Le grand compromis de 1787 : Roger Sherman (Connecticut) sauve la situation

Dans la chaleur étouffante de Philadelphie en 1787, alors que la plupart des habitants de la ville étaient en vacances sur le rivage (pas vraiment - nous sommes en 1787), un petit groupe d'hommes blancs riches décidaient du sort d'une nation, et à bien des égards , le monde.

Ils étaient, sciemment ou inconsciemment, devenus les principaux architectes de la Expérience américaine , qui obligeait des nations distantes de milliers de kilomètres et d'océans à remettre en question le statu quo en matière de gouvernement, de liberté et de justice.

Mais avec tant d'enjeux, les discussions entre ces hommes étaient houleuses, et sans des accords tels que le Grand Compromis - également connu sous le nom de Compromis du Connecticut - les délégués présents à Philadelphie cet été-là seraient tombés en L'histoire des États-Unis pas comme des héros mais comme un groupe d'hommes qui presque construit un nouveau pays.



Toute la réalité dans laquelle nous vivons aujourd'hui serait différente. C'est assez pour vous faire mal à l'esprit.

Bien sûr, nous savons tous que cela ne s'est pas produit. Bien que possédant tous des intérêts et des perspectives différents, les délégués ont finalement accepté la Constitution des États-Unis, un document qui a jeté les bases d'une Amérique prospère et a entamé une transition lente mais radicale dans la manière dont les gouvernements fonctionnaient dans le monde entier.

Avant que cela ne se produise, cependant, les délégués qui se sont réunis à Philadelphie devaient résoudre certaines différences clés concernant leurs visions du nouveau gouvernement des États-Unis.

Quel Était Le Grand Compromis ? Le plan de Virginie contre le plan du New Jersey (petit État)

Le Grand Compromis (également connu sous le nom de Grand Compromis de 1787 ou Compromis Sherman) était un accord conclu lors de la Convention constitutionnelle de 1787 qui a contribué à jeter les bases de la structure du gouvernement américain, permettant aux délégués d'aller de l'avant avec les délibérations et éventuellement d'écrire la Constitution des États-Unis. Cela a également amené l'idée d'une représentation égale à la législature de la nation.

Fédérer autour d'un objectif commun

Comme dans tout groupe, les délégués de la Convention constitutionnelle de 1787 se sont organisés en factions - ou, peut-être mieux décrit, cliques . Les différences ont été définies par la taille de l'État, les besoins, l'économie et même l'emplacement géographique (c'est-à-dire que le Nord et le Sud ne se sont pas entendus sur grand-chose depuis leur création).

Cependant, malgré ces divisions, ce qui a rassemblé tout le monde était le désir de créer le meilleur gouvernement possible pour cette nouvelle nation âprement combattue.

Après avoir subi des décennies de tyrannie étouffante de la part du roi britannique et du Parlement de l'autre côté de l'étang, les fondateurs des États-Unis ont voulu créer quelque chose qui soit une véritable incarnation des idées des Lumières qui avaient motivé leur révolution au départ. Cela signifie que la vie, la liberté et la propriété étaient considérées comme des droits naturels et que trop de pouvoir concentré entre les mains de quelques-uns ne serait pas toléré.

Alors, quand est venu le temps de soumettre des propositions pour un nouveau gouvernement et d'en discuter, tout le monde avait une idée ainsi qu'une opinion, et les délégués de chaque État se sont divisés en groupes, élaborant des plans pour l'avenir de la nation.

Deux de ces plans sont rapidement devenus les favoris et le débat est devenu féroce, opposant les États les uns aux autres et laissant le sort de la nation en suspens de manière précaire.

De nombreuses visions pour un nouveau gouvernement

Les deux principaux plans étaient le plan Virginia, rédigé et défendu par le président d'un jour James Madison, et le plan New Jersey, élaboré en réponse par William Patterson, l'un des délégués du New Jersey à la Convention.

Il y avait aussi deux autres plans - l'un présenté par Alexander Hamilton, qui est devenu connu sous le nom de plan britannique parce qu'il ressemblait si étroitement au système britannique, et l'autre créé par Charles Pickney, qui n'a jamais été formellement écrit, ce qui signifie qu'on ne sait pas grand-chose sur ses spécificités.

Cela a laissé le plan Virginie - qui était soutenu par des États tels que la Virginie (évidemment), le Massachusetts, la Caroline du Nord, la Caroline du Sud et la Géorgie - opposé au plan du New Jersey - qui avait le soutien du New Jersey (encore une fois, duh), comme ainsi que le Connecticut, le Delaware et New York.

Une fois le débat commencé, il est devenu clair que les deux parties étaient beaucoup plus éloignées qu'on ne le pensait initialement. Et ce n'était pas seulement une différence d'opinion sur la manière d'aller de l'avant qui a plutôt divisé la Convention, c'était une compréhension entièrement différente de l'objectif principal de la Convention.

Ces problèmes n'ont pas pu être résolus avec des poignées de main et des promesses, et les deux parties se sont donc retrouvées désespérément dans l'impasse.

Le plan Virginie

Le plan Virginia, comme mentionné, a été dirigé par James Madison. Il appelait à trois branches du gouvernement, le législatif, l'exécutif et le judiciaire, et posait les bases du système de freins et contrepoids de la future Constitution américaine - qui garantissait qu'aucune branche du gouvernement ne pourrait devenir trop puissante.

Cependant, dans le plan, les délégués ont proposé un Congrès bicaméral, ce qui signifie qu'il aurait deux chambres, où les délégués étaient choisis en fonction de la population de chaque État.

En quoi consistait le plan Virginia ?

Bien qu'il puisse sembler que le plan Virginia ait été conçu pour limiter le pouvoir des petits États, il ne visait pas directement cela. Au lieu de cela, il s'agissait davantage de limiter le pouvoir d'une partie du gouvernement.

Les partisans du plan Virginia considéraient qu'un gouvernement représentatif était mieux placé pour le faire, car cela empêcherait l'enracinement de puissants sénateurs dans la législature américaine.

Les partisans de cette proposition pensaient que le fait d'attacher la représentation à la population et d'avoir des représentants pour de courtes durées créait une législature plus apte à s'adapter au visage changeant d'une nation.

Le plan du New Jersey (petit État)

Les petits États ne voyaient pas les choses de la même manière.

Non seulement le plan Virginia appelait à un gouvernement où les petits États auraient beaucoup moins de voix (bien que ce ne soit pas tout à fait vrai, car ils pourraient encore avoir combiné leurs forces pour avoir un impact), mais certains délégués ont affirmé qu'il violait l'objectif entier. de la Convention, qui devait retravailler les Articles de la Confédération — du moins selon une faction des délégués envoyés à Philadelphie en 1787.

Ainsi, en réponse au projet de James Madison, William Patterson a recueilli le soutien des petits États pour une nouvelle proposition, qui a finalement été appelée le plan du New Jersey, du nom de l'État d'origine de Patterson.

Il appelait à une chambre unique du Congrès dans laquelle chaque État disposait d'une voix, similaire au système en place en vertu des articles de la Confédération.

Au-delà de cela, il a fait quelques recommandations sur la façon d'améliorer les articles, comme donner au Congrès le pouvoir de réglementer le commerce interétatique et également de percevoir des impôts, deux choses qui manquaient aux articles et qui ont contribué à leur échec.

En quoi consistait le plan du New Jersey (petit État) ?

Le plan du New Jersey était, avant tout, une réponse au plan Virginia, mais pas seulement à la manière dont le gouvernement a été formé. C'était une réponse à la décision prise par ces délégués de s'écarter si loin du cours initial de la Convention.

C'était aussi une tentative faite par les élites des petits États pour maintenir le pouvoir consolidé. N'oublions pas que, même si ces hommes créaient ce qu'ils pensaient être une démocratie, ils étaient pétrifié de donner trop de pouvoir aux roturiers.

Au lieu de cela, ils étaient intéressés à fournir une part du gâteau de la démocratie juste assez grand pour apaiser les masses, mais assez petit pour protéger le statu quo social.

New York

New York était l'un des plus grands États à l'époque, mais deux de ses trois représentants (Alexander Hamilton étant l'exception) ont soutenu une représentation égale par État, dans le cadre de leur désir de voir une autonomie maximale pour les États. Cependant, les deux autres représentants de New York ont ​​​​quitté la convention avant que la question de la représentation ne soit votée, laissant Alexander Hamilton et l'État de New York sans vote sur la question.

Représentation égale

Essentiellement, le débat qui a conduit au Grand Compromis était une tentative de répondre à la question de la représentation égale au Congrès. À l'époque coloniale avec le Congrès continental, puis plus tard pendant les articles de la Confédération, chaque État disposait d'une voix quelle que soit sa taille.

Les petits États ont fait valoir qu'une représentation égale était nécessaire car elle leur donnait la possibilité de se regrouper et de tenir tête aux États plus grands. Mais ces grands États ne considéraient pas cela comme juste, car ils estimaient qu'une population plus importante signifiait qu'ils méritaient une voix plus forte.

C'était un tel problème à l'époque en raison de la différence entre chaque État américain. Chacun avait ses propres intérêts et préoccupations, et les petits États craignaient que le fait de donner trop de pouvoir aux grands États ne conduise à des lois qui les désavantageraient et affaibliraient leur pouvoir et leur autonomie, ces derniers étant extrêmement importants pour le peuple américain du 18e siècle — la loyauté à l'époque était d'abord donnée à l'État, d'autant plus qu'il n'existait pas vraiment de nation forte.

Chaque État se battait pour une représentation égale à la législature, quelle que soit la population et compte tenu de l'enjeu, aucune des parties n'était prête à se plier à l'autre, ce qui a créé le besoin d'un compromis qui permettrait à la Convention d'avancer.

Le grand compromis : fusionner le plan de Virginie et le plan du New Jersey (petit État)

Les différences flagrantes entre ces deux propositions ont mis fin brutalement à la Convention constitutionnelle de 1787. Les délégués ont débattu des deux plans pendant plus de six semaines, et pendant un certain temps, il a même semblé qu'aucun accord ne serait jamais atteint.

Mais ensuite, Roger Sherman du Connecticut est intervenu, avec sa perruque blanchie fraîchement bouclée et son tricorne de négociation bien ajusté sur le dessus, pour sauver la situation.

Il a trouvé un compromis qui satisferait les deux parties et qui a fait avancer à nouveau les roues de la charrette.

Un Congrès bicaméral : Représentation au Sénat et à la Chambre des représentants

L'idée avancée par Sherman et compagnie - que nous appelons maintenant The Great Compromise mais qui est également connue sous le nom de The Connecticut Compromise - était la recette parfaite pour plaire aux deux parties. Il a pris la fondation du plan Virginia, principalement son appel à trois branches de gouvernement et un Congrès bicaméral (deux chambres), et a mélangé des éléments du plan du New Jersey tels que donner à chaque État une représentation égale, dans l'espoir de créer quelque chose qui devait tout le monde aime.

Le changement clé apporté par Sherman, cependant, était que l'une des chambres du Congrès refléterait la population tandis que l'autre devait être composée de deux sénateurs de chaque État. Il a également proposé que les projets de loi sur l'argent relèvent de la responsabilité de la Chambre des représentants, qui était considérée comme plus en contact avec la volonté du peuple, et que les sénateurs d'un même État soient autorisés à voter indépendamment les uns des autres, une décision conçue essayer de limiter légèrement le pouvoir des sénateurs.

Pour faire une loi, un projet de loi devrait obtenir l'approbation des deux chambres du Congrès, donnant aux petits États une énorme victoire. Dans ce cadre de gouvernement, les projets de loi défavorables aux petits États pourraient facilement être abattus au Sénat, où leur voix serait amplifiée (beaucoup plus forte qu'elle ne l'était réellement, à bien des égards).

Cependant, dans ce plan, les sénateurs seraient élus par les législatures des États, et ne pas le peuple - un rappel de la façon dont ces fondateurs étaient toujours très intéressés à garder le pouvoir hors des mains des masses.

Bien sûr, pour les petits États, accepter ce plan reviendrait à accepter la mort des articles de la Confédération, mais tout ce pouvoir était trop difficile à abandonner, et ils ont donc accepté. Après six semaines de troubles, la Caroline du Nord a changé son vote pour une représentation égale par État, le Massachusetts s'est abstenu et un compromis a été trouvé.

Et avec cela, la Convention pourrait avancer. Le 16 juillet, la convention a adopté le Grand Compromis par une marge époustouflante d'une voix.

Le vote sur le compromis du Connecticut le 16 juillet a laissé le Sénat ressembler au Congrès de la Confédération. Au cours des semaines de débat précédentes, James Madison de Virginie, Rufus King de New York et Gouverneur Morris de Pennsylvanie se sont chacun vigoureusement opposés au compromis pour cette raison. Pour les nationalistes, le vote de la Convention en faveur du compromis a été une défaite retentissante. Cependant, le 23 juillet, ils ont trouvé un moyen de sauver leur vision d'un Sénat élitiste et indépendant.

Juste avant que la plupart des travaux de la convention ne soient renvoyés au Comité de détail, Gouverneur Morris et Rufus King ont proposé que les membres des États au Sénat reçoivent des votes individuels, plutôt que de voter en bloc, comme ils l'avaient fait au Congrès de la Confédération. Ensuite, Oliver Ellsworth a soutenu leur motion et la Convention est parvenue au compromis durable.

Oliver Ellsworth est devenu procureur de l'État du comté de Hartford, Connecticut en 1777 et a été choisi comme délégué au Congrès continental, servant pendant le reste de la Guerre d'indépendance américaine .

Oliver Ellsworth a été juge d'État dans les années 1780 et a été choisi comme délégué à la Convention de Philadelphie de 1787, qui a produit la Constitution des États-Unis. Lors de la convention, Oliver Ellsworth a joué un rôle dans l'élaboration du compromis du Connecticut entre les États les plus peuplés et les États les moins peuplés.

Il a également siégé au Comité de détail, qui a préparé le premier projet de Constitution, mais il a quitté la convention avant de signer le document.

Le véritable héros de la Convention était peut-être Roger Sherman, homme politique du Connecticut et juge de la Cour supérieure, dont on se souvient surtout comme l'architecte du compromis du Connecticut, qui a empêché une impasse entre les États lors de la création de la Constitution des États-Unis.

Roger Sherman est la seule personne à avoir signé les quatre documents importants de la Révolution américaine : les statuts de l'association en 1774, la déclaration d'indépendance en 1776, les statuts de la Confédération en 1781 et la Constitution des États-Unis en 1787.

Après le compromis du Connecticut, Sherman a d'abord servi à la Chambre des représentants, puis au Sénat. De plus, en 1790, lui et Richard Law, délégué au premier congrès continental, ont mis à jour et révisé les statuts existants du Connecticut. Il mourut alors qu'il était encore sénateur en 1793 et ​​est enterré au cimetière de Grove Street à New Haven, Connecticut.

Quel a été l'effet du grand compromis ?

Le Grand Compromis a permis à la Convention constitutionnelle d'avancer en résolvant une différence clé entre les grands et les petits États. De ce fait, les délégués de la Convention ont pu rédiger un document qu'ils pourraient transmettre aux États pour ratification.

Il a également insufflé une volonté de travailler ensemble dans le système politique américain, une caractéristique qui a permis à la nation de survivre près d'un siècle avant que des différences de section drastiques ne la plongent dans guerre civile .

Une solution temporaire mais efficace

Le Grand Compromis est l'une des principales raisons pour lesquelles les délégués ont pu rédiger la Constitution américaine, mais ce débat a permis de montrer certaines des différences dramatiques entre les nombreux États censés être unis.

Non seulement il y avait un fossé entre les petits États et les grands États, mais le Nord et le Sud étaient en désaccord sur une question qui allait dominer le premier siècle de l'histoire américaine :esclavage.

Le compromis est devenu un élément nécessaire de la politique américaine au début, car de nombreux États étaient si éloignés que si chaque partie ne donnait pas un peu, rien ne se passerait.

En ce sens, le Grand Compromis a donné un exemple aux futurs législateurs sur la manière de travailler ensemble face à de grands désaccords – des conseils dont les politiciens américains auraient besoin presque immédiatement.

(À bien des égards, il semble que cette leçon ait finalement été perdue, et on pourrait affirmer que la nation la cherche encore aujourd'hui.)

Le compromis des trois cinquièmes

Cet esprit de collaboration est d'emblée mis à l'épreuve puisque les délégués de la Convention constitutionnelle se retrouvent à nouveau divisés peu de temps après avoir accepté le Grand Compromis.

Annonciateur de choses à venir, le problème qui a séparé les deux parties était l'esclavage.

Plus précisément, la Convention devait décider comment les esclaves allaient être comptés dans les chiffres de la population de l'État utilisés pour déterminer la représentation au Congrès.

Les États du Sud voulaient évidemment les compter en entier afin qu'ils puissent avoir plus de représentants, mais les États du Nord ont fait valoir qu'ils ne devraient pas du tout être comptés, car ils n'étaient pas vraiment des personnes et ne comptaient pas réellement. (des mots du 18ème siècle, pas les nôtres !)

En fin de compte, ils ont accepté de compter les trois cinquièmes de la population esclave vers la représentation. Bien sûr, même en étant considéré comme un tout les trois cinquièmes d'une personne n'était pas suffisant pour accorder à l'un d'entre eux le droit de vote pour les personnes qui les représentent, mais ce n'est pas comme cela qui concernait les délégués de la Convention constitutionnelle en 1787.

Ils avaient plus à faire que de tergiverser sur l'institution de la servitude humaine. Pas besoin de remuer les choses en allant trop loin dans la moralité de posséder des gens comme des biens et de les forcer à travailler sans salaire sous la menace de coups ou même de mort.

Des choses plus importantes prenaient leur temps. Comme s'inquiéter du nombre de voix qu'ils pourraient obtenir au Congrès.

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Se souvenir du grand compromis

Le principal impact du Grand Compromis a été qu'il a permis aux délégués de la Convention constitutionnelle de poursuivre leurs débats sur la nouvelle forme du gouvernement américain.

En acceptant le Grand Compromis, les délégués pouvaient avancer et discuter d'autres questions, comme la contribution des esclaves à la population de l'État ainsi que les pouvoirs et devoirs de chaque branche du gouvernement.

Mais peut-être plus important encore, le Grand Compromis a permis aux délégués de soumettre un projet de nouvelle Constitution américaine aux États pour ratification avant la fin de l'été 1787 - un processus dominé par un débat acharné et qui ne prendrait que sur deux ans.

Lorsque la ratification a finalement eu lieu et avec l'élection de George Washington à la présidence en 1789, les États-Unis tels que nous les connaissons sont nés.

Cependant, alors que le Grand Compromis a réussi à rassembler (principalement) les délégués de la Convention, il a également permis à de plus petites factions au sein de l'élite politique des États-Unis - principalement la classe des esclavagistes du Sud - d'avoir une influence considérable sur le gouvernement fédéral. , une réalité qui signifiait que la nation vivrait dans un état de crise presque perpétuel pendant la période d'avant-guerre.

Finalement, cette crise s'est propagée de l'élite politique au peuple et, en 1860, l'Amérique était en guerre contre elle-même.

La principale raison pour laquelle ces factions plus petites ont pu avoir une telle influence était le Sénat à deux voix par État qui a été établi grâce au Grand Compromis. Destiné à apaiser les petits États, le Sénat, au fil des ans, est devenu un forum de stagnation politique en permettant aux minorités politiques de bloquer l'élaboration des lois jusqu'à ce qu'elles obtiennent ce qu'elles veulent.

Ce n'était pas seulement un problème du XIXe siècle. Aujourd'hui, la représentation au Sénat continue d'être répartie de manière disproportionnée aux États-Unis, en grande partie à cause des différences dramatiques qui existent dans les populations des États.

Le principe de la protection des petits États par une représentation égale au Sénat se répercute sur le collège électoral, qui élit le président, puisque le nombre de voix électorales attribuées à chaque État est basé sur le nombre combiné de représentants d'un État à la Chambre et au Sénat.

Par exemple, le Wyoming, qui compte environ 500 000 habitants, a la même représentation au Sénat que des États très peuplés, comme la Californie, qui en compte plus de 40 millions. Cela signifie qu'il y a un sénateur pour 250 000 personnes vivant dans le Wyoming, mais seulement un sénateur pour 20 millions de personnes vivant en Californie.

C'est loin d'être égal à la représentation.

Les fondateurs n'auraient jamais pu prédire des différences aussi dramatiques dans la population de chaque État, mais on pourrait soutenir que ces différences sont prises en compte pour la Chambre des représentants, qui reflète la population et a le pouvoir de passer outre le Sénat s'il agit d'une manière exceptionnellement aveugle à la volonté du peuple.

Que le système en place fonctionne maintenant ou non, il est clair qu'il a été construit en fonction du contexte dans lequel vivaient les créateurs à l'époque. En d'autres termes, le Grand Compromis a alors plu aux deux parties, et c'est maintenant au peuple américain d'aujourd'hui de décider si c'est toujours le cas.

Le 16 juillet 1987, 200 sénateurs et membres des représentants de la Chambre sont montés à bord d'un train spécial pour un voyage à Philadelphie pour célébrer un anniversaire du Congrès singulier. C'était le 200e anniversaire du Grand Compromis. Comme les célébrants de 1987 l'ont dûment noté, sans ce vote, il n'y aurait probablement pas eu de Constitution.

Structure actuelle de la Chambre du Congrès

Le congrès bicaméral se réunit actuellement au Capitole des États-Unis à Washington, D.C. Les membres du Sénat et de la Chambre des représentants sont choisis par élection directe, bien que les postes vacants au Sénat puissent être pourvus par la nomination d'un gouverneur.

Le Congrès compte 535 membres votants : 100 sénateurs et 435 représentants, ces derniers étant définis par la loi de redistribution de 1929. En outre, la Chambre des représentants compte six membres sans droit de vote, ce qui porte le nombre total de membres du Congrès à 541 ou moins dans le cas de postes vacants.

En règle générale, le Sénat et la Chambre des représentants ont le même pouvoir législatif, bien que seule la Chambre puisse émettre des projets de loi sur les recettes et les crédits.

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