Le déclin de Rome

Deuxième crise de l'Empire, 193-194 après JC

Tête de mule

Publius Helvius Pertinax

Né le 1er août 126 après JC à Alba Pompeia en Ligurie. Consul ap.

Quelle que soit la nature de la conspiration contre Commode, elle amena à sa place un homme meilleur,Publius Helvius Pertinax, préfet deRomeet ancien gouverneur de Grande-Bretagne, mais seulement temporairement, alors qu'un schéma inquiétant d'événements se déroulait comme celui qui avait suivi la mort de Noir .

Pertinax, un vieux soldat fut fait empereur par la faveur des prétoriens et de leur préfet. Il a perdu cette faveur parce que, dans un effort consciencieux pour rectifier les erreurs deCommodeet les maux qui avaient surgi pendant son règne, il a essayé de resserrer la discipline au lieu de la relâcher.



Il n'a duré que trois mois, jusqu'à ce que les prétoriens se mutinent, pénètrent par effraction dans le palais, assassinent Pertinax, promènent sa tête dans les rues sur une pique et offrent le trône impérial au plus offrant.

Le règne de Pertinax aurait pu être court. Mais cela a formé un précédent extrêmement important. Pertinax est considéré comme le premier « empereur soldat » ou « empereur prétorien ». Ils furent élevés au trône par les légions provinciales qu'ils commandaient et gouvernaient seulement jusqu'à ce qu'ils soient chassés et tués par un autre soldat qui s'empara de la succession.

julien

Marcus Didius Sévère Julianus

Né le 30 janvier 133 après JC à Milan. Consul AD 120, 139, 140, 145. Est devenu empereur le 28 mars AD 193. Épouse : Manlia Scantilla (une fille Didia Clara). Décédé à Rome, le 1er juin 193.

Le gagnant d'une vente aux enchères bizarre organisée par la garde prétorienne pour établir la succession impériale était Didius Salvius Julianus, un sénateur âgé.
Rome aurait peut-être dû accepter le diktat de la garde prétorienne, mais les armées provinciales avaient une préférence pour un chef de leur choix.

Les légions de Bretagne et du Rhin ont choisiClodius Albinus, l'armée en Syrie a proclamé Pescennius Niger , les troupes sur le Danube saluèrent Septime Sévère.


Rome était l'objectif nécessaire. Impuissante, elle attendait d'être conquise par ses propres légions. Albinus était un paresseux, un glouton, peu respecté parmi ses hommes. Pescennius était populaire à l'est, mais son armée avait le moins d'expérience du combat. Sévère était un soldat dur à la tête de troupes endurcies, - et, étant en Pannonie, il était le plus proche de Rome.

Ni Albinus ni Pescennius n'étaient prêts à frapper. Sévère marche sur Rome.Empereur Julienalterné entre menaces creuses et offres désespérées de compromis. Severus ignora les deux. A son approche, les prétoriens, inexpérimentés à la guerre et se sentant totalement inférieurs aux troupes qui avançaient, désertèrent Sévère qui, pour s'épargner peine et temps, n'eut aucun mal à faire des promesses qu'il n'avait pas l'intention de tenir.

Lorsqu'il atteignit Rome le 10 juin 193 après JC, aucune résistance ne fut offerte.
Didius Julianus a été démis de ses fonctions impériales et mis à mort sur ordre du sénat.

Sévère

Lucius Septime Sévère

Né le 11 avril 145 après JC à Lepcis Magna. Consul AD 190, 193, 194, 202. Est devenu empereur le 9 avril AD 193. Épouse : (1) Pacia Marciana, (2) Julia Domma (deux fils Septime Bassianus,Publius Septimius Geta). Décédé à Ebucarum (York), le 4 février 211.

Après avoir dissous la garde impériale et l'avoir remplacée par une force de 50'000 hommes, composée d'hommes de ses propres légions,Sévèreentreprit de s'entendre avec ses deux rivaux, Pescennius Niger en Syrie et Clodius Albinus en Grande-Bretagne. Ce qu'il a finalement fait de la manière la plus concluante en les battant à tour de rôle: Niger à Issus en 194 après JC et Albinus à Lugdunum en Gaule en 197 après JC.

Severus ne s'est pas considéré comme pleinement établi jusqu'à ce qu'il ait inspiré une saine peur dans l'esprit de tous ses rivaux potentiels en condamnant plusieurs sénateurs à mort. En grande partie parce que le soldat grossier était accepté avec réticence par un corps qui se considérait encore comme l'autorité constitutionnelle suprême.

Dans les années précédant immédiatement son avènement, Sévère avait occupé le commandement de la plus dangereuse de toutes les missions romaines, les rives du Danube. Là, il avait appris que le besoin de l'empire était la défense, pas l'agression. Mais aussi, que les barbares agressifs devaient être maintenus en admiration devant la puissance romaine.

Severus n'était pas loin d'être lui-même un barbare. Sombre, dur, sans scrupules, il n'avait aucune qualité d'homme d'État, et pourtant il était exempt de cruauté ou de vengeance gratuite. À sa manière, Severus commandait l'empire comme il avait autrefois commandé ses troupes en tant que général.

Il laissa l'administration intérieure à des fonctionnaires compétents et dignes, passant son temps parmi les armées sur telle ou telle frontière.
C'est probablement à l'époque de Sévère que le préfet de Rome, dont la fonction était essentiellement militaire, fut également investi de la juridiction principale en matière de droit pénal dans et dans les 100 milles de la ville, et le commandant de la garde impériale, un militaire bureau, avec une compétence similaire sur le reste de l'Italie et les provinces.

Après la chute et l'exécution en 205 après JC de Fulvius Plautianus , qui avait rempli ce dernier devoir avec trop d'autorité, Sévère nomma à sa place un expert juridique réputé, Aemilius Papinianus (décédé en 212 après JC). Au sein de l'armée elle-même, les postes les plus élevés revenaient aux plus diplômés, pas forcément à ceux du rang social le plus élevé.

Severus a amélioré le sort des légionnaires en augmentant leur taux de rémunération de base pour correspondre à l'inflation (il était resté statique pendant cent ans) et en reconnaissant les liaisons permanentes comme des mariages légaux - jusque-là, un légionnaire n'était pas autorisé à se marier. C'est probablement Sévère aussi qui a amélioré le statut du soldat ordinaire en étendant la pratique civile pour permettre aux vétérans de se qualifier d'honnetiores (hommes privilégiés) par opposition aux humiliores (hommes de rang modeste).

Au fur et à mesure que la distinction entre citoyens et non-citoyens s'est érodée, cette nouvelle forme de discrimination de classe s'est développée, qui comprenait des peines distinctes pour le même crime.

Alors que les humiliores pouvaient être condamnés aux travaux forcés dans les mines, les honestiores étaient simplement bannis pour une courte durée. La forme la plus courante de punition pour une infraction mineure était la flagellation, contre laquelle les honnêtes gens étaient à l'abri. La philosophie de règne de Severus était de bien payer l'armée et de ne faire attention à personne d'autre. Par « quelqu'un d'autre », il entendait, bien sûr, le Sénat.

Soldat professionnel, Severus a favorisé ceux qui avaient la plus grande expérience militaire pour maintenir les frontières de l'empire à l'est face aux Parthes en maraude, et a passé les deux dernières années et demie de sa vie en Grande-Bretagne à repousser les menaces des tribus du nord. .

Par un travail acharné et inlassable, Severus a restauré et accru la sécurité et le prestige de l'empire, qui avaient été réduits à l'époque de Commode.
Mais le désir de fonder une dynastie le conduisit enfin à la bévue même dans laquelleMarc Aurèleavait été tiré au sort, alors qu'il laissait la succession impériale tomber entre les mains de son fils inadapté Bassianus, mieux connu sous le nom deCaracalla.

Caracalla et Geta

'Caracalla' - Lucius Septimius Bassianus

Né le 4 avril 188 à Lugdunum (Lyon). Consul AD 202, 205, 208, 213. Est devenu empereur le 4 février AD 211. Épouse : Publia Fulvia Plautilla. Décédé près de Sirmium, le 8 avril 217.

Publius Septimius Geta

Né le 7 mars 189 après JC à Rome. Consul AD 205. Devenu empereur le 4 février AD 211. Épouse : aucune). Décédé à Rome en décembre 211.

Severus avait deux fils indisciplinés, Caracalla (AD 188-217) etAptitude(AD189-212), qu'il avait nommé pour régner conjointement après lui. Caracalla (un surnom - cela signifie un manteau gaulois) a résolu cet aspect de l'arrangement en assassinant son frère et a suivi les conseils de son père en augmentant la solde de l'armée de 50%, déclenchant ainsi une crise financière.

Certaines sources suggèrent que c'est pour obtenir plus d'impôts pour réparer cette crise qu'il a accordé la pleine citoyenneté à tous les hommes libres du Empire romain . Qu'il en soit ainsi ou non, c'est à Caracalla en l'an 212 ap.

Caracalla a supprimé d'un seul coup la distinction subsistante entre provinciaux et citoyens.

Cependant, le meurtre de son frère n'était que le début d'une démonstration continue de sauvagerie par un tyran. Lors de ses voyages à travers les provinces orientales, cela n'a été que confirmé car, pour une insulte aujourd'hui inconnue à sa dignité, Caracalla a fait massacrer des milliers de personnes.

Ces choses ont été endurées parce qu'il a acheté la bonne volonté de la soldatesque par un assouplissement de la discipline et des dons somptueux et une augmentation de salaire, à la fois aux dépens de la population civile et de l'efficacité militaire.

Alors qu'il tentait d'étendre le front oriental, Caracalla fut assassiné en Mésopotamie en 217 après JC, par une bande d'officiers mécontents qui préféraient leur propre candidat,Macrin, commandant de la garde impériale depuis que Caracalla avait supprimé Papinianus.

(Papinianus, après que Caracalla eut assassiné son frère, reçut l'ordre de « minimiser » le crime en son nom au sénat et en public. Il répondit qu'il était plus facile de commettre un fratricide que de trouver des excuses.)

Macrin

Marcus Oppelius Macrin

Né en 164 après JC à Césarée en Maurétanie. Consul AD 218. Est devenu empereur le 11 avril AD 217. Épouse : Nonia Celsa (un fils Marcus Opellius Diadumenianus). Décédé à Antioche en juin-juillet 218.

Macrin, dont la culpabilité dans l'assassinat de Caracalla n'a d'abord pas été détectée, a obtenu l'élévation au trône impérial, car il n'y avait pas de rival évident. Mais il n'était pas un soldat et manquait à la fois des capacités et du caractère pour maintenir la position.

Une fois qu'un rival a émergé, son destin était scellé. Bien que Macrin ait été accepté par le sénat, il n'est jamais arrivé à Rome. Il a poursuivi la guerre de l'Est, pour être vaincu et tué l'année suivante par des détachements de ses propres troupes en Syrie, qui soutenaient un fils supposé de 14 ans, mais en fait un cousin éloigné, de Caracalla qui était connu sous le nom deElagabale.

Elagabale

Varius, l'ancêtre de Bassianus

Né en 204 après JC à Emesa en Syrie. Consul AD 218, 219, 220, 222. Est devenu empereur le 16 mai AD 218. Épouse : (1) Julia Cornelia, (2) Julia Aquilia Severa, (3) Anna Faustina. Décédé à Rome le 11 mars 222.

Il n'y avait pas de descendants de Severus, mais il y avait sa belle-sœur Maesa et ses filles Soaemias et Mamaea. Ces femmes syriennes étaient ambitieuses et Soaemias et Mamaea eurent des fils, Bassianius et Alexandre Sévère .

L'aîné des deux garçons avait été nommé grand prêtre de la République syrienne.Dieu du soleilElagabal à Émèse. Pour gagner la soldatesque, sa mère et sa grand-mère n'ont pas hésité à répandre l'histoire selon laquelle Caracalla était son père.

L'implication réelle de Macrin dans la mort de Caracalla commençait à être connue et les soldats soupçonnaient que leur nouvel empereur cherchait à réduire leurs privilèges dont ils avaient joui sous Caracalla. Par conséquent, les troupes avaient de bonnes raisons de se débarrasser de leur dirigeant, seulement il y avait une alternative. L'existence d'Elegabalus leur a donné justement cette alternative, aussi douteuse que soit sa supposée dépendance.

Le gros des troupes en Syrie fut facilement incité à se soulever au nom du fils de Caracalla. Macrin a été renversé dans une bataille à l'extérieur d'Antioche et le jeune grand prêtre d'un dieu syrien exotique est devenu Auguste de l'empire romain.

Le règne fut une vaste orgie du luxe le plus extravagant et monstrueux et des vices indicibles. La seule caractéristique rédemptrice était l'absence relative de pure soif de sang. A Rome, les rites obscènes des divinités orientales ont supplanté ceux du panthéon occidental.

Même après avoir tenu compte de l'exagération des moralistes choqués ou de la capacité inventive des ennemis politiques, ce qui reste est toujours l'image d'un empereur totalement décadent, sinon dépravé, totalement étranger à tout ce qui est romain.

Maesa s'est sans doute très vite rendu compte que son deuxième petit-fils Alexandre représentait la seule possibilité de son pouvoir continu. Des efforts ont été faits pour rendre Alexander Severus personnellement populaire auprès des soldats, qui étaient écœurés par les dépravations d'Elagabalus.

Comme il est devenu évident qu'un Elagabal jaloux cherchait la mort d'Alexandre Sévère, les prétoriens ont été poussés à envahir le palais, à tuer Elagabal et à proclamer leAlexandre Sévèreempereur.

Alexandre Sévère

Alexandre Sévère (205-235)

Marcus Julius Gessius Alexianus

Né le 1er octobre 208 après JC à Arca Caesarea en Phénicie. Consul AD 222, 226, 229. Est devenu empereur le 13 mars AD 222. Épouse : Sallustia Orbiana. Décédé à Rome en mars 235.

Qu'un jeune de 16 ans puisse prendre ses fonctions d'empereur de l'empire romain et régner pendant treize ans avec un succès plus que modéré était dû en partie au fait qu'il était un garçon sensible et sympathique qui connaissait ses limites et était prêt à prendre conseil, et en partie à sa mère, Julia Mammaea, qui a reconnu qui donnerait les conseils les plus judicieux.

Les historiens ne tarissent pas d'éloges sur les vertus du jeune empereur, le rétablissement de la tranquillité, le renouveau de la prospérité qui avait cruellement souffert de la fiscalité impitoyable et capricieuse imposée pour faire face aux extravagances des deux derniers règnes.

L'esprit dirigeant du gouvernement pendant quelques années fut probablement Mamaea, qui exerça une influence suprême sur le fils, qu'elle entraîna et guida.


Dans l'administration civile, Alexandre était guidé par un conseil d'État sélectionné. Mais le problème du contrôle effectif lui était rendu plus difficile qu'il ne l'avait été pour les Antonins, par l'échec de la discipline militaire et l'insoumission de la base militaire dont Caracalla était le principal responsable.

Alexandre devait son trône, probablement sa vie, aux prétoriens qui en voulaient donc profondément à toute tentative de restreindre leurs pouvoirs et privilèges. Le jeune empereur en personne mena les armées romaines dans une grande campagne contre la puissance orientale qui portait à nouveau le nom persan au lieu du nom parthe.

Trajanau début, et Cassius Avidius dans la seconde moitié du IIe siècle avaient porté des coups durs contre la longue et redoutable puissance arsacide. Sévère avait également mené une vigoureuse campagne contre les Parthes. Mais maintenant, les Arsacides avaient été balayés par un chef persan, le fondateur de la Dynastie sassanide , qui a pris l'ancien nom persan Ardashir (Artaxerxes) et n'était déterminé à rien de moins que la récupération de l'ancien empire perse.

Il a délibérément défié Rome, disant à son empereur de se retirer d'Asie. Alexandre a relevé le défi. L'empereur est revenu de la campagne pour faire rapport au sénat de grandes victoires remportées contre d'immenses chances.

Il semble cependant clair que les honneurs dans l'ensemble revenaient aux Perses, malgré de lourdes défaites au combat, n'avaient en fait perdu aucun territoire.

Alors qu'il semblerait que le prestige personnel d'Ardashir ait été amélioré, l'échec d'Alexandre à impressionner suffisamment un soldat déjà disposé à la mutinerie a été fatal.

Alexandre était à peine rentré à Rome qu'il fut appelé à la frontière nord pour s'occuper des hordes allemandes. En 235 après JC, les soldats se sont mutinés et Alexandre et sa mère ont tous deux été attaqués et assassinés dans la ville fortifiée de Mayence.

Maximin, Gordien et Gordien II

Gaius Julius Verus Maximinus

Né après JC ca. 173 dans la région du Danube. Est devenu empereur en mars 235. Épouse : Caecilia Paulina (un filsGaius Julius Verus Maximinus). Décédé à Aquilée en avril 238.

Marcus Antonius Gordianus Sempronianus Romanus

Né après JC ca. 159. Consul AD ca. 223. Est devenu empereur le 19 mars 238 après JC. Épouse: Fabia Orestilla (deux fils Marcus Antonus Gordianus Sempronianus Romanus inconnu une fille Maecia Faustina). Il mourut enCarthage, 9 avril 238 après JC. Déifié 238 après JC.

Marcus Antonius Gordianus Sempronianus Romanus

Né AD cMarcus Antonius Gordianus Sempronianus Romanusa. 192. Est devenu empereur le 19 mars 238 après JC. Mort à Carthage, le 9 avril 238 après JC. Déifié en 238 après JC.

Le meurtre d'Alexandre Sévère est certainement l'œuvre deMaximin, un géant d'un paysan thrace qui avait gravi les échelons pour devenir commandant de la garde impériale.

Il se nomma alors empereur, doubla la solde de l'armée et continua à sa tête la campagne d'Allemagne. L'énorme force de Maximinus et ses pouvoirs d'endurance presque incroyables avaient déjà attiré l'attention de Severus trente ans auparavant. Ce puissant barbare avait suffisamment d'intelligence pour gagner et justifier sa promotion.

Les soldats croyaient avoir trouvé un chef unique en leur genre, à la discipline et au commandement duquel ils se soumettraient volontiers.
Pour le moment, la force brute de ce géant était irrésistible. Pendant trois ans, restant lui-même avec son armée sur le Rhin ou le Danube, Maximin régna sur l'empire.

Cela signifiait à son tour qu'il se débarrassait de quiconque dont il craignait l'ambition, le caractère ou les capacités. Dans tout l'empire, il a privé les villes de leurs fonds publics et dépouillé les temples de leurs trésors, écrasant la résistance par des massacres impitoyables.

Finalement, les choses arrivèrent à un point critique dans la province d'Afrique. Le peuple a massacré un fonctionnaire impérial chargé de percevoir les impôts exorbitants et a persuadé son propre préfet âgé d'assumer le trône, bien contre son gré en 237 après JC. Ce nouvel empereur,Gordien Ier, s'associa aussitôt son fils à peine moins réticent.

Les Gordiens se hâtèrent de rapporter ces démarches au sénat, se soumettant à sa décision en tant qu'autorité constitutionnelle. Le sénat a répondu en confirmant leur élection et en déclarant Maximinus Thrax un ennemi public.

Mais entre-temps, le commandant de la Maurétanie tomba sur les Gordiens et les tua.

Balbinus et Pupienus

Le dixième Caelius Calvinus Balbinus

Né après JC ca. 170. Consul AD 203, 213. Est devenu empereur en février AD 238. Épouse : inconnue. Décédé à Rome en mai 238.

Marcus Clodius Pupienus Maximus

Né après JC ca. 164. Consul AD 217, 234. Est devenu empereur en février AD 238. Épouse: inconnue (deux fils Titus Clodius Pupienus Pulcher Maximus Marcus Pupienus Africanus une fille Pupiena Sextia Paulina Cethegilla) Mort à Rome, mai AD 238.

En recevant la nouvelle alarmante de la mort des deux Gordiens, les sénateurs, qui ne pouvaient espérer aucune pitié de Maximin, élirent deux des leurs comme empereurs conjoints,Balbinet Maxime. Bien qu'ils aient également été forcés par la foule en colère de la ville d'associer davantage les nouveaux empereurs à un très jeuneGordien IIIdevenu César.

Maximinus Thrax devait cependant encore compter avec. Après un certain délai, il descendait maintenant de la frontière du nord sur l'Italie, et les armées qui pouvaient être rassemblées à la hâte avaient peu d'espoir de vaincre ses troupes expérimentées.

Maximin, passant les Alpes, trouva devant lui un pays dénudé et une forteresse fortement défendue dans Aquilée. Il a commencé à l'assiéger et ses troupes ont commencé à mourir de faim. Sans nourriture, ils se sont mutinés et ont assassiné leur chef.

La révolution sénatoriale était apparemment complète. les empereurs conjoints entreprennent une tentative honnête de mettre le gouvernement sur une base ordonnée et de rétablir la discipline de l'armée, qui très vite se mutine à nouveau, les coupe en morceaux et déclare le jeune de treize ansGordien IIIseul empereur.

Gordien III

Marcus Antonius Gordianus

Né le 20 janvier 225 après JC. Consul en 239, 241 après JC. Devenu empereur en mars 238 après JC. Épouse: Furia Sabina Tranquillina. Mort près de Zaitha en Mésoptamie, le 25 février 244 après JC. Déifié en 244 après JC.

Bien qu'il n'ait que 13 ans à son avènement, Gordien III, avec l'aide d'un régent compétent, connaît des succès civils et militaires jusqu'à ce que le régent Timesitheus meure d'une maladie.

Le successeur de Timesitheus, bien que Philippus, ait été considérablement moins noble d'esprit et s'est efforcé dès le début de saper et finalement d'assassiner l'empereur qu'il était chargé de protéger.

Gordien III a été assassiné en Mésopotamie en 244 après JC à la suite du complot de Philippus alors qu'il ramassait des animaux sauvages pour participer à sa procession triomphale à Rome pour ses victoires en Perse.

Philippe des Arabes

Marcus Julius Verus Philippus

né après JC ca. 204. Consul AD 245(?), 246(?), 247. Est devenu empereur le 25 février AD 244. Épouse: Marcia Otacilia Severa (un fils Marcus Julius Philippus). Mort à Vérone, septembre/octobre 249.

Philippe des ArabesLe règne a été remarquable surtout par plusieurs révoltes contre lui. S'il avait atteint sa position par trahison contre Gordien III, qu'il a signalé au sénat comme étant mort de maladie, il possédait peu d'autorité morale pour commander la loyauté des troupes.

L'action initiale de Philippus était de faire la paix avec la Perse, pour lui permettre de se diriger vers Rome et d'assurer son trône. En 245 après JC, il mena une campagne contre les Carpi et les Quadi qui avaient traversé le Danube et, après une lutte réussie de deux ans, força les barbares à demander la paix.

Ce succès a sans doute amélioré sa position, lui permettant d'avoir suffisamment de soutien populaire pour tenter de créer une dynastie en faisant de son fils, également nommé Philippe, co-Auguste.

Pourtant, la question de son propre leadership était loin d'être réglée parmi les militaires, sans parler de l'avènement de son fils. La première rébellion fut celle d'un certain Sibannacus sur le Rhin, suivi peu après par Sponsianus sur le Danube. Ces révoltes ont été brèves et facilement maîtrisées.
Et pourtant, au début de l'an 248 après JC, certaines des légions du Danube nommèrent Pacatianus empereur.

À leur tour, les troubles parmi les Romains n'ont fait qu'encourager davantage les Goths qui traversaient maintenant le Danube et faisaient des ravages dans les provinces du nord.
Pire encore, dans l'est de l'empire, les légions saluent désormais un certain empereur Iotapianus.

La situation s'est tellement aggravée que Philippus est devenu convaincu que l'empire s'effondrait et a offert sa démission au sénat.

Bien qu'un sénateur,Décius, répondit à l'adresse de l'empereur au sénat que tout était loin d'être perdu et que Philippus devait rester en fonction. Lorsque son estimation selon laquelle les deux challengers seraient sans aucun doute bientôt victimes de leurs propres troupes mutines se réalisa, c'est Decius lui-même qui, à la fin de l'an 248, fut envoyé sur le Danube pour rétablir l'ordre parmi les soldats mutins.

Dans une étrange tournure des événements, les troupes danubiennes, si impressionnées par leur chef, le proclament empereur en 249 après JC. Decius proteste qu'il n'a aucun désir d'être empereur, mais Philippus rassemble des troupes et se déplace vers le nord pour le détruire.

N'ayant d'autre choix que de combattre l'homme qui le cherchait mort, Decius a conduit ses troupes vers le sud pour le rencontrer. En septembre ou octobre de l'an 249, les deux camps se rencontrèrent à Vérone.

Philippus n'était pas un grand général et à ce moment-là souffrait d'une mauvaise santé. Il a mené son armée supérieure dans une défaite écrasante. Lui et son fils ont trouvé la mort au combat.

Décius

Gaius Messius Quintus Decius

Né après JC ca. 190. Est devenu empereur en septembre/octobre 249. Épouse : Herennia Cupressenia Etruscilla (deux fils Quintus Herrenius Decius Gaius Valens Hostilianus). Mort à Abritus en Mésie, juin 251 après JC. Déifié en 251 après JC.

Après la victoire de Decius sur les Arabes Philippus à Vérone, le sénat se hâta de confirmer son élection comme empereur (AD 249).Déciuspuis soutenait encore, peut-être en toute vérité, avoir accepté la décision de ses soldats de le faire empereur contre son gré.

Il semblerait qu'il ait été un homme de capacité et de caractère sincèrement résolu à faire un usage digne du pouvoir qui lui avait été imposé. Il proposa de restaurer l'État par une renaissance des anciennes vertus romaines. Les premières étapes à cette fin consistaient à nommer un sénateur honoré et distingué, Valérien, au poste de censeur depuis longtemps obsolète, et un retour zélé au culte immaculé des anciens dieux de Rome.

À son tour, cela provoqua une persécution aiguë mais brève des chrétiens, qui n'avaient pas été dérangés depuis l'époque de Marc Aurèle. Mais une action d'un autre genre était immédiatement nécessaire. La menace sur le Danube moyen et inférieur était plus grande qu'elle ne l'avait jamais été auparavant.

En 250 après JC, Decius fut convoqué dans les Balkans par la nouvelle qu'une vaste horde gothique, complétée par des combattants de diverses tribus non gothiques, avait envahi le Danube et ravageait la province romaine de Mésie .

Il les trouva occupés à assiéger la forteresse de Nicopolis. À son approche, ils rompirent leur siège et continuèrent à attaquer la forteresse beaucoup plus importante de Philippopolis. Decius les a poursuivis, les Goths se sont alors soudainement retournés, ont surpris son armée et l'ont vaincue, poursuivant ensuite leur route vers Philippopolis qui est tombée après une résistance obstinée.

Decius réorganisa cependant son armée, bloqua les cols, coupa la sortie des Goths des Balkans et les menaça de destruction.
Il était déterminé à leur porter rien de moins qu'un coup annihilant et finalement il a failli réussir.

Les deux parties savaient que l'enjeu était tout ou rien. Lors de la grande bataille de Forum Trebonii, le fils de l'empereur a été tué sous ses yeux, mais la première lignée de Goths a été brisée, de même que la seconde.

Mais le front du troisième était recouvert d'une tourbière dans laquelle les légions impériales, poussant pour achever la victoire, s'enchevêtraient désespérément, de sorte qu'elles étaient taillées en pièces, l'empereur Dèce périt avec ses soldats (AD 251).

Trébonien Gallus

Gaius Vibius Afininus Trebonianus Gallus

Né après JC ca. 206. Consul AD 245. Est devenu empereur en juin AD 251. Épouse : Afinia Gemina Baebiana (un fils Gaius Vibius Volusianus une fille Vibia Galla). Décédé à Interamna, août 253 après JC.

Le désastre de la défaite et de la mort de Decius était terrible, mais pas sans précédent. Ce qui allait suivre était cependant encore plus inquiétant. Decius s'était rendu compte que les Goths étaient des ennemis qui, pour la sécurité de l'empire, devaient être brisés complètement et à tout prix.Trébonien Gallus, le successeur choisi par ses propres soldats était d'un autre moule que Decius.

Très probablement pour pouvoir retourner à Rome et sécuriser son trône, Gallus fit une paix très impopulaire avec les Goths, leur permettant de se retirer du territoire romain avec tout leur butin et leurs prisonniers, et promettant de leur verser une subvention annuelle.

Si Gallus avait gagné une paix qui lui avait fait perdre le respect de beaucoup de ses soldats, les Goths ne tardèrent pas à la rompre de toute façon. En quelques mois seulement, les Goths et leurs alliés affluaient en Illyrie.Émilien, le commandant de la Basse Mésie, se jeta sur eux et les battit complètement.

Ayant ainsi racheté l'honneur romain aux yeux de ses troupes et de nombreux autres Romains, il revendique alors le trône impérial pour lui-même.
Menant ses forces en Italie, il prit Trebonianus Gallus complètement par surprise.

Les quelques troupes que Gallus pouvait rassembler étaient totalement inférieures en nombre et en qualité aux troupes danubiennes endurcies d'Aemilian. Et ainsi les troupes désespérées de Gallus ont tué leur propre empereur à Interamna afin d'échapper au massacre (AD 253).

émilien

Marc Aemilius Aemilianus

Né après JC ca. 207. Est devenu empereur en juillet/août 253. Épouse : Gaia Cornelia Supera. Décédé à Spolète en octobre 253.

Le sénat a à peine eu le temps de confirmerémilienen tant que nouvel empereur, avant d'être à son tour renversé quelques mois après sa victoire.

Valériane, nommée trois ans plus tôt à la charge de censeur par Dèce, avait été envoyée pour commander les armées du Rhin. Gallus l'avait appelé pour qu'il vienne à son aide, lorsque les troupes d'Aemilian arrivèrent, et pourtant l'appel était venu trop tard.

Valériane était partie pour l'Italie, mais son empereur était mort avant son arrivée. Mais Valérian, une fois réveillé, ne fit pas demi-tour avec ses troupes, mais bien plus marcha, déterminé à renverser l'usurpateur.

Aemilian est parti de Rome et s'est déplacé vers le nord avec ses troupes, pour affronter l'envahisseur. Mais l'histoire s'est répétée et Aemilian a été tué à Spoletium par ses propres troupes afin d'éviter un combat (AD 253).

Valériane

Publius Licinius Valerianus

Né après JC ca. 195. Consul en 230 après JC. Est devenu empereur en octobre 253. Épouse : Egnatia Mariniana (deux filsPublis Licinius Egnatius Gallianus Publius Licinius Valerianus). Capturé par les Perses en juin 260 après JC. Mort en captivité.

À la mort d'Aemilian, Valerian monta sur le trône, commençant un règne de sept ans qui amena un nouveau désastre. Il associe à lui-même son fils Gallien. La tutelle des frontières allemandes fut confiée à son fils et collègue, ainsi qu'à l'habile soldat Postumus, qui remporta plusieurs victoires sur les Francs et les Alamans.

Tandis que Gallien était engagé à l'ouest, Valériane plongeait dans le désastre à l'est. L'agression perse était encore une énorme menace pour l'empire sous son chef Sapor (Shapur). Sapor tourna les armes vers l'Arménie, ayant d'abord pris la précaution de faire assassiner le roi arménien Chosroès.

L'Arménie est devenue une proie facile pour Sapor, qui a capturé les forteresses romaines de Carrhae et Nisibis. Valerian a fait marcher ses troupes vers Edessa en Méopotamie pour soulager le siège de la ville, mais a subi de lourdes pertes. Cherchant à se réconcilier avec Sapor, on lui demanda d'assister à une rencontre personnelle avec le roi perse, qui lors de cette rencontre le fit simplement prisonnier et emmené en Perse, où il mourut en captivité. L'armée de Valerian a été piégée et forcée de se rendre.

Gallien

Publius Licinius Egantius Gallienus

Né après JC ca. 213. Devient empereur en octobre 253. Épouse : Cornelia Salonina (trois fils Licinius Valerianus, Licinius Salolinus, Licinius Egnatius Marinianus). Mort près de Milan (Milan), septembre 268 après JC. Déifié en 268 après JC.

Après la désastreuse capture de Valériane, les Perses déferlèrent de manière dévastatrice sur la Syrie, capturant même Antioche, rassemblant butin et captifs mais sans songer à établir une domination organisée.

Les généraux romains Macrianus et Callistus ont réussi à rallier ce qui restait des forces romaines pour arrêter l'avancée de Sapor à la bataille de Corycus, forçant les Perses à se retirer derrière l'Euphrate.

Macrianus a alors orchestré une rébellion, plaçant ses deux fils, Macrianus et Qietus sur le trône pour rejoindre les empereurs orientaux. Mais ces efforts de mise en place d'un empire oriental devaient être écrasés par un allié improbable deEmpereur Gallien. De Palmyre, aux confins du désert syrien, émergea le prince Odenathus qui devait vaincre Quietus à Emesa et mettre fin à la rébellion.

Par la suite, le prince de Palmyre, Odenathus, a organisé une campagne efficace contre les Perses qui lui a valu le commandement de l'est par le désormais unique empereur Gallien. Il a bien utilisé ses pouvoirs, harcelant le retrait persan jusqu'à l'Euphrate.

Pendant ce temps, Gallienus à l'ouest a dû faire face à une récolte infaillible de challengers à son titre. La pire de ces rébellions étant celle de Postumus, qui réussit à séparer plusieurs provinces occidentales de l'empire (L'empire gaulois).

À l'est, Odenathus mourut finalement en 267 après JC, laissant son titre de commandant de l'est à sa célèbre épouse Zénobie.

Puis, en 268 après JC, une invasion gothique massive des Balkans a eu lieu, les barbares attaquant en si grand nombre qu'ils ont submergé les défenses frontalières romaines.

Soutenus par la vaste flotte des Heruli, plus de 300 000 Goths ont fait irruption en Thrace et en Macédoine. Le plus grand moment de Gallien est arrivé lorsqu'il a marché vers l'est, a empêché le sac d'Athènes et a vaincu la grande armée barbare lors de la grande bataille de Naissus, la bataille la plus sanglante de tout le troisième siècle.

Bien que ses plans de poursuivre sa grande victoire et de repousser les Goths restants sur le Danube aient été annulés lorsque la nouvelle lui est parvenue de la rébellion d'Aureolus à Mediolanum (Milan). Il retourna en Italie et assiège Milan, pour être assassiné par un complot impliquant le préfet du prétoire Heraclianus et les deux futurs empereurs Claudius Gothicus etAurélien.

L'Empire gaulois (260-274 ap. J.-C.)

Pendant une brève période, causée par l'état affaibli de l'empire, les provinces occidentales ont réussi à se détacher de Rome, créant leur propre État indépendant, connu sous le nom d'empire gaulois.

Claude II le Gothique

Marc Aurèle Valerius Claudius

né le 10 mai 214 après JC à Illyricum. Est devenu empereur en septembre 268 après JC. Mort à Sirmium, août 270 après JC. Déifié en 270 après JC.

Claude le Gothique , qui avait été parmi les chefs de la conspiration contre Gallien. Il fut le choix de l'armée pour succéder à l'empereur assassiné et fut peu après confirmé par le sénat.

Claudius Gothicus ne voulait pas faire de compromis avec le rebelle assiégé Aureolus et n'intervint pas lorsque le sénat le condamna à mort. Le titre Gothicus au nom de l'empereur est attribué à avoir été remporté dans ses nombreux combats avec les armées gothiques et les maraudeurs alors qu'il entreprenait la tâche qui avait été refusée à Gallien, celle de chasser les Goths des Balkans après leur écrasante défaite à Naissus.

(On a longtemps cru à tort que la victoire sur les Goths à Naissus avait été remportée par Claudius Gothicus.)

Mais tout ne devrait pas bien se passer pour Claudius Gothicus. En 269 après J.-C., Zénobie, reine de Palmyre, qui avait hérité du titre de commandant suprême de l'Orient, rompit son alliance avec Rome et commença sa conquête des provinces orientales de l'empire.

Claudius était-il toujours occupé avec les Goths, et s'il avait également appris d'autres problèmes avec les Jutes (Juthungi) aux frontières de Raetia, il ne pouvait tout simplement pas faire face à la menace émanant de Palmyre.

Pourtant, Claude ne devait pas être l'homme à conduire les armées romaines ni contre les Jutes, ni contre Zénobie. Une peste éclata dans son camp auquel il succomba en 270 après JC, alors qu'il préparait une campagne contre les Jutes.

Quintille

Marc Aurèle Quintillus

Est devenu empereur en août 270 après JC. Mort à Aquilée, ca. Septembre 270 après JC.

Quintilleétait le frère de Claudius Gothicus et l'histoire de sa brève succession est principalement celle de deux revendications contradictoires de la dernière volonté de Claudius Gothicus. A-t-il affirmé que son frère avait fait de lui son successeur et était-il le choix préféré de beaucoup dans l'armée, puis Aurelian, le camarade d'armes de Claudius Gothicus et général très respecté, a affirmé qu'il avait été choisi pour réussir.

Pendant une brève période, Quintillus, reconnu par le sénat comme l'empereur légitime, contesta la revendication d'Aurélien. Mais bientôt il se retrouve complètement abandonné, car tout le monde se tourne vers Aurélien plus par peur que par choix, et il se suicide.

Aurélien

Né le 9 septembre 214 après JC. Devenu empereur en août 270 après JC. Épouse: Ulpia Severina (une fille dont le nom est inconnu). Mort à Caenophrurium en Thrace, octobre/novembre 275 après JC. Déifié en 275 après JC.

La menace d'un envahissement de l'empire de plusieurs directions à la fois fut temporairement écartée par Aurélien, qui devint empereur en 270 après JC. En plus d'évacuer les garnisons romaines de Dacie, il vainquit les Alamans, qui sur ce, leur quatrième invasion de l'Italie, était allé jusqu'à Ariminum.

Bien que jamais depuis Hannibal un ennemi étranger n'ait été poussé si près du cœur de l'Italie. La situation avait été si menaçante qu'Aurélien fut poussé à ériger un nouveau mur de défense encerclant Rome.

Le renversement des Alamans, à la suite des traités avec les Goths, semblait promettre une longue période de sécurité sur les frontières du Rhin et du Danube. Quoiqu'il restât au-delà des frontières de l'empire l'insolent roi perse, toujours impuni pour la dévastation qu'il avait faite et l'humiliation qu'il avait infligée.

Mais avant que cette affaire ne soit prise en main, il restait encore à réunir l'empire lui-même, qui s'était vu arracher plusieurs provinces par Postumus lors de sa révolte contre Gallien.

Tétricus, désormais le quatrième successeur de Postumus, dirigeait toujours ces provinces renégats connues sous le nom d'Empire gaulois. Bien qu'en vérité cet empereur gaulois autoproclamé ne souhaitait qu'être relevé d'une situation où il était tout sauf maître. Cela lui aurait coûté la vie aux mains des soldats pour se soumettre ouvertement à Aurélien.

Et pourtant, la bataille de Châlons est considérée par beaucoup comme n'étant guère plus qu'une démonstration symbolique de défi, dans laquelle Tétricus a volontiers vu ses troupes vaincues afin de pouvoir abandonner sa position. Puis l'attention d'Aurélien se tourna vers l'est de l'empire.

À l'est, Zénobie, à la suite d'Odenathus, non seulement revendiquait pour elle-même le commandement de l'est, comme accordé à son défunt mari, mais était en fait reconnue dans tout l'est et en Égypte, qui devait à Palmyre leur préservation des Perses.

Les capacités d'abord d'Odenathus puis de Zénobie, aidées par la sagesse du philosophe Longin, avaient assuré la protection et restauré l'ordre et la prospérité sans l'aide de Rome.

Envoi de son lieutenantHonnêteen Égypte pour en prendre le contrôle, Aurélien lui-même mena les troupes impériales contre Palmyre. Zénobie offrit une vaillante mais vaine résistance. Palmyre elle-même fut assiégée et capturée. Zenobia elle-même a été faite prisonnière lors de sa tentative de fuite. avec Tétricus la reine captive s'exhiba dans le magnifique triomphe de Rome qui célébra les victoires d'Aurélien et la restauration de l'empire.

La fierté de Rome et de l'empereur étant satisfaite, l'empereur fit preuve de miséricorde en accordant la vie aux monarques déchus.

Il restait enfin à s'occuper de la Perse. Une grande expédition à cette fin était organisée et en cours, lorsqu'Aurélien fut victime d'un complot.
Il a été assassiné (AD 275) encore dans la cinquième année de son règne, qui avait été une succession de triomphes. Ses meurtriers ne devaient pas être des rebelles mais des personnes parmi son personnel qui craignaient une punition méritée ou non méritée.

Tacite

Marcus Claudius Tacite

Né vers 200 après JC dans la région du Danube. Consul AD 203. Est devenu empereur oct./nov. AD 275. Mort à Tyane en Cappadoce, juillet AD 276.

Tacite était le successeur immédiat d'Aurélien. Avec les invasions barbares qui s'abattaient sur l'empire sur de nombreux fronts, Tacite décida que c'était l'est qui nécessitait l'attention la plus urgente et mena ses armées en Asie Mineure (Turquie), où aux côtés de son frère Florian, il vainquit une grande force d'invasion gothique au printemps 276 après JC. Bien que déjà en juillet 276 après JC, Tacite était mort, soit de causes naturelles, soit par assassinat.

Florian

Marcus Annius Florian

Devenu empereur en juillet 276 après JC. Mort à Tarse en septembre 276 après JC.


Florian a accédé au trône immédiatement après la mort de son frère, bien qu'en seulement deux ou trois semaines, le lieutenant Pobus d'Aurélien ait contesté son règne et peu de temps après, leurs armées ont marché l'une sur l'autre. Bien que les troupes de Florian finissent par se mutiner, tuent leur chef et déclarent allégeance à Probus.

Honnête

Marc Aurèle Equitius Probus

Né le 19 août 232 après JC à Sirmium. Consul AD 277, 278, 279, 281, 282. Est devenu empereur en juillet AD 276. Mort près de Sirmium, septembre AD 282. Déifié AD 282.

Après le meurtre de Florian, le sénat s'est retrouvé sans autre alternative que de reconnaître Probus en 276 après JC. Bien que les choses ne devraient pas être faciles pour le nouvel empereur. le roi perse Sapor était mort et la campagne contre les Perses était abandonnée.

Si les Goths étaient calmés, les Allemands le long du Rhin et du Raetian devenaient de plus en plus actifs. Probus, un soldat des plus distingués, passa les six années de son règne dans de vigoureuses campagnes menées au-delà du Rhin, enrôlant sur les barbares eux-mêmes de grands corps de troupes auxiliaires au service de Rome.

Mais aucune série de succès ne pouvait masquer les dangers fondamentaux de la situation. Alors que l'empereur était constamment engagé personnellement dans des campagnes sur une frontière, il ne pouvait pas porter son attention sur d'autres régions du grand empire.

A l'est, le commandant Saturninus a été contraint à la révolte par ses propres troupes. Elle s'effondre devant l'avancée des forces impériales, ainsi qu'une ou deux autres encore plus futiles. L'ennui était que de tels soulèvements étaient possibles même lorsque l'empereur était un soldat et un homme d'État aussi capable que Probus.
Plus inquiétant encore était qu'un chef tant applaudi par les soldats et les civils soit soudainement tué dans une mutinerie menée par le préfet du prétoire Carus (AD 282).

chère

Marc Aurèle Numerius Carus

Né après JC ca. 224 à Narbo en Gaule. Consul AD 283. Devenu empereur en septembre AD 282. Mort près de Ctésiphon, juillet/août AD 283.

chère, bien qu'avancé en âge, était un soldat capable et expérimenté. Quitter son fils aînéCarinuspour gouverner l'ouest, il monte lui aussi le projet de la guerre perse. En route vers l'est, traversant l'Illyricum, il infligea une lourde défaite à une horde de Sarmates, poursuivit pendant l'hiver son avance à travers la Thrace et l'Asie Mineure (Turquie) et, en 283 ap. J.-C., mena une campagne triomphale en Mésopotamie et même au-delà du Tigre. .

Bien qu'il ait rencontré la mort peu de temps après dans des circonstances mystérieuses, des rapports indiquent que sa tente a été frappée par la foudre lors d'une tempête.

Carinus et Numérien

Marc Aurèle Carinus

Né après JC ca. 250. Consul AD 283. Est devenu empereur au printemps AD 283. Épouses: (1) Magnia Urbica (un fils Nigrinianus), (2 à 9) inconnue. Mort près de Margum, été 285 après JC.

Marc Aurèle Numerius Numerianus

Né après JC ca. 253. Devient empereur au printemps 283 après JC. Mort près de Nicomédie, novembre 284 après JC.

À la mort de Carus, la domination de l'empire revient à ses deux fils, Carinus etnumérien. Les troupes obligèrent Numerian à abandonner l'expédition persane dans laquelle il avait accompagné son père. On lui créditait à la fois son caractère et ses capacités, mais sa santé s'était détériorée sous les difficultés de la campagne perse.

Bien qu'il ait accompagné son armée dans son retrait vers l'ouest, il était constamment confiné dans un lit de malade, où il était rarement vu par quelqu'un d'autre qu'Arrius Aper, le préfet du prétoire. Toutes les affaires de l'État passaient entre les mains d'Aper, de même que toutes les communications avec le monde extérieur.

A la longue, le soupçon général devint intolérable. Les soldats se frayèrent un chemin jusqu'à leur empereur et trouvèrent non pas un malade, mais un cadavre. Aper fut alors enchaîné devant un nouvel empereurDioclétien, qui avait été élu nouveau dirigeant de son poste de commandant de la garde du corps impériale, qui a exécuté Aper par sa propre épée.

Quelques mois plus tard, le tyrannique Carinus a été tué au moment même de la victoire dans la bataille contre Dioclétien, par le poignard d'un de ses propres officiers dont il avait séduit la femme.

Récupération partielle

Dioclétien – Constantin AD 284-337

Dioclétien divise l'empire

Dioclétien, Maximien et Carausius

Gaius Aurelius Valerius Diocletianus

Né le 22 décembre 240 après JC. Consul 284, 285, 287, 290, 293, 296, 299, 303, 304, 308 après JC. Devenu empereur le 20 novembre 284 après JC. Épouse: Prisca (une fille Galeria Valeria). Décédé à Spalatum, le 3 décembre 311.

Marc Aurèle Valerius Maximianus

Né le 21 juillet vers 250 après JC. Consul 287, 288, 290, 293, 297, 299, 303, 304, 307 après JC. Devenu empereur le 1er avril 286 après JC. Épouse: Eutropia (un fils Marcus Valerius Maxentius une fille Fausta). Mort à Massilia, juillet 310.

Mausaeus Carausius

Né à Menapia, date inconnue. Est devenu empereur en 286/7 après JC. Décédé en 293 après JC.

L'un des aspects du problème n'était pas tant que l'empire s'effondrait, mais qu'il s'était toujours composé de deux parties. Une grande partie de la région qui comprenait la Macédoine et la Cyrénaïque et les terres à l'est était grecque ou avait été hellénisée avant d'être occupée par Rome.

La partie occidentale de l'empire avait reçu de Rome son premier aperçu d'une culture et d'une langue communes superposées à une société largement d'origine celtique.

Dioclétien était un organisateur. En 286 après JC, il divisa l'empire en est et ouest et nomma un collègue dalmate,Maximien(d. AD 305), pour gouverner l'ouest et l'Afrique. Une autre division des responsabilités a suivi en AD 292.

Dioclétien et Maximien sont restés des empereurs supérieurs, avec le titre d'Auguste, mais Galère, le gendre de Dioclétien, etConstance(surnommé Chlorus - « le pâle ») ont été nommés empereurs adjoints avec le titre de César. Galerius a reçu l'autorité sur les provinces du Danube et la Dalmatie, tandis que Constance a repris la Grande-Bretagne, la Gaule et l'Espagne.

De manière significative, Dioclétien a conservé toutes ses provinces orientales et a installé son quartier général régional à Nicomédie en Bithynie, où il a tenu la cour avec tout le spectacle extérieur d'un potentat oriental, avec des ornements royaux et un cérémonial élaboré.

La mise en place d'une équipe exécutive impériale avait moins à voir avec la délégation qu'avec la nécessité d'exercer une surveillance plus étroite sur toutes les parties de l'empire, et ainsi de diminuer les risques de rébellion. Il y avait déjà eu des troubles dans le nord, où en 286 après JC, le commandant des forces navales et militaires combinées basées à Boulogne, Aurelius Carausius, pour éviter l'exécution pour détournement de biens volés, se proclame empereur de Bretagne et émet même ses propres pièces.

Dioclétien a régné pendant vingt et un ans jusqu'à ce que, le 1er mai 305 après JC, il prenne la décision sans précédent d'annoncer depuis Nicomédie qu'il avait abdiqué et n'offrit à Maximien d'autre choix que de faire de même.

Alors que son règne avait été extérieurement pacifique, les années de troubles avaient laissé leur marque sur l'administration de l'empire et sur sa situation financière. Dioclétien a réorganisé les provinces et l'Italie en 116 divisions, chacune gouvernée par un recteur ou praeses, qui ont ensuite été regroupées en douze diocèses sous un vicaire responsable devant l'empereur approprié.

Il renforça l'armée (tout en la purgeant des chrétiens) et introduisit de nouvelles politiques d'approvisionnement en armes et en vivres.
Les réformes monétaires de Dioclétien étaient tout aussi vastes, mais bien que le nouveau système fiscal qu'il a introduit était réalisable, sinon toujours équitable, son projet de loi en 301 après JC pour freiner l'inflation en établissant des prix, des salaires et des frais de transport maximaux est tombé en désuétude, son effet ayant été que les marchandises ont tout simplement disparu du marché.

Son intérêt réside aujourd'hui dans ses comparaisons, même si ou parce qu'elles sont tout à fait conformes à ce que l'on pourrait attendre. Le vin ordinaire coûtait deux fois le prix de la bière, tandis que les crus nommés coûtaient presque quatre fois plus que le vin ordinaire. Le hachis de porc coûte deux fois moins cher que le hachis de bœuf et à peu près le même prix que le poisson de mer de première qualité.

Les poissons de rivière étaient moins chers. Une pinte d'huile d'olive fraîche de qualité était plus chère que la même quantité de vin millésimé était également moins chère. Un charpentier pouvait s'attendre à deux fois le salaire d'un ouvrier agricole ou d'un nettoyeur d'égouts, le tout avec les repas inclus.

Un professeur de sténographie ou d'arithmétique pourrait gagner encore la moitié par élève d'un professeur de grammaire et d'un professeur de rhétorique cinq fois plus. Les barbiers de Bath étaient tous payés au même tarif par client.

Dioclétien mourut dans son palais de retraite dans sa Dalmatie natale en 311 après JC, après avoir passé sa retraite à jardiner et à étudier la philosophie, refusant de jouer un rôle supplémentaire dans le gouvernement de l'empire, qui immédiatement après son départ commença à s'effondrer.

Il y eut cependant un épisode curieux pendant le règne de Dioclétien qui eut lieu dans l'ouest de l'empire. L'Auguste Maximien occidental venait à peine d'entrer en fonction et prouvait son autorité en écrasant une insurrection en Gaule, lorsque la Grande-Bretagne proclama son indépendance. Pendant sept ans, les deux Augustes se voient contraints de reconnaître un troisième empereur en la personne de Mausaeus Carausius, ancien commandant de la flotte de la mer du Nord.

Constance Chlore, Galère, Sévère II
Maxence, Licinius et Maximinus II Daia

Flavius ​​Jules Constance

Né le 31 mars après JC ca. 250 en Illyrie. Est devenu empereur le 1er mai 305. Épouse : (1) Helena (un fils Constantin ), (2) Theodora (deux fils Flavius ​​​​Dalmatius, Flavius ​​​​Julius Constance troisième enfant inconnu). Décédé à Ebucarum (York), le 25 juillet 306.

Gaius Galerius Valerius Maximianus

Né après JC ca. 250 à Florentiniana, Haute Mésie. Est devenu empereur le 1er mai 305 après JC. Épouse: (1) Galeria Valeria (une fille Valeria Maximilla), (2) une concubine inconnue (un fils Candidianus). Décédé à Nicomédie en mai 311.

Flavius ​​​​Valerius Sévère

Né dans la région danubienne, date inconnue. Est devenu empereur en août 306 après JC. Épouse: (1) inconnue (un fils Severus). Décédé à Rome le 16 septembre 307.

Marc Aurèle Valère Maxence

Né en ap. J.-C. ca. 279 peut-être en Syrie. Est devenu empereur le 28 octobre 306 après JC. Épouse: Valeria Maximilla (deux fils Valerius Romulus inconnus). Décédé au pont Milvius à Rome, le 28 octobre 312 après JC.

Gaius Galerius Valerius Maximinus

Né le 20 novembre 270 après JC dans la région danubienne. Est devenu empereur le 1er août 310. Épouse : inconnue (une fille inconnue). Décédé à Tarse en juillet/août 313.

Valerius Licinius Licinianus

Né en ap. J.-C. ca. 250 en Haute Mésie. Est devenu empereur le 11 novembre 308 après JC. Épouse: Constantia (un fils Licinius). Décédé à Thessalonique au début de l'an 325.

À sa retraite, Dioclétien avait promu Galère et Constance aux postes d'Auguste et nommé deux nouveaux Césars. Les troubles ont éclaté lorsque Constance est mort à York en 306 après JC, et ses troupes ont proclamé son fils Constantin comme leur chef.

Encouragé par cette évolution, Maxence, fils de Maximien, se fait ériger en empereur et prend le contrôle de l'Italie et de l'Afrique, sur quoi son père sort d'une retraite involontaire et insiste pour récupérer son ancien commandement impérial.

La situation a dégénéré en chaos. À un moment donné en 308 après JC, il semble y avoir eu six hommes se faisant appeler Auguste, alors que le système de Dioclétien n'en autorisait que deux.

Galère mourut en 311 après JC, ayant sur son lit de mort révoqué les édits anti-chrétiens de Dioclétien. Les questions n'ont été entièrement résolues qu'en 324 après JC, lorsque Constantin a vaincu et exécuté son dernier rival survivant. L'empire a de nouveau eu un seul dirigeant, et contre toute attente, il a duré quelques années.

Constantin

Flavius ​​​​Valerius Constantin

Né le 27 février 285 après JC (ou 272/273 après JC) à Naissus. Consul AD 307, 312, 313, 315, 319, 320, 326, 329. Est devenu empereur en AD 307. Épouse: (1) Minervina (un fils Gaius Flavius ​​​​Julius Crispus), (2) Fausta (trois fils Flavius ​​​Claudius Constantine, Flavius ​​​​Julius Constantius, Flavius ​​​​Julius Constans deux filles Constantia, Helena) Mort à Ankyrona près de Nicomédie, le 22 mai 337 après JC. Déifié 337 après JC.

Constantin est né à Naissus en Haute Mésie vers 290 après JC, son père étant par la suite contraint de divorcer de sa mère (une ancienne serveuse) et d'épouser la fille de Maximien. Son appellation « le Grand » est justifiée à deux égards.

Sous Dioclétien surtout, les chrétiens avaient souffert un temps terrible. En 313 après JC, alors que la lutte pour le pouvoir impérial était à son apogée, Constantin lança l'édit de Milan - Milan, et non Rome, était désormais le centre administratif du gouvernement italien - qui accordait aux chrétiens (et aux autres) la liberté de culte et l'exemption. de toute cérémonie religieuse.

On dit qu'avant la bataille du pont Milvius en 312 après JC, au cours de laquelle il incita Maxence à abandonner sa position sûre derrière le mur d'Aurélien, puis conduisit la majeure partie de son armée dans le Tibre, Constantin avait rêvé du signe du Christ.

Par la suite, il n'a été réellement baptisé que juste avant sa mort en 337 après JC, il se considérait comme un homme du dieu des chrétiens et peut donc prétendre être le premier empereur ou roi chrétien. En 325 après JC, il rassembla à Nicée en Bithynie 318 évêques, chacun élu par sa communauté, pour débattre et affirmer certains principes de leur foi.

Le résultat, connu sous le nom de Credo de Nicée, fait désormais partie de la messe catholique romaine et du service de communion des églises anglicanes. Et, en 330 après JC, il établit le siège du gouvernement de l'empire romain dans une ville connue sous le nom de Byzance, qu'il renommaConstantinople(ville de Constantine), assurant ainsi qu'un empire romain (mais hellénisé et majoritairement chrétien) survivrait à la perte inévitable de sa partie occidentale.

Sa capitale se dressa, jusqu'au milieu du XVe siècle, comme une barrière entre les forces de l'Est et les tribus et peuples encore mal organisés d'Europe, chacun luttant pour trouver une identité et une culture permanentes.
Pour les juifs, Constantin était ambivalent : alors que l'édit de Milan est également connu sous le nom d'édit de tolérance, le judaïsme était considéré comme un rival du christianisme et, entre autres mesures, il interdisait la conversion des païens à ses pratiques.

Avec le temps, il devint encore plus intransigeant envers les païens eux-mêmes, promulguant une loi contre la divination et finalement interdisant les sacrifices. Il a également détruit des temples et confisqué les terres et les trésors du temple, ce qui lui a donné les fonds nécessaires pour alimenter ses extravagances personnelles.

Son règne constitue cependant une série de journées champêtres pour les architectes, qu'il encourage à célébrer la révolution religieuse en réinventant la basilique comme un édifice ecclésiastique dramatique. Général d'un dynamisme considérable, il développe les réformes de Dioclétien et achève la division de l'armée en deux armes : les forces frontalières et les réserves permanentes, qui peuvent être envoyées n'importe où à court terme.

Il a changé le système de commandement afin que normalement les postes de gouverneur civil et de commandant militaire soient séparés. Il dissout la garde impériale et établit un chef d'état-major pour assumer le contrôle de toutes les opérations militaires et de la discipline de l'armée. Les préfets prétoriens (commandants de la garde impériale), deviennent juges d'appel et ministres en chef des finances.

Constantin le Grand est mort le 22 mai 337.

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