La révolution haïtienne : la chronologie de la révolte des esclaves dans la lutte pour l'indépendance

La fin du XVIIIe siècle a été une période de grands changements dans le monde.

En 1776, la Grande-Bretagne colonies en Amérique – alimentée par la rhétorique révolutionnaire et la pensée des Lumières qui remettaient en question les idées existantes sur le gouvernement et le pouvoir – s'est révoltée et a renversé ce que beaucoup considéraient comme la nation la plus puissante du monde. Et ainsi, le les États-Unis d'Amérique est né.

En 1789, c'est le peuple de France qui renverse sa monarchie au pouvoir depuis des siècles, ébranlant les fondements du monde occidental. Avec elle, la République Française a été créé.



Cependant, alors que les révolutions américaine et française représentaient un changement historique dans la politique mondiale, elles n'étaient peut-être pas encore les mouvements les plus révolutionnaires de l'époque. Ils prétendaient être guidés par des idéaux selon lesquels tous les peuples étaient égaux et méritaient la liberté, mais tous deux ignoraient les inégalités flagrantes dans leurs propres ordres sociaux - l'esclavage persistait en Amérique tandis que la nouvelle élite dirigeante française continuait d'ignorer la classe ouvrière française, un groupe connu sous le nom de lasans-culottes.

La Révolution haïtienne, cependant, a été menée et exécutés par des esclaves, et il cherchait à créer une société véritablement égalitaire.

Son succès a remis en question les notions de race à l'époque. La plupart des Blancs pensaient que les Noirs étaient tout simplement trop sauvages et trop stupides pour gérer les choses par eux-mêmes. Bien sûr, c'est une notion ridicule et raciste, mais à l'époque, la capacité des esclaves haïtiens à se soulever contre les injustices auxquelles ils étaient confrontés et à se libérer de la servitude était la véritable révolution - celle qui a joué tout autant un rôle dans la refonte le monde comme tout autre bouleversement social du XVIIIe siècle.

Malheureusement, cette histoire a été perdue pour la plupart des gens en dehors d'Haïti.

Les notions d'exceptionnalisme nous empêchent d'étudier ce moment historique, quelque chose qui doit changer si nous voulons mieux comprendre le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui.

Haïti avant la révolution

Saint Domingue

Saint Domingue était la partie française de l'île des Caraïbes d'Hispaniola, découverte par Christophe Colomb en 1492.

Depuis que les Français l'ont repris avec le traité de Rijswijk en 1697 - résultat de la guerre de neuf ans entre la France et la Grande Alliance, l'Espagne cédant le territoire - il est devenu l'atout économique le plus important parmi les colonies du pays. En 1780, les deux tiers des investissements français étaient basés à Saint Domingue.

Alors, qu'est-ce qui l'a rendu si prospère? Pourquoi, ces substances addictives séculaires, le sucre et le café, et les mondains européens qui commençaient à les consommer à la pelle avec leur nouveau et brillant culture du café .

A cette époque, pas moins de demi du sucre et du café consommés par les Européens provenaient de l'île. L'indigo et le coton étaient d'autres cultures de rente qui ont apporté la richesse à la France via ces plantations coloniales, mais en nombre loin d'être aussi important.

Et qui devrait trimer (jeu de mots) dans la chaleur étouffante de cette île tropicale des Caraïbes, afin d'assurer la satisfaction de ces gourmands ayant des consommateurs européens et une politique française à but lucratif ?

Esclaves africains emmenés de force dans leurs villages.

Juste avant le début de la Révolution haïtienne, 30 000 nouveaux esclaves arrivaient à Saint Domingue chaque année . Et c'est parce que les conditions étaient si dures, si terribles - avec des choses comme des maladies désagréables particulièrement dangereuses pour ceux qui n'y avaient jamais été exposés, comme la fièvre jaune et le paludisme - que la moitié d'entre eux sont morts moins d'un an après leur arrivée.

Considérés, bien sûr, comme des biens et non comme des êtres humains, ils n'avaient pas accès aux besoins de base comme une nourriture adéquate, un abri ou des vêtements.

Et ils ont travaillé dur. Le sucre est devenu à la mode — le produit le plus demandé - à travers l'Europe.

Mais pour répondre à la demande vorace de la classe aisée du continent, les esclaves africains ont été contraints de travailler sous la menace de mort - endurant les horreurs du duel du soleil et du temps tropicaux, aux côtés de conditions de travail cruelles et sanglantes dans lesquelles les conducteurs d'esclaves utilisaient violence pour respecter les quotas à tout prix.

Structure sociale

Comme c'était la norme, ces esclaves étaient tout en bas de la pyramide sociale qui s'est développée dans le Saint Domingue colonial, et n'étaient certainement pas des citoyens (s'ils étaient même considérés comme une partie légitime de la société).

Mais s'ils avaient le moins de pouvoir structurel, ils constituaient la majorité de la population : en 1789, il y avait 452 000 esclaves noirs là-bas, principalement d'Afrique de l'Ouest. Cela représentait 87% de la population de Saint Domingue à l'époque.

Juste au-dessus d'eux dans la hiérarchie sociale se trouvaient les personnes de couleur libres - anciens esclaves devenus libres ou enfants de Noirs libres - et les personnes de race mixte, souvent appelées mulâtres (terme péjoratif assimilant les métis à des mules métis), avec les deux groupes équivalant à environ 28 000 personnes libres - soit environ 5% de la population de la colonie en 1798.

La deuxième classe la plus élevée était les 40 000 Blancs qui vivaient à Saint Domingue - mais même ce segment de la société était loin d'être égal. De ce groupe, les propriétaires de plantations étaient les plus riches et les plus puissants. Ils étaient appelés grand blancs et certains d'entre eux ne sont même pas restés en permanence dans la colonie, mais sont plutôt retournés en France pour échapper aux risques de maladie.

Juste au-dessous d'eux se trouvaient les administrateurs qui maintenaient l'ordre dans la nouvelle société, et au-dessous d'eux se trouvaient les petits blancs ou les Blancs qui n'étaient que de simples artisans, commerçants ou petits professionnels.

La richesse de la colonie de Saint Domingue - 75% de celle-ci pour être exact - était condensée dans la population blanche, bien qu'elle ne représente que 8% de la population totale de la colonie. Mais même au sein de la classe sociale blanche, la majeure partie de cette richesse était condensée avec les grands blancs, ajoutant une autre couche à l'inégalité de la société haïtienne (2).

Construire des tensions

Déjà à cette époque, des tensions couvaient entre toutes ces différentes classes. L'inégalité et l'injustice bouillonnaient dans l'air et se manifestaient dans toutes les facettes de la vie.

Pour ajouter à cela, de temps en temps, les maîtres ont décidé d'être gentils et de laisser leurs esclaves avoir un esclavage pendant une courte période pour relâcher la tension - vous savez, pour se défouler. Ils se sont cachés dans les collines loin des Blancs et, avec les esclaves évadés (appelés marrons ), a tenté de se rebeller à quelques reprises.

Leurs efforts n'ont pas été récompensés et ils n'ont rien obtenu de significatif, car ils n'étaient pas encore assez organisés, mais ces tentatives montrent qu'il y a eu une agitation qui s'est produite avant le début de la Révolution.

Le traitement des esclaves était inutilement cruel, et les maîtres donnaient souvent l'exemple afin de terroriser les autres esclaves en les tuant ou en les punissant de manière extrêmement inhumaine - les mains étaient coupées ou les langues coupées, ils étaient laissés rôtir à mort sous le soleil brûlant, enchaînés à une croix, leurs rectums étaient remplis de poudre à canon afin que les spectateurs puissent les voir exploser.

Les conditions étaient si mauvaises à Saint Domingue que le taux de mortalité dépassait en fait le taux de natalité. Quelque chose d'important, car un nouvel afflux d'esclaves arrivait constamment d'Afrique, et ils étaient généralement amenés des mêmes régions : comme les Yoruba, les Fon et les Kongo.

Par conséquent, il n'y avait pas beaucoup d'une nouvelle culture coloniale africaine qui s'est développée. Au lieu de cela, les cultures et traditions africaines sont restées largement intactes. Les esclaves pouvaient bien communiquer entre eux, en privé, et poursuivre leurs croyances religieuses.

Ils ont fait leur propre religion, Par l'eau (plus communément appelé Vaudou ), qui mélangent un peu de catholicisme avec leurs religions traditionnelles africaines, et développent un créole qui mélange le français avec leurs autres langues pour communiquer avec les propriétaires d'esclaves blancs.

Les esclaves amenés directement d'Afrique étaient moins soumis que ceux qui étaient nés en esclavage dans la colonie. Et comme les premiers étaient plus nombreux, on pouvait dire que la rébellion bouillonnait déjà dans leur sang.

L'illumination

Pendant ce temps, en Europe, l'ère des Lumières révolutionnait les réflexions sur l'humanité, la société et la manière dont l'égalité pouvait s'intégrer à tout cela. Parfois, l'esclavage a même été attaqué dans les écrits des penseurs des Lumières, comme avec Guillaume Raynal qui a écrit sur l'histoire de la colonisation européenne.

À la suite de la Révolution française, un document très important appelé le Déclaration des droits de l'homme et du citoyen a été créé en août 1789. Influencé par Thomas Jefferson - père fondateur et troisième président des États-Unis - et l'américain récemment créé Déclaration d'indépendance , il a épousé les droits moraux de liberté, de justice et d'égalité pour tous les citoyens. Cependant, il n'a pas précisé que les personnes de couleur ou les femmes, ou même les habitants des colonies, seraient considérés comme des citoyens.

Et c'est là que l'intrigue se corse.

La petits blancs de Saint Domingue qui n'avait aucun pouvoir dans la société coloniale — et qui avait peut-être fui l'Europe pour le Nouveau Monde, afin d'avoir une chance d'accéder à un nouveau statut dans un nouvel ordre social — lié à l'idéologie des Lumières et à la pensée révolutionnaire. Les métis de la colonie ont également utilisé la philosophie des Lumières pour inspirer un plus grand accès social.

Ce groupe intermédiaire n'était pas composé d'esclaves, ils étaient libres, mais ils n'étaient pas non plus légalement citoyens et, par conséquent, ils étaient légalement privés de certains droits.

Un homme noir libre du nom de Toussaint L'Ouverture - un ancien esclave devenu général haïtien de premier plan dans l'armée française - a commencé à établir ce lien entre les idéaux des Lumières qui peuplent l'Europe, en particulier en France, et ce qu'ils pourraient signifier dans le monde colonial. .

Tout au long des années 1790, L'Ouverture a commencé à multiplier les discours et les déclarations contre les inégalités, devenant un fervent partisan de l'abolition complète de l'esclavage dans toute la France. De plus en plus, il a commencé à assumer de plus en plus de rôles pour soutenir la liberté en Haïti, jusqu'à ce qu'il commence finalement à recruter et à soutenir des esclaves rebelles.

En raison de son importance, tout au long de la Révolution, L'Ouverture a été un agent de liaison important entre le peuple haïtien et le gouvernement français - bien que son dévouement à mettre fin à l'esclavage l'ait poussé à changer d'allégeance à plusieurs reprises, un trait qui est devenu une partie intégrante de son héritage.

Voyez-vous, les Français, qui luttaient avec acharnement pour la liberté et la justice pour tous, n'avaient pas encore réfléchi aux implications que ces idéaux pouvaient avoir sur le colonialisme et sur l'esclavage - comment ces idéaux qu'ils débitaient auraient peut-être encore plus de sens pour un esclave retenu captif et brutalement traité, qu'à un type qui n'a pas pu voter parce qu'il n'était pas assez riche.

La révolution

La Cérémonie Légendaire du Bois Caïman

Par une nuit orageuse d'août 1791, après des mois de planification minutieuse, des milliers d'esclaves ont organisé une cérémonie secrète vaudou à Bois Caïman au nord de Morne-Rouge, une région du nord d'Haïti. Marrons, esclaves domestiques, esclaves des champs, Noirs libres et métis se sont tous réunis pour chanter et danser sur des tambours rituels.

Originaire du Sénégal, un ancien commandeur (c'est-à-dire conducteur d'esclaves) qui était devenu marron et prêtre vaudou - et qui était un homme géant, puissant et grotesque — du nom de Dutty Boukman, mena farouchement cette cérémonie et la rébellion qui s'ensuivit. Il s'est exclamé dans son célèbre discours :

Notre Dieu qui a des oreilles pour entendre. Tu es caché dans les nuages ​​qui nous regardent d'où tu es. Vous voyez tout ce que le Blanc nous a fait souffrir. Le dieu de l'homme blanc lui demande de commettre des crimes. Mais le dieu en nous veut faire le bien. Notre dieu, qui est si bon, si juste, Il nous ordonne de venger nos torts.

Boukman (soi-disant, parce qu'en tant qu'homme de livre, il savait lire) a fait une distinction cette nuit-là entre le Dieu de l'homme blanc - qui a apparemment approuvé l'esclavage - et leur propre Dieu - qui était bon, juste et voulait qu'ils se rebellent et soient libres.

Il a été rejoint par la prêtresse Cécile Fatiman, fille d'une esclave africaine et d'un Français blanc. Elle se démarquait, comme le ferait une femme noire aux longs cheveux soyeux et aux yeux verts distinctement brillants. Elle avait l'air d'une déesse, et le des choses femme (qui vient de la mère de la magie) était censée en incarner une.

Lors de la cérémonie, quelques esclaves se sont offerts à l'abattoir, et Boukman et Fatiman ont également sacrifié un cochon et quelques autres animaux, leur tranchant la gorge. Le sang humain et animal a été distribué aux participants à boire.

Cécile Fatiman était alors censée être possédée par la déesse guerrière africaine haïtienne de l'amour, Erzulie . Erzulie/Fatiman a dit au groupe de soulèveurs d'aller de l'avant avec sa protection spirituelle qu'ils allaient revenir indemne .

Et ils sont sortis.

Imprégnés de l'énergie divine des incantations et des rituels exécutés par Boukman et Fatiman, ils ont dévasté les environs, détruisant 1 800 plantations et tuant 1 000 propriétaires d'esclaves en une semaine.

Bois Caïman Dans le contexte

La Cérémonie du Bois Caïman n'est pas seulement considérée comme le point de départ de la Révolution haïtienne, elle est considérée par les historiens haïtiens comme la raison de son succès.

Cela est dû à la croyance puissante et à la conviction puissante dans le rituel vaudou. En fait, il est toujours aussi important que le site soit visité encore aujourd'hui , une fois par an, chaque 14 août.

La cérémonie historique du vaudou est un symbole de ce jour d'unité pour le peuple haïtien qui était originaire de différentes tribus et origines africaines, mais s'est réuni au nom de la liberté et de l'égalité politique. Et cela peut même s'étendre jusqu'à représentent l'unité entre tous les Noirs de l'Atlantique dans les îles des Caraïbes et en Afrique.

Par ailleurs, les légendes de la cérémonie du Bois Caïman sont également considérées comme point d'origine pour la tradition du vaudou haïtien.

Le vaudou est généralement craint et même mal compris dans la culture occidentale, il y a une atmosphère suspecte autour du sujet. L'anthropologue Ira Lowenthal postule de manière intéressante que cette peur existe parce qu'elle représente un esprit révolutionnaire incassable menaçant d'inspirer d'autres républiques noires des Caraïbes - ou, Dieu nous en préserve, la États-Unis lui-même.

Il va plus loin en suggérant que le vaudou peut même agir comme un catalyseur du racisme, confirmant les croyances racistes selon lesquelles les Noirs sont effrayants et dangereux. En vérité, l'esprit du peuple haïtien, qui s'est formé en tandem avec le vaudou et la Révolution, est d'une volonté humaine de ne plus jamais être conquis. Le rejet du vaudou en tant que foi vicieuse souligne les craintes ancrées dans la culture américaine des défis à l'inégalité.

Alors que certains sont sceptiques quant aux détails précis de ce qui s'est passé lors de la tristement célèbre réunion de rébellion à Bois Caïman, l'histoire présente néanmoins un tournant crucial dans l'histoire pour les Haïtiens et les autres de ce Nouveau Monde.

Les esclaves recherchaient la vengeance, la liberté et un nouvel ordre politique, la présence du vaudou était de la plus haute importance. Avant la cérémonie, il offrait aux esclaves une libération psychologique et ont affirmé leur propre identité et leur propre existence . Pendant, cela a servi de cause et de motivation que le monde des esprits voulait qu'ils soient libres, et ils avaient la protection desdits esprits.

En conséquence, il a contribué à façonner la culture haïtienne jusqu'à aujourd'hui, prévalant comme guide spirituel dominant dans la vie quotidienne, et même dans la médecine.

La révolution commence

Le début de la Révolution, lancé par la cérémonie du Bois Caïman, a été stratégiquement planifié par Boukman. Les esclaves ont commencé par brûler des plantations et tuer des Blancs dans le Nord, et, au fur et à mesure, ils ont attiré d'autres esclaves pour rejoindre leur rébellion.

Une fois qu'ils avaient quelques milliers dans leurs rangs, ils se sont dissous en petits groupes et se sont diversifiés pour attaquer plus de plantations, comme prévu par Boukman.

Certains Blancs prévenus à l'avance ont fui vers Le Cap - le centre politique central de Saint Domingue, où le contrôle de la ville déterminerait probablement l'issue de la Révolution - laissant leurs plantations derrière eux, mais essayant de sauver leur vie.

Les forces esclavagistes ont été un peu retenues au début, mais à chaque fois elles se sont retirées uniquement dans les montagnes voisines pour se réorganiser avant d'attaquer à nouveau. Pendant ce temps, environ 15 000 esclaves avaient rejoint la rébellion à ce stade, certains brûlant systématiquement toutes les plantations du Nord - et ils n'étaient même pas encore arrivés au Sud.

Les Français ont envoyé 6 000 soldats pour tenter de se racheter, mais la moitié de la force a été tuée comme des mouches, alors que les esclaves avançaient. On dit que, bien que de plus en plus de Français arrivaient sur l'île, ils ne venaient que pour mourir, car les anciens esclaves les massacraient tous.

Mais finalement, ils ont réussi à capturer Dutty Boukman. Ils ont mis sa tête sur un bâton pour montrer aux révolutionnaires que leur héros avait été pris.

(Cécile Fatiman, cependant, n'a pu être trouvée nulle part. Elle a ensuite épousé Michelle Pirouette - qui est devenue présidente de l'Armée révolutionnaire haïtienne - et est décédée à l'âge avancé de 112 ans.)

Les Français répondent La Grande-Bretagne et l'Espagne s'impliquent

Inutile de dire que les Français avaient commencé à se rendre compte que leur plus grand atout colonial commençait à leur glisser entre les doigts. Ils se trouvaient également au milieu de leur propre révolution - quelque chose qui a profondément affecté la perspective des Haïtiens, estimant qu'eux aussi méritaient la même égalité adoptée par les nouveaux dirigeants de la France.

Au même moment, en 1793, la France déclara la guerre à la Grande-Bretagne, et la Grande-Bretagne et l'Espagne - qui contrôlaient l'autre partie de l'île d'Hispaniola - entrèrent en conflit.

Les Britanniques pensaient qu'ils pourraient faire des bénéfices supplémentaires en occupant Saint-Domingue et qu'ils auraient plus de pouvoir de négociation lors des traités de paix pour mettre fin à leur guerre avec la France. Ils voulaient rétablir l'esclavage pour ces raisons (et aussi pour empêcher les esclaves de leurs propres colonies des Caraïbes d'avoir trop d'idées de rébellion).

En septembre 1793, leur marine a repris un fort français sur l'île.

À ce stade, les Français ont vraiment commencé à paniquer et ont décidé d'abolir l'esclavage - non seulement à Saint Domingue, mais dans toutes leurs colonies. Lors d'une Convention nationale en février 1794, à la suite de la panique résultant de la Révolution haïtienne, ils ont déclaré que tous les hommes, quelle que soit leur couleur, étaient considérés comme des citoyens français avec des droits constitutionnels.

Cela a vraiment choqué d'autres nations européennes, ainsi que les États-Unis nouvellement nés. Bien que la pression pour inclure l'abolition de l'esclavage dans la nouvelle constitution française soit venue de la menace de perdre une si grande source de richesse, elle les a également distingués moralement des autres pays à une époque où le nationalisme devenait assez tendance.

La France se sentait particulièrement distinguée de la Grande-Bretagne – qui rétablissait au contraire l'esclavage partout où elle débarquait – et comme elle donnerait l'exemple de la liberté.

Enter Toussaint L’Ouverture

Le général le plus notoire de la Révolution haïtienne n'était autre que l'infâme Toussaint L'Ouverture - un homme dont les allégeances ont changé tout au long de la période, laissant à certains égards les historiens méditer sur ses motivations et ses croyances.

Bien que les Français viennent de prétendre abolir l'esclavage, il reste méfiant. Il a rejoint les rangs de l'armée espagnole et a même été fait chevalier par eux. Mais ensuite, il a soudainement changé d'avis, se retournant contre les Espagnols et rejoignant à la place les Français en 1794.

Vous voyez, L'Ouverture ne voulait même pas l'indépendance de la France - il voulait juste que les anciens esclaves soient libres et aient des droits. Il voulait que les Blancs, certains étant d'anciens propriétaires d'esclaves, restent et reconstruisent la colonie.

Ses forces ont pu chasser les Espagnols de Saint Domingue en 1795, et en plus de cela, il traitait également avec les Britanniques. Heureusement, la fièvre jaune - ou le vomi noir comme l'appelaient les Britanniques - faisait une grande partie du travail de résistance pour lui. Les corps européens étaient beaucoup plus sensibles à la maladie, n'y ayant jamais été exposés auparavant.

12 000 hommes en sont morts en seulement 1794 seulement. C'est pourquoi les Britanniques devaient continuer à envoyer plus de troupes, même s'ils n'avaient pas combattu beaucoup de batailles. En fait, c'était si grave qu'être envoyé aux Antilles devenait rapidement une condamnation à mort immédiate, au point que certains soldats se sont révoltés lorsqu'ils ont appris où ils devaient être stationnés.

Les Haïtiens et les Britanniques ont mené plusieurs batailles, avec des victoires de chaque côté. Mais même en 1796, les Britanniques ne faisaient que traîner à Port-au-Prince et mouraient rapidement d'une maladie grave et dégoûtante.

En mai 1798, L'Ouverture rencontra le colonel britannique, Thomas Maitland, pour conclure un armistice pour Port-au-Prince. Une fois que Maitland s'est retiré de la ville, les Britanniques ont perdu tout moral et se sont complètement retirés de Saint-Domingue. Dans le cadre de l'accord, Matiland a demandé à L'Ouverture de ne pas aller énerver les esclaves dans la colonie britannique de la Jamaïque, ou de soutenir une révolution là-bas.

En fin de compte, les Britanniques ont payé le coût de 5 ans sur Saint Domingue de 1793 à 1798, quatre millions de livres, 100 000 hommes, et n'ont pas gagné grand-chose en contrepartie (2).

L'histoire de L'Ouverture semble déroutante car il a changé d'allégeance plusieurs fois, mais sa véritable loyauté était à la souveraineté et à la libération de l'esclavage. Il s'est retourné contre les Espagnols en 1794 quand ils ne voulaient pas mettre fin à l'institution, et à la place s'est battu pour et a donné le contrôle aux Français à l'occasion, travaillant avec leur général, parce qu'il croyait qu'ils avaient promis d'y mettre fin.

Il a fait tout cela tout en étant conscient qu'il ne voulait pas que les Français aient trop de pouvoir, reconnaissant à quel point il avait le contrôle entre ses mains.

En 1801, il fait d'Haïti un État noir libre et souverain , se nommant gouverneur à vie. Il s'est donné le pouvoir absolu sur toute l'île d'Hispaniola et a nommé une Assemblée constitutionnelle des Blancs.

Il n'avait aucune autorité naturelle pour le faire, bien sûr, mais il avait mené les révolutionnaires à la victoire et établissait les règles au fur et à mesure.

L'histoire de la Révolution semble se terminer ici - avec L'Ouverture et les Haïtiens libérés et heureux - mais hélas, ce n'est pas le cas.

Entrez un nouveau personnage dans l'histoire, quelqu'un qui n'était pas si satisfait de la nouvelle autorité de L'Ouverture et de la façon dont il l'avait établie sans l'approbation du gouvernement français.

Entre Napoléon Bonaparte

Malheureusement, la création d'un État noir libre a vraiment énervé Napoléon Bonaparte - vous savez, ce type qui est devenu empereur de France pendant la Révolution française.

En février 1802, il envoya son frère et ses troupes pour rétablir la domination française en Haïti. Il voulait aussi secrètement - mais pas si secrètement - rétablir l'esclavage.

D'une manière assez diabolique, Napoléon ordonne à ses camarades d'être gentils avec L'Ouverture et de l'attirer au Cap, l'assurant que les Haïtiens conserveront leur liberté. Ils prévoyaient de l'arrêter ensuite.

Mais - sans surprise - L'Ouverture n'y est pas allé lorsqu'il a été convoqué, ne tombant pas dans l'appât.

Après cela, le jeu était lancé. Napoléon a décrété que L'Ouverture et le général Henri Christophe - un autre chef de la Révolution qui avait des allégeances étroites avec L'Ouverture - devaient être interdits et traqués.

L'Ouverture a gardé le nez baissé, mais cela ne l'a pas empêché d'élaborer des plans.

Il a ordonné aux Haïtiens de tout brûler, détruire et tout saccager - pour montrer ce qu'ils étaient prêts à faire pour résister à ne jamais redevenir esclaves. Il leur a dit d'être aussi violents que possible avec leur destruction et leurs meurtres. Il voulait en faire un enfer pour l'armée française, car l'esclavage avait été un enfer pour lui et ses camarades.

Les Français ont été choqués par la rage horrible provoquée par les Noirs d'Haïti précédemment réduits en esclavage. Pour les Blancs - qui estimaient que l'esclavage était la position naturelle des Noirs - les ravages qui leur étaient infligés étaient hallucinants.

Je suppose qu'ils ne s'étaient jamais arrêtés pour penser à quel point l'existence terrible et exténuante de l'esclavage pouvait vraiment écraser quelqu'un.

Crête-à-Pierrot Fortress

De nombreuses batailles ont suivi et de grandes dévastations, mais l'un des conflits les plus épiques a eu lieu à la forteresse de Crête-à-Pierrot dans la vallée de la rivière Artibonite.

Au début, les Français ont été vaincus, une brigade de l'armée à la fois. Et pendant tout ce temps, les Haïtiens ont chanté des chansons sur la Révolution française et comment tous les hommes ont droit à la liberté et à l'égalité. Cela a irrité certains Français, mais quelques soldats ont commencé à remettre en question les intentions de Napoléon et ce pour quoi ils se battaient.

S'ils se battaient simplement pour prendre le contrôle de la colonie et non pour rétablir l'esclavage, alors comment une plantation de canne à sucre pourrait-elle être rentable sans l'institution ?

À la fin, cependant, les Haïtiens ont manqué de nourriture et de munitions et n'ont eu d'autre choix que de battre en retraite. Ce n'était pas une perte totale, car les Français avaient été intimidés et avaient perdu 2 000 dans leurs rangs. Qui plus est, une autre épidémie de fièvre jaune frappe et entraîne avec elle 5 000 hommes supplémentaires.

L'épidémie de maladie, combinée aux nouvelles tactiques de guérilla adoptées par les Haïtiens, a commencé à affaiblir considérablement l'emprise française sur l'île.

Mais, pendant une courte période, ils n'ont pas été assez affaiblis. En avril 1802, L'Ouverture a conclu un accord avec les Français, pour échanger sa propre liberté contre la liberté de ses troupes capturées. Il fut alors emmené et expédié en France, où il mourut quelques mois plus tard en prison.

En son absence, Napoléon a gouverné Saint-Domingue pendant deux mois, et a bien prévu de rétablir l'esclavage.

Les Noirs ont riposté, poursuivant leur guérilla, pillant tout avec des armes de fortune et une violence imprudente, tandis que les Français - dirigés par Charles Leclerc - ont tué les Haïtiens en masse.

Lorsque Leclerc mourut plus tard de la fièvre jaune, il fut remplacé par un homme horriblement brutal nommé Rochambeau, qui était plus enclin à une approche génocidaire. Il a fait venir de la Jamaïque 15 000 chiens d'attaque dressés pour tuer les Noirs et les mulâtres et a fait noyé des Noirs dans la baie du Cap.

Dessalines marche vers la victoire

Du côté haïtien, le général Dessalines a égalé la cruauté affichée par Rochambeau, mettant la tête des hommes blancs sur des piques et les faisant parader.

Dessalines était encore un autre leader crucial de la Révolution, qui a mené de nombreuses batailles et victoires importantes. Le mouvement s'était transformé en une guerre raciale grotesque, avec des gens brûlés et noyés vifs, les découpant sur des planches, tuant des masses avec des bombes au soufre et bien d'autres choses terribles.

Pas de pitié était devenue la devise pour tous. Quand une centaine de Blancs qui croyaient à l'égalité raciale ont choisi d'abandonner Rochambeau, ils ont accueilli Dessalines comme leur héros. Ensuite, il leur a essentiellement dit, Cool, merci pour le sentiment. Mais je vais toujours vous faire pendre. Tu sais, pas de pitié et tout ça !

Enfin, après 12 longues années de conflit sanglant et d'énormes pertes en vies humaines, les Haïtiens ont remporté la bataille finale à Vertières le 18 novembre 1803.

Les deux armées - toutes deux malades de la chaleur, des années de guerre, de la fièvre jaune et du paludisme - se sont battues avec un abandon téméraire, mais la force haïtienne était presque dix fois plus grande que leur adversaire et ils ont presque anéanti les 2 000 hommes de Rochambeau.

La défaite était sur lui, et après qu'un orage soudain ait rendu impossible la fuite de Rochambeau, il n'avait pas d'autre choix. Il envoya son camarade négocier avec le général Dessalines, qui était alors aux commandes.

Il n'a pas permis aux Français de naviguer, mais un commodore britannique a conclu un accord selon lequel ils pourraient quitter pacifiquement les navires britanniques s'ils le faisaient avant le 1er décembre. Ainsi, Napoléon retira ses forces et reporta son attention sur l'Europe, abandonnant la conquête des Amériques.

Dessalines a officiellement déclaré l'indépendance des Haïtiens le 1er janvier 1804, faisant d'Haïti la seule nation à avoir gagné son indépendance grâce à une rébellion d'esclaves réussie.

Après la Révolution

Dessalines se sentait vengeur à ce stade, et avec le triomphe final de son côté, une rancune vicieuse a pris le dessus pour détruire tous les Blancs qui n'avaient pas encore évacué l'île.

Il ordonna immédiatement leur massacre absolu. Seuls certains Blancs étaient en sécurité, comme les soldats polonais qui avaient abandonné l'armée française, les colons allemands là-bas avant la Révolution, les veuves ou les femmes françaises qui avaient épousé des non-Blancs, certains Français ayant des liens avec d'importants Haïtiens et les médecins.

La Constitution de 1805 a également déclaré que tous les citoyens haïtiens étaient noirs. Dessalines était si catégorique sur ce point qu'il s'est personnellement rendu dans différentes régions et campagnes pour s'assurer que les massacres se déroulaient sans heurts. Il a souvent constaté que dans certaines villes, ils ne faisaient que tuer quelques Des blancs, au lieu de tous.

Sanguinaire et enragé par les actions impitoyables de leaders militants français comme Rochambeau et Leclerc, Dessalines s'est assuré que les Haïtiens démontraient les meurtres et les utilisaient comme un spectacle dans les rues.

Il a estimé qu'ils avaient été maltraités en tant que race de personnes, et que la justice signifiait imposer le même genre de mauvais traitements à la race opposée.

Ruiné par la colère et les représailles amères, il a probablement fait pencher la balance un peu trop loin dans l'autre sens.

Dessalines a également mis en place le servage comme nouvelle structure socio-politico-économique. Bien que la victoire ait été douce, le pays est resté appauvri à ses nouveaux débuts, avec des terres et une économie gravement dévastées. Ils avaient également perdu environ 200 000 personnes pendant la guerre, de 1791 à 1803. Haïti devait être reconstruit.

Les citoyens étaient répartis en deux grandes catégories : ouvrier ou soldat. Les ouvriers étaient liés aux plantations, où Dessalines tentait de distinguer leurs efforts de l'esclavage en raccourcissant les journées de travail et en interdisant le symbole même de l'esclavage - le fouet.

Mais Dessalines n'était pas très strict avec les surveillants des plantations, car son objectif principal était d'augmenter la production. Et donc ils utilisaient souvent des vignes épaisses, à la place, pour dissuader les ouvriers de travailler plus dur.

Il se souciait encore plus de l'expansion militaire, car il craignait que les Français ne reviennent. Dessalines voulait que les défenses haïtiennes soient fortes. Il créa de nombreux soldats et leur fit à son tour construire de grands forts. Ses opposants politiques pensaient que son accent excessif sur les efforts militants ralentissait les augmentations de production, car il enlevait à la main-d'œuvre.

Le pays était déjà partagé entre les Noirs du Nord et les métis du Sud. Ainsi, lorsque ce dernier groupe a décidé de se rebeller et d'assassiner Dessalines, l'État fraîchement né a rapidement dégénéré en guerre civile.

Henri Christophe a pris le relais au Nord, tandis qu'Alexandre Pétion a régné au Sud. Les deux groupes se sont combattus de manière constante jusqu'en 1820, date à laquelle Christophe s'est suicidé. Le nouveau chef métis, Jean-pierre Boyer, a combattu les forces rebelles restantes et a pris le contrôle de tout Haïti.

Boyer a décidé de faire amende honorable avec la France, afin qu'Haïti puisse être reconnu par eux politiquement à l'avenir. En réparation aux anciens esclavagistes, la France a exigé 150 millions de francs, qu'Haïti a dû emprunter sous forme de prêts au Trésor français, bien que le premier ait décidé plus tard de leur couper une pause et de ramener les frais à 60 millions de francs. Même encore, il a fallu Haïti jusqu'en 1947 pour rembourser la dette.

La bonne nouvelle fut qu'en avril 1825, les Français reconnurent officiellement l'indépendance d'Haïti et renoncèrent à la souveraineté de la France sur celle-ci. La mauvaise nouvelle était qu'Haïti était en faillite, ce qui a vraiment entravé son économie ou sa capacité à la reconstruire.

Effets secondaires

Il y a eu plusieurs séquelles de la Révolution haïtienne, à la fois sur Haïti et sur le monde. A la base, le fonctionnement de la société haïtienne et sa structure de classe ont été profondément modifiés. À grande échelle, il a eu un impact massif en tant que première nation postcoloniale dirigée par des Noirs à avoir obtenu son indépendance à la suite d'une rébellion d'esclaves.

Avant la Révolution, les races étaient souvent mélangées lorsque les hommes blancs - certains célibataires, d'autres riches planteurs - avaient des relations avec des femmes africaines. Les enfants qui en sont nés ont parfois été libérés et souvent scolarisés. De temps en temps, ils étaient même envoyés en France pour une meilleure éducation et une meilleure vie.

Lorsque ces métis sont revenus en Haïti, ils constituaient la classe d'élite, car ils étaient plus riches et plus instruits. Ainsi, la structure de classe s'est développée à la suite de ce qui s'était passé avant, pendant et après la Révolution.

Une autre façon importante dont la révolution haïtienne a eu un impact drastique sur l'histoire du monde a été la simple démonstration de sa capacité à repousser les plus grandes puissances mondiales de l'époque : la Grande-Bretagne, l'Espagne et la France. Ces forces elles-mêmes étaient souvent choquées qu'un groupe d'esclaves rebelles sans formation, ressources ou éducation adéquates à long terme puisse mener un si bon combat et gagner autant de batailles.

Après s'être débarrassé de la Grande-Bretagne, de l'Espagne et enfin de la France, Napoléon est venu, comme les grandes puissances ont l'habitude de le faire. Pourtant, les Haïtiens ne seraient plus jamais esclaves et, d'une manière ou d'une autre, la détermination derrière cet esprit l'a emporté sans doute sur l'un des plus grands conquérants du monde de l'histoire.

Cela a changé l'histoire mondiale, car Napoléon a alors décidé d'abandonner complètement les Amériques et de revendre la Louisiane aux États-Unis dans le Achat en Louisiane . En conséquence, les États-Unis ont pu présider une bien plus grande partie du continent, stimulant leur affinité pour un certain destin manifeste.

Et en parlant de l'Amérique, elle aussi a été affectée politiquement par la Révolution haïtienne, et même de manière plus directe. Certains Blancs et propriétaires de plantations se sont échappés pendant la crise et ont fui vers les Amériques en tant que réfugiés, emmenant parfois leurs esclaves avec eux. Les propriétaires d'esclaves américains ont souvent sympathisé avec eux et les ont accueillis - beaucoup se sont installés en Louisiane, influençant la culture des populations métisses, francophones et noires.

Les Américains ont été effrayés par les histoires folles qu'ils ont entendues sur le soulèvement des esclaves, sur la violence et la destruction. Ils étaient encore plus inquiets que les esclaves amenés d'Haïti inspirent des révoltes d'esclaves similaires dans leur propre pays.

Comme on le sait, cela ne s'est pas produit. Mais ce qui a fait était une agitation dans les tensions entre les croyances morales disparates. Des remous qui semblent encore avoir explosé dans la culture et la politique américaines par vagues, ondulant jusqu'à aujourd'hui.

La vérité est que l'idéalisme proposé par la révolution, en Amérique et ailleurs, était chargé dès le début.

Thomas Jefferson était président à l'époque où Haïti a obtenu son indépendance. Communément considéré comme un grand héros américain et un ancêtre, il était lui-même un esclavagiste qui refusait d'accepter la souveraineté politique d'une nation construite par d'anciens esclaves. En fait, les États-Unis n'ont reconnu politiquement Haïti qu'en 1862 - bien après la France, en 1825.

Par coïncidence — ou non — 1862 était l'année précédant la Proclamation d'émancipation a été signé, libérant tous les esclaves aux États-Unis pendant la guerre civile américaine - un conflit provoqué par la propre incapacité de l'Amérique à concilier l'institution de la servitude humaine.

Conclusion

Haïti n'est manifestement pas devenu une société parfaitement égalitaire après sa Révolution.

Avant sa création, la division raciale et la confusion étaient prédominantes. Toussaint L'Ouverture a laissé sa marque en établissant des différences de classe avec la caste militaire. Lorsque Dessalines prend la relève, il met en place une structure sociale féodale. La guerre civile qui s'ensuit oppose des métis à la peau claire à des citoyens à la peau plus foncée.

Peut-être qu'une nation née de telles tensions à cause de la disparité raciale était dès le début caractérisée par un déséquilibre.

Mais la Révolution haïtienne, en tant qu'événement historique, prouve à quel point les Européens et les premiers Américains ont fermé les yeux sur le fait que les Noirs pouvaient être dignes de citoyenneté - et c'est quelque chose qui remet en question les notions d'égalité censées être le fondement de la culture et révolutions politiques qui ont eu lieu de part et d'autre de l'Atlantique dans les dernières décennies du XVIIIe siècle.

Les Haïtiens ont montré au monde que les Noirs pouvaient être des citoyens avec des droits - en ces termes spécifiques, qui étaient si importants pour les puissances mondiales qui venaient toutes de renverser leurs monarchies au nom de la justice et de la liberté pour tout .

Mais, il s'est avéré qu'il était tout simplement trop gênant d'inclure la source même de leur prospérité économique et de leur montée au pouvoir - les esclaves et leur non-citoyenneté - dans cette catégorie.

Par exemple, aux États-Unis, reconnaître Haïti en tant que nation était une impossibilité politique - le Sud propriétaire d'esclaves aurait interprété cela comme une attaque, menaçant de désunion et même éventuellement de guerre en réponse.

Cela a créé un paradoxe dans lequel les Blancs du Nord ont dû nier les droits fondamentaux des Noirs afin de protéger leurs propres libertés.

Dans l'ensemble, cette réponse à la Révolution haïtienne - et la manière dont elle a été rappelée - parle des nuances raciales de notre société mondiale d'aujourd'hui, qui existent dans la psyché humaine depuis des éternités mais se sont matérialisées à travers le processus de mondialisation, devenant de plus en plus prononcé à mesure que le colonialisme européen se répandait dans le monde à partir du XVe siècle.

Les révolutions de France et des États-Unis sont considérées comme déterminantes pour l'époque, mais la révolution haïtienne était étroitement liée à ces bouleversements sociaux - l'un des rares mouvements de l'histoire à s'attaquer aussi directement à l'épouvantable institution de l'inégalité raciale.

Cependant, dans la majeure partie du monde occidental, la révolution haïtienne ne reste qu'une note secondaire dans notre compréhension de l'histoire du monde, perpétuant des problèmes systémiques qui maintiennent cette inégalité raciale dans le monde d'aujourd'hui.

Mais, une partie de l'évolution humaine signifie évoluer, et cela inclut la façon dont nous comprenons notre passé.

L'étude de la Révolution haïtienne aide à identifier certaines des failles dans la façon dont on nous a appris à nous en souvenir.

1. Sang, Mu-Kien Adriana. Histoire dominicaine : hier et aujourd'hui . Edité par Susaeta, Université du Wisconsin - Madison, 1999.

2. Perry, James M. Armées arrogantes : les grands désastres militaires et les généraux derrière eux . Castle Books Incorporated, 2005.

Qui était Grigori Raspoutine ? L'histoire du moine fou qui a esquivé la mort

Grigori Raspoutine, Le « Moine Fou », était plus un mythe qu'un homme. Lisez l'histoire complète et choquante de sa vie et les rumeurs salaces entourant son voyage.

Dieux de l'eau et dieux de la mer du monde entier

L'eau est essentielle à la vie, c'est pourquoi tant de cultures ont créé leurs propres dieux de l'eau et de la mer. Apprenez qui ils sont et lisez leurs histoires.

La Perse antique : de l'empire achéménide à l'histoire de l'Iran

L'ancien empire perse s'est épanoui de l'empire achéménide au deuxième plus grand empire du monde jusqu'à l'Iran moderne. Découvrez toute l'histoire ici.

Le compromis de 1850 : la dernière tentative américaine de faire semblant d'être esclavagiste est OK

Le compromis de 1850 était la dernière tentative de l'Amérique de prétendre que l'esclavage n'était pas un problème avant que tout n'explose dans la guerre civile américaine. Lisez-le maintenant.

Athènes contre Sparte : l'histoire de la guerre du Péloponnèse

La guerre du Péloponnèse était une ancienne guerre grecque menée de 431 à 404 avant notre ère par la Ligue de Délos dirigée par Athènes contre la Ligue du Péloponnèse dirigée par Sparte.