Le casque Sutton Hoo : une face de fer de la période Vendel

Sutton Hoo est une colline funéraire du comté anglais de Suffolk. Il a été découvert à la fin de 1930 et les découvertes archéologiques les plus importantes de toute l'histoire de la Grande-Bretagne y ont probablement été faites. Parmi ceux-ci se trouvait une sépulture de navire qui remonte au bord des VI et VII siècles.
Ceci est considéré comme l'endroit où le roi Rædwald d'East Anglia a été enterré. Ses effets personnels ont été enterrés avec lui. Ceux-ci comprenaient le casque Sutton Hoo dont nous parlons.

Un trésor inattendu

La Grande-Bretagne a gagné ce trésor (comme beaucoup d'autres, d'ailleurs) grâce à une femme qui s'appelait Edith May Pretty. Il se trouve qu'à seulement 500 mètres de sa maison, 18 collines funéraires ont été découvertes. Elle a entendu beaucoup d'histoires d'anciens locaux sur l'or caché là-bas et a décidé d'étudier l'endroit.
C'était une femme assez riche et enthousiaste. Quand elle était jeune, elle participait à des fouilles archéologiques, et elle s'intéressait au spiritisme. Il n'est donc pas surprenant qu'elle ait décidé d'effectuer des fouilles sur ces collines funéraires près de sa maison.

Elle se tourna vers Basil Brown, un archéologue autodidacte, qui travailla au musée d'Ipswich et participa aux fouilles de ruines romaines (villa rustica) dans le Suffolk. Edith Pretty lui a offert un logement et un salaire de 30 shillings par semaine. En juin 1938, Brown a commencé son travail.



Il a commencé ses fouilles à partir de la plus grande colline funéraire, qui est maintenant connue sous le nom de 1ère colline. Mais ensuite, il a trouvé des signes du passage souterrain et a décidé que le contenu de la colline funéraire avait déjà été volé. Puis, après avoir consulté Edith Pretty, il est passé aux collines deux, trois et quatre.
Malheureusement, ceux-ci ont également été une déception. Les pilleurs de tombes ont été les premiers à venir là-bas et l'archéologue n'a trouvé que quelques fragments des artefacts.

Cependant, même ces fragments ont attiré l'attention de la société. Ainsi, des représentants du musée d'Ipswich ont également commencé à participer au processus de fouille. Mais lorsque les fouilles de la grande colline funéraire ont commencé en 1938, les résultats ont dépassé toutes les attentes.

À l'intérieur de la colline, ils ont trouvé un navire, bien qu'il soit complètement pourri. Selon les lois britanniques, les découvertes appartiennent au propriétaire foncier. Mais Mary était si généreuse qu'elle a décidé de les laisser au British Museum en guise de legs. Par conséquent, en signe de reconnaissance et d'appréciation, le premier ministre Winston Churchill lui a offert un Ordre de l'Empire britannique, qu'elle a refusé d'accepter.

Qu'ont-ils trouvé dans la colline funéraire ?

Dans la sépulture du grand navire, qui naviguait il y a des siècles, les archéologues ont trouvé diverses armures, un bouclier, un casque, des pièces d'or, des ustensiles en argent de empire Byzantin et l'Égypte, et bien d'autres reliques. Ce trésor, avec celui du Staffordshire, est considéré comme le plus riche de l'histoire de l'Angleterre. La différence entre eux est que le Staffordshire Hoard a été trouvé par un ventilateur détecteur de métaux, tandis que l'enterrement du navire était le résultat de fouilles archéologiques.

Il faut mentionner qu'à cette époque, il n'était pas courant d'enterrer des guerriers ordinaires (et même pas ordinaires) dans des vaisseaux personnels.
Après la mort de la chasseuse de trésors en 1942, tous les bijoux, reliques et trésors trouvés dans la grande colline funéraire ont été donnés au musée britannique selon sa volonté.

Quant aux objets moins précieux trouvés dans d'autres collines funéraires lors de fouilles ultérieures, ils sont désormais exposés au musée d'Ipswich.
Le British Museum a estimé que les découvertes étaient 'l'une des découvertes archéologiques les plus importantes de tous les temps'.

Cependant, il semble que le casque était le trésor le plus intrigant de tous.

Datation du casque

Le fait qu'aucun ossement n'ait été retrouvé a fait penser aux spécialistes que cette sépulture aurait pu être un cénotaphe, un sans corps, une fausse sépulture. Bien que nous ne puissions pas exclure cette possibilité, nous devons également nous rappeler qu'au fil des ans, les os ont pu se dissoudre dans le sol très acide. Cependant, cette idée est soutenue par la dernière analyse des microéléments de la zone d'excavation.

Les spécialistes ont supposé que le processus d'adieu avec le défunt prenait beaucoup de temps et que le corps passait beaucoup de temps à l'air libre. Depuis, les os des animaux tués se sont assez bien conservés, tandis que les corps des personnes enterrées se sont complètement réduits en cendres.

Qui a été enterré à Sutton Hoo n'est pas clair jusqu'à présent. Cependant, on suppose qu'il s'agit de la tombe du roi Rædwald d'East Anglia.
Qui que ce soit, le casque Sutton Hoo remonte à 600 - 650 CE. Au moment où le casque a été retrouvé, il s'était brisé en plusieurs morceaux, mais il a depuis été restauré avec succès.

De nos jours, le casque est exposé au musée, et le reste de ses pièces est mis sur sa monture.

Description du casque

Les études des fragments de casque montrent que sa coupole était très probablement une pièce forgée. Mais il y avait deux protège-joues et un rabat de cou forgé d'une seule pièce. Les fentes oculaires n'étaient pas aussi profondes que celles de la plupart des casques. Il y avait un masque de fer attaché au casque à l'avant. Il ressemblait au visage d'un homme avec une moustache. Le masque était relié à la coupole du casque en trois points - au centre et sur les bords. Le nez et la moustache sont des pièces distinctes en bronze.

Le nez est prononcé et il a deux trous pour respirer dans le bas. L'ensemble du masque est recouvert de plaques en bronze étamé, qui forment une barbe au bas du masque.

Les arcades sourcilières du masque ont une section en forme de triangle et sont décorées de fils d'argent. En bas, le masque était orné d'une ligne d'andradites en forme de rectangle. Au bout des arcs sourciliers, des têtes d'animaux – les spécialistes considèrent qu'il s'agit de sangliers en bronze doré.

L'ensemble du casque, y compris ses éléments de protection, était partiellement recouvert de feuilles décorées estampées fabriquées à partir de bronze étamé de cinq types différents. Les feuilles elles-mêmes et la façon dont elles étaient fixées au casque correspondaient parfaitement à celles utilisées pour les casques de la période Vendel. Cependant, les scientifiques n'ont pas réussi à déterminer exactement quelles feuilles devraient aller où sur le casque.

Le temps et les efforts consacrés à la reconstruction du casque ont été assez importants car seuls le masque, le casque-cimier et les deux arcades sourcilières ont été retrouvés dans un état satisfaisant. Néanmoins, le casque a été presque entièrement reconstruit. À savoir, la forme de la coupole du casque a été définie en raison de sa crête de casque incurvée.

Un oiseau et un dragon

Le masque casque et son front méritent une histoire à part. Au milieu du masque, il y a une image en relief d'un oiseau avec des ailes affichées. Son corps forme le nez du masque, la queue est une moustache et les ailes sont des arcs sourciliers sur le masque.

L'oiseau qui s'élève dans le ciel peut être vu avec les mâchoires du dragon, et le dragon regarde vers le bas. Son large corps en fer est orné d'un fil d'argent qui s'enroule sur tout le cimier du casque. L'ensemble des têtes d'oiseau et de dragon est en bronze doré. Les arcs sourciliers du casque ont une forme de triangle ils sont décorés d'argent et d'andradites en bas.

Où le casque Sutton Hoo a-t-il été fabriqué ?

Fait intéressant, les andradites utilisées pour décorer le casque pourraient avoir été apportées du Sri Lanka ou de l'Inde. La présence des bonnes relations commerciales du fabricant du casque est également prouvée par les autres objets enterrés avec le casque : pièces d'or de France, coupes d'argent de l'Empire byzantin, cuillères d'argent avec des signes grecs.

Mais où le casque a-t-il été fabriqué ?

Cela pourrait être l'Angleterre, où les casques scandinaves de Vendel ont inspiré les armuriers. En même temps, cela aurait pu être la Scandinavie, où certaines traditions de Rome auraient également pu venir. Nous espérons que vous trouverez la réponse à cette question à l'avenir.

Protection du fer et de la magie

En conclusion, nous pouvons résumer que la tête d'un guerrier portant le casque Sutton Hoo est protégée de tous les côtés. Non seulement physiquement, mais aussi à un niveau magique :

  • Les ailes se terminent par des mâchoires de sanglier qui couvrent le visage des côtés
  • La tête du dragon montre ses dents même de dos.
  • Les yeux de l'oiseau et du dragon sont fabriqués à partir d'andradites polies brillantes - c'est une façon supplémentaire de voir les choses en plus des yeux du guerrier. Les pierres brillent de leurs trous et effraient l'ennemi

Un dragon, un sanglier et un oiseau prédateur sont symboliques dans la culture anglo-saxonne de l'ouest de l'Angleterre, où le casque a été trouvé. Faites attention à ce que toutes les têtes présentent des dents acérées, car c'est un moyen idéal pour effrayer les mauvais esprits.

L'auteur – Peter Harrington, undercoil.com. Loisirs - reconstitution historique, en particulier l'Angleterre du XVe siècle tir à l'arc, escrime médiévale, participation aux tournois, détection de métaux.

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