Le président paradoxal : réinventer Abraham Lincoln

Chaque mois de février, des enfants américains de tout leur pays sont traités avec les faits poussiéreux concernant le seizième président des États-Unis – celui du bon vieux Abe Lincoln, lui aux débuts simples et Guerre civile intendance. Le gars était grand, il a libéré les esclaves qu'il a tués alors qu'il assistait à une représentation théâtrale. Que reste-t-il à savoir ?

Après toutes ces informations captivantes, en fait pas mal.

Lorsque les contes et les mythes sont écartés, un homme paradoxal émerge des archives oubliées de Histoire américaine . Le vrai Abraham Lincoln était un personnage complexe et énigmatique, victime des croyances de son temps.



Table des matières

L'icône de la moralité américaine est née dans des circonstances douteuses

Comme le savent la plupart des gens élevés aux États-Unis, Abraham Lincoln est né dans une cabane en rondins le 12 février 1809 à Hodgenville, Kentucky. À l'époque, Thomas Jefferson terminait son service en tant que troisième président des États-Unis d'Amérique, et il y avait dix-sept États dans l'Union : les treize d'origine, plus le Vermont, le Kentucky, le Tennessee et l'Ohio.

En plus de cela, le territoire de la Louisiane avait été obtenu dans leAchat en Louisianemais n'avait pas encore été divisé en districts administratifs.

Lincoln n'est pas né dans l'Illinois - la région qui lui est associée - comme la plupart des gens le croient, mais dans le Kentucky. Sa famille a déménagé entre le pays établi et le territoire sauvage qui est finalement devenu les États de l'Indiana et de l'Illinois à plusieurs reprises au cours de sa jeunesse, et il avait près de dix ans lorsque ce dernier État a officiellement rejoint l'Union.

En tant qu'enfant de paysans pauvres, le petit Abraham n'était pas considéré comme faisant partie de la société acceptée. Sa mère, Nancy Hanks Lincoln, est en fait née hors mariage, et sa propre grossesse avec le futur président aurait eu lieu dans des circonstances tout aussi douteuses, bien que la présence de la sœur aînée d'Abraham, Sarah, remette en question la validité de cela.

Selon la rumeur, le père de Lincoln, Thomas, aurait assumé la filiation du garçon (1) plutôt que de l'avoir réellement engendré. Le nom de l'enfant, Abraham, est supposé provenir de son grand-père ou de l'homme qui a payé Thomas pour l'élever.

Si c'est vrai, il est logique que cette lignée douteuse fournira plus tard une grande partie de la motivation des ambitions sociales et politiques d'Abraham Lincoln, une route qui le conduira à se souvenir de lui comme l'un des plus grands dirigeants américains. Sa jeunesse à la frontière du Kentucky a façonné son caractère et l'a préparé à diriger la nation pendant la guerre civile.

Une enfance rurale et des rêves de plus

En grandissant, Abraham Lincoln a brièvement fréquenté l'école, entrant et sortant de la classe selon les exigences du calendrier de la ferme. Il a vraisemblablement appris à lire, à chiffrer et à compléter les équations mathématiques de base des enseignants, mais le garçon était un lecteur, né et élevé, et les livres étaient son principal outil pédagogique (2).

Pendant son adolescence, il s'est penché sur des classiques tels que John Bunyan Le cheminement du pèlerin, Defoe Robinson Crusoë, et une biographie de George Washington, en plus des récits du voyageur racontés après le dîner et des histoires bibliques enseignées par ses parents colons protestants.

Abraham Lincoln a perdu sa mère à l'âge de neuf ans, en raison d'une maladie connue sous le nom de maladie du lait - une maladie causée par la consommation de lait empoisonné par la consommation d'une vache d'un type commun de plante - et sa perte a dévasté Abraham. Nancy avait servi de tampon entre lui et son père, une relation que l'on disait tendue.

Heureusement, Abraham Lincoln n'a pas été laissé longtemps seul pour être pris en charge par sa sœur aînée. Moins d'un an plus tard, son père a commencé à courtiser une femme nommée Sarah Bush Johnston.

Thomas Lincoln a assumé ses dettes lorsqu'il l'a épousée, et elle a à son tour assumé la tâche d'élever ses enfants aux côtés de ses trois. Les trouvant déchaînés et ayant cruellement besoin d'une influence civilisatrice, elle considérait également Abraham comme le meilleur garçon [qu'elle] ait jamais vu (3).

Abraham Lincoln n'aimait pas le travail manuel qui lui était demandé en tant qu'enfant de fermiers, préférant lire et être seul avec ses pensées. En tant que seul fils vivant d'une famille en difficulté, cependant, il a participé et a consciencieusement fait ce qu'il pouvait pour maintenir toute la progéniture à flot.

Grand et fort, il était physiquement un travailleur impressionnant, et peut-être influencé par les grands contes entourant le premier président américain, Lincoln, est également devenu connu pour ses talents de bûcheron.

Mais Abraham Lincoln a trouvé sa vie de frontière fastidieuse et a cherché un moyen de sortir de la pauvreté physique et intellectuelle qui l'entourait. Aujourd'hui, ses origines modestes sont souvent glorifiées, mais l'homme lui-même a toujours cherché une échappatoire vers la haute société.

Le rat de bibliothèque devient un ouvrier physique

En tant que jeune homme, Abraham Lincoln a rapidement trouvé du travail comme arrimeur - un docker au bord de l'eau, chargeant et déchargeant des navires - voyageant le long du fleuve Mississippi. Sa force et son éthique de travail l'ont bien servi, car il devait construire un type de navire appelé flatboat, le charger de fournitures lourdes, le piloter sur la rivière et le démonter avant que lui et son copilote ne marchent tout le long. remonter la rivière jusqu'au point d'origine du voyage.

À l'âge de dix-neuf ans, son premier voyage quitta Rockport, Indiana en avril 1828, et traversa le port de Vicksburg - qui deviendra plus tard le site d'une importante bataille de la guerre civile - avant d'arriver en Louisiane.

À son arrivée, le bateau a été attaqué par des assaillants noirs inconnus, et on ne sait pas s'ils étaient des esclaves ou des hommes libres. Peu importe la motivation, ils cherchaient désespérément l'argent et les provisions que transportait le bateau.

Abraham Lincoln et sa compagne parvinrent à les repousser et quittèrent aussitôt les lieux, en pleine nuit, et filèrent vers leur destination : La Nouvelle-Orléans (4).

Ici, Abraham Lincoln a été exposé aux réalités deesclavage. Il est probable qu'il ait été témoin de ventes aux enchères d'esclaves et des horreurs qui les ont accompagnées, ayant apparemment du mal à concilier la beauté de la ville - la première qu'il ait connue - avec la brutalité dont il a été témoin. On suppose que c'était l'occasion qui influencerait à jamais sa vision de l'institution de la possession des êtres humains en tant que propriété.

Lincoln ferait un autre voyage en bateau plat en 1831, maintenant à l'âge de vingt et un ans et a quitté la maison. Comme ses seules visites dans le sud d'avant-guerre, celles-ci lui ont fourni des connaissances personnelles au-delà de son enfance sur le Ligne Mason-Dixon .

Ces voyages, et l'expérience personnelle du sort d'hommes, de femmes et d'enfants désespérés, l'ont sans aucun doute changé d'une manière qui culminera plus tard dans la Proclamation d'émancipation : le document créé pendant la présidence d'Abraham Lincoln qui déclarait que tous les esclaves aux États-Unis d'Amérique étaient libres de l'oppression séculaire dont ils avaient été victimes.

L'enfant du peuple devient homme de loi

Lors du dernier voyage en bateau d'Abraham Lincoln, il s'est retrouvé abandonné, son bateau plat pris sur un barrage, au large de New Salem, dans l'Illinois. Ayant besoin de réparer son bateau, il s'est retrouvé à discuter avec un certain nombre d'habitants, dont John M. Camron et James Rutledge (le père d'un des futurs amours de Lincoln), qui avait fondé la ville deux ans plus tôt.

La vivacité d'esprit de Lincoln lui a permis de résoudre les problèmes mécaniques, et sa volonté de parler avec les habitants de la ville l'a également aidé à se connecter aux résidents. L'un d'eux, un homme du nom de Denton Offut - qui avait, des années auparavant, embauché Abraham dans sa profession de débardeur - offrait désormais à l'homme de vingt-deux ans une alternative au travail physique éprouvant.

Devenu un homme au cours de ses voyages, Abraham est embauché pour s'occuper du comptoir du magasin général d'Offut (5).

Déplacé dans le monde du commerce, il y travailla à la fois et avec le service postal, et on dit que c'est l'endroit où le célèbre surnom de Lincoln est né - l'histoire raconte qu'il a surfacturé un client en rendant la mauvaise quantité de monnaie en retour, et a parcouru de nombreux kilomètres pour rendre l'argent, ce qui lui a valu le titre Honest Abe.

Ici, à New Salem, et presque immédiatement après s'être installé dans la ville, Honest Abe s'est lié d'amitié avec un commerçant du nom de Joshua Speed, les deux louant un appartement et restant encore plus tard proches pendant la présidence d'Abraham.

Le 1er août 1831, Lincoln participa à sa première course à des fonctions politiques, se présentant comme candidat à la Chambre des représentants de l'État de l'Illinois.

Comme il n'avait pas de véritables qualifications, il a perdu cette course, mais ce faisant, il a pu se présenter à de nombreux déménageurs et secoueurs de la région. Seulement deux ans plus tard, il se présenterait à nouveau et, cette fois, il gagnerait.

Bien que vivant toujours en marge de la société américaine, Lincoln se retrouve désormais entouré de personnes qui lisent, réfléchissent et discutent des événements et des problèmes actuels - une nouvelle réalité grisante pour le politicien en herbe qui se retrouve à développer des idées qui resteront avec lui pour le reste de sa vie.

Les débuts politiques d'un futur président

Cette sociabilité lui a fourni une entrée dans le Parti Whig. Une organisation issue du premier parti fédéraliste du pays, elle s'était depuis alliée à la crise du président Andrew Jackson face aux protestations des plantations des États du Sud contre les tarifs qu'il avait imposés à leurs exportations.

Idéologiquement, les Whigs ont défendu la protection des intérêts commerciaux et l'implication gouvernementale dans le développement des infrastructures. Mais ils étaient également considérés comme des partisans de la loi et de l'ordre, contrairement aux démocrates populistes de l'époque. Les whigs croyaient en l'état de droit tel qu'il était écrit à l'origine et ont protesté contre ce qu'ils considéraient comme un excès de pouvoir présidentiel.

Le parti existait depuis trente ans, essayant de lier divers systèmes de croyance sous un parapluie commun de compromis et de coalition. C'est dans ce groupe politique que Lincoln a appris à travailler avec et autour de ses rivaux, réunissant des idées disparates dans un mélange qui conduirait un jour à des changements étonnants dans le pays en développement.

C'est aussi probablement là que la croyance finalement condamnée d'Abraham Lincoln en une reconstruction en douceur a commencé - l'espoir que grâce à des progrès vers la paix et la miséricorde, les États du Sud pourraient, après la guerre civile, rejoindre l'Union sans une punition trop sévère, de manière à ramener le pays avec le moins de résistance possible.

Malheureusement, ce désir n'a jamais été réalisable, car le Nord et le Sud ont toujours joué le jeu du blâme. Étant donné que le guerre civile américaine reste à ce jour le conflit le plus sanglant de l'histoire du pays, il n'est pas difficile de comprendre pourquoi ces rancunes existaient.

En plus d'apprendre à entretenir des relations diplomatiques avec son opposition, l'implication de Lincoln avec le parti Whig l'a également conduit à croire que devenir avocat lui était nécessaire pour entrer en politique. Il était continuellement vilipendé pour ses origines modestes et son apparence brute, sans aucun doute, il cherchait quelque chose qui prouverait son aptitude à la fonction publique.

En tant que membre de l'Assemblée d'État en 1834, Lincoln, alors âgé de 25 ans, était connu pour porter des jeans plutôt que des vêtements plus élevés – en même temps également connu pour son travail acharné au nom du parti Whig.

Bien qu'il ne devienne pas connu à l'échelle nationale avant vingt-cinq ans, son séjour à New Salem l'a aidé à comprendre la nature agitée de la sphère politique, ainsi que l'histoire de l'esclavage et de la expansion ouest dans les États-Unis en développement.

Il a vécu et travaillé avec une variété de personnalités, faisant l'expérience de la vie à la frontière entre des territoires qui, à l'avenir, seraient violemment en guerre civile les uns avec les autres en tant qu'États de l'Union et confédérés. Finalement, New Salem deviendrait trop petit pour quelqu'un d'aussi ambitieux que Lincoln, et il se déplacerait à soixante-dix-sept milles vers l'est jusqu'à la capitale de l'État, Springfield, Illinois, s'enracinant plus profondément dans la politique.

L'homme qui met fin à l'esclavage épouse la fille d'un propriétaire d'esclaves

Avant de courtiser Marie-Todd en 1842, Abraham Lincoln avait deux relations sérieuses avec des femmes. Son premier était avec Ann Rutledge — la fille du fondateur de New Salem, James Rutledge. Comme Abraham, Ann est originaire du Kentucky et est née dans une famille nombreuse, en plus d'être autodidacte.

Presque deux fois son âge lorsque les deux se sont rencontrés, Lincoln n'était pas son seul prétendant, mais les deux ont trouvé un terrain d'entente intellectuellement ainsi que dans leur approche assidue de la vie. En 1835, Ann a finalement consenti à des fiançailles à long terme, donnant à Abraham la possibilité de constituer sa sécurité financière avant le mariage.

Elle décéderait subitement, plus tard cet été-là. Lincoln était désemparé, car son associé commercial et politique, William Herndon, aurait considéré que le cœur d'Abraham était définitivement brisé par sa mort.

Comme le montre l'histoire, cependant, Ann aurait fait un type d'épouse bien différent de celui de la future épouse d'Abraham Lincoln. En tant que fille d'un tavernier, elle n'avait pas le savoir-faire politique nécessaire à une future première dame, et si cette relation avait fonctionné, la vie de Lincoln aurait pu se dérouler très différemment.

Poursuivant sa recherche d'une épouse convenable, il a courtisé une femme du nom de Mary Owens pendant qu'il étudiait pour sa licence en droit. Cette relation, cependant, s'est avérée très récurrente - Lincoln l'a courtisée alternativement et s'est éloignée de tout engagement sérieux, et les deux se sont finalement séparés en 1837 lorsqu'il a déménagé dans la nouvelle capitale de l'État de l'Illinois, Springfield.

Quelques années plus tard, en tant que membre de la législature de l'État, le travail de Lincoln impliquait une grande partie de la politique et de la socialisation du parti. L'un de ses associés, un homme du nom de Ninian Edwards, était originaire du Kentucky et avait déménagé dans l'état de l'Illinois plusieurs années plus tôt. Lors d'un rassemblement social en 1839, Lincoln rencontra la belle-sœur d'Edwards, une belle et séduisante femme du nom de Mary Todd.

Vingt et un ans contre trente-trois pour Lincoln, les deux ont partagé le malheur d'avoir tous deux perdu leur mère à un jeune âge, ainsi que Mary Todd étant exceptionnellement bien éduquée et aussi intéressée par la politique que lui.

Femme de bonne humeur et fille d'un propriétaire de plantation respecté du Kentucky, Mary a grandi avec des esclaves pour la servir. Pleine d'esprit et grégaire, son personnage aurait ironiquement ressemblé à celui de la future belle fictive du sud du célèbre Emporté par le vent , Scarlett O'Hara. Lincoln, la politicienne ambitieuse et compétitive, aimait sans aucun doute l'éloigner de ses autres prétendants (8).

Alors que les deux étaient tous deux en conflit sur l'opportunité du mariage, ils voyaient chacun dans l'autre un camarade intellectuel et grimpeur social, et à leur mariage, Lincoln n'invita personne de sa famille de naissance, finalement capable de s'affilier à des relations plus appropriées pour une politique montante.

L'innovateur patriotique américain souffre d'une affliction de l'esprit

À cette époque de sa vie, Lincoln était bien connu de ses associés comme étant de caractère mélancolique. La mort d'Ann Rutledge en 1835 a occasionné la première des rencontres de Lincoln avec ce qu'il a appelé l'hypo - ce que nous appelons maintenant la dépression clinique - et ce ne devait pas être la dernière.

En 1840, il succomba une fois de plus à une période de morosité profonde, d'isolement et de perte de plaisir dans la vie quotidienne, avec un autre épisode qui se produisit en 1841. Au cours de ces périodes, on raconte que Lincoln envisagea de se suicider, au point que des amis l'enlevèrent. objets dangereux de sa possession. Il a pleuré en public, est devenu maudlin – submergé par l'émotion – facilement et a cessé de manger.

En même temps, cependant, au fil des années, alors que ces épisodes allaient le dépasser, Lincoln a poursuivi son travail et sa vie personnelle, se fiancer, se marier et poursuivre son travail avec la législature de l'État de l'Illinois. Finalement, il a réussi à transformer sa relation avec la dépression récurrente, passant d'épisodes de quasi-folie à des périodes de mélancolie contrôlée.

Cela nous en dit bien sûr beaucoup sur la force de caractère de Lincoln ainsi que sur son désir de se transformer en un homme de conséquence. Et avec l'aide de sa femme, Mary Todd Lincoln, qui souffrait également de sautes d'humeur, il a pu travailler à développer des capacités d'adaptation - les deux allaient avoir quatre fils ensemble, assister à des fêtes et à d'autres événements sociaux, et construire un vie qui a permis à la fois de vivre et de s'épanouir à une époque sans aide psychiatrique.

Le chagrin a rapidement frappé la famille lorsque le 3e fils de Lincoln, William Wallace Lincoln, a succombé à la fièvre typhoïde le 20 février 1862. Les deux parents et son frère Thomas Tad ont été profondément affectés. Lincoln a dit, Mon pauvre garçon. Il était trop bon pour cette terre. Dieu l'a appelé à la maison. Je sais qu'il est bien mieux au paradis, mais nous l'aimions tellement. C'est dur, dur de le faire mourir ! après l'enterrement, il s'enferma dans une chambre et pleura seul. Mary Todd Lincoln a été clouée au lit pendant trois semaines et n'a pas pu assister aux funérailles de William ni s'occuper de Tad. Abraham Lincoln a trouvé du réconfort en prenant soin et en réconfortant Tad, qui restait très malade et se lamentait de la mort de son frère. La mort, semble-t-il, continuerait de hanter la famille Lincoln.

De Railsplitter à Wordsmith

Bien que Lincoln ait été politiquement actif pendant plus de vingt ans avant l'élection présidentielle de 1860, il n'était pas connu à l'échelle nationale pendant la majorité de cette période, ne devenant un nom connu que lorsqu'il s'est présenté au Sénat contre le démocrate Stephen Douglass. Le célèbre discours de Lincoln House Divided, prononcé le 16 juin 1858, marqua son ascension de challenger inconnu à orateur américain.

Étant donné que Lincoln essayait de gagner l'élection présidentielle, ce discours était, selon les mots du partenaire juridique de Lincoln, William Herndon, moralement courageux, mais politiquement incorrect.

Au cours du discours, Lincoln a noté que les États-Unis avaient atteint un point de crise sur la question de l'esclavage. Son commentaire souvent cité, Je crois que le gouvernement ne peut pas supporter, en permanence à moitié esclave et à moitié libre, faisait écho à sa conviction personnelle que - aussi répréhensible que l'esclavage était pour lui personnellement - c'était plus un problème que le pays soit divisé en deux parties distinctes, et incapables de travailler ensemble pour le bien de l'ensemble.

Dans le discours, Lincoln a passé en revue les événements de la décennie précédente, discutant de la manière dont chaque camp s'était éloigné, créant un gouffre de désaccord politique si grand qu'il était presque impossible de le franchir. Son opinion selon laquelle les États esclavagistes essayaient de promouvoir l'esclavage et d'éradiquer l'émancipation et que cela conduirait à la dissolution de l'Union était trop radicale pour de nombreuses oreilles.

À la décharge de Lincoln, ses accusations ont en effet été confirmées par l'histoire récente. La guerre américano-mexicaine de 1848 a été encouragée en partie par le désir d'étendre la portée des États esclavagistes à l'Ouest, afin d'écraser les voix abolitionnistes du Nord et de maintenir le pouvoir du Sud au sein du gouvernement.

Et l'affaire Dred Scott – où un homme noir a poursuivi en vain sa liberté et celle de sa famille – était une autre flèche dans le carquois de Lincoln. L'affirmation selon laquelle l'esclavage ne pouvait être exclu d'un État ou d'un territoire a enragé les abolitionnistes à travers le pays, mais les commentaires de Lincoln étaient tout aussi incendiaires.

Là où Stephen A. Douglas a cherché un compromis, Lincoln a essentiellement déclaré qu'une ligne devait être tracée dans le sable.

Le raciste devient un champion de la liberté

Tout au long des années 1850, Lincoln avait douté des perspectives de guerre civile et ses partisans ont rejeté les affirmations selon lesquelles son élection inciterait à la sécession. Bien qu'il ait perdu les élections (mais remporté le vote populaire), lorsqu'ils sont passés en revue cent cinquante ans plus tard, les débats de 1858 démontrent pas mal de paradoxes dans le caractère de Lincoln. Nous idolâtrons Lincoln pour la proclamation d'émancipation, mais la vérité est que ce décret n'a pas été publié pour des raisons éthiques.

Lincoln trouvait l'institution de l'esclavage répugnante, mais pas à cause de la terrible réalité morale de posséder des êtres humains en tant que propriété.

Au lieu de cela, c'est la préservation du gouvernement des États-Unis qui l'a poussé à alimenter le vitriol politique de son époque, et lorsqu'il a été pressé par l'écrivain et ardent abolitionniste Horace Greeley à ce sujet, Lincoln a déclaré :

Mon objet primordial dans cette lutte est pour sauver l'Union, et est ne pas soit pour sauver, soit pour détruire l'esclavage. Si je pouvais sauver l'Union sans libérer n'importe quel esclave je le ferais, et si je pouvais le sauver en libérant tout esclaves, je le ferais et si je pouvais le sauver en libérant certains et en laissant les autres seuls, je le ferais aussi. Ce que je fais à propos de l'esclavage et de la race de couleur, je le fais parce que je crois que cela aide à sauver l'Union et ce que je m'abstiens, je m'abstiens parce que je le fais ne pas pense que cela contribuerait à sauver l'Union.

Blog Almanach du lecteur

Les historiens sont en conflit dans leur analyse de la position personnelle de Lincoln concernant l'esclavage et l'émancipation. Certains le considèrent comme un modéré personnel, d'autres le voient comme un raciste qui a utilisé la proclamation d'émancipation pour promouvoir la cause de l'Union pendant la guerre civile.

Il est important de rappeler que Lincoln était avant tout un animal politique. Son appartenance au parti Whig était basée sur son dévouement aux idées rationnelles des pères fondateurs, qu'il idéalisait, avec un intellect cosmopolite valorisé par rapport aux idées rurales de liberté.

Quand lui et d'autres ont développé le parti républicain en , c'était pour soutenir l'équité sociétale et le contrôle fédéral sur les droits des États - des choses bien plus importantes pour lui que le statut des esclaves individuels (13).

Dans son débat avec Stephen A Douglas - l'homme contre lequel il se présentera lors de sa campagne présidentielle quelques années plus tard - en 1856 (la même année où il a rejoint le Parti républicain), Lincoln a déclaré son opposition au mariage interracial et au suffrage noir en autant de mots. , tenant cette opinion en même temps que sa croyance dichotomique dans le droit de tous à rechercher la prospérité économique (14).

Après qu'Abraham Lincoln ait remporté l'investiture du Parti républicain et ait été élu président en 1860, sept États esclavagistes ont quitté l'Union pour former les États confédérés d'Amérique, et quatre autres se sont joints lorsque les hostilités ont commencé entre le Nord et le Sud. Lincoln a commandé une flotte de navires de l'Union pour approvisionner le fort fédéral Sumter en Caroline du Sud en avril. Les confédérés ont tiré à la fois sur le fort et sur la flotte de l'Union, déclenchant la guerre civile.

La guerre civile a englouti la nation alors que Lincoln jura de préserver l'Union, d'appliquer les lois des États-Unis et de mettre fin à la sécession. La guerre civile n'a pas été entièrement causée par l'élection de Lincoln, mais l'élection présidentielle a été l'une des principales raisons pour lesquelles la guerre a éclaté l'année suivante.

Avec le début de la guerre civile en 1861 dominé par l'armée confédérée du Sud remportant combat après combat et l'armée de l'Union étant forcée de changer de commandant tous les quelques mois, la proclamation d'émancipation est devenue un outil important pour encourager l'effort de guerre civile. Lincoln a noté que la guerre contre la rébellion des propriétaires d'esclaves doit devenir une guerre contre l'esclavage lui-même. La proclamation d'émancipation a gagné des votes pour les républicains dans la Nouvelle-Angleterre rurale et le haut Midwest, mais a coûté des votes dans les bastions irlandais et allemands et dans le bas Midwest, où de nombreux sudistes vivaient depuis des générations.

L'administration Lincoln a fait plus que simplement gérer la guerre civile, bien que sa résonance puisse encore se faire sentir dans un certain nombre de politiques. Le Revenue Act de 1862 a établi le premier impôt sur le revenu des États-Unis, en grande partie pour payer les coûts de la guerre civile.

Écraser la rébellion du sud serait difficile en toutes circonstances, mais la guerre civile, après des décennies de politique partisane chauffée à blanc, était particulièrement pénible. De toutes parts, Lincoln a fait face au dénigrement et au défi. Il était souvent en désaccord avec ses généraux, son cabinet, son parti et la majorité du peuple américain.

La proclamation d'émancipation a été utilisée comme une méthode pour reconstruire l'esprit de corps (fierté, loyauté commune à une cause) chez ceux qui avaient vu avec horreur le gâchis de l'Union dans de multiples escarmouches successives.

Mais dans une lettre écrite à Horace Greeley à cette époque, Lincoln a clarifié sa position en déclarant une fois de plus que l'objectif primordial de la lutte est de sauver l'Union, et non de sauver ou de détruire l'esclavage.

Lorsqu'elle a finalement été publiée le 1er janvier 1863, la Proclamation d'émancipation a libéré - un mot utilisé à contrecœur, car les Noirs américains ne connaîtraient rien qui ressemble même à l'égalité pendant encore cent ans - seuls les esclaves vivant dans les États du Sud, en tant qu'acte de justice, justifiaient par la Constitution, sur nécessité militaire. La proclamation d'émancipation affirmait la liberté des esclaves dans 10 États qui n'étaient pas alors sous le contrôle de l'Union, avec des exemptions spécifiées pour les zones sous un tel contrôle.

Le 19 novembre 1863, Lincoln prit la parole lors de l'inauguration du cimetière du champ de bataille de Gettysburg. Lincoln a affirmé que la nation n'est pas née en 1789, mais en 1776, conçue dans la liberté et dédiée à la proposition selon laquelle tous les hommes sont créés égaux. Il a déclaré que la guerre civile était consacrée aux principes de liberté et d'égalité pour tous. Il a déclaré que la mort de tant de braves soldats ne serait pas vaine, que l'esclavage prendrait fin et que l'avenir de la démocratie serait assuré, que le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple, ne périrait pas de la terre . Le discours est connu sous le nom de 'Discours de Gettysburg'.

Les habitants des États frontaliers restés fidèles à l'Union n'ont pas été concernés par ce décret, et le 13eL'amendement interdisant l'esclavage dans l'ensemble des États-Unis n'a été adopté par la Chambre des représentants que le 8 avril 1864. Un décret qui ne sera pleinement ratifié que le 18 décembre 1865, plusieurs mois après la fin de la guerre civile et Abraham La mort de Lincoln.

Peut-être, cependant, attendons-nous trop de Lincoln à cet égard. Il était, après tout, un homme du XIXe siècle – entouré du racisme et du mépris de ses contemporains blancs, et contraint de faire face à un clivage qui avait existé pendant presque toute la jeune existence de la nation. Et pour couronner le tout, l'existence d'une rumeur plus salace...

Le modèle de moralité du XIXe siècle aurait pu être bisexuel

En 1837, au cours de ses débuts politiques alors qu'il vivait à New Salem, dans l'Illinois, Lincoln partageait un appartement - et un lit - avec son ami, Joshua Speed, mentionné précédemment. Cette relation était en fait la cause de sa rupture initiale avec la fiancée de l'époque, Mary Todd, alors que Lincoln suivait Speed ​​​​lorsque l'homme est parti s'installer dans le Kentucky avant de retourner dans l'Illinois près d'un an plus tard.

Pour présenter des preuves supplémentaires - bien que les deux hommes aient finalement épousé des femmes - pendant la guerre civile, Abraham Lincoln a entretenu une autre amitié étroite avec son garde du corps, un homme du nom de David Derickson. Encore une fois, les deux partageaient un lit lorsque Mary Todd était loin de chez eux, on dit que leur relation était une chaleureuse compagnie.

Nous devons nous rappeler, cependant, lorsque nous examinons ces idées, que de nombreuses personnes ont partagé des lits tout au long de la majeure partie de l'histoire. L'idée d'intimité dans le monde d'aujourd'hui est relativement moderne, et pour la plupart, une chambre à soi a toujours été une chimère.

L'ère victorienne, qui a eu lieu entre le milieu et la fin des années 1800 (la seconde moitié de la période d'Antebellum de l'Amérique) et a annoncé les débuts d'une classe moyenne, a été l'avènement des chambres privées et des lits un luxe pour ceux qui vivent de l'autre côté de l'étang dans le jeune United Les États n'en profiteront qu'à la fin du siècle.

D'autre part, le monde d'aujourd'hui a maintenant les concepts et la capacité de décrire ce qu'Oscar Wilde a appelé l'amour sans nom, alors qu'en revanche, du vivant de Lincoln, le deuxième grand réveil a balayé les États-Unis - un mouvement de renouveau religieux qui a apporté d'une avalanche de pensée puritaine.

La sodomie et les actes contre nature étaient des péchés graves et les femmes n'étaient pas considérées comme capables d'avoir des relations intimes entre elles. Faut-il s'étonner que Lincoln, en tant que personnalité publique, aurait préféré un mariage conventionnel ?

Il y a aussi plusieurs occasions notées où Abraham Lincoln fréquentait des prostituées et, à un moment donné, on pensait qu'il avait contracté la syphilis. En tant que jeune adulte, Abraham Lincoln était grand, maigre presque squelettique et dégingandé, bien loin de l'idée dominante d'un bel homme. Alors qu'il était apprécié pour ses talents de conversation et sa capacité à raconter des histoires, il était également ridiculisé pour son manque de sens vestimentaire et sa faible naissance.

Cela en soi peut être l'une des raisons pour lesquelles l'homme était plus à l'aise de nouer des amitiés étroites avec des hommes, une autre bien sûr étant sa peur de transmettre la maladie vénérienne pour laquelle il aurait pris un médicament connu sous le nom de masse bleue - autrement connu sous le nom de pilules de mercure - pour, plus tard dans sa vie. (Bien que son utilisation ait pu aussi être pour ses épisodes fréquents de dépression, ou même pour les nombreux autres maux courants que la pilule bleue aurait soi-disant corrigés.)

Indépendamment de ce qu'aurait pu être l'orientation sexuelle de l'homme, cette spéculation a eu des effets durables. La présence des républicains Log Cabin d'aujourd'hui, une organisation (ainsi nommée en raison des humbles débuts d'Abraham Lincoln) qui travaille au sein du Parti républicain pour défendre l'égalité des droits des gays et lesbiennes américains, est le résultat direct de ces idées relatives à ses relations personnelles. .

Le fait qu'une organisation comme celle-ci existe montre la croyance et l'intérêt dans la possibilité qu'un personnage historique aussi important existe et vive en tant qu'homme bisexuel.

Une nation changée sans son champion

Le 4 mars 1865, Lincoln prononce son deuxième discours inaugural, un discours qui sera plus tard inscrit au Lincoln Memorial avec le discours de Gettysburg. Dans ce document, il se demandait quelle aurait pu être la volonté de Dieu en permettant à la guerre de venir, et pourquoi elle avait pris les dimensions terribles qu'elle avait prises. Il s'est efforcé d'aborder certains de ces dilemmes, en utilisant des allusions tirées de la Bible.

Abraham Lincoln a vécu la guerre civile comme il l'avait vécu auparavant - dans une ville à cheval sur deux cultures. Washington, DC est juste sur la ligne Mason-Dixon, et de nombreux champs de bataille de Virginie et de Pennsylvanie de la guerre civile étaient dangereusement proches de la maison et du travail de Lincoln.

Alors que sa vie était constamment en danger, Abraham Lincoln s'est fait un devoir de socialiser avec les autres habitants de la ville tout au long de la guerre civile. Son travail en tant que commandant en chef l'a exposé à la fois aux champs de bataille et à la proximité d'ennemis avec raison de frapper.

Il a été abattu à plusieurs reprises au cours des quatre années de la guerre civile, survivant à cinq tentatives infructueuses d'assassinat avant la fin du conflit.

Et puis, alors que les derniers jours de la guerre civile approchaient, un homme du nom de John Wilkes Booth est entré en scène.

En tant que fanatique et sympathisant confédéré, Booth voulait inverser le cours de l'histoire américaine commencé par Robert E. Lee au palais de justice d'Appomattox, où le général confédéré s'était rendu, comme il le croyait, comme un lâche.

Le 11 avril 1865, John Wilkes Booth, vingt et un ans - un homme qui qualifiait les Noirs de toutes sortes de choses terribles et écrivait que l'esclavage était l'une des plus grandes bénédictions que Dieu ait jamais accordées à une nation favorisée - assista à une discours prononcé par Abraham Lincoln. En apprenant que les anciens esclaves seraient désormais autorisés à voter, il est devenu furieux, s'exclamant, Maintenant par Dieu, je vais le faire passer. C'est le dernier discours qu'il prononcera.

La guerre civile n'avait jamais été liée à l'esclavage de Lincoln, mais le sectarisme qui s'accrochait fermement à l'institution se révélerait être sa perte.

Alors que son idée originale de kidnapper le président se déroulait, John Wilkes Booth a commencé son plan d'assassinat à la place. Lui et ses co-conspirateurs espéraient que, sans son chef, le gouvernement des États-Unis tomberait dans le désarroi, permettant à la Confédération de renaître des cendres de sa défaite.

Quelques jours seulement après le discours d'Abraham Lincoln, le 14 avril 1865, Abraham et Mary assistèrent à une représentation théâtrale au Ford's Theatre de Washington D.C.

Booth se glissa silencieusement dans la loge présidentielle, plaça unpistoletà l'arrière de la tête de Lincoln et lui a tiré dessus. Au cri horrifié de Mary, il se retourna et s'enfuit en criant Donc toujours aux tyrans! (Mort aux tyrans ! - les mots de la devise de l'État de Virginie.)

Lincoln, inconscient de la blessure par balle, a été transporté dans une maison voisine et soigné toute la nuit par une équipe de médecins. Ils ont enlevé les caillots de sang, trouvé la balle logée et tenté d'arrêter le saignement abondant, mais ont convenu qu'aucun homme ne pourrait survivre à une telle blessure.

Le fils aîné d'Abraham Lincoln, Robert Todd Lincoln, qui avait refusé l'invitation d'accompagner ses parents au théâtre ce soir-là, est arrivé pour s'asseoir avec son père, pleurant ouvertement à son chevet.

Mary Todd, qui était devenue hystérique, a été escortée hors de la pièce et tenue à l'écart de son mari jusqu'à peu de temps avant sa mort tôt le lendemain matin, à 7 h 22 le 15 avril 1865.

Le corps de Lincoln a été transporté par une garde d'honneur à la Maison Blanche à Washington D.C le samedi 15 avril 1865. Il était en état dans la salle est de la Maison Blanche qui était ouverte au public le mardi 18 avril. Un service funéraire a été tenue le 19 avril, en présence de grandes foules, puis le cercueil, a été transporté en procession sur Pennsylvania Avenue jusqu'à la rotonde du Capitole, où un service funéraire cérémoniel a eu lieu. Le corps a de nouveau été exposé le 20 et tôt le matin du lendemain, un service de prière a été organisé pour les membres du cabinet de l'ancien président.

La dépouille de Lincoln a ensuite été placée dans un train funéraire qui a quitté Washington DC en direction du cimetière d'Oak Ridge dans l'État de l'Illinois, où il a finalement été inhumé.

En tant qu'acteur célèbre, le visage de John Wilkes Booth était facilement reconnaissable par les témoins de l'attaque. Il a été retrouvé et tué un peu plus d'une semaine après l'assassinat, ainsi que ses conspirateurs qui ont également été pendus plus tard.

Moins d'une semaine après que les gens ont célébré la fin de la guerre civile, le pays était à nouveau en deuil. La nation a pleuré la perte violente de l'individu qui avait tant fait pour préserver l'Union, et a ainsi commencé la transformation de Lincoln en ce qui allait devenir une icône quasi déifiée de l'esprit patriotique. Il serait salué comme le président qui a préservé l'Union pendant la guerre civile américaine et a provoqué l'émancipation des esclaves.

La place de Lincoln dans l'histoire

Abraham Lincoln a longtemps été considéré comme l'un des deux plus grands présidents de l'histoire américaine, juste derrière George Washington lui-même. Pour cette raison, notre compréhension de sa vie a été soumise à une pensée révisionniste répétée alors que les générations successives s'efforcent de se connecter avec son héritage.

C'est pourquoi il est important de revenir aux événements réels du passé, y compris les idéaux plus anciens sur la manière dont le monde fonctionne. Après son assassinat en 1865, le atlantique Le magazine a publié une exégèse de la vie et de l'œuvre d'Abraham Lincoln, commentant : La pensée de l'individu a été effacée et les esprits des hommes ont été attirés par le poste qu'il occupait, par sa carrière publique, par les principes qu'il représentait, par son martyre.

C'est peut-être la meilleure description de la mémoire de Lincoln. Homme intelligent, Abraham Lincoln était la bonne personne au bon endroit au bon moment. Ses idées étaient si puissantes qu'il a pu préserver l'Union ensemble pendant une période où tout ce qu'elle voulait, c'était se déchirer.

Et, bien que ses convictions politiques ne lui valent peut-être pas le titre de républicain aujourd'hui – malgré tous les efforts du parti pour prétendre le contraire – les décisions qu'il a prises pour son époque étaient avant-gardistes et ont conduit le pays dans le nouveau siècle.

Dans son livre Équipe de rivaux, L'historienne Doris Kearns Goodwin discute de ce qu'elle appelle le génie politique d'Abraham Lincoln, à savoir sa volonté de s'entourer de points de vue opposés (19). Cette analyse prend tout son sens lorsqu'elle est examinée parallèlement aux nombreuses contradictions de la vie de Lincoln.

L'évolution des idées concernant l'esclavage et la liberté a traversé la pensée intellectuelle du XIXe siècle, tout comme les conceptions des droits étatiques et fédéraux. Né au milieu de ces courants philosophiques, Abraham Lincoln a tracé son parcours en tant que self-made man, un géant cérébral dont les politiques ont émergé alors que les États-Unis luttaient contre l'industrialisation, l'expansion vers l'ouest et le rôle de la race dans la société.

Que ce soit en pilotant un bateau fluvial, en travaillant sur des affaires judiciaires ou en menant les États-Unis à travers sa pire période de troubles, il a fait sa marque en canalisant la synthèse d'idées opposées.

Ce faisant, il a préservé l'Union telle que nous la connaissons aujourd'hui, dans une métaphore de sa contribution durable - un pays aussi paradoxal que l'un de ses principaux sauveurs. Le mémorial de Lincoln a été créé en 1922 à Washington DC pour honorer l'homme qui était le 16e président des États-Unis. Une plaque du discours de Gettysburg ainsi qu'une statue géante de 159 tonnes (en marbre de Géorgie) de l'ancien président ont été érigées à l'intérieur du mémorial pour rappeler aux générations futures le président qui a vécu et est mort au service de son pays et de ses compatriotes.

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Pour plus de lecture :

  1. Keneally, Thomas. Abraham Lincoln : Une vie de pingouin. Pingouin Putnam, New York, New York, 2003. ISBN : 0-670-03175-5.
  2. Abraham Lincoln. Histoire. Mis à jour le 6 juin 2019. Consulté le 8 octobre 2019. https://www.history.com/topics/us-presidents/abraham-lincoln
  3. Klein, Christophe. Les deux mères qui ont façonné Lincoln. history.com, 29 août 2018. Consulté le 10 décembre 2018. https://www.history.com/news/the-two-mothers-who-molded-lincoln
  4. Campanelle, Richard. Lincoln en Louisiane. 64 paroisses , 2011. Consulté le 4 octobre, https://www.nps.gov/liho/learn/historyculture/newsalem.htm 2019. https://64parishes.org/lincoln-louisiane )
  5. La Nouvelle Salem de Lincoln 1830-1837. Lieu historique national de Lincoln Home, Illinois . Service des parcs nationaux, 2015. Consulté le 6 décembre 2019.
  6. Parti Whig. Encyclopédie Brittanica en ligne . Consulté le 30 septembre 2019. https://www.britannica.com/topic/Whig-Party
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  8. Fleming, Candace. Les Lincolns: un regard d'album sur Abraham et Mary . Schwarz et Wade Books, New York, 2008. ISBN : 978-0-375-84618-3
  9. Shenk, Josué Wolf. La Grande Dépression de Lincoln. The Atlantic, octobre 2005. Récupéré le 6 décembre 2019. https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2005/10/lincolns-great-depression/304247/
  10. Chronologie politique pré-présidentielle d'Abraham Lincoln. Abraham Lincoln en ligne. Récupéré le 6 décembre 2019. http://www.abrahamlincolnonline.org/lincoln/education/polbrief.htm
  11. Débats Lincoln-Douglas. Encyclopedia Britannica, 14 août 2019. Récupéré le 7 décembre 2019. https://www.britannica.com/event/Lincoln-Douglas-debates
  12. Abraham Lincoln: Le chemin vers la proclamation d'émancipation. Reader's Almanac: le blog officiel de la Library of America. Consulté le 8 octobre 2019. http://blog.loa.org/2010/09/abraham-lincoln-path-to-emancipation.html?m=1&gclid=CjwKCAjw5_DsBRBPEiwAIEDRW7ZxrcVn5SNUqD7TyQOb_qX2CB4d-rvq4gCNFYVHSM9L3pVwQvBh_hoCkOEQAvD_BwE
  13. Parti républicain fondé. History, 9 février 2010. Consulté le 8 octobre. https://www.history.com/this-day-in-history/republican-party-founded
  14. Pruitt, Sarah. Cinq choses que vous ne savez peut-être pas sur Lincoln, l'esclavage et l'émancipation. Histoire , mis à jour le 19 août 2019. Consulté le 5 octobre 2019. https://www.history.com/news/5-things-you-may-not-know-about-lincoln-slavery-and-emancipationation
  15. Braun, Adée. La pratique autrefois courante du sommeil communautaire. Atlas sombre 22 juin 2017. Consulté le 8 octobre 2019. https://www.atlasobscura.com/articles/communal-sleeping-history-sharing-bed
  16. Stockton, Richard. Abraham Lincoln a-t-il été notre premier président gay ? Tout ce qui est intéressant, 12 février 2016. Consulté le 3 octobre 2019. https://allthatsinteresting.com/was-abraham-lincoln-gay
  17. Dorsey, Jo. Tuer M. Lincoln: un regard sur les hommes et les femmes qui ont conspiré pour tuer le président. Tr avel à travers l'histoire , 29 janvier 2014. Consulté le 6 décembre 2019. http://www.travelthruhistory.tv/presidents-assassins-look-mad-men-changed-world/
  18. Bancroft, George. La place d'Abraham Lincoln dans l'histoire. Atlantique, Juin 1865. Récupéré le 7 octobre 2019. https://www.theatlantic.com/magazine/archive/1865/06/the-place-of-abraham-lincoln-in-history/308479/
  19. Goodwin, Doris Kearns. Team of Rivals: le génie politique d'Abraham Lincoln. Simon et Schuster, 2006. ISBN : 978-0743270755.

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