Maxime , qui était à la tête du collège des prêtres, pour servir comme prêtresses vierges pendant une période de 30 ans.

Malheureusement, les archives historiques nous ont appris depuis qu'il est peu probable que tous les développements mentionnés ci-dessus puissent tous être correctement attribués à Numa Pompilius. Ce qui est plus probable, c'est que ces développements étaient le résultat d'une accumulation religieuse au cours des siècles.

Le fait que la narration historique véridique devient plus compliquée à mesure que vous remontez dans le temps est également illustré par une autre légende intéressante, impliquant l'ancien et célèbre philosophe grec Pythagore, qui a fait d'importants développements dans les mathématiques, l'éthique, l'astronomie et la théorie de musique.

La légende raconte que Numa aurait été un étudiant de Pythagore, ce qui aurait été chronologiquement impossible compte tenu des âges respectifs auxquels ils vivaient.

Apparemment, la fraude et la contrefaçon ne sont pas seulement connues des temps modernes, étant donné que cette histoire a été corroborée par l'existence d'une collection de livres attribués au roi qui ont été découverts en 181 avant notre ère, relatifs à la philosophie et au droit religieux (pontifical) - loi instituée par pouvoir religieux et un concept fondamentalement important pour la religion romaine. [4] Néanmoins, ces œuvres devaient clairement être des faux, puisque le philosophe Pythagore vivait vers 540 avant notre ère, près de deux siècles après Numa.

Tullus l'Hostile (672-641 av. J.-C.)

L'introduction du troisième roi, Tullus Hostilius, comprend l'histoire d'un brave guerrier. Lorsque les Romains et les Sabins se sont approchés au combat sous le règne du premier roi Romulus, un guerrier s'est mis en marche seul avant tout le monde, pour affronter et combattre un guerrier Sabine.

Bien que ce guerrier romain, qui s'appelait Hostus Hostilius, n'ait pas gagné sa bataille contre les Sabins, sa bravoure n'a pas été perdue en vain.

Ses actes ont continué à être vénérés comme un symbole de bravoure pour les générations à venir. En plus de cela, son esprit guerrier serait finalement transmis à son petit-fils, un homme du nom de Tullus Hostilius, qui serait finalement élu roi. Tullus a régné en tant que troisième roi de Rome de 672 à 641 avant notre ère.

Il existe en fait des éléments intéressants et légendaires reliant Tullus à l'époque du règne de Romulus. À l'instar de son premier prédécesseur, les légendes l'ont décrit comme organisant l'armée, faisant la guerre aux villes voisines de Fidenae et Veii, doublant le nombre d'habitants de Rome et mourrant en disparaissant dans une tempête perfide.

Légendes entourant Tullus Hostilius

Malheureusement, une grande partie des histoires historiques autour du règne de Tullus, ainsi que celles autour des autres anciens rois, sont considérées plus comme légendaires que factuelles. D'autant plus que la plupart des documents historiques de cette époque ont été détruits au IVe siècle avant notre ère. Par conséquent, les histoires que nous avons sur Tullus proviennent principalement d'un historien romain qui a vécu au premier siècle avant notre ère, appelé Livius Patavinus, autrement connu sous le nom de Tite-Live.

Selon les légendes, Tullus était en fait plus militariste que le fils du dieu de la guerre lui-même, Romulus. Un exemple est l'histoire de Tullus battant les Albans et punissant brutalement leur chef Mettius Fufetius.

Après sa victoire, Tullus a invité et accueilli les Albanais à Rome en quittant leur ville, Alba Longa, en ruines. D'un autre côté, il semblait être capable de miséricorde, puisque Tullus n'a pas soumis le peuple albanais par la force mais a plutôt inscrit des chefs albanais au Sénat romain, doublant ainsi la population de Rome par fusion. [5]

Outre les histoires de Tullus tué dans une tempête, il y a plus de légendes entourant l'histoire de sa mort. Pendant le temps où il régnait, les événements malheureux étaient le plus souvent considérés comme des actes de punition divine résultant d'un manque de révérence aux dieux.

Tullus avait pour la plupart été indifférent à de telles croyances, jusqu'à ce qu'il tombe apparemment malade et ne réussisse pas à accomplir correctement certains rites religieux. En réponse à ses appréhensions, les gens pensaient que Jupiter l'avait puni et avait abattu son éclair pour tuer le roi, mettant fin à son règne après 37 ans.

Ancus Marcius (640-617 avant notre ère)

Le quatrième roi de Rome, Ancus Marcius, également connu sous le nom d'Ancus Martius, était à son tour un roi sabin qui régna de 640 à 617 avant notre ère. Il était déjà de descendance noble avant d'entrer dans sa royauté, étant le petit-fils de Numa Pompilius, le deuxième des rois romains.

La légende décrit Ancus comme le roi qui a construit le premier pont sur le Tibre, un pont sur pilotis en bois appelé le Pons Sublicius.

En outre, il a été affirmé qu'Ancus avait établi le port d'Ostie à l'embouchure du Tibre, bien que certains historiens aient soutenu le contraire et déclaré que cela était peu probable. Ce qui est une affirmation plus plausible, en revanche, c'est qu'il a pris le contrôle des salines qui étaient situées du côté sud d'Ostie. [6]

De plus, le roi sabin a été crédité de l'extension supplémentaire du territoire de Rome. Il l'a fait en occupant la colline du Janicule et en établissant une colonie sur une autre colline voisine, appelée la colline de l'Aventin. Il y a aussi une légende selon laquelle Ancus a réussi à incorporer pleinement ce dernier sous le territoire romain, bien que l'opinion historique ne soit pas unanime. Ce qui est plus probable, c'est qu'Ancus a jeté les bases pour que cela se produise par l'établissement de sa colonie, car finalement, la colline de l'Aventin deviendrait effectivement une partie de Rome. [sept]

Tarquinius Priscus (616-578 avant notre ère)

Le cinquième roi légendaire de Rome s'appelait Tarquinius Priscus et régna de 616 à 578 avant notre ère. Son nom latin complet était Lucius Tarquinius Priscus et son nom d'origine était Lucomo.

Ce roi de Rome s'est en fait présenté comme étant d'origine grecque, proclamant avoir eu un père grec qui a quitté sa patrie dans les premiers jours pour une vie à Tarquinii, une ville étrusque en Étrurie.

Tarquinius a d'abord été conseillé de déménager à Rome par sa femme et prophétesse Tanaquil. Une fois à Rome, il changea son nom en Lucius Tarquinius et devint le tuteur des fils du quatrième roi, Ancus Marcius.

Fait intéressant, après la mort d'Ancus, ce n'est pas l'un des fils du roi qui a pris la royauté, mais c'est le gardien Tarquinius qui a usurpé le trône à la place. Logiquement, ce n'était pas quelque chose que les fils d'Ancus ont rapidement réussi à pardonner et à oublier, et leur vengeance a conduit à l'assassinat éventuel du roi en 578 avant notre ère.

Néanmoins, l'assassinat de Taraquin n'a pas permis à l'un des fils d'Ancus de monter sur le trône de leur défunt père bien-aimé. Au lieu de cela, la femme de Tarquinius, Tanaquil, a réussi à exécuter avec succès une sorte de plan élaboré, plaçant son gendre, Servius Tullius, au siège du pouvoir à la place.

D'autres choses qui ont été incorporées à l'héritage de Taraquin selon la légende, ont été l'expansion du sénat romain à 300 sénateurs, l'institution des Jeux romains et le début de la construction d'un mur autour de la Ville éternelle.

Servius Tullius (578-535 avant notre ère)

Servius Tullius était le sixième roi de Rome et régna de 578 à 535 avant notre ère. Les légendes de cette époque attribuent une myriade de choses à son héritage. Il est généralement admis que Servius a fondé la Constitution serbe, mais il reste incertain si cette constitution a bien été rédigée pendant le règne de Servius, ou si elle a été rédigée de nombreuses années auparavant et simplement installée pendant sa royauté.

Cette constitution organise l'organisation militaire et politique du royaume de Rome et divise ses citoyens en cinq classes selon leur niveau de richesse. Une autre attribution, bien que moins crédible que la première, est l'introduction des pièces d'argent et de bronze comme monnaie. [9]

Les origines de Servius sont également entourées de légendes, de mythes et de mystères. Certains récits historiques ont dépeint Servius comme étrusque, d'autres comme latin, et encore plus pieux, il y a l'histoire qu'il est né d'un dieu réel, étant le dieu Vulcain.

Les différents contes de Servius Tullius

En se concentrant sur les deux premières possibilités, l'empereur et historien étrusque Claudius, qui a régné de 41 à 54 CE, était responsable de la première, ayant dépeint Servius comme un éloper étrusque qui s'appelait à l'origine Mastarna.

En revanche, certains disques ajoutent du poids à ces derniers. L'historien Tite-Live a décrit Servius comme le fils d'un homme influent d'une ville latine appelée Corniculum. Ces archives indiquent que Tanaquil, épouse du cinquième roi, a emmené une femme captive enceinte dans sa maison après que son mari ait saisi Corniculum. L'enfant qu'elle a donné naissance était Servius, et il a fini par être élevé dans la maison royale.

Alors que les captifs et leur progéniture devenaient esclaves, cette légende dépeint Servius comme autrefois esclave dans la maison du cinquième roi. Servius rencontra finalement la fille du roi, l'épousa et monta finalement sur le trône grâce aux plans intelligents de sa belle-mère et prophétesse, Tanaquil, qui avait prévu la grandeur de Servius grâce à ses pouvoirs prophétiques. [dix]

Pendant son règne, Servius fonda un temple important sur la colline de l'Aventin pour une divinité religieuse latine, la déesse Diane, déesse des animaux sauvages et de la chasse. Ce temple aurait été le plus ancien jamais construit pour la divinité romaine - également souvent identifiée à la déesse Artémis , son équivalent grec.

Servius a régné sur la monarchie romaine d'environ 578 à 535 avant notre ère, date à laquelle il a été tué par sa fille et son gendre. Ce dernier, qui était le mari de sa fille, monta sur le trône à sa place et devint le septième roi de Rome : Tarquin le Superbe.

Tarquin le Fier (534-509 av. J.-C.)

Le dernier des sept rois de la Rome antique était Tarquin, abréviation de Lucius Tarquinius Superbus. Il régna de 534 à 509 avant notre ère et était le petit-fils du cinquième roi, Lucius Tarquinius Priscus.

Son nom Superbus, signifiant le fier, en dit long sur la façon dont il a exercé son pouvoir. Tarquin était un monarque plutôt autoritaire. Alors qu'il acquérait le pouvoir absolu, il dirigea le royaume romain d'un poing tyrannique, tuant des membres du sénat romain et faisant la guerre aux villes voisines.

Il a mené des attaques contre les villes étrusques Caere , Veii et Tarquinii , qu'il a vaincues à la bataille de Silva Arsia . Il n'est pas resté invaincu, cependant, Tarquin a perdu contre le dictateur de la Ligue latine, Octavius ​​Maximilius, au lac Regillus. Après quoi il chercha refuge auprès du tyran grec Aristodème de Cumes. [11]

Tarquin aurait peut-être aussi eu un côté miséricordieux, car les archives historiques montrent l'existence d'un traité conclu entre un nommé Tarquin et la ville de Gabii - une ville située à 19 km de Rome. Et bien que son style général de gouvernement ne le dépeigne pas comme étant particulièrement négociateur, il est fort probable que ce Tarquin était en fait Tarquinius Superbus.

Le dernier roi de Rome

Le roi fut finalement dépouillé de son pouvoir par une révolte organisée par un groupe de sénateurs qui s'étaient tenus à l'écart ou la terreur du roi. Leur chef était le sénateur Lucius Junius Brutus et la goutte d'eau qui a fait déborder le vase a été le viol d'une noble nommée Lucretia, qui a été commis par le fils du roi Sextus.

Ce qui s'est passé, c'est le bannissement de la famille Tarquin de Rome, ainsi que l'abolition complète de la monarchie de Rome.

On peut dire sans risque de se tromper que les terreurs provoquées par le dernier roi de Rome ont causé un tel mépris au peuple de Rome qu'il a décidé de renverser entièrement la monarchie et d'installer la république romaine à la place.

[1] https://www.historylearningsite.co.uk/ancient-rome/romulus-and-remus/

[deux] https://www.penfield.edu/webpages/jgiotto/onlinetextbook.cfm?subpage=1660456

[3] H. W. Bird. Eutropius sur Numa Pompilius et le Sénat. La revue classique 81 (3): 1986.

[4] https://www.stilus.nl/oudheid/wdo/ROME/KONINGEN/NUMAP.html

Michel Johnson. Le droit pontifical : religion et pouvoir religieux dans la Rome antique . édition Kindle

[5] http://www.thelatinlibrary.com/historians/livy/livy3.html

[6] M. Cary et H.H. Scullard. Une histoire de Rome. Imprimer

[7] M. Cary et H.H. Scullard. Une histoire de Rome. Imprimer. TJ Cornell. Les débuts de Rome . Imprimer.

[8] https://www.oxfordreference.com/view/10.1093/oi/authority.20110803102143242 Tite-Live. Ville . 1h35.

[9] https://www.heritage-history.com/index.php?c=read&author=church&book=livy&story=servius

[dix] https://www.heritage-history.com/index.php?c=read&author=church&book=livy&story=tarquin

Alfred J. Église. Servius dans Histoires de Tite-Live. 1916 Alfred J. Église. L'ancien Tarquin dans les histoires de Tite-Live. 1916.

[Onze] https://stringfixer.com/nl/Tarquinius_Superbus TJ Cornell. Les débuts de Rome . Imprimer.

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