Le khanat de Crimée et la lutte des grandes puissances pour l'Ukraine au XVIIe siècle

La récente annexion de la Crimée par la Fédération de Russie devrait nous rappeler les revendications concurrentes et compliquées de légitimité sur ce minuscule territoire de la mer Noire, en l'occurrence entre l'Ukraine et la Russie. Cependant, ce serait une erreur d'analyser les ambitions territoriales de la Russie comme une action isolée, bien au contraire. La péninsule de Crimée a longtemps été une région contestée entre divers empires et nations.

Au cours du 17esiècle, les steppes d'Ukraine ont fait l'objet d'une longue série de guerres entre les grandes puissances d'Europe de l'Est, à savoir l'Empire ottoman, le Commonwealth lituanien polonais (PLC) et la Russie. Au cours de cette période, le Khanat de Crimée, l'un des États successeurs de la Horde d'Or et un vassal de l'Empire ottoman, a joué un rôle essentiel en aidant les campagnes militaires ottomanes contre d'abord le PLC, puis contre la puissance croissante de la Russie. .

Bien que la puissance militaire ottomane et tatare ait finalement été brisée de manière décisive pendant la désastreuse guerre de la Sainte Ligue (1684-1699), et que la domination de la Russie sur l'Ukraine ait été assurée, le résultat n'a jamais été une certitude. Pendant la majeure partie des 17esiècle, le Khanat de Crimée possédait le potentiel, voire la volonté, de dominer les plaines du Dniepr et de la Volga.



Les origines du Khanat de Crimée remontent approximativement à l'année 1443, lorsque Haci Giray, l'un des prétendants malheureux au trône de la Horde d'Or, réussit à établir une autorité indépendante sur la Crimée et la steppe adjacente.[1]

Suite à la prise ottomane deConstantinopleen 1453, Haci Giray agit rapidement pour établir une alliance militaire avec le sultan ottoman Mehemed II, qu'il considérait comme un partenaire potentiel dans ses guerres contre la Horde d'or.[deux]En effet, le premier exemple de coopération militaire entre les Tatars et les Ottomans n'a eu lieu qu'un an plus tard en 1454, lorsque Giray Khan a envoyé 7000 soldats pour aider au siège de Mehemed II de la colonie génoise de Kaffa, située sur la côte sud de la Crimée.[3]Bien que finalement infructueuse, l'expédition a créé un précédent pour la future coopération ottomane-tatare.

L'indépendance du khanat de Crimée ne devait cependant pas durer longtemps, car il fut rapidement intégré à l'orbite politique ottomane. Après la mort de Giray Khan en 1466, ses deux fils plongent le Khanat dans une guerre civile pour le contrôle du trône de leur père. En 1475, Mehemed II saisit l'opportunité offerte par la crise de la succession des khanats pour imposer son influence sur la Crimée et, en 1478, il put placer sur le trône un candidat fidèle, Mengli Giray.[4]Le nouveau Tatar Khan a accepté de devenir un vassal ottoman, déclarant dans un traité être l'ennemi de votre ennemi et l'ami de votre ami.[5]

L'alliance tatare avec les Ottomans devait se révéler remarquablement durable et devait faire partie intégrante de la politique d'Europe de l'Est jusqu'à ce que son indépendance soit assurée par la Russie en 1774 par le traité de Kuchuk-Kainardji.[6]L'une des raisons de la durabilité de ce système d'alliance était la valeur mutuellement bénéfique de la relation pour les deux parties.

Pour les Ottomans, le Khanat de Crimée a été particulièrement utile pour sécuriser la frontière nord de leur empire, tout en étant une source fiable de cavalerie qualifiée (généralement environ 20 000) pour compléter l'armée ottomane en campagne.[sept]En tant que première ligne de défense contre les menaces contre les ports ottomans en Crimée, ainsi que leurs dépendances en Valachie et en Transylvanie, les Tatars étaient très utiles car leur capacité à mener des raids rapides en territoire ennemi pouvait généralement être invoquée pour ralentir l'avancée d'une armée ennemie. .[8]

Pour le Khanat, l'alignement ottoman était nécessaire pour détruire le pouvoir de la Horde d'Or, qui jusqu'à la fin du 15esiècle constituait toujours une redoutable menace militaire. Par la suite, les Ottomans ont offert une protection au Khanat contre les empiètements du PLC, puis de l'Empire russe.

Le fait que le khanat de Crimée possédait une organisation militaire formidable est clair par la position privilégiée que leur offrait les Ottomans, mais on ne sait pas exactement quelle était la taille de l'armée tatare. Ceci est important lorsque l'on souhaite considérer ce qu'aurait pu être le potentiel militaire de l'armée tatare et ce qu'elle aurait pu accomplir si elle avait été correctement soutenue par les Ottomans.

Alan Fisher, par exemple, estime prudemment la force militaire tatare à environ 40 000-50 000.[9]D'autres sources placent le nombre autour de 80 000, voire jusqu'à 200 000, bien que ce dernier chiffre soit presque certainement une exagération.[dix]

L'apogée de l'armée tatare était au début du 16esiècle, son succès le plus notable étant sa victoire sur la Horde d'or et sa destruction en 1502.[Onze]Pourtant, les fruits de cette victoire ne sont pas allés au Khanat, mais à la Russie. Alors que les frontières de la Russie avançaient régulièrement vers la frontière tatare, le Khanat de Crimée considérait de plus en plus la Russie comme son principal rival et reconnaissait son potentiel militaire dangereux bien avant l'Empire ottoman.[12]

Les Ottomans, pour leur part, montrèrent une remarquable indifférence à l'égard de l'expansion de la Russie au 16esiècle, le préférant à une augmentation correspondante du pouvoir politique des Tatars, ce qui ne ferait qu'affaiblir leur influence sur le Khanat. En effet, pendant la majeure partie de cette période, les Ottomans ont identifié le PLC, et non la Russie, comme son principal ennemi le long de sa frontière nord, et en tant que tel ont alloué la plupart de leurs ressources militaires dans la région pour faire face à cette menace.

Il est important de noter que les Ottomans considéraient généralement leur alliance avec les Tatars comme étant de nature défensive, dans l'intention de fournir un tampon contre les invasions étrangères contre les dépendances ottomanes dans les Balkans. Ils étaient donc moins enclins à soutenir les aspirations expansionnistes tatares qui pourraient facilement les entraîner dans un conflit prolongé, coûteux et probablement inutile dans la steppe ukrainienne.[13]

Le tournant dans les relations ottomanes-russes survint en 1654, avec l'union des cosaques du Dniepr avec la Russie, qui offrit au Khanat de Crimée et à l'Empire ottoman un formidable défi à leur influence et à leurs revendications de suzeraineté sur la steppe ukrainienne.[14]

Néanmoins, les Ottomans étaient initialement réticents à engager de nouvelles armées en Ukraine, principalement parce qu'ils étaient préoccupés en Méditerranée et le long de la frontière du Danube par la guerre en cours contre l'Autriche et Venise.[quinze]Ils craignaient également l'affaiblissement de leur influence politique sur la Crimée au cas où le Khanat conquérait de vastes nouveaux territoires le long du Dniestr et de la Volga.

Cependant, la croissance rapide du russe a finalement incité une sérieuse campagne ottomane pour expulser les Russes d'Ukraine. En 1678, une importante armée ottomane, appuyée par la cavalerie tatare, lance une offensive qui aboutit au siège de la ville stratégique de Cihrin.[16]Les tentatives russes pour soulager la ville ont échoué et les Ottomans ont pu obtenir un traité favorable. Pourtant, alors que les Russes étaient temporairement repoussés, la poursuite de la guerre le long de la frontière polonaise a forcé les Ottomans à interrompre leur offensive ukrainienne.[17]

Malgré le succès de la coopération militaire ottomane-tatare, les gains territoriaux en Ukraine s'avéreraient temporaires, car la puissance militaire ottomane a été brisée peu de temps après lors de sa guerre contre l'Empire autrichien et la Sainte Ligue. Cela a laissé le Khanat de Crimée dangereusement exposé à une attaque russe, une situation que le tsar Pierre Ier (le Grand) a rapidement exploitée à son avantage.

Alors que les Ottomans se préoccupaient dans les Balkans contre l'Autriche, le PLC et Venise, Pierre le Grand mena une attaque contre la forteresse ottomane d'Azov au cœur du Khanat de Crimée, dont il s'empara finalement en 1696.[18]Bien que les Tatars aient réussi à échapper à deux autres invasions russes pendant la guerre, les campagnes de Pierre le Grand ont marqué le début d'une nouvelle ère inquiétante dans les relations du Khanat avec la Russie, car son voisin a pu pénétrer régulièrement sa frontière comme jamais auparavant.[19]

Une partie de la raison de la facilité de pénétration de la Russie dans la frontière tatare était qu'elle avait été gravement affaiblie au cours du 17esiècle, alors que le khanat de Crimée était de plus en plus soumis aux raids cosaques le long de ses frontières. Cela a à son tour gravement épuisé les ressources et la population du Khanat dans de nombreux districts frontaliers.[vingt]Cependant, l'ampleur de ces raids ne doit pas être surestimée car les Tatars eux-mêmes ont mené de fréquents raids contre leurs voisins tout au long du 16eet 17esiècles, dont on peut dire qu'ils ont eu un effet tout aussi dévastateur.[vingt-et-un]

Malgré les avantages que la relation ottomane-tatare conférait aux deux parties, l'alliance présentait néanmoins un certain nombre de graves faiblesses qui devinrent de plus en plus évidentes au fur et à mesure que le XVIIe siècle avançait. La principale d'entre elles était la différence entre les objectifs stratégiques et territoriaux tatars et ottomans.

Comme indiqué précédemment, le Khanat de Crimée a maintenu des revendications sur la plupart des territoires de l'ancienne Horde d'Or, à savoir entre le Dniestr et la Volga. Les Ottomans, en revanche, considéraient le Khanat comme une simple partie de sa frontière défensive nord et étaient rarement enclins à soutenir des entreprises militaires à grande échelle visant à des conquêtes aux dépens du PLC, de la Russie et des divers hetmanats cosaques.

En effet, les Ottomans se sont toujours méfiés des ambitions militaires tatares, craignant que des conquêtes à grande échelle n'augmentent considérablement la puissance militaire du khanat de Crimée et réduisent ainsi l'influence politique ottomane sur la Crimée. Il faut donc en conclure que les Ottomans ne partageaient pas les craintes du Khanat de Crimée quant à l'expansion de la puissance russe, du moins jusqu'au début du XVIIe siècle. Lorsque les Ottomans ont engagé de grandes armées dans les steppes ukrainiennes, leurs campagnes militaires étaient principalement dirigées contre le PLC, ce qui a permis à la Russie d'étendre progressivement son influence et son territoire en Ukraine.

À la fin du XVIIe siècle, la position stratégique du khanat de Crimée avait été considérablement réduite et, même si elle allait perdurer pendant près d'un autre siècle, sa position militaire était affaiblie par l'expansion rapide de la puissance militaire russe dans l'est et le centre de l'Ukraine et par la , mais constant, déclin des capacités militaires ottomanes.

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Bibliographie:

Fisher, Alain. La Moscovie et la traite des esclaves de la mer Noire , Études slaves canado-américaines. (Hiver 1972).

Fisher, Alain. La Crimée ottomane au milieu du XVIIe siècle : quelques considérations préliminaires. Études ukrainiennes de Harvard , vol. 3/4 (1979-1980) : 215-226.

Fisher, Alain. L'annexion russe de la Crimée 1772-1783 . (Cambridge : Cambridge University Press, 1970).

Fisher, Alain. Les Tatars de Crimée . Stanford : Presses de l'Université de Stanford, 1978.

Inalchik, Khalil. Lutte pour l'Empire d'Europe de l'Est : 1400-1700 Le Khanat de Crimée, les Ottomans et la montée de l'Empire russe . (Université d'Ankara: L'Annuaire turc des relations internationales, 21), 1982.

Kortepeter, C.M. Gazi Giray II, Khan de Crimée et politique ottomane en Europe de l'Est et dans le Caucase, 1588-1594. La revue slave et est-européenne 44, non. 102 (1966): 139-166.

Scott, H.M. L'émergence des puissances orientales, 1756-1775 . Cambridge : Cambridge

Presse universitaire, 2001.

Williams, Brian Glyn. Les aventuriers du sultan : le rôle militaire des Tatars de Crimée dans l'Empire ottoman . Washington DC : Fondation Jamestown, 2013.

Vásáry, István. Le Khanat de Crimée et la Grande Horde (1440-1500): Un combat pour la primauté. Dans Le khanat de Crimée entre Orient et Occident (XVe-XVIIIe siècle) , édité par Denise Klein. Otto Harrassowitz : Wiesbaden, 2012.

[1]Brian Glyn Williams. Les aventuriers du sultan : le rôle militaire des Tatars de Crimée dans l'Empire ottoman . (Washington D.C. : The Jamestown Foundation, 2013), 2. Il y a cependant un débat quant à la date exacte à laquelle la Crimée est devenue une entité politique distincte de la Horde d'Or. István Vásáry, par exemple, place la date de la fondation du Khanat en 1449 (István Vásáry. The Crimean Khanate and the Great Horde (1440s–1500s): A Fight for Primacy. In Le khanat de Crimée entre Orient et Occident (XVe-XVIIIe siècle) , édité par Denise Klein. (Otto Harrassowitz : Wiesbaden, 2012), 15).

[deux]Williams, 2.

[3]Idem, 2.

[4]Idem, 2.

[5]Alan Fisher, Les Tatars de Crimée . (Stanford : University of Stanford Press, 1978), 5.

[6]H.M Scott. L'émergence des puissances orientales, 1756-1775 . (Cambridge : Cambridge University Press, 2001), 232.

[sept]Williams, 8.

[8]CM Kortepeter, Gazi Giray II, Khan de Crimée et politique ottomane en Europe de l'Est et dans le Caucase, 1588-1594, The Slavonic and East European Review 44, no. 102 (1966): 140.

[9]Allen Fisher, L'annexion russe de la Crimée 1772-1783 . (Cambridge : Cambridge University Press, 1970), 15.

[dix]Williams, 5.

[Onze]Idem, 15.

[12]Idem, 15.

[13]Halil Inalchik, Struggle for East-European Empire: 1400-1700, The Crimean Khanate, Ottomans and the Rise of the Russian Empire (Ankara University: The Turkish Yearbook of International Relations, 21, 1982):6.

[14]Idem, 7.

[quinze]Idem, 7-8.

[16]Idem, 8.

[17]Idem, 8.

[18]Williams, 18 ans.

[19]Idem, 18.

[vingt]Alan Fisher, La Crimée ottomane au milieu du XVIIe siècle : quelques considérations préliminaires . Études ukrainiennes de Harvard, vol. 3/4 (1979-1980) : 216.

[vingt-et-un]Par exemple, rien qu'en Pologne, on estime qu'entre 1474 et 1694, environ 1 million de Polonais ont été emmenés par les Tatars pour être vendus comme esclaves. Alan Fisher, La Moscovie et la traite des esclaves de la mer Noire. Études slaves canado-américaines. (Hiver 1972): 582.

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