Le compromis de 1850 : la dernière tentative américaine de faire semblant d'être esclavagiste est OK

Imaginez que votre maison est en feu.

Vous le voyez, mais au lieu d'appeler les pompiers, vous tournez le dos et prétendez que cela ne se produit pas. Et puis vous regardez à nouveau, grimacez et signez un compromis avec la maison en disant que vous allez vous en occuper dans un moment.

Avec un peu de chance, la maison pourra régler toute cette histoire d'incendie par elle-même en attendant.



Mais, éventuellement, vous allez devoir faire quelque chose, ou vous vous retrouverez avec un tas de cendres là où se trouvait autrefois votre pays – euh, maison. Où votre loger se dressait autrefois.

Pendant plus de cinquante ans après Les Américains ont obtenu leur indépendance en 1776 - un mouvement inspiré par la doctrine selon laquelle tous les hommes sont créés égaux - la traite des esclaves était une flamme petite mais menaçante qui projetait des ombres vacillantes et inquiétantes sur la conscience du peuple.

Les Nordistes, qui vivaient des avantages d'une économie de travail libre et méprisaient le pouvoir gonflé des esclavagistes du Sud, se battaient pour interdire l'institution une fois pour toutes sinon partout, du moins dans les nouveaux territoires ajoutés au pays. Alors que les Sudistes – du moins les Blancs – voulaient désespérément protéger l'institution qui, selon eux, définissait leur société.

Le Congrès, l'arène où de telles différences étaient censées être résolues, a évité de prendre une décision, même si elle aurait dû être facile à prendre. Mais tous les dix ans environ, le débat serait relancé par un événement ou un mouvement, et le pays serait à nouveau contraint de faire face à la réalité de l'esclavage - et à l'impératif d'y mettre fin.

Le Compromis de 1850 fut l'un des derniers projets de loi que nous aborderons plus tard avant le début de la guerre civile américaine , qui n'a commencé qu'une décennie plus tard, en 1861. Comme les projets de loi qui l'ont précédé, il a dansé autour de la question de esclavage plutôt que de s'y attaquer directement et, à cause de cela, il n'a rien fait pour éteindre le feu.

Au lieu de cela, cela a attisé les flammes jusqu'à ce qu'il n'y ait plus d'autre option qu'une guerre terrible, sanglante et définissant la nation.

Quel était le compromis de 1850 ?

Le compromis de 1850 était un ensemble de cinq projets de loi qui ont aidé à régler un conflit entre les États esclavagistes du Nord et du Sud qui a émergé après que les États-Unis ont acquis une large bande de terres du Mexique après avoir remporté la guerre américano-mexicaine. Les principaux enjeux étaient esclavage et frontières , et le compromis de 1850 a été l'une des dernières tentatives faites par les deux parties pour concilier leurs différences - principalement relatives à l'esclavage - menant au déclenchement de la guerre civile américaine.

Pour mieux comprendre le compromis de 1850, nous devons parler d'un homme appelé Henry Clay.

Henry Clay et le compromis de 1850

Henry Clay Sr. était un avocat et homme d'État américain qui représentait le Kentucky au Sénat et à la Chambre. Il a été le septième président de la Chambre et le neuvième secrétaire d'État. Il a reçu des votes électoraux pour le président lors des élections présidentielles de 1824, 1832 et 1844.

Henry Clay était entièrement d'origine anglaise et son ancêtre, John Clay, s'installa en Virginie en 1613. Clay était un cousin éloigné de Argile de Cassius , un éminent militant anti-esclavagiste actif au milieu du XIXe siècle.

Henry Clay a également aidé à fonder le Parti républicain national et le Parti Whig. Pour son rôle dans le désamorçage des crises sectionnelles, il a gagné l'appellation de Grand Compromis et a fait partie du Grand Triumvirat.

En 1810, le sénateur américain Buckner Thruston a démissionné pour accepter une nomination à un poste de juge fédéral, et Henry Clay a été choisi par la législature pour occuper le siège de Thruston. Clay est rapidement devenu un critique féroce des attaques britanniques contre la navigation américaine, faisant partie d'un groupe informel de faucons de guerre qui favorisaient les politiques expansionnistes.

Il a également préconisé l'annexion de la Floride occidentale, contrôlée par l'Espagne. Sur l'insistance de la législature du Kentucky, Clay a aidé à empêcher la nouvelle charte de la First Bank of the United States, arguant qu'elle interférait avec les banques d'État et enfreignait les droits des États. Après avoir siégé au Sénat pendant un an, Henry Clay a décidé qu'il n'aimait pas les règles du Sénat et a plutôt cherché à être élu à la Chambre des représentants des États-Unis. Il remporte les élections sans opposition à la fin de 1810.

Clay est revenu au bureau fédéral en 1831 (après un court passage en tant que secrétaire d'État) en remportant l'élection au Sénat sur Richard Mentor Johnson lors d'un vote de 73 à 64 de la législature du Kentucky.

Les cinq projets de loi du compromis ont été initialement proposés en un seul projet de loi omnibus par le sénateur Henry Clay en mars 1850, ce qui signifiait qu'ils étaient tous emballés dans un seul paquet qui devait être adopté ou rejeté dans son intégralité. Le Congrès a débattu du projet de loi pendant huit mois sans l'adopter, probablement parce qu'il est presque impossible qu'un groupe de personnes – en particulier un groupe composé d'opinions très différentes – s'entende sur une chose, sans parler de cinq choses à la fois.

Le sénateur Henry Clay a démissionné de frustration en novembre 1850 et les projets de loi ont été repris par le sénateur de l'Illinois Stephen Douglas, qui les a séparés et a presque immédiatement fait passer chacun d'eux et approuvé . Désolé, Clay.

En décembre 1851, alors que sa santé déclinait, le sénateur Henry Clay annonça qu'il démissionnerait du Sénat en septembre suivant. Le 29 juin 1852.

Le sénateur Henry Clay, le grand compromettant, est mort de la tuberculose à Washington, D.C., à l'âge de 75 ans dans sa chambre à l'Hôtel National. Il a été la première personne à mentir en état dans la rotonde du Capitole des États-Unis.

Mais en fin de compte, le compromis de 1850 n'a pas fait grand-chose pour décider d'une manière ou d'une autre de la traite des esclaves, ne servant qu'à prolonger et à exacerber la tension déjà brûlante qui bouillonnait sous la surface de la politique américaine.

Quels étaient les points principaux du compromis de 1850 ?

Les cinq projets de loi qui composaient le compromis de 1850 portaient sur les questions les plus controversées des années précédentes. Le Nord et le Sud voulaient tous deux revendiquer la cession mexicaine, le territoire acquis par les États-Unis après la signature du traité de Guadalupe-Hidalgo – qui a mis fin à la guerre américano-mexicaine – qui pourrait être utilisé pour faire avancer leurs programmes respectifs.

Cela a opposé les deux parties sur une multitude de questions, et l'accord proposé par Clay offrait, eh bien, des compromis pour essayer de rendre les deux parties heureuses.

Henry Clay, le sénateur qui a initialement rédigé le projet de loi, a commencé le document en écrivant,

Il est souhaitable, pour la paix, la concorde et l'harmonie de l'Union de ces États, de régler et d'ajuster à l'amiable toutes les questions existantes de controverse entre eux découlant de l'institution de l'esclavage sur une base juste, équitable et équitable.

Archives américaines s

Alors que le projet de loi traitait en grande partie de questions territoriales, cette introduction indique clairement l'objet réel du document : empêcher la désunion sur la question de l'esclavage.

Le président Taylor et Henry Clay, dont les résolutions avaient déclenché le feu d'artifice verbal au Sénat, n'avaient aucune patience l'un pour l'autre. Clay nourrissait depuis longtemps des ambitions pour la Maison Blanche et, pour sa part, Taylor en voulait à Clay et désapprouvait ses résolutions. Aucune des deux parties n'étant disposée à bouger, le gouvernement a bloqué la manière de résoudre la disposition de la cession mexicaine et les autres problèmes d'esclavage.

Le drame ne fit que s'aggraver lorsque le 4 juillet 1850, le président Taylor tomba gravement malade, apparemment après avoir mangé une quantité excessive de fruits arrosés de lait. Il mourut cinq jours plus tard et le vice-président Millard Fillmore devint président. Contrairement à son prédécesseur, dont beaucoup pensaient qu'il serait opposé à un compromis, Fillmore a travaillé avec le Congrès pour parvenir à une solution par le biais du compromis de 1850.

En fin de compte, Clay a démissionné en tant que chef de file de l'effort de compromis dans la frustration, et le sénateur de l'Illinois Stephen Douglas a présenté cinq projets de loi distincts au Congrès, composant collectivement le compromis de 1850.

Projet de loi n° 1 : Frontières entre le Texas et le Nouveau-Mexique

En septembre 1847, une armée américaine dirigée par le général Winfield Scott s'empare de la capitale mexicaine lors de la bataille de Mexico. Plusieurs mois plus tard, les négociateurs mexicains et américains ont accepté le traité de Guadalupe Hidalgo, en vertu duquel le Mexique a accepté de reconnaître le Rio Grande comme frontière sud du Texas et de céder l'Alta California et le Nouveau-Mexique.

Le traité de Guadalupe Hidalgo ne faisait aucune mention des revendications de la République du Texas. Le Mexique a simplement accepté une frontière entre le Mexique et les États-Unis au sud de la cession mexicaine et des revendications de la République du Texas. Après la fin de la guerre américano-mexicaine, le Texas a continué à revendiquer une vaste étendue de terres contestées qu'il n'avait jamais contrôlée efficacement dans l'actuel Nouveau-Mexique.

Le Nouveau-Mexique avait depuis longtemps interdit la traite des esclaves, un fait qui a affecté le débat sur son statut territorial, mais de nombreux dirigeants néo-mexicains se sont opposés à l'adhésion au Texas principalement parce que la capitale du Texas se trouvait à des centaines de kilomètres et parce que le Texas et le Nouveau-Mexique avaient une histoire de conflits remontant à l'expédition Santa Fe de 1841. En dehors du Texas, de nombreux dirigeants du Sud ont soutenu les revendications du Texas sur le Nouveau-Mexique pour sécuriser autant de territoire que possible pour l'expansion de l'esclavage.

Le Congrès a également été confronté à la question de l'Utah, qui, comme la Californie et le Nouveau-Mexique, avait été cédé par le Mexique. L'Utah était habité en grande partie par des mormons, dont la pratique de la polygamie était impopulaire aux États-Unis.

En octobre 1849, une convention constitutionnelle californienne accepta à l'unanimité d'être admise dans l'Union en tant qu'État libre et d'interdire la traite des esclaves à l'intérieur de leurs frontières. Dans son rapport de décembre 1849 sur l'état de l'Union, Taylor approuva les demandes d'État de la Californie et du Nouveau-Mexique et recommanda au Congrès de les approuver telles qu'elles étaient écrites et de s'abstenir d'introduire ces sujets passionnants à caractère sectoriel.

Le premier statut du compromis de 1850 avait pour but d'établir les frontières entre le Texas et le territoire qu'il avait précédemment revendiqué - le Nouveau-Mexique. Il a pris une grande partie du nord-ouest du Texas (que vous reconnaîtrez maintenant comme l'État moderne du Nouveau-Mexique, ainsi que l'Utah et certaines parties du Nevada) et a cédé cette terre au gouvernement fédéral, qui l'a divisée en Territoires du Nouveau-Mexique et de l'Utah.

Le compromis de 1850 : l'Amérique

La source: cnx.org

Le compromis de 1850 : l'Amérique

La source: cnx.org

En échange, le Congrès a donné au Texas 10 millions de dollars pour effacer sa dette - l'équivalent moderne de 330 millions de dollars de boucles de ceinture et de chapeaux de cow-boy, dont nous ne pouvons que supposer que c'est pour cela que le Texas devait tout cet argent.

Ce qui rend cet échange important, c'est l'histoire du Texas. En 1836, le Texas, qui avait été pris du Mexique par les colons américains, s'est déclarée la République du Texas, une nation souveraine séparée à la fois de la États-Unis et le Mexique.

La État de l'étoile solitaire avait une culture distincte avec un fort sentiment d'indépendance et un précédent proesclavagiste profondément enraciné, ce qui signifiait que - au moment du compromis de 1850 - le Texas, qui avait été annexé par le gouvernement fédéral seulement 5 ans auparavant, avait une culture distincte mais plus méridionale qu'autre chose.

Poussés par le désir de nouvelles terres et l'opportunité de répandre la pratique de la traite des esclaves, les colons texans ont continué à se déplacer vers l'ouest, ce qui a conduit à plusieurs conflits et tentatives d'expansion officielle. Frontières du Texas plus loin dans cette direction.

Les habitants du Nord craignaient la taille croissante du Texas, car cela signifiait que la pratique de l'esclavage consommait de plus grandes parties du continent, ce qui ouvrait la voie à la slavocratie du Sud - un ordre politique de riches propriétaires d'esclaves qui ne représentait qu'environ 1% de la population du Sud mais qui contrôlait presque tout le pouvoir politique de la région - pour étendre sa portée et accroître son pouvoir.

C'est pour cette raison que l'établissement de la frontière entre le Texas et le Nouveau-Mexique était important pour les habitants du Nord. Malgré les 10 millions de dollars touchés dans leur portefeuille, les North considérait cela comme une victoire . Ils avaient interrompu l'expansion du Texas et atténué les ambitions personnelles de ceux de l'État, empêchant l'expansion potentielle de l'esclavage dans la cession mexicaine nouvellement acquise que le Nord voulait établir en tant qu'États libres.

Mais le compromis de 1850 n'a pas mis fin au mouvement séparatiste dans l'État du Texas. Pas de loin.

Non seulement il a fait sécession en 1860 et s'est battu pendant la guerre de sécession pour son indépendance et sa désunion de l'ensemble des États-Unis, mais il a poussé à la sécession. aussi récemment qu'en 2012 .

Projet de loi n° 2 : Admettre la Californie en tant qu'État libre

Aux États-Unis avant 1865, un État esclavagiste était un État dans lequel l'esclavage et la traite des esclaves étaient légaux, tandis qu'un État libre était un État dans lequel ils ne l'étaient pas. Il y avait des esclaves dans la plupart des États libres lors du recensement de 1840, et la loi sur les esclaves fugitifs de 1850 stipulait spécifiquement qu'une personne asservie restait asservie même lorsqu'elle s'enfuyait vers un État libre. Entre 1812 et 1850, les États esclavagistes considéraient comme politiquement impératif que le nombre d'États libres ne dépasse pas le nombre d'États esclavagistes, de sorte que de nouveaux États ont été admis à l'union par paires.

Le 29 janvier 1850, le sénateur Henry Clay présente un plan regroupant les principaux sujets en discussion. Son paquet législatif comprenait l'admission de la Californie en tant qu'État libre, la cession par l'État du Texas de certaines de ses revendications territoriales du nord et de l'ouest en échange d'un allégement de la dette, l'établissement des territoires du Nouveau-Mexique et de l'Utah, une interdiction d'importer des esclaves dans le district de Columbia pour la vente, et une loi plus stricte sur les esclaves fugitifs.

Le deuxième statut du compromis de 1850 a proposé que la Californie soit admise dans l'union en tant qu'État libre, ce qui signifie qu'elle n'autoriserait pas l'esclavage, bien au contraire. le délice du Nord Soilers gratuits – un groupe de personnes intéressées à garder le sol de l'Ouest américain libre – et des abolitionnistes cherchant à mettre fin à l'esclavage.

La Californie était la joyau de la couronne de la cession mexicaine, compte tenu de la découverte récente de or c'était extrêmement souhaitable pour les propriétaires d'esclaves du Sud qui voyaient l'opportunité de profiter à la fois du minerai et de leur expansion prévue de l'esclavage dans l'État.

Cependant, l'interdiction mexicaine de l'esclavage interdisait toujours techniquement la pratique en Californie, et les gens là-bas ont rédigé une constitution en 1849 qui incluait la même interdiction, suggérant qu'ils n'avaient aucun intérêt à en faire une partie de leur vie en tant que citoyens américains. Certains sudistes, dans le déni de cette réalité, ont suggéré diviser l'état en deux , une moitié sud esclavagiste et une moitié nord libre - un mouvement qui n'a jamais vraiment décollé en popularité.

Tout le monde voulait ajouter la Californie, car elle possédait de grandes opportunités, mais en faire un État esclavagiste était quelque chose d'assez improbable. Même Président Zachary Taylor - qui était lui-même propriétaire d'esclaves - a proposé l'admission de la Californie et du Nouveau-Mexique en tant qu'États libres, arguant que le climat de la cession mexicaine, qui était aride et sec, ne serait pas bon pour les plantations. Ce qui, d'accord, bonne idée, mais mauvaises raisons.

Mais parce que le Sénat était divisé également entre la représentation du Nord et du Sud, afin d'annexer la Californie, les sénateurs devaient s'entendre sur la manière dont elle entrerait dans l'union, et les sénateurs du Sud étaient sur le point de la bloquer – surtout après avoir entendu la suggestion du président Taylor – comme ils craignaient que l'abandon de l'État de Californie ne cède à la limitation de l'esclavage dans de nouveaux territoires. Quelque chose qui était considéré comme un dangereux précédent par ceux qui étaient pro-esclavagistes.

Le sénateur John C. Calhoun de Caroline du Sud, un ardent défenseur de l'esclavage et des droits des États – ainsi que le vice-président d'Andrew Jackson – a été exaspéré par la suggestion de Taylor et a eu un parole rendu en son nom en signe de protestation.

Il décrivait le Nord comme agressant le Sud, les dépeignant comme des abolitionnistes diaboliques déterminés à dépouiller les Sudistes de leurs droits. Le discours a également suggéré l'idée d'une double présidence : un président pour représenter le Nord et un pour représenter le Sud. Idée absurde, mais qui montrait que le Sud ne faisait que prendre au sérieux sa rupture avec le Nord afin de protéger ses intérêts.

La menace d'une telle division forcée à l'intérieur du pays a conduit à l'acquiescement qui a donné naissance au Fugitive Slave Act, une version plus stricte et plus raciste d'une loi stricte et raciste déjà existante.

Le Nord a estimé que l'établissement de la Californie en tant qu'État libre était un succès dans le lutter pour empêcher de nouveaux territoires de devenir majoritairement des États esclavagistes. Mais ce n'était pas entièrement gratuit.

Le compromis – le Fugitive Slave Act – aurait des conséquences énormes et durables.

Projet de loi n° 3 sur la souveraineté populaire dans l'Utah et le Nouveau-Mexique

Avec l'établissement de la Californie en tant qu'État libre, cela a laissé les territoires de l'Utah et du Nouveau-Mexique de la cession du Mexique se voir attribuer leur statut de décence humaine pro-esclave ou pro-basique.

Congrès a refusé de prendre une décision d'une manière ou d'une autre sur l'esclavage, ou plutôt, c'était incapable à - l'annexion de la Californie signifiait qu'il y avait 15 États libres et 15 États esclavagistes. Enfermé dans une impasse et les deux parties ne voulant pas plier mais désirant également résoudre le problème, le Congrès a trouvé le moyen idéal pour ne pas prendre de décision : la souveraineté populaire.

Cette politique ferait en sorte que les personnes qui s'étaient installées dans chaque région décident elles-mêmes si elles seraient des États libres ou des États esclaves - une représentation parfaite de la démocratie américaine et une solution tout à fait logique, puisque les habitants de ces territoires étaient ceux qui se tenaient le plus en avant. affectée par le fait que l'esclavage était interdit ou non.

Mais pas les esclaves, évidemment. Les colons.

Cette décision (ou non-décision) a créé un précédent qui tourmenterait les abolitionnistes jusqu'à la guerre de 1861. La souveraineté populaire est devenue la politique à laquelle les esclavagistes du Sud se sont sentis autorisés, donc en refusant de prendre parti sur la question, le Congrès avait essentiellement renforcé une tendance à l'inaction qui a favorisé les esclavagistes.

La question de l'esclavage n'a fait que continuer, sans aucune orientation ni limitation, laissant les tensions grandir. Et de cette façon, le compromis de 1850 n'a pas réussi à résoudre les problèmes qu'il était censé résoudre.

Cette statue a également sapé l'esprit du compromis du Missouri - un accord conclu en 1820 qui établissait une ligne à travers les États-Unis pour établir une frontière entre les États esclavagistes et les États libres. Le compromis du Missouri avait réglé la question de la portée géographique de l'esclavage dans les territoires d'achat de la Louisiane en interdisant l'esclavage dans les États au nord de 36 ° 30 ′ de latitude.

Bien que la ligne établie par le compromis du Missouri ne s'étende pas à la cession mexicaine (puisque le territoire appartenait encore au Mexique en 1820), son implication était que l'esclavage ne devait pas être pratiqué au nord de celui-ci. En permettant à l'Utah et au Nevada d'opérer sous souveraineté populaire, le Congrès a rejeté cela et a autorisé l'esclavage dans un territoire du Nord.

Début juin, neuf États du Sud esclavagistes ont envoyé des délégués à la Convention de Nashville pour déterminer leur ligne de conduite si le compromis était adopté. Alors que certains délégués prêchaient la sécession, les modérés régnaient et proposaient une série de compromis, notamment l'extension de la ligne de démarcation désignée par le compromis du Missouri de 1820 à la côte du Pacifique. Selon les termes du projet de loi, les États-Unis assumeraient les dettes du Texas, tandis que la frontière nord du Texas était fixée au 36 ° 30 ′ parallèle nord (la ligne de compromis du Missouri) et une grande partie de sa frontière ouest suivait le 103e méridien.

Ceci, encore une fois, a fait de la souveraineté populaire encore plus la coqueluche du Sud, alors qu'elle a été instantanément critiquée par les gens du Nord.

Les opposants à cette politique, en particulier en Nouvelle-Angleterre, l'ont qualifiée de souveraineté des squatters . Ils ont fait valoir que cela donnait simplement le pouvoir aux personnes qui avaient d'abord colonisé une zone - les squatters occupant une certaine zone avec peu de responsabilité pour autre chose que leurs propres intérêts - quelles que soient leurs intentions ou leur capacité à gouverner et à s'organiser.

Cette critique s'avérera valable après les violences qui ont éclaté en Kansas en 1855 et 1856 - une époque connue sous le nom Kansas saignant , qui était un précurseur important des combats qui auraient lieu pendant la guerre de 1861.

Si la pratique de la souveraineté populaire était conforme au sens américain de la gouvernance directe dictée par la majorité, elle a également créé un sentiment d'individualisme dans chaque État. Les États estimaient que, parce que leur gouvernement était en grande partie sous contrôle populaire (dirigé par le peuple de l'État, plutôt que par des politiciens dans une capitale lointaine), ils étaient des entités souveraines distinctes opérant chacune selon leur propre ensemble de règles, au lieu de parties de un ensemble plus vaste.

Cette notion a contribué au sectionnalisme et à un sentiment général de désunion aux États-Unis que la division que le président Taylor et le sénateur Clay avaient tenté d'éviter avec ce compromis deviendrait encore plus marquée dans les années qui suivraient.

Projet de loi n° 4 : La loi sur les esclaves fugitifs

La première loi sur les esclaves fugitifs de 1793 était une loi fédérale rédigée dans le but de faire appliquer l'article 4, section 2, clause 3 de la Constitution des États-Unis, qui exigeait le retour des esclaves en fuite. Il cherchait à forcer les autorités des États libres à renvoyer les fugitifs de l'esclavage à leurs maîtres.

De nombreux États du Nord voulaient ignorer le Fugitive Slave Act. Certaines juridictions ont adopté des lois sur la liberté personnelle, exigeant un procès devant jury avant que les esclaves fugitifs présumés ne puissent être déplacés, d'autres ont interdit l'utilisation des prisons locales ou l'assistance de fonctionnaires de l'État dans l'arrestation ou le retour des esclaves fugitifs présumés. Dans certains cas, les jurys ont refusé de condamner des personnes qui avaient été inculpées en vertu de la loi fédérale.

La loi de 1793 traitait des esclaves qui se sont enfuis vers des États libres sans le consentement de leur esclavagiste. La Cour suprême des États-Unis a statué, en Prigg c.Pennsylvanie (1842), que les États n'avaient pas à offrir d'aide à la chasse ou à la reprise des esclaves, affaiblissant considérablement la loi de 1793.

Après 1840, la population noire du comté de Cass, dans le Michigan, a augmenté rapidement, les familles étant attirées par le mépris blanc des lois discriminatoires, par de nombreux quakers très favorables et par des terres à bas prix. Les Noirs libres et en fuite ont trouvé un refuge dans le comté de Cass. Leur bonne fortune a attiré l'attention des esclavagistes du Sud. En 1847 et 1849, des planteurs des comtés de Bourbon et de Boone, dans le Kentucky, ont mené des raids dans le comté de Cass pour reprendre les personnes fuyant l'esclavage. Les raids ont échoué, mais la situation a contribué aux demandes du Sud en 1850 pour l'adoption d'une loi renforcée sur les esclaves fugitifs.

La Loi sur les esclaves fugitifs a été le quatrième statut du compromis de 1850, et était le projet de loi le plus controversé des cinq. Il a réécrit et rendu plus stricte une loi existante, obligeant les fonctionnaires et citoyens dans tout États (y compris les États libres) pour aider au retour des esclaves en fuite. Ça, ou payer une grosse amende.

La loi originale sur les esclaves fugitifs donnait aux propriétaires d'esclaves le droit de récupérer les esclaves en fuite d'autres États. Cependant, les États du Nord n'a pas imposé cette loi, et le Sud — qui s'estimait trompé — exigea des mesures plus strictes afin de préserver sa pratique de l'esclavage et de minimiser les pertes causées par les esclaves en fuite.

Ce statut a été inclus dans le compromis de 1850 pour apaiser le Sud et a été prévu comme contrepoids à l'annexion de la Californie par le Nord. C'était un prix élevé à payer pour le Nord, car cela les obligeait à participer à une institution que beaucoup d'entre eux travaillaient si dur pour essayer de tuer.

Cela a également érigé en crime le non-respect de la loi, faisant des abolitionnistes, et des habitants du Nord en général, des participants réticents au maintien de l'esclavage, provoquant une colère qui a aggravé le fossé entre les côtés toujours plus éloignés du pays.

Mais avec la nouvelle loi sur les esclaves fugitifs en place, cela a entraîné des problèmes presque immédiatement. Une partie de la loi a accordé une prime à ceux qui ont aidé à renvoyer les esclaves en fuite sans aucune disposition pour empêcher l'opportunisme, le projet de loi a permis quelqu'un pour réclamer qu'une personne d'ascendance africaine - libre ou asservie, vivant dans le Nord ou le Sud - était un esclave en fuite et pouvait les dénoncer aux autorités en échange de la prime.

Cela a rendu la vie des Noirs libres du Nord, qui vivaient déjà une vie difficile marquée par le racisme et les épreuves, d'autant plus précaire.

Que le Congrès ait laissé passer le projet de loi tout en sachant qu'il mettrait en danger la vie des Noirs libres est un rappel que le mouvement abolitionniste n'était pas parce que les gens du Nord n'étaient pas racistes.

La loi sur les esclaves fugitifs a nui aux perspectives d'évasion de l'esclavage, en particulier dans les États proches du Nord. Une étude révèle que si les prix imposés aux esclaves ont augmenté dans le Sud dans les années qui ont suivi 1850, il semble que la loi sur les esclaves fugitifs de 1850 ait augmenté les prix dans les États frontaliers de 15 à 30 % de plus que dans les États plus au sud, illustrant comment la loi a modifié la chance d'une évasion réussie.

Au lieu de cela, ils considéraient l'esclavage comme un ennemi de leur propre bien-être et, le plus souvent, ne pouvaient pas se soucier moins de la souffrance que les esclaves traversaient. Ils croyaient au caractère sacré de l'Union, et ce principe leur a permis d'apaiser le Sud et d'accepter la loi - bien que son symbolisme de la puissance du Sud aurait probablement laissé un mauvais goût dans la bouche de presque tous les habitants du Nord.

Il y avait cependant une certaine résistance à ce projet de loi. Le 11 mars, le sénateur Seward de New York s'est levé pour s'opposer au compromis de 1850. Dans une ligne mémorablement controversée, il a cherché à saper la protection constitutionnelle de l'esclavage :

Mais il y a une loi supérieure à la Constitution, qui règle notre autorité sur le domaine, et le consacre aux mêmes fins nobles. Le territoire fait partie, non négligeable, du patrimoine commun de l'humanité, légué par le Créateur de l'univers.

William H.Seward

En 1855, la Cour suprême du Wisconsin est devenue la seule haute cour de l'État à déclarer la loi sur les esclaves fugitifs inconstitutionnelle, à la suite d'une affaire impliquant l'esclave fugitif Joshua Glover et Sherman Booth, qui ont mené des efforts qui ont contrecarré la reprise de Glover. En 1859 en Ableman c. Booth , la Cour suprême des États-Unis a annulé la décision du tribunal d'État.

Le Fugitive Slave Act était essentiel pour répondre aux demandes du Sud. En termes d'opinion publique dans le Nord, la disposition critique était que les citoyens ordinaires étaient tenus d'aider les chasseurs d'esclaves. De nombreux habitants du Nord étaient profondément mécontents de cette exigence d'aider personnellement l'esclavage. Le ressentiment à l'égard de la loi a continué d'exacerber les tensions entre le Nord et le Sud, qui ont été encore exacerbées par des abolitionnistes tels que Harriet Beecher Stowe . Son livre, La Case de l'oncle Tom , a souligné les horreurs de la reprise des esclaves en fuite et des Sudistes indignés.

Projet de loi n° 5 : Mettre fin à la traite des esclaves dans le district de Columbia

Dans la capitale, les Nordistes anti-esclavagistes voulaient mettre fin à la traite des esclaves. Cette pratique était un symbole du pouvoir des propriétaires d'esclaves, et les défenseurs de la lutte contre l'esclavage y voyaient une gêne pour la nation - voir d'autres êtres humains être échangés comme des outils agricoles juste à leur porte a fait pression sur les sénateurs du Nord pour qu'ils mettent leur argent là où leur bouche a été.

La interdiction de la traite des esclaves dans le district de Columbia a été ajouté au compromis de 1850, une victoire pour les abolitionnistes du Nord. L'esclavage lui-même, cependant, n'était pas interdit et ne le serait pas avant l'adoption du 13e amendement en 1865.

Pourquoi le compromis de 1850 était-il nécessaire ?

Avec la fin de la guerre du Mexique au début de 1848 et une élection présidentielle en cours cette même année, le pays était divisé par plusieurs problèmes qui allaient façonner les deux années suivantes.

Les États-Unis ont acquis la cession mexicaine après la fin de la guerre, et le nouveau territoire - qui a considérablement élargi la portée des États-Unis - a immédiatement fait partie du débat sur l'opportunité de faire progresser ou d'arrêter l'expansion de l'esclavage.

Le Sud voulait étendre ses frontières et annexer de nouveaux États en tant qu'États esclavagistes. Le Nord voulait aussi étendre ses frontières, mais dans l'intérêt d'arrêter l'expansion du Sud. Et ceux-ci les débats ont fait rage sur les nouveaux territoires de la Californie, du Texas, du Nouveau-Mexique et de l'Utah.

Ces conflits étaient dans la conscience publique entre 1848 et 1850, et allaient tous se rassembler pour devenir les questions auxquelles le Compromis de 1850 tentait de répondre. Les représentants des deux camps se battaient pour obtenir les résultats souhaités par leurs partisans - parmi des divisions qui reposaient presque entièrement sur clivages régionaux .

Le clivage Nord/Sud

Le cœur de la division entre le Nord et le Sud en 1850 était lié à l'esclavage, mais, en réalité, les deux régions n'auraient pas pu être plus différentes.

Le Nord avait des villes et des ports maritimes plus grands, une densité de population élevée et une plus grande diversité d'emplois et de personnes. Il s'industrialisait rapidement, se connectait par les chemins de fer et adaptait un système de travail libre qui apportait une grande prospérité

Le Sud, en revanche, est resté dépendant de cultures de rente à forte intensité de main-d'œuvre, principalement de coton et de tabac. Les meilleures terres étaient détenues par un petit groupe de riches propriétaires de plantations, et ils tiraient profit de la main-d'œuvre esclave.

Ceux qui n'étaient ni esclaves ni propriétaires d'esclaves étaient de pauvres agriculteurs de subsistance qui appréciaient le système de l'esclavage parce que, dans le sud d'Antebellum, Les Blancs étaient égaux et les Noirs étaient des esclaves . Le Sud comptait sur l'exportation de ses produits dans le monde entier et il y avait peu ou pas d'industrie. Le développement du chemin de fer était limité, et si vous viviez dans le Boston des années 1840 et que vous voyagiez dans l'Alabama des années 1840, vous auriez l'impression d'avoir remonté le temps.

En bref, le Nord était dirigé par le changement, la croissance et l'interdépendance à grande échelle, tandis que le Sud était dirigé par tradition et individualisme . Ces différences ont conduit à des économies et des cultures radicalement différentes, et au fur et à mesure que la nation grandissait, ces différences forceraient les deux parties à se séparer, la question de l'esclavage servant de point d'éclair pour les désaccords et de rappel brutal de la séparation des deux régions du monde. pays était devenu.

La question de l'esclavage, et les différences qu'elle soulignait, revenaient plus souvent pendant les périodes d'expansion territoriale, car les deux parties étaient obligées, dans ces situations, de proposer un plan qui rendait les deux parties heureuses - quelque chose qui était beaucoup plus facile dit que fait.

Le compromis de 1850, comme le compromis du Missouri avant lui, était une solution de fortune aux profondes entailles qui existaient dans l'unité du pays. Il a abordé tous les problèmes auxiliaires résultant du désaccord sur l'esclavage, qui causaient certainement des problèmes, mais il n'a pas abordé la question de l'esclavage lui-même, ce qui signifie que le cœur de cette désunion a été laissé pourrir.

Expansionnisme

Le sentiment d'expansionnisme était principalement ce qui a motivé les ambitions des Sudistes dans les années qui ont précédé le compromis de 1850. Soucieux de la façon dont l'esclavage les avait enrichis, les propriétaires d'esclaves du Sud ont rapidement compris que l'expansion de la taille géographique du Sud élargirait leur fortune en tant que bien. Plus de terres signifiaient plus de cultures et (peut-être plus important encore) cela signifiait une continuation et un renforcement du précédent de l'esclavage.

En conséquence, les propriétaires d'esclaves étaient des partisans enthousiastes de laAchat en Louisiane, l'annexion du Texas, la guerre américano-mexicaine et la cession mexicaine. Certains Blancs du sud ont même pris les choses en main et obstrué territoires voisins — comme l'État du Texas — afin d'assurer la continuation de l'esclavage dans les territoires encore non réclamés.

Toutes ces nouvelles terres n'étaient ni surveillées ni gouvernées, ce qui signifie que celui qui y arrivait le premier pouvait faire à peu près tout ce qu'il voulait. Cela, naturellement, a conduit à des problèmes.

En 1817, le Missouri - une partie de l'achat de la Louisiane - a commencé à demander le statut d'État.

En 1819, la Chambre des représentants a commencé à envisager d'annexer l'État en tant que libre ou esclave, consciente que les colons qui s'y étaient installés avaient déjà apporté la pratique avec eux. Le compromis du Missouri a aidé à régler ce problème et à éviter la crise que le traitement de l'esclavage a provoqué sans cesse.

La question de l'expansionnisme et de l'esclavage est redevenue d'actualité au début de la guerre du Mexique. En prévision de gagner de nouvelles terres grâce au conflit, David Wilmot - un sénateur de Pennsylvanie qui avait été choisi pour représenter les abolitionnistes du Nord - a proposé la Clause de Wilmot , qui était un amendement à un projet de loi de financement standard qui tentait d'interdire l'esclavage dans les territoires acquis par le Mexique.

Wilmot savait probablement que son amendement n'aurait aucune chance d'être adopté, mais en l'incluant, il a forcé le Congrès à voter sur la question de l'esclavage, ce qui a déclenché toutes sortes de débats et a finalement fait du Compromis de 1850 une législation nécessaire pour la préservation de la Syndicat.

À ce stade, il était clair que les États-Unis ne pourraient pas continuer à s'étendre vers l'ouest s'ils ne parvenaient pas à une résolution, d'une manière ou d'une autre, sur la question de l'esclavage.

Déni du compromis de 1850

Le compromis de 1850, conçu par Clay et Stephen A. Douglas, un premier sénateur démocrate de l'Illinois, a été conçu pour résoudre la controverse sur le statut de l'esclavage dans les vastes nouveaux territoires acquis au Mexique. De nombreux Sudistes pro-esclavagistes s'y sont opposés comme une protection inadéquate pour l'esclavage, et Calhoun a aidé à organiser la Convention de Nashville, qui se réunirait en juin pour discuter d'une éventuelle sécession du Sud.

Calhoun, âgé de 67 ans, avait souffert d'épisodes périodiques de tuberculose tout au long de sa vie. En mars 1850, la maladie atteint un stade critique. À quelques semaines de la mort et trop faible pour parler, Calhoun a écrit une attaque fulgurante sur le compromis qui allait devenir son discours le plus célèbre. Le 4 mars, un ami et disciple, le sénateur James Mason de Virginie, a lu ses remarques.

Calhoun a affirmé le droit du Sud de quitter l'Union en réponse à ce qu'il a appelé l'assujettissement du Nord, en particulier l'opposition croissante du Nord à l'institution particulière de l'esclavage du Sud. Il a averti que le jour où l'équilibre entre les deux sections serait détruit, ce serait un jour proche de la désunion, de l'anarchie et de la guerre civile.

John C. Calhoun a demandé comment l'Union pourrait être préservée à la lumière de l'assujettissement du parti le plus faible - le Sud pro-esclavagiste - par le parti le plus fort, le Nord anti-esclavagiste. Il a soutenu que la responsabilité de résoudre la question incombait entièrement au Nord - en tant que section la plus forte, pour permettre à la minorité du Sud une part égale dans la gouvernance et pour cesser son agitation anti-esclavagiste. Il ajouta:

Si vous qui représentez la partie la plus forte, vous ne pouvez accepter de les régler sur le principe général de la justice et du devoir, dites-le et que les États que nous représentons tous deux acceptent de se séparer et de se séparer en paix. Si vous ne voulez pas que nous nous séparions en paix, dites-le nous et nous saurons quoi faire, quand vous réduisez la question à la soumission ou à la résistance.[91]

John C. Calhoun

Calhoun est mort peu de temps après, et bien que les mesures de compromis aient finalement été adoptées, les idées de Calhoun sur les droits des États ont attiré une attention croissante dans le Sud. L'historien William Barney soutient que les idées de Calhoun se sont avérées attrayantes pour les Sudistes soucieux de préserver l'esclavage. … Les radicaux du Sud connus sous le nom de « cracheurs de feu » ont poussé la doctrine des droits des États à son extrême logique en confirmant le droit constitutionnel de l'État à faire sécession

Quel fut l'impact du compromis de 1850 ?

Beaucoup d'Américains ont accueilli le compromis de 1850 avec soulagement. La nouvelle loi sur les esclaves fugitifs a été la seule victoire majeure que le Sud a remportée après le compromis de 1850. Le président Fillmore l'a qualifiée de règlement définitif, et le Sud n'avait certainement pas à se plaindre. Il avait obtenu le type de loi sur les esclaves fugitifs qu'il réclamait depuis longtemps, et bien que la Californie soit devenue un État libre, il a élu des représentants pro-esclavagistes. De plus, le Nouveau-Mexique et l'Utah ont promulgué des codes d'esclaves, ouvrant techniquement les territoires à l'esclavage.

Cependant, le compromis de 1850 s'avérerait être une solution inefficace aux tensions croissantes aux États-Unis et juste un autre projet de loi qui n'a pas réussi à s'attaquer à la racine de la désunion dans le pays.

Bien qu'il ait refroidi les tempéraments pendant une courte période, son incapacité à mettre définitivement fin ou à soutenir l'esclavage a simplement laissé un vide où les combats se poursuivraient et dans lequel le sectionnalisme deviendrait le sécessionnalisme.

Formation du parti républicain

Le Compromis de 1850 avait contribué à faire de la pratique de la souveraineté populaire le précédent pour décider de l'esclavage.

Ainsi, en 1854, lorsque le territoire du Kansas fut organisé et se préparait à devenir un État, la question de l'esclavage se posa inévitablement. La La loi Kansas-Nebraska a été adoptée, établissant à nouveau la souveraineté populaire comme la norme.

La loi a été adoptée de justesse à la Chambre et au Sénat, mais les démocrates du Nord y ont vu un coup dur pour leurs efforts pour contenir l'esclavage, et beaucoup - y compris un homme du nom de Abraham Lincoln – a décidé de se séparer des démocrates et de former un nouveau parti avec plusieurs autres partis à thème unique à l'époque, principalement les Whigs, les Know-Nothings et les Free Soilers.

Ensemble, ils ont formé le Parti républicain, qui a trouvé un soutien parmi une base entièrement nordiste et est rapidement devenu une force dans la politique américaine, élisant finalement Lincoln à la présidence en 1860 – la goutte définitive qui a fait déborder le vase et déclenché la guerre en 1861.

Cet acte a également directement conduit au déclenchement d'un conflit connu sous le nom de Kansas saignant c'était le résultat de la souveraineté des squatters que de nombreux habitants du Nord craignaient.

Tous ces événements ont leur propre histoire, mais le compromis de 1850 a joué un rôle important dans leur développement et a également contribué à ouvrir la voie à la sécession et à la guerre - qui s'est avérée être le conflit le plus sanglant et le plus éprouvant de son histoire à ce jour. .

De cette façon, le Compromis de 1850, qui devait aider à garder la nation unie, contribua directement à son éclatement et à sa destruction quasi totale.

Conclusion

Le compromis de 1850 est une partie intéressante de l'histoire américaine car elle sert d'étude de cas et d'instantané de la division qui a toujours existé aux États-Unis. Il peut être facile, à l'ère moderne, d'attribuer le sectionnalisme des États-Unis aux problèmes et attitudes contemporains. Mais l'histoire de la division remonte aux débuts du pays, lorsqu'il a été établi sur les valeurs d'indépendance, d'individualisme et de ce sectionnalisme.

Une législation comme le compromis de 1850 peut être utile pour résoudre les problèmes qui découlent du courant sous-jacent plus large, mais à moins qu'elle n'adopte une position ferme sur le vrai problème, elle ne fait pas grand-chose à part laisser le problème s'envenimer. Alors que le compromis de 1850 a réussi comme expédient temporaire, il a également prouvé l'échec du compromis comme solution politique permanente lorsque des intérêts sectionnels vitaux étaient en jeu.

Bien sûr, identifier la source de la désunion américaine est plus difficile de nos jours, c'est plus compliqué qu'une dispute sur la question de savoir si posséder d'autres êtres humains en tant que propriété est acceptable.

Comme au XIXe siècle, les États-Unis sont encore largement divisés en régions avec leurs propres attitudes et cultures disparates. Le Sud, dont on peut dire que la politique s'aligne sur le conservatisme – ou le parti républicain actuel – valorise toujours la tradition et l'individualisme. Le Nord, plus libéral et aligné sur le parti démocrate actuel, a tendance à accorder de l'importance au progrès social et à légiférer en faveur de la communauté plutôt que de l'individu.

Ces valeurs font écho aux principes qui ont guidé chaque côté du débat sur l'esclavage, même si ce que nous considérons comme le Nord et ce que nous considérons comme le Sud ces jours-ci commence à changer.

La Virginie, par exemple, en raison des grandes banlieues qui surgissent près de la capitale nationale, commence à devenir beaucoup plus septentrionale – un grand exploit, étant donné que c'était l'un des États qui a fait sécession et combattu les troupes fédérales dans la guerre de sécession.

Les États-Unis ont toujours été un pays divisé, c'est une nation composée de parties, pas d'un tout homogène. Il n'est donc pas étonnant qu'il lutte encore aujourd'hui pour l'unité.

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