Le plus gros pétrole : l'histoire de la vie de John D. Rockefeller

Il y a quelque chose à dire sur ceux qui gagnaient beaucoup d'argent aux débuts de l'Amérique. C'étaient des capitaines d'industrie, des titans qui ne connaissaient pas de frontières. Oui, beaucoup d'entre eux ont fait des raccourcis, beaucoup de ces hommes étaient considérés comme des barons voleurs avides, mais presque personne ne peut nier le fait que sans ces magnats, l'Amérique ne serait pas la puissance qu'elle est aujourd'hui.

L'un de ces héritages est l'histoire d'un homme qui a commencé petit, mais qui a fini par construire la plus grande compagnie pétrolière du monde. Le nom de cet homme était John D. Rockefeller et aujourd'hui, nous allons examiner l'intégralité de sa vie.

John D. Rockefeller a commencé dans un cadre familial relativement calme, né dans la ville idyllique de Richford, New York, où il passait ses journées avec ses cinq autres frères et sœurs et sa mère. Son père, Bill, était un colporteur, un escroc et un tricheur, qui voyageait souvent à travers le pays, vendant essentiellement de l'huile de serpent. Bill était, plus ou moins, un tricheur complet et apparaissait souvent dans la vie de ses enfants. Il n'était ni gentil ni sincère, car il avait engendré de nombreux autres enfants et avait même fondé une deuxième famille loin de John. Pourtant, on peut dire quelque chose sur la façon dont l'influence de Bill a eu sur le jeune John, car il a appris de son père comment désirer le meilleur, au lieu de se contenter de moins.



La vie de John en était une d'industrie et de travail acharné. En 1855, il prend sur lui la tâche de trouver un vrai travail à l'âge de 16 ans. Il trouve du travail comme aide-comptable, où il aide à tenir les registres des expéditions et à calculer le coût du transport. Il avait déjà été inscrit à un cours de dix semaines conçu pour enseigner la comptabilité, et très vite, il a trouvé assez facile de bien faire le travail. Sa performance a été remarquée et il a finalement reçu une belle augmentation à hauteur de 25 $ par mois. Ce genre d'argent était suffisant pour aider à commencer à financer ses idées de semis sur la façon de travailler pour lui-même.

En 1859, il avait suffisamment réussi à économiser 1 000 dollars et réussit à convaincre son père de lui accorder un prêt du même montant, donnant à John suffisamment de fonds pour pouvoir investir dans la vente de produits. Il a pu tirer suffisamment d'argent de l'entreprise en raison du fait que le Guerre civile avait éclaté en 1861 et cela a naturellement fait monter en flèche la valeur des produits. Bien sûr, la guerre civile elle-même était un problème pour John D. Rockefeller en raison du fait qu'il devait être enrôlé pour servir l'Union pendant la guerre. C'était problématique. Malgré le fait que John Rockefeller croyait en l'abolition et était un fervent partisan de Lincoln , il n'avait aucune envie de laisser son entreprise derrière lui et d'aller se battre dans une guerre. Ainsi, il a trouvé une faille dans la loi sur l'inscription connue sous le nom de substitution. À l'époque, il était possible pour un riche homme d'affaires de payer plusieurs centaines de dollars à quelqu'un afin de servir dans la guerre en son nom. Ainsi, Rockefeller a fait ce que la plupart des gens riches faisaient à l'époque et a payé quelqu'un pour le remplacer dans le projet, afin qu'il puisse continuer à travailler sur son entreprise.

La production de pétrole commençait à devenir un gros problème aux États-Unis. En Pennsylvanie, il y avait une production importante de pétrole et le gouvernement tentait d'encourager l'exploitation du pétrole, souvent avec des effets désastreux car ils ne disposaient pas du moyen le plus efficace de traiter et de collecter le pétrole. Rockefeller a remarqué ce marché émergent et a pris la décision exécutive de construire une raffinerie de pétrole à Cleveland. Le problème avec la production de pétrole à l'époque était le fait qu'une quantité importante de pétrole serait gaspillée en raison de méthodes d'extraction inefficaces. Une entreprise draguerait une grande quantité de pétrole, en collecterait autant qu'elle le pourrait, puis permettrait au ruissellement d'être déversé dans des plans d'eau, car cette partie du produit n'avait aucune utilité comme carburant. Rockefeller a vu une opportunité différente avec un tel ruissellement et a commencé à le vendre sous toutes sortes de produits différents. Ils développeraient de la cire de paraffine, des huiles lubrifiantes et des gelées de pétrole avec le ruissellement et le vendraient avec un gros profit. Cela conduirait finalement de nombreuses compagnies de chemin de fer à s'intéresser à la quantité de produits que le raffineur de Rockefeller transportait.

John avait possédé la raffinerie avec plusieurs autres parties, dont deux messieurs connus sous le nom de Clark Brothers, qu'il a choisi de racheter en 1865, ce qui lui a valu un contrôle important de la raffinerie et a investi la majeure partie de sa richesse dans le secteur pétrolier. Cela a laissé lui et son partenaire, un chimiste du nom de Samuel Andrews, être les seuls à contrôler la raffinerie. Ils ont démarré leur entreprise, se faisant appeler Rockefeller et Andrews et c'était le jour où l'héritage de John commencerait.

Le dévouement de Rockefeller à l'utilisation du sous-produit du processus de raffinage du pétrole brut l'a distingué de ses concurrents et lui a permis de dominer le monde de la raffinerie de pétrole. L'argent qui rentrait était extrêmement bon et bientôt il put construire une autre raffinerie et finirait par posséder la plus grande raffinerie du monde. Il a pu acquérir une forte domination du marché en raison de la capacité des régions de Cleveland à produire du kérosène et ses efforts pour améliorer le processus de raffinage ont donné de meilleurs résultats.

En 1870, Rockefeller décida que son partenariat avec Andrews et Flagler (un autre magnat du pétrole) avait suivi son cours et qu'il était prêt pour plus qu'un simple partenariat. Il voulait diriger sa propre entreprise et il a donc créé Standard Oil Company, une société. Il a émis des actions à ses associés mais s'est imposé comme président. Il avait vu l'immense opportunité du pétrole, mais il y avait un problème : la concurrence. Les barrières à l'entrée pour l'industrie pétrolière n'étaient pas particulièrement élevées - tout ce dont on avait besoin était juste assez d'argent pour acheter une raffinerie et ils pourraient démarrer leur entreprise - ce qui signifie qu'il y aurait beaucoup de concurrence pour la concurrence Standard Oil que Rockefeller ne voulait pas avoir à traiter.

Ainsi, John a choisi de faire pression pour une dure campagne d'absorption des concurrents par tous les moyens nécessaires. Standard Oil était comme un requin, rôdant à travers le pays et cherchant des raffineries à acheter, les absorbant dans Standard Oil. Le blitz de Rockefeller était inconnu à l'époque et s'est déplacé si rapidement qu'en deux ans, la majorité des raffineries de Cleveland appartenaient à Standard Oil. Rockefeller était un homme déterminé et avait les compétences en vente pour soutenir ses désirs, il avait donc travaillé sur des accords secrets, des bonnes affaires et d'autres incitations avec ses rivaux afin de les convaincre de se joindre à lui. Cette quantité massive de produits que Standard Oil expédiait provoquait encore plus de frénésie parmi les compagnies de chemin de fer, car elles se faisaient toutes concurrence pour gagner les faveurs de Rockefeller, conduisant à des transactions encore plus spéciales dans lesquelles Rockefeller recevrait des rabais pour son entreprise, faisant le prix du kérosène encore plus bas qu'avant. Cela a conduit à une abondance de pétrole sur le marché américain et il était suffisamment abordable pour être utilisé dans de nombreux foyers.

Beaucoup pourraient croire que Rockefeller agissait impitoyablement avec la façon dont il a absorbé d'autres entreprises, mais il l'a vu différemment. L'homme avait toujours été extrêmement concentré sur les processus et les systèmes, allant jusqu'à être obsédé par le suivi de chaque dépense qu'il avait faite (qu'elle soit personnelle ou professionnelle) dans un petit livre qu'il appelait Ledger A. Lorsqu'il se concentrait sur la consommation des plus faibles raffineries et entreprises sous-performantes, il considérait qu'il leur rendait service, car la raison pour laquelle elles échouaient n'était pas parce qu'elles n'avaient pas un bon produit, mais plutôt parce qu'elles avaient de mauvais processus commerciaux. En effet, l'accent mis par Rockefeller sur le processus était si pressant que c'était la seule raison pour laquelle Standard Oil se portait si bien. L'entreprise a continué de croître simplement parce que Rockefeller comprenait les fondements logiques de l'entreprise et savait ce qui était nécessaire pour que l'entreprise réussisse.

Pourtant, malgré le fait que Standard Oil avait rapidement pris le contrôle de 90% du marché pétrolier national, il y avait une haine croissante du public envers les actions de Rockefeller. La presse l'a traité amèrement, considérant ses accords secrets, ses marchés secrets et ses accords de transport avec les chemins de fer comme contraires à l'éthique et injustes. Ils ont pointé du doigt sa richesse croissante et ont affirmé que les travailleurs de Standard Oil étaient exploités. Pour aggraver les choses, malgré le fait que Standard Oil avait rendu le kérosène suffisamment bon marché pour être utilisé dans à peu près tous les foyers, il devenait clair que le gouvernement ne voulait pas que Standard Oil soit si grand. C'était un gros problème.

Standard Oil était, plus ou moins, le premier véritable monopole en Amérique. Il avait travaillé dur pour dominer le marché et avait un contrôle ferme sur le marché pétrolier. La diffamation de l'entreprise était intense, malgré le fait qu'elle avait employé plus de 100 000 employés américains et créé une industrie à travers le pays. Cela n'a pas aidé qu'au plus fort de la puissance de son entreprise, un livre ait été publié documentant toutes les pratiques dans lesquelles Rockefeller s'était engagé lors de la construction de cette société. Il y avait beaucoup de pression à ce moment-là, et ça commençait à monter à la tête de Rockefeller. Il est tombé malade à cause du stress et a commencé à perdre ses cheveux. Il souffrait parfois d'insomnie sévère et de dépression. Il avait travaillé très dur pour créer une entreprise massive qui changeait la façon dont l'Amérique faisait des affaires, mais à la fin, il était détesté par ceux qu'il essayait de servir.

Ces facteurs ont conduit Rockefeller à prendre la décision de réduire son rôle au sein de Standard Oil. Elle avait, pendant une brève période, été la plus grande compagnie pétrolière du monde, mais le problème était qu'il se trouvait totalement incapable de prendre le contrôle des marchés étrangers comme il l'avait rêvé autrefois. Alors que la pression du public et la surveillance du gouvernement augmentaient, il devenait clair qu'il n'atteindrait pas son rêve de posséder tout le pétrole de la planète.

Finalement, le gouvernement a statué que la société Rockefeller avait violé le Sherman Anti-Trust Act, un projet de loi conçu pour empêcher les entreprises de s'entendre et de travailler ensemble, et a ordonné que Standard Oil soit scindée en plus petites entreprises. Cela a été décidé en 1911 et Rockefeller a eu six mois pour mettre de l'ordre dans leurs affaires. Standard Oil a finalement été divisée en 34 sociétés et en tant que principal actionnaire de Standard Oil, Rockefeller a également reçu des actions de ces 34 sociétés. Cela a fini par augmenter sa fortune par inadvertance alors que chacune de ces 34 entreprises commençait à prospérer. Cette année-là, sa fortune est passée à 900 millions de dollars.

La Standard Oil ayant été démantelée, Rockefeller s'est retrouvé à ne plus travailler aussi dur avec les grandes sociétés pétrolières. Sa santé avait souffert et il commençait à se concentrer davantage sur sa philanthropie. Alors qu'il était un homme d'affaires impitoyable, un marchand avisé et un négociateur coriace et sensé, il était aussi un homme profondément religieux. Il était un baptiste et suivait les principes chrétiens de donner à ceux qui étaient dans le besoin. Un de ces principes qu'il a pris très au sérieux était l'idée que lorsqu'un homme doit donner aux autres, il doit le faire en secret, un principe adopté par Jésus-Christ. Ainsi, alors que de nombreuses personnes en Amérique l'ont vilipendé pour son rôle dans Big Oil et les pratiques que beaucoup considéraient comme de l'exploitation, la plupart n'étaient pas au courant des efforts caritatifs.

Un homme obsédé par le processus, cependant, Rockefeller ne s'est pas contenté de donner son argent à ceux qui étaient pauvres, mais il s'est plutôt concentré sur le développement d'un bon système de don d'argent afin qu'il crée le plus de bien au monde. Il a financé l'éducation autant que possible, investissant de l'argent dans la fondation de l'Atlanta Baptist Female Seminary et accordant 80 millions de dollars à l'Université de Chicago. La science et la médecine étaient également importantes pour lui, car il a fondé l'Institut Rockefeller pour la recherche médicale en 1901. Sa mission était de déterminer ce qui causait les maladies et comment les arrêter. Grâce à l'existence de l'Institut, de nombreuses percées dans la science médicale ont été réalisées.

Son accent sur l'éducation a pu être vu tout au long de sa vie. L'un de ces produits de son accent sur l'enseignement supérieur a été la création du General Education Board, fondé en 1903. Le but du General Education Board était de promouvoir l'éducation parmi tous les peuples et de distribuer de grosses sommes d'argent pour aider à améliorer l'éducation à presque tous les niveaux.

En effet, John Rockefeller était un homme sur lequel la plupart des historiens sont forcés de s'interroger. Alors qu'il était un magnat brillant et un génie en matière de gestion d'entreprise, nombre de ses pratiques étaient considérées comme contraires à l'éthique par le grand public. Son penchant pour les accords secrets, les discussions en coulisses, les pots-de-vin et les rabais, a contribué à cette image de lui comme un baron voleur cruel, prenant autant d'argent qu'il le pouvait pour lui-même et ne donnant rien en retour. Pourtant, en même temps, nous sommes obligés de composer avec le fait qu'il a vécu une vie relativement modeste, achetant souvent un costume par an et le portant jusqu'à ce qu'il soit complètement en lambeaux avant d'en acheter un autre. Sa famille a été prise en charge, mais n'a pas été gâtée car il était extrêmement prudent lorsqu'il remettait de l'argent à ceux qu'il aimait. Sa concentration sur la philanthropie était intense et il a fini par donner près de 540 millions de dollars avant de décéder à l'âge de 98 ans en 1937. Il était, plus ou moins, un homme de son temps et un homme de paradoxes. Qu'un lecteur puisse conclure qu'il était un homme bon pour son extrême charité, ou un homme mauvais, pour ses accords secrets et ses collusions, il est incontestable que John D. Rockefeller était un homme qui a considérablement changé la trajectoire des affaires américaines pour toujours.

Sources:

Table ronde sur la philanthropie : http://www.philanthropyroundtable.org/almanac/hall_of_fame/john_d._rockefeller_sr

L'histoire de John D. Rockefeller : http://thehustle.co/the-history-of-john-d-rockefeller-standard-oil

L'histoire des États-Unis: http://www.ushistory.org/us/36b.asp

Centre d'archives Rockefeller : http://rockarch.org/bio/jdrsr.php

Biographie de Rockefeller : http://www.biography.com/people/john-d-rockefeller-20710159#early-years

Dieux du soleil

Presque toutes les cultures ont un dieu du soleil. Venez rencontrer les dieux et les déesses du soleil du monde entier et découvrez leurs pouvoirs et leurs histoires.

Corps of Discovery : Chronologie et itinéraire de l'expédition Lewis et Clark

L'expédition Lewis et Clark est partie avec leur Corps of Discovery et sans chronologie définie sur un itinéraire de sentier inconnu dans une terre inexplorée. C'est leur histoire.

L'histoire du véhicule électrique

Chronologie de l'histoire des États-Unis : les dates du voyage de l'Amérique

Explorez l'histoire des personnes, des dates et des événements clés de la chronologie de la naissance d'une nouvelle nation - les États-Unis d'Amérique.

La ligne Mason-Dixon : qu'est-ce que c'est ? Où est-il? Pourquoi c'est important?

La ligne Mason-Dixon a établi les frontières entre la Pennsylvanie et le Maryland. Il a ensuite symbolisé la division entre la liberté et l'esclavage.