Le développement de Constantinople, AD 324-565

La ville de Constantinople, capitale de la fin de l'Empire romain et byzantin, était l'une des dernières grandes cités antiques . Située à l'embouchure du détroit du Bosphore et contrôlant l'accès entre la Méditerranée et la mer Noire, Constantinople était stratégiquement située pour contrôler les routes commerciales lucratives vers l'est.

Entre la dédicace des villes en 324 AD par Constantin Ier et la mort de Justinien Ier en 565 après JC (généralement considéré comme le dernier empereur romain), Constantinople a connu une longue période de croissance et de développement.

L'étude du développement de Constantinople est particulièrement importante car son développement représente un pont entre les modèles gréco-romains d'urbanisme de l'Antiquité et la période de développement urbain médiéval (c'est-à-dire byzantin).



En général, on peut diviser le développement des villes en trois phases distinctes. Le premier, à commencer par le choix de Byzance par Constantin Ier comme nouvelle capitale impériale en 324 après JC, fut un agrandissement massif de la ville existante.[1]Au cours de cette phase, qui consistait principalement à reproduire les conventions d'urbanisme romaines et grecques établies, la plupart des infrastructures de la ville ont été mises en place.

Celles-ci comprenaient l'avenue centrale (Mese) traversant la ville d'est en ouest, ainsi que de nombreux forums bordés de colonnades, des complexes de bains, un aqueduc, des greniers et un vaste hippodrome pour divertir la population.[deux]

La deuxième phase du développement de Constantinople a commencé vers 405 après JC, lorsqu'une nouvelle série de fortifications terrestres connues sous le nom de murs théodosiens a été construite.[3]Bien que cela ait considérablement étendu le périmètre de la ville, les zones entre les anciennes et les nouvelles fortifications n'étaient que peu peuplées.[4]

Avec le temps cependant, un cimetière massif, de nombreux monastères, ainsi que plusieurs citernes ont été établis dans cette zone de la ville.[5]Ainsi, la zone située entre les deux lignes fortifiées des villes est devenue un espace urbain qui n'était ni vraiment urbain ni vraiment suburbain.[6]

La troisième et dernière étape du développement de la ville s'est produite après 450 après JC et a été témoin de l'augmentation constante de l'influence des églises chrétiennes dans la ville. Tout au long du 5esiècle, le nombre d'églises et de monastères s'est fortement multiplié à l'intérieur des murs de la ville, et a progressivement modifié la composition sociale et culturelle de son espace urbain.[sept]

Les églises, par exemple, sont devenues le point central de la vie religieuse de la ville, ainsi que des centres de bien-être social. Ils étaient les principaux centres de distribution de la charité et fonctionnaient souvent comme des hôpitaux, des auberges et des maisons de retraite.[8]Au fil du temps, l'église du quartier a progressivement remplacé les bains romains en tant que principal centre de rassemblement social.[9]

Plan de Constantinople

À bien des égards, Constantinople était à la fois bénie et maudite par la géographie. Bien que facilement défendue de la mer, Byzance était vulnérable aux attaques terrestres. En l'absence de barrières terrestres naturelles pour dissuader l'invasion, la logique a dicté la construction d'un mur terrestre afin de défendre la nouvelle capitale impériale de Constantine.

Bien que Constantin ait construit les premiers murs de terre de la ville dans les années 320, l'expansion rapide de la ville a nécessité un périmètre élargi avec une nouvelle série de fortifications.

Ceux-ci ont été conçus par le préfet du prétoire des villes, Anthemius sous le règne de Théodose II (AD 408-450).[dix]Connues sous le nom de murs de Théodose, ces fortifications devaient être les principales fortifications défensives de Constantinople pendant les 1000 prochaines années. Les fortifications se composaient de trois couches.

Lire la suite: Théodose

En avançant vers la ville, une armée ennemie a d'abord été confrontée à un grand fossé.[Onze]De l'autre côté des douves se trouvait un mur bas, séparé d'un second mur de fortifications (quoique légèrement plus haut) par une grande cour.[12]Enfin, il y avait un troisième mur intérieur, bien plus impressionnant, de plus de 30 pieds de haut et d'environ 15 pieds d'épaisseur, ce mur intérieur était également espacé de 96 tours sur toute sa longueur.[13]

Remarquablement, les murs théodosiens ont été achevés en 413 après JC, neuf ans seulement après le début de la construction.[14]Constantinople était également protégée le long de son vaste littoral exposé par une formidable ligne de fortifications, connue sous le nom de digues.[15] La nature des fortifications défensives de Constantinople représentait l'aboutissement d'une tendance à la fin Empire romain , dans laquelle des villes de toutes tailles construisaient de plus en plus des fortifications toujours plus élaborées pour parer à la fois aux invasions étrangères et aux incursions barbares.[16]

Néanmoins, les fortifications de Constantinople n'étaient pas seulement les plus importantes construites dans le monde antique, puis médiéval, mais aussi les plus réussies.[17]

La population de Constantinople fait l'objet de débats. Avant l'expansion de Constantin, l'ancienne Byzance comptait probablement environ 20 000 habitants.[18]En cent ans, ce nombre était passé à environ 350 000 au milieu du 5esiècle.[19]Au moment du règne de Justinien au milieu du 6esiècle, la population de la ville était probablement passée à environ 500 000.[vingt]

Le problème logistique de l'approvisionnement en nourriture de la population en plein essor de Constantinople a nécessité une expansion tout aussi impressionnante de l'infrastructure de la ville. Pendant toute la période en question, la plupart des aliments de Constantinople (y compris tous ses grains) ont dû être importés, principalement par voie maritime.[vingt-et-un]

La plupart des céréales et du maïs de Constantinople provenaient d'Égypte, et il fallait une vaste armada de navires pour transporter le grain jusqu'à la ville.[22]En effet, la dépendance des villes vis-à-vis des céréales et du maïs égyptiens était telle que même un léger retard dans le transport de ces aliments de base pouvait entraîner la famine et des émeutes dans toute la ville.[23]

Pour accueillir le volume massif de navires, Constantinople possédait plus de quatre à cinq kilomètres de quais dans les ports le long de la Corne d'Or et de la mer de Marmara.[24]Bien que la ville possédait deux ports principaux, le Prosphorion et le Neorion, il est probable qu'il y avait de nombreux chantiers navals plus petits, car les deux ports énumérés ci-dessus n'avaient qu'un quai combiné de 1,5 kilomètre, ce qui aurait été largement insuffisant.[25]

De plus, une vaste gamme d'entrepôts doit avoir bordé les quais afin de stocker les grandes quantités de denrées alimentaires. Pris ensemble avec les installations qui devaient exister pour distribuer et traiter les denrées alimentaires importées, on commence à avoir une idée des vastes problèmes logistiques rencontrés par l'État romain tardif à Constantinople.

Comme il convenait à une capitale impériale, Constantinople contenait de nombreux édifices publics monumentaux. Au premier rang de celles-ci se trouvaient les villes, de nombreuses basiliques et églises, reflétant le caractère chrétien de la capitale. De loin l'église la plus grande et la plus impressionnante de Constantinople était la basilique Sainte-Sophie, l'église de la Sagesse (Sophie) du Christ.[26]La cathédrale actuelle est la troisième structure de ce type à occuper l'emplacement.[27]La nouvelle Sainte-Sophie a été construite pour honorer les conquêtes militaires de Justinien et pour démontrer sa piété religieuse.

Conçue par Anthemios de Tralles et Isidore de Milet, la basilique a été construite dans une période de temps extraordinairement courte entre AD 532 et AD 537.[deux 8 ]Sa conception était à la fois époustouflante et innovante en ce sens qu'elle s'écartait clairement de la disposition traditionnelle en basilique d'une église. Il combinait la disposition longitudinale de la basilique avec un espace intérieur en forme de dôme d'une structure planifiée au centre.[29]

Sainte-Sophie

La pièce maîtresse de l'église était un dôme massif de 31 mètres de diamètre et s'élevant à 62 mètres au-dessus du sol.[30]Cependant, la basilique Sainte-Sophie a dû être réparée après l'effondrement de son dôme après un tremblement de terre massif en 558 après JC, et a été reconsacrée peu de temps avant la mort de Justinien en 562 après JC.[31]

La basilique Sainte-Sophie deviendrait le modèle de nombreuses églises romaines orientales (et par la suite orthodoxes orientales), comme la basilique Sainte-Irène à la périphérie de Constantinople, et resterait la plus grande église du monde pendant près de 1000 ans, jusqu'à la construction de la cathédrale de Séville. en 1506.[32]

Une autre structure monumentale qui dominait l'espace public de Constantinople était l'Hippodrome. Commencé peut-être à la fin du 2ndsiècle de notre ère, et achevée seulement au 4esous le règne de Constantin Ier, l'Hippodrome était le théâtre de courses de chars ainsi que de cérémonies publiques, telles que les triomphes impériaux.[33]

L'Hippodrome a été le centre de la vie sociale et de divertissement de Constantinople pendant des siècles, et a accueilli dans les capitales deux chars rivaux et des factions politiques, les Bleus et les Verts.[3. 4]Il a également permis aux citoyens de la ville d'exprimer en masse des griefs contre l'empereur, comme ce fut le cas de Nika Riots en 532 après JC.[35]Surtout, l'hippodrome était un héritage de l'urbanisme romain classique, contrairement à la basilique Sainte-Sophie et à d'autres églises qui représentaient une transition dans les formes traditionnelles de l'architecture romaine.

Il existe une controverse considérable quant à savoir si Constantinople était ou non une ville régulièrement planifiée. Malheureusement, l'étalement urbain moderne d'Istanbul signifie que très peu de preuves sont disponibles pour reconstruire le système de rues de l'ancienne Constantinople. À ce jour, une seule avenue processionnelle perceptible a été identifiée, la Mese, et même cette rue n'a été fouillée que sur 100 mètres environ.[36]

Néanmoins, il y a des indications que Constantinople a été conçue pour être, sinon une grille planifiée, du moins disposée de manière logique avec quelques tentatives pour imposer une grille au paysage.

Compte tenu de la disposition des différentes églises et structures monumentales de la ville, il est possible de conclure que la ville n'a pas été planifiée sur un système de grille régulier. Par exemple, l'église Sainte-Sophie est perpendiculaire à la route principale, tandis que l'église Sainte-Eire, légèrement tournée vers le sud, ne s'aligne pas sur l'avenue principale et semble être située dans un pâté de maisons irrégulier.[37]

La planification de Constantinople a été inhibée par un certain nombre de facteurs, dont le plus important était la géographie de la ville elle-même, qui, selon les mots d'un observateur, était une crête continue de collines, chacune divisée par une vallée.[38]Ainsi, il aurait été extrêmement difficile d'appliquer un système de grille unifié dans toute la ville, étant donné l'absence d'une plaine plate continue.

Il est donc devenu nécessaire d'utiliser de vastes terrasses dans toute la ville afin de créer un certain niveau de fondation pour les bâtiments publics et privés.

Enfin, il faut souligner que le développement de Constantinople était le résultat de ses conditions géographiques uniques, de l'expansion rapide de la population de la ville, ainsi que de tendances plus larges qui ont affecté le développement d'autres villes romaines tardives. La géographie de Constantinople, avec son terrain vallonné, signifiait qu'un plan de grille systématique n'était pas pratique.

Ceci, combiné à la croissance rapide de la ville et au manque d'architectes qualifiés, a fait que le développement de Constantinople était parfois aléatoire, même si certaines tentatives (comme la grande avenue processionnelle) ont été faites pour imposer un certain ordre à l'aménagement des villes.

L'absence de frontières défendables le long de son axe vers la terre a également dicté la création d'une série de systèmes de fortification impressionnants. Des ports massifs, des chantiers navals et des entrepôts étaient nécessaires tout le long du littoral des villes afin d'accueillir le volume de navires nécessaires pour approvisionner adéquatement la capitale en denrées alimentaires importées.

Surtout, le développement de Constantinople à partir du 4eà 6esiècles de notre ère peuvent être considérés comme révélateurs de nombreuses transformations qui ont balayé le monde méditerranéen et qui ont marqué la fin de l'Antiquité et le début de la période médiévale.

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Empereur Constantin II

Bibliographie:

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Turnbull, Stephen. Les murs de Constantinople, AD 324-1453 . Oxford : Éditions Osprey, 2004.

[1]Paul Magdalino, Constantinople médiévale : environnement bâti et développement urbain , dans The Economic History of Byzantium: From the Seventh through the Fifteenth Century, (Washington, D.C. Dumbarton Oaks, 2002): 529.

[deux]Madeleine, 529.

[3]Madeleine, 529-530.

[4]Cyril Mango, Le développement de Constantinople en tant que centre urbain, in Le dix-septième Congrès byzantin international, Principaux documents. (New Rochelle, N.Y., 1986): 118.

[5]Mangue, 118.

[6]Madeleine, 530.

[sept]Madeleine, 530.

[8]Madeleine, 530.

[9]Magalin, 530.

[dix]Stephen Turnbull, Les murs de Constantinople, AD 324-1453 , (Oxford : Osprey Publishing, 2004) : 5.

[Onze]Tourbull, 10.

[12]Tourbull, 10.

[13]Tourbull, 12.

[14]Tourbull, 7.

[quinze]Tourbull, 15-16.

[16]John Haldon, Guerre, État et société dans le monde byzantin : 565-1204 , Warfare and History, (Londres : University College London Press, 1999), 249-250.

[27]James Corbeau, L'infrastructure d'une grande ville : terre, murailles et eau dans l'Antiquité tardive Constantinople, à Lavan, Luc Zanini, Enrico Sarantis, Alexandre, Technologie en transition : 300 – 650 après J.-C. , (BRILL : 2008), 268.

[18]Mangue, 120.

[19]Mangue, 120.

[vingt]Michael Maas, éd. Le compagnon de Cambridge à l'ère de Justinien , (Cambridge : Cambridge University Press, 2005), 67.

[vingt-et-un]Maas, 69 ans.

[22]Mangue, 120.

[deux 3 ]Mangue, 120.

[24]Maas, 69 ans.

[25]Mangue, 120.

[26]Maas, 69 ans.

[27]Timothy E. Gregory, Une histoire de Byzance . Histoire de Blackwell du monde antique. (Oxford : Blackwell Publishing, 2005), 128.

[28]Grégoire, 128.

[29]Grégoire, 128.

[30]Grégoire, 128.

[31]Rabun Taylor. Une analyse littéraire et structurelle du premier dôme de la basilique Sainte-Sophie de Justinien, Constantinople. Journal de la Société des historiens de l'architecture , volume 55, n° 1 (mars 1996) : 66.

[32]Grégoire, 130-31.

[33]Sarah Guberti Basset. Les Antiquités dans l'Hippodrome de Constantinople, Papiers de Dumbarton Oaks , vol. 45 (1991): 87-88.

[3. 4]Grégory, 65 ans.

[35]Meuse, 68.

[36]Albrecht Berger, Rues et espaces publics à Constantinople. Dumbarton Oaks Papers, Vol. 54 (2000): 161.

[37]Berger, 161-162.

[38]Corbeau, 253.

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