Laura Ingalls Wilder : Une vie en perspective

En visitant le site Web des listes du musée de la petite maison dans la prairie, il énumère la mise en garde suivante : En raison d'une erreur continue avec la technologie GPS, de nombreux navigateurs GPS et services de cartographie sont incapables de diriger leurs utilisateurs vers notre site. Pour éviter de vous perdre désespérément, veuillez suivre les instructions suivantes. Un commentaire amusant, certes - mais, subrepticement ou non, une description appropriée de la vie de Laura Ingalls Wilder et de ses lecteurs dévoués.

Étant donné que Wilder la femme était interchangeable avec Wilder l'écrivain, il est difficile de comprendre sa vie comme autre chose que le portrait idéalisé d'un hagiographe de l'ère pionnière. La réalité est que Laura Ingalls Wilder a vécu et écrit à une époque où l'Amérique changeait rapidement, la majorité de sa vie a été vécue après l'apogée de expansion ouest , à une époque où les villes se développaient et où les États-Unis commençaient à contrecœur leur domination internationale. Pour comprendre l'accomplissement de Laura Ingalls Wilder, nous devons regarder non seulement ses débuts au XIXe siècle, mais aussi les cinquante-sept années qu'elle a vécues en tant qu'habitante du siècle américain.

Tout lecteur de la série Little House sait que Laura Ingalls est née d'un fermier et de sa femme à la recherche du rêve américain : une maison et un domaine dans les Grandes Plaines américaines. Les pérégrinations de Charles et Caroline Ingalls dans ce qui allait devenir le Wisconsin, le Minnesota, le Kansas, l'Iowa et le Dakota du Sud ont été déclenchées par le Homestead Act de 1962. Cette législation offrait des terres gratuites aux pionniers qui étaient prêts à « prouver » leur revendication en construisant une maison, cultivant cinq acres et restant sur place pendant cinq ans. Tandis que la partie orientale des États-Unis combattait Guerre civile et ont défendu la place des Afro-Américains dans un pays 'reconstruit', les Ingalls, comme tant d'autres, ont cherché leur propre place dans le désert.



Il est important de se rappeler que Charles Ingalls n'était pas un pionnier à succès. Les voyages de sa famille incluent une infraction accidentelle sur le territoire indien (et l'indignation d'avoir été expulsé), et plusieurs faux départs avant de finalement s'installer dans la région de DeSmet, dans le Dakota du Sud. Alors que Mary et Laura, les deux filles aînées, sont nées à Pepin, Wisconsin, Grace est née dans les plaines du Kansas, son fils Freddie est né dans une pirogue du Minnesota et est décédé dans un hôtel à Burr Oak, Iowa. (En particulier, les jours de Burr Oak ont ​​été suffisamment douloureux pour que ces histoires ne soient pas «réparties» dans la série pour enfants.) Grace Ingalls est née à Burr Oak juste avant le retour de la famille au Minnesota. La famille est arrivée à DeSmet deux ans plus tard, en 1879, juste avant que Mary ne souffre d'une forme d'encéphalite et ne devienne aveugle. À cette époque, Laura avait douze ans, elle avait déménagé six fois en un peu plus d'une décennie.

La série 'Little House' comprend huit livres écrits du point de vue d'un enfant qui grandit dans une famille pionnière. À ce titre, il enregistre une succession de rencontres entre la famille Ingalls et les tribus amérindiennes de la région. En fait, la famille Ingalls a quitté le Kansas parce que leur colonie se trouvait sur le territoire Osage. Pour un lecteur du XXIe siècle, la représentation des Amérindiens dégrade le personnage de Ma commente à plusieurs reprises sa méfiance et son aversion pour la race, et Pa dit à Laura que le pays appartient désormais aux Blancs. Plus d'un demi-siècle plus tard, l'écrivain adulte consigne ces commentaires dans des livres écrits pour les enfants. Il faut se rappeler que la famille Ingalls participait à la doctrine du Manifest Destiny et que les Wilders, en proie à la Dépression, vivaient dans un État du Sud qui participait à la ségrégation. Ainsi, elle a raconté son histoire d'un point de vue que nous trouvons maintenant répréhensible mais qui était courant au cours de sa vie.

L'histoire et Laura Ingalls Wilder se heurteront à plusieurs reprises au cours de sa vie l'hiver 1880-81 en est encore un autre exemple. Des examens récents des informations de la NOAA pour la région des hautes plaines au cours de cette saison authentifient les souvenirs de Wilder, enregistrant un blizzard à la mi-octobre suivi de sept mois de neige. En avril 1881, la région a subi d'importantes inondations à la suite de la fonte des neiges. Comme les attaques de criquets pèlerins au Minnesota, les tempêtes ont défié et mis en danger les pionniers. L'image rose peinte par la série était en fait un brillant sur les conditions difficiles endurées par les colons de la région qui ne comprenaient que vaguement l'environnement alors qu'ils tentaient de faire pousser des cultures en utilisant des méthodes empruntées à un écosystème différent. Aujourd'hui, les très rares personnes qui tentent de cultiver dans les Grandes Plaines connaissent une austérité similaire, mais sans la menace des Amérindiens essayant en vain de conserver leurs terres ancestrales.

Après avoir fini Ces années d'or heureuses, le septième livre de la série et le dernier à être publié du vivant de Wilder, le lecteur a la perception que Laura et son mari ont continué à vivre une existence idéalisée. En fait, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Grandir dans une famille de pionniers itinérants était beaucoup plus difficile que ne le suggéraient les livres, et la vie d'adulte se révélerait tout aussi difficile. Laura a quitté son enfance à l'âge de quinze ans, lorsqu'elle a obtenu un certificat d'enseignement. Elle a enseigné pendant trois ans afin d'aider financièrement ses parents. Mary, qui ne se marierait jamais ni ne vivrait seule, a pu fréquenter l'Iowa Braille and Sight Saving School à Vinton grâce aux contributions de Laura tout en enseignant, Laura est restée avec une famille à douze miles à l'extérieur de DeSmet. Almanzo Wilder l'a conduite dans les deux sens pendant ce temps, ce qui a commencé comme une faveur s'est rapidement transformé en une cour.

Mariée en 1885 à l'âge de dix-huit ans, Laura a trouvé la vie d'adulte difficile. Elle a donné naissance à son seul enfant survivant quinze mois plus tard, après avoir perdu les récoltes de leur première année à cause de la grêle. Trois ans plus tard, après avoir enduré la diphtérie pendant sa grossesse, elle a donné naissance à un fils qui est décédé peu de temps après. Almanzo a également contracté la maladie, qui l'a laissé partiellement paralysé de façon permanente. Un an plus tard, leur maison a brûlé et les Wilders ont commencé à se déplacer d'une manière qui faisait écho à celles de ses parents.

Les trois Wilders survivants ont d'abord déménagé à Spring Valley, Minnesota, pour vivre avec les parents d'Almanzo. Les hivers rigoureux des hautes plaines, cependant, ont nui à la santé fragile d'Almanzo et, en 1891, la famille a déménagé à Westville, en Floride. Là, Laura découvrit qu'elle ne pouvait pas faire face à l'humidité et à la chaleur. Les trois retournèrent à DeSmet en 1892. Pendant deux ans, la vie de Laura fit écho à celle de ses parents pendant les années Burr Oak. Almanzo travailla comme menuisier et Laura comme couturière afin économiser assez d'argent pour acheter à nouveau une ferme. En 1894, ils en avaient assez pour déménager. Laura avait vingt-sept ans lorsqu'elle quitta DeSmet pour la dernière fois, elle vivra encore soixante-trois ans à Mansfield, Missouri, dans un climat qui lui convenait ainsi qu'à son mari.

Élevés dans une série de fermes, Laura et Almanzo se sont d'abord tournés vers le travail agricole pour subvenir aux besoins de leur famille. Ils ont acheté un terrain à l'extérieur de la ville, bien qu'ils n'aient pas pu vivre sur leur propriété pendant encore quinze ans. Almanzo vendait du bois de chauffage et Laura élevait des poulets pendant qu'ils travaillaient à « améliorer » leurs terres. Ayant appris de leurs expériences dans le Dakota du Sud, ils ont diversifié leurs cultures agricoles en plantant un verger et en élevant des vaches laitières pour démarrer une laiterie. D'un début presque sans le sou, les deux ont pu subvenir à leurs besoins et élever leur fille, qui a grandi pour devenir un esprit libre et une femme indépendante.

De tous les témoignages, Laura et Rose n'ont jamais été des « âmes sœurs », elles avaient des personnalités très différentes, et les premières années de Rose ont coïncidé avec trop de circonstances difficiles pour que Laura soit un parent entièrement dévoué. Bien que la relation ait subi de nombreuses tensions, les deux étaient suffisamment proches pour partager leur intérêt commun pour l'écrit. Rose devait être la première auteure de la famille, vivant seule et gagnant sa vie comme télégraphiste. Fidèle à son éducation, elle s'est mariée mais a continué à compléter le revenu familial, cette fois avec des concerts en tant que journaliste. Vivre une vie nomade jusqu'à ce qu'elle divorcer , elle a commencé à travailler en freelance alors que ses parents développaient leurs terres dans le Missouri, Rose a vécu en Californie et a travaillé comme journaliste. Sa carrière finira par avoir un impact sur celle de sa mère.

Sur la route du Dakota du Sud au Missouri, Laura a pris des notes sur le voyage et les a rédigées pour un compte rendu publié dans le journal DeSmet (transformé plus tard en livre On the Way Home, publié à titre posthume en 1962). Le Missouri se consacrait au développement de Rocky Ridge Farm, ses expériences là-bas l'ont amenée à se faire connaître dans l'État en tant qu'avicultrice avertie. Elle a prononcé des discours dans plusieurs endroits qui ont impressionné les auditeurs par son sens aigu de l'agriculture. Suite à une de ces allocutions, on lui a offert l'opportunité d'écrire un article pour le Ruraliste du Missouri , qui s'est transformé en une chronique régulière intitulée As a Farm Woman Thinks. Son travail avec cet article s'est poursuivi jusqu'au milieu des années 1920.

Vers 1910, Rose Wilder Lane a d'abord encouragé sa mère à écrire sur ses expériences d'enfance en tant que pionnière. Ayant perdu son père en 1902, Laura a pleuré la mort de sa mère en 1924 et celle de sa sœur Mary en 1928. Ces deuils ont sans aucun doute favorisé le désir de poursuivre le genre des mémoires en plus de ses écrits de journaliste. À la fin des années 1920, Laura a terminé un livre intitulé Pioneer Girl, qui a été envoyé aux éditeurs mais n'a reçu aucune offre. Lorsque Rose est revenue dans le Missouri en 1928, les deux ont commencé à travailler ensemble sur la révision de l'histoire de Laura, prenant finalement la décision capitale de refondre les histoires dans une série de livres pour enfants.

Les événements historiques américains auraient une fois de plus un impact sur la vie de Laura et des membres de sa famille. En 1929, la Bourse de New York s'effondre. Laura et Almanzo ont perdu la plupart de leurs économies, tout comme Rose. À l'heure actuelle, Laura avait soixante-cinq ans. Almanzo avait dix ans de plus. La famille avait la terre pour vivre, mais rien d'autre que des souvenirs. Pourtant, dans un triomphe de réinvention, Laura et Rose se sont concentrées sur les histoires des pionniers, terminant finalement un livre intitulé Little House in the Big Woods. Harper le publiera en 1932.

Il ne fait aucun doute que la dépression a contribué à rendre le livre de Laura si populaire. La série d'événements qui allait être collectivement appelée la Grande Dépression était un cataclysme mondial qui a changé à jamais l'histoire économique des États-Unis. À son apogée, un Américain sur quatre était au chômage, et le pays ne se rétablirait complètement qu'au début de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les munitions, le prêt-bail et les besoins d'un pays attaqué sur deux fronts ont conduit à un besoin sans précédent. pour la fabrication. Avant dePort de perles, cependant, les gens aspiraient à un répit face à la morosité inflexible de l'insécurité financière et alimentaire.

Avec chaque centime dépensé, la population des États-Unis a trouvé les nickels nécessaires pour affluer vers les salles de cinéma. Les radios ont été enregistrées et achetées au-delà des conversations au coin du feu de Roosevelt, les séries en cours et d'autres programmes audio sont devenus des sources de divertissement populaires. Compte tenu du besoin de divertissement, il n'est pas surprenant qu'une série de souvenirs de ce qui semblait être une époque plus simple ait acquis un statut et une renommée. Petite maison dans le grand bois a été un succès immédiat. garçon fermier , l'histoire de l'enfance d'Almanzo, suivit un an plus tard, en 1933 Petite maison dans la prairie en 1935, Sur les rives de Plum Creek en 1937, et Au bord du lac d'argent en 1939.

Au centre de la popularité de la série se trouvait certainement l'image du pionnier autosuffisant, faisant fondre le plomb la nuit pour créer des balles à utiliser dans la recherche de nourriture le lendemain. Les livres encourageaient les Américains à vivre avec une simplicité morale et à se débrouiller avec ce qu'ils avaient. Pour une population ébranlée par la pauvreté urbaine et les malheurs qui l'accompagnent, l'idée que l'argent puisse être sans importance était extrêmement attrayante pour les victimes du Dust Bowl et ceux dont les parents « montaient sur les rails » à la recherche de soupes populaires et d'emplois étaient apaisés par la nostalgie des terres ouvertes. et de nouveaux horizons. Parce qu'elles ont été écrites en pensant aux enfants, les histoires ont été idéalisées tout en préservant le courage de la vie de pionnier, les aspects sinistres ont été passés sous silence ou entièrement laissés de côté. Les années d'Ingalls à Burr Oak, Iowa, n'ont jamais fait partie de la série, pas plus que la vie et la mort de Freddy Ingalls, le petit frère de Laura. Ce qui restait était l'idée de la famille pionnière heureuse, courageuse et indomptable ensemble.

Alors que les nuages ​​​​de guerre se rassemblaient et que la Seconde Guerre mondiale commençait, Laura se tourna vers les nuages ​​​​d'orage avec la publication de Le long hiver en 1940 et à la vie américaine idéalisée avec Petite ville dans la prairie et Ces années d'or heureuses en 1941 et 1943, à ce moment-là, Laura était dans la soixantaine, et sa politique était à nouveau compréhensible pour son époque mais controversée trois quarts de siècle plus tard après s'être opposée au New Deal une décennie plus tôt, elle n'était plus en faveur des États-Unis intervention dans les affaires internationales. Les tragédies familiales, cependant, ont une fois de plus détourné son attention de la scène nationale. Grace Ingalls Dow est décédée en 1941 des complications du diabète et Carrie Ingalls Swanzey de la même maladie en 1946. Trois ans plus tard, alors qu'on pensait qu'il se remettait d'une maladie grave, Almanzo mourut d'une crise cardiaque à l'âge de quatre-vingt-douze ans. Laura lui survivra huit ans, mourant à l'âge de 90 ans en 1957.

Les recherches sur Laura Ingalls Wilder et Rose Wilder Lane sont divisées sur la part de la série qui a été écrite par cette dernière. On sait qu'elle a joué un rôle actif dans l'édition des livres, mais les critiques ne sont pas d'accord sur le point de savoir si elle doit ou non être considérée comme co-auteur. . Après la mort de Laura, Rose avait ses dernières œuvres, Sur le chemin de la maison et Les quatre premières années , publiés respectivement en 1962 et 1971 alors qu'ils étaient populaires auprès des adeptes du canon de la Petite Maison, ceux-ci n'ont jamais reçu la même attention que les huit premiers. Sur le chemin de la maison était un récit du déménagement de DeSmet au Missouri, et en tant que tel manquait de nombreux personnages qui rendaient les œuvres antérieures si mémorables Les quatre premières années on sentait qu'il manquait de la simplicité et de l'esprit des autres livres de Little House.

Comme les westerns qui remplissaient les écrans de cinéma à l'apogée de Hollywood , Laura Ingalls Wilder et Rose Wilder Lane peuvent être créditées pour le romantisme associé à Western Expansion et, selon certains, pour le mythe du pionnier indépendant et de sa femme économe et abnégation. Beaucoup sont maintenant consternés par la manière dont les Amérindiens sont caractérisés. En même temps, cependant, les contes modestes qui y sont racontés introduisent les enfants dans un passé dont il faut se souvenir comme faisant partie de Histoire américaine . Enseigné dans de nombreuses écoles élémentaires, ils sont considérés comme des lectures essentielles pour les enfants américains.

Aujourd'hui, les livres restent populaires et le sentier touristique Little House comprend les sites où la famille Ingalls a vécu et travaillé. Une émission de télévision basée sur la série a commencé en 1974 et a duré une décennie. En 1993, le bureau de poste des États-Unis a émis un timbre-poste commémoratif qui honorait les livres de la petite maison dans le cadre des dix meilleurs classiques de la littérature pour enfants. Les livres se sont vendus à près de cinquante millions d'exemplaires et ont été traduits dans quarante langues différentes. Ils sont uniques dans leurs détails, beaux dans leur caractérisation d'une famille proche luttant contre les éléments et passionnants dans leur évocation d'un territoire préservé. Que nous nous souvenions avec émotion ou moins de Laura Ingalls Wilder, sa place d'écrivain dans le panthéon des lettres américaines ne fait aucun doute. Dans notre amour et notre critique de ses valeurs, nous démontrons notre relation à cette époque et son importance dans notre conscience nationale.

LIRE LA SUITE :

L'histoire de la littérature jeunesse

Ida M. Tarbell, un regard progressiste sur Lincoln

Baker, Maggie Koerth. La météorologie de 'La petite maison dans la prairie'. Boing Boing , 11 décembre 2012. Consulté le 4 avril 2017.

Brammer, Rebecca et Greetham, Phil. Laura Ingalls Wilder : fille de la frontière , 2008. Consulté le 24 mars 2017.

Eschner, Kat. La petite maison dans la prairie a été construite sur des terres amérindiennes. Smithsonian.com, 8 février 2017. Consulté le 4 avril 2017.

Lieux historiques et points d'intérêt. Petite maison dans la prairie, 2013-2017. Consulté le 4 avril 2017.

Laura Ingalls Wilder. Réseau de télévision A&E , sd. Consulté le 24 mars 2017.

Laura Ingalls Wilder. DeSmet, Dakota du Sud : La vie plus sauvage. DeSmet Development Corporation, 2017. Consulté le 24 mars 2017.

Biographie de Laura Ingalls Wilder. Encyclopédie de la biographie mondiale . Advameg, 2017. Consulté le 22 mars 2017.

Laura Ingalls Wilder (1867-1957). Missouriens historiques . Missouri State Historical Society, s.d. Consulté le 24 mars 2017.

La vie de Laura à Rocky Ridge Farm. Maison historique et musée de Laura Ingalls Wilder , 2013. Consulté le 4 avril 2017.

Musée de la petite maison dans la prairie, Independence, Kansas , 2017. Consulté le 5 avril 2017.

Laura Ingalls Wilder : Maisons historiques. Société historique Laura Ingalls Wilder , s.d. Consulté le 24 mars 2017.

Maison Laura Ingalls Wilder. Maison historique et musée de Laura Ingalls Wilder , 2013. Consulté le 24 mars 2017.

« Little House » résonne toujours après 75 ans. États-Unis aujourd'hui, 27 mai 2007. Consulté le 7 avril 2017.

Le Long Hiver de 1880-81. Pionnier des Black Hills , 31 janvier 2017. Consulté le 4 avril 2017.

Ma Ingalls décrit la vie de famille en 1861. Société historique du Wisconsin , 2017. Consulté le 24 mars 2017.

Rose Wilder Lane et Laura Ingalls Wilder. Bibliothèque et musée présidentiels Herbert Hoover, s.d. Consulté le 24 mars 2017.

Thurmann, Judith. Wilder Women: La mère et la fille derrière la série Little House . Le New Yorker, 2009 . Consulté le 7 avril 2017.

Vergano, Dan. L'auteur de 'Little House' en plein hiver 1880. États-Unis aujourd'hui, 21 août 2011. Consulté le 4 avril 2017.

Qui était Grigori Raspoutine ? L'histoire du moine fou qui a esquivé la mort

Grigori Raspoutine, Le « Moine Fou », était plus un mythe qu'un homme. Lisez l'histoire complète et choquante de sa vie et les rumeurs salaces entourant son voyage.

Dieux de l'eau et dieux de la mer du monde entier

L'eau est essentielle à la vie, c'est pourquoi tant de cultures ont créé leurs propres dieux de l'eau et de la mer. Apprenez qui ils sont et lisez leurs histoires.

La Perse antique : de l'empire achéménide à l'histoire de l'Iran

L'ancien empire perse s'est épanoui de l'empire achéménide au deuxième plus grand empire du monde jusqu'à l'Iran moderne. Découvrez toute l'histoire ici.

Le compromis de 1850 : la dernière tentative américaine de faire semblant d'être esclavagiste est OK

Le compromis de 1850 était la dernière tentative de l'Amérique de prétendre que l'esclavage n'était pas un problème avant que tout n'explose dans la guerre civile américaine. Lisez-le maintenant.

Athènes contre Sparte : l'histoire de la guerre du Péloponnèse

La guerre du Péloponnèse était une ancienne guerre grecque menée de 431 à 404 avant notre ère par la Ligue de Délos dirigée par Athènes contre la Ligue du Péloponnèse dirigée par Sparte.