La révolution américaine : les dates, les causes et la chronologie de la lutte pour l'indépendance

Nous sommes le 18 avril 1775 à Boston, Massachusetts. La veille de la Révolution américaine, même si vous ne le savez pas encore.

Cela fait cinq ans que vous êtes arrivé avec votre famille dans les colonies nord-américaines, et même si la vie a été dure, surtout les premières années où vous avez travaillé comme serviteur sous contrat pour payer votre voyage, les choses vont bien.

Vous avez rencontré un homme à l'église, William Hawthorne, qui gère un entrepôt près des quais, et il vous a proposé un travail rémunéré pour charger et décharger les navires qui entraient dans le port de Boston. Un dur travail. Travail modeste. Mais bon travail. Bien mieux que pas de travail.



Pour vous, la soirée du 18 avril a été une nuit comme les autres. Les enfants étaient nourris jusqu'à ce qu'ils soient rassasiés - grâce à Dieu - et vous aviez réussi à passer une heure assis avec eux près du feu à lire la Bible et à discuter de ses paroles.

Votre vie à Boston n'est pas glamour, mais elle est paisible et prospère, et cela vous a aidé à oublier tout ce que vous avez laissé à Londres. Et bien que vous restiez un sujet de l'Empire britannique, vous êtes aussi maintenant un Américain. Votre voyage outre-Atlantique vous a donné la chance de remodeler votre identité et de vivre une vie qui n'était autrefois qu'un rêve.

Ces dernières années, les radicaux et d'autres personnes au franc-parler ont soulevé un chahut pour protester contre le roi. Des tracts circulent dans les rues de Boston et les gens tiennent des réunions secrètes dans toutes les colonies américaines pour discuter de l'idée de révolution.

Un jour, un homme vous a arrêté sur le bord de la route en vous demandant : Que dites-vous de la tyrannie de la Couronne ? et pointant vers un article de journal annonçant l'adoption des actes coercitifs - une punition infligée grâce à la décision de Sam Adams et de son gang de jeter des milliers de livres de thé dans le port de Boston pour protester contre le Tea Act.

jeter du thé dans le port de Boston

Représentation de W.D. Cooper du thé, destiné à l'Angleterre, versé dans le port de Boston.

Conformément à vos manières calmes et honnêtes, vous l'avez dépassé. Laisse un homme en paix pour qu'il rentre chez lui avec sa femme et ses enfants, grognas-tu, renfrogné et essayant de garder la tête baissée.

En vous éloignant, cependant, vous vous êtes demandé si l'homme vous considérerait désormais comme un loyaliste – une décision qui vous aurait mis une cible sur le dos dans une telle ère de tension.

En vérité, vous n'êtes ni un loyaliste ni un patriote. Vous essayez juste de vous débrouiller, reconnaissant pour ce que vous avez et craignant de vouloir ce que vous n'avez pas. Mais comme tout être humain, vous ne pouvez pas vous empêcher de penser à ce qui vous attend. Votre travail sur le quai vous rapporte suffisamment pour économiser et vous espérez un jour acheter une propriété, peut-être près de Watertown, où les choses sont plus calmes. Et avec la propriété vient le droit de voter et de participer aux affaires de la ville. Mais la Couronne fait tout ce qu'elle peut pour empêcher le droit à l'autonomie en Amérique. Peut-être qu'un changement serait bien.

Ay ! Me revoilà, te dis-tu en me laissant l'esprit se déchaîner d'idées. Avec cela, vous chassez votre sympathie révolutionnaire de votre esprit et soufflez la bougie avant de vous coucher.

Ce débat intérieur dure depuis un certain temps, et il s'est accentué à mesure que les révolutionnaires gagnent en soutien autour des colonies américaines.

Mais alors que votre esprit divisé repose sur votre oreiller de paille dans la nuit du 17 avril 1775, il y a des hommes qui prennent une décision pour vous.

Paul Revere, Samuel Prescott et William Dawes Prescott se mobilisent pour avertir Samuel Adams et John Hancock, qui séjournent à Lexington, Massachusetts, des plans de l'armée britannique pour les arrêter, une manœuvre qui a conduit aux premiers coups de feu de la Révolution américaine et le déclenchement de la guerre révolutionnaire.

Cela signifie qu'au moment où vous vous réveillerez le 18 avril 1776, vous ne pourrez plus vous tenir au milieu, satisfait de votre vie et tolérant envers le roi tyran. Vous serez obligé de faire un choix, de choisir votre camp, dans l'une des expériences les plus choquantes et transformatrices de l'histoire humaine.

La Révolution américaine était bien plus qu'un soulèvement de colons mécontents contre le roi britannique. C'était une guerre mondiale qui impliquait plusieurs nations qui se battaient sur terre et sur mer dans le monde entier.

Table des matières

Les origines de la révolution américaine

La Révolution américaine ne peut être liée à un seul moment tel que la signature de la Déclaration d'indépendance. Il s'agissait plutôt d'un changement progressif dans la pensée populaire sur la relation entre les gens ordinaires et le pouvoir gouvernemental. Le 18 avril 1775 a été un tournant dans l'histoire, mais ce n'est pas comme si ceux qui vivaient dans les colonies américaines s'étaient réveillés ce jour-là et avaient décidé d'essayer de renverser sans doute l'une des monarchies les plus puissantes du monde.

Au lieu de cela, Revolution Stew couvait en Amérique depuis de nombreuses décennies, sinon plus, ce qui a fait que les coups de feu tirés sur Lexington Green n'étaient guère plus que le premier domino à tomber.

Les racines de l'autonomie

Les origines de la révolution américaine

Imaginez-vous comme un adolescent envoyé en colonie de vacances. Même si être si loin de chez vous et laissé à vous-même peut être éprouvant pour les nerfs au début, une fois que vous avez surmonté le choc initial, vous vous rendez vite compte que vous êtes plus libre que jamais.

Pas de parents pour te dire quand aller au lit, ni te harceler pour trouver un travail, ni commenter les vêtements que tu portes. Même si vous n'avez jamais vécu cette expérience, vous pouvez certainement comprendre à quel point ce serait bon de pouvoir prendre vos propres décisions, en fonction de ce que vous savez être bon pour vous.

Mais lorsque vous rentrerez chez vous, probablement la semaine avant l'école, vous vous retrouverez à nouveau sous l'emprise de la tyrannie. Vos parents pourraient respecter le fait que vous êtes maintenant plus indépendant et autonome, mais ils ne vous laisseront probablement pas errer librement et faire ce que vous voulez comme vous le faisiez loin de chez vous.

Vos parents pourraient se sentir en conflit à ce stade. D'une part, ils sont heureux de vous voir grandir, mais vous leur causez maintenant plus de problèmes que jamais (comme si élever un adolescent ordinaire ne suffisait pas déjà).

Et c'est exactement comme ça que les choses se sont passées avant le déclenchement de la Révolution américaine - le roi et le Parlement s'étaient contentés de donner la liberté aux colonies américaines quand c'était rentable, mais quand ils ont décidé de se resserrer et d'essayer de prendre plus de leurs enfants adolescents de l'autre côté de l'étang, les enfants ont riposté, se sont rebellés et ont fini par s'enfuir de chez eux, sans jamais s'arrêter pour regarder en arrière.

Jamestown et Plymouth : les premières colonies américaines prospères

Jamestown

Une représentation aérienne de Jamestown - la première colonie anglaise prospère sur le continent nord-américain.

Le roi James I a commencé ce gâchis lorsqu'il a créé la London Company par charte royale en 1606 pour coloniser le Nouveau Monde. Il voulait développer son empire, et il ne pouvait le faire qu'en envoyant son soi-disant loyal sujets à chercher de nouvelles terres et opportunités.

Au départ, son plan semblait voué à l'échec, car les premiers colons de Jamestown ont failli mourir à cause des conditions difficiles et des indigènes hostiles. Mais au fil du temps, ils ont appris à survivre et une tactique consistait à coopérer.

Pour survivre dans le Nouveau Monde, les colons devaient travailler ensemble. Premièrement, ils devaient organiser une défense contre les populations locales qui considéraient à juste titre les Européens comme une menace, et ils devaient également coordonner la production de nourriture et d'autres cultures qui serviraient de base à leur subsistance. Cela a conduit à la formation de l'Assemblée générale en 1619, qui était censée gouverner toutes les terres de la colonie finalement connue sous le nom de Virginie.

Les gens du Massachusetts (qui ont installé Plymouth) ont fait quelque chose de similaire en signant le Mayflower Compact en 1620. Ce document disait essentiellement que les colons naviguant sur le Mayflower, le navire utilisé pour transporter les colons puritains vers le Nouveau Monde, seraient responsables de se gouverner eux-mêmes. . Il a établi un système de règle majoritaire et, en le signant, les colons ont accepté de suivre les règles établies par le groupe dans un souci de survie.

La propagation de l'autonomie

batailles entre loyalistes et séparatistes

Au fil du temps, toutes les colonies du Nouveau Monde ont développé un système d'autonomie gouvernementale, qui aurait changé la façon dont elles percevaient le rôle du roi dans leur vie.

Bien sûr, le roi était toujours aux commandes, mais dans les années 1620, ce n'est pas comme s'il existait des téléphones portables équipés d'e-mails et de FaceTime que le roi et ses gouverneurs pouvaient utiliser pour surveiller les actions de leurs sujets. Au lieu de cela, il y avait un océan qui mettait environ six semaines (lorsque le temps était bon) à traverser entre l'Angleterre et ses colonies américaines.

Cette distance a rendu difficile pour la Couronne de réglementer l'activité dans les colonies américaines et a permis aux personnes qui y vivaient de s'approprier davantage les affaires de leur gouvernement.

Cependant, les choses ont changé après 1689, après la Glorieuse Révolution et la signature du Bill of Rights de 1689 en Angleterre. Ces événements ont changé l'Angleterre et ses colonies pour toujours parce qu'ils ont établi le Parlement, et non le roi, à la tête de l'administration britannique.

Cela aurait des conséquences énormes, mais pas immédiates, dans les colonies, car cela soulevait un problème clé : les colonies américaines n'avaient aucune représentation au Parlement.

Au début, ce n'était pas grave. Mais au cours du XVIIIe siècle, elle sera au centre de la rhétorique révolutionnaire et finira par pousser les colons américains à prendre des mesures drastiques.

Imposition sans représentation

Tout au long des 17e et 18e siècles, l'expérience coloniale de l'Empire britannique en Amérique du Nord est passée d'un cri presque géant à un énorme succès. Des gens de toute l'Europe surpeuplée et puante ont décidé de monter et de traverser l'Atlantique à la recherche d'une vie meilleure, ce qui a entraîné une croissance démographique et économique stable dans le Nouveau Monde.

Une fois là-bas, ceux qui ont fait le voyage ont rencontré une vie difficile, mais c'était une vie qui récompensait le travail acharné et la persévérance, et qui leur donnait aussi beaucoup plus de liberté qu'ils n'en avaient chez eux.

Des cultures commerciales telles que le tabac et le sucre, ainsi que le coton, étaient cultivées dans les colonies américaines et renvoyées en Grande-Bretagne et dans le reste du monde, faisant de la Couronne britannique un joli sou en cours de route.

La traite des fourrures était également une importante source de revenus, en particulier pour les colonies françaises du Canada. Et bien sûr, les gens s'enrichissaient également dans le commerce d'autres personnes. Les premiers esclaves africains sont arrivés dans les Amériques au début des années 1600, et en 1700, la traite internationale des esclaves était en pleine vigueur.

Donc, à moins que vous ne soyez un esclave africain - arraché à votre patrie, poussé dans la soute d'un navire pendant six semaines, vendu comme esclave et forcé de travailler gratuitement dans les champs sous la menace d'abus ou de mort - la vie dans les colonies américaines était probablement assez bon. Mais comme nous le savons, toutes les bonnes choses ont une fin, et dans ce cas, cette fin a été provoquée par le démon préféré de l'histoire : la guerre.

La guerre franco-indienne

Les tribus amérindiennes étaient divisées sur l'opportunité de soutenir la Grande-Bretagne ou les Patriotes pendant la Révolution américaine. Conscientes des richesses disponibles dans le Nouveau Monde, la Grande-Bretagne et la France ont commencé à se battre en 1754 pour contrôler le territoire de l'Ohio d'aujourd'hui. Cela a conduit à une guerre totale dans laquelle les deux parties ont formé des coalitions avec des nations autochtones pour les aider à gagner, d'où le nom de guerre française et indienne.

Les combats ont eu lieu entre 1754 et 1763, et beaucoup considèrent cette guerre comme la première partie d'un conflit plus vaste entre la France et la Grande-Bretagne, plus communément connu sous le nom de guerre de Sept Ans.

Pour les colons américains, cela était important pour un certain nombre de raisons.

La première est que de nombreux colons ont servi dans l'armée britannique pendant la guerre, comme on peut s'y attendre de la part de tout sujet loyal. Cependant, au lieu de recevoir un câlin de remerciement et une poignée de main du roi et du Parlement, les autorités britanniques ont répondu à la guerre en prélevant de nouvelles taxes et réglementations commerciales qui, selon elles, allaient aider à payer les dépenses croissantes pour garantir la sécurité coloniale.

'Ouais, c'est vrai!', se sont exclamés les marchands coloniaux à l'unisson. Ils ont vu ce mouvement pour ce qu'il était : une tentative d'extraire plus d'argent des colonies et de remplir leurs propres poches.

Le gouvernement britannique s'y est essayé depuis les premières années du colonialisme (le Dominion de la Nouvelle-Angleterre, les Navigation Acts, la Molasses Tax… la liste est longue), et il s'est toujours heurté à de vives protestations des colonies américaines, ce qui a contraint l'administration britannique d'abroger ses lois et de maintenir la liberté coloniale.

Cependant, après la guerre française et indienne, l'autorité britannique n'a eu d'autre choix que d'essayer plus fort de contrôler les colonies, et elle a donc tout fait avec des taxes, une décision qui a finalement eu des effets désastreux. La guerre des frontières pendant la Révolution américaine a été particulièrement brutale et de nombreuses atrocités ont été commises par les colons et les tribus indigènes.

La Proclamation de 1763

Peut-être que la première chose qui a vraiment énervé les colons et mis les roues de la révolution en mouvement a été leProclamation de 1763. Il a été conclu la même année que le Traité de Paris - qui a mis fin aux combats entre les Britanniques et les Français - et il stipulait essentiellement que les colons ne pouvaient pas s'installer à l'ouest des Appalaches. Cela a empêché de nombreux colons de s'installer sur leurs terres durement gagnées, qui leur avaient été attribuées par le roi pour leur service dans la guerre révolutionnaire, ce qui aurait été irritant, c'est le moins qu'on puisse dire.

Les colons ont protesté contre cette proclamation, et après une série de traités avec les nations amérindiennes, la ligne de démarcation a été déplacée considérablement plus à l'ouest, ce qui a ouvert la majeure partie du Kentucky et de la Virginie à la colonisation.

Pourtant, même si les colons ont finalement obtenu ce qu'ils voulaient, ils ne l'ont pas obtenu sans se battre, ce qu'ils n'oublieront pas dans les années à venir.

Après la guerre française et indienne, les colonies ont gagné beaucoup plus d'indépendance en raison de négligence salutaire , qui était la politique de l'Empire britannique consistant à permettre aux colonies de violer des restrictions commerciales strictes pour encourager la croissance économique. Pendant la guerre d'indépendance, les patriotes ont cherché à obtenir une reconnaissance formelle de cette politique par le biais de l'indépendance. Convaincus que l'indépendance les attendait, les Patriotes ont isolé de nombreux autres colons en recourant à la violence contre les collecteurs d'impôts et en faisant pression sur les autres pour qu'ils prennent position dans ce conflit.

Voici venir les impôts

En plus deProclamation de 1763, le Parlement, dans une tentative de faire plus d'argent avec les colonies conformément à l'approche du mercantilisme, et aussi pour réglementer le commerce, a commencé à imposer des taxes aux colonies américaines pour les produits de base.

Le premier de ces actes était le Currency Act (1764), qui restreignait l'utilisation du papier-monnaie dans les colonies. Vient ensuite le Sugar Act (1764), qui impose une taxe sur le sucre (duh), et vise à rendre le Molasses Act (1733) plus efficace en réduisant le taux et en améliorant les mécanismes de collecte.

Cependant, le Sugar Act est allé plus loin en limitant d'autres aspects du commerce colonial. Par exemple, la loi signifiait que les colons devaient acheter tout leur bois de Grande-Bretagne, et elle obligeait les capitaines de navires à conserver des listes détaillées des marchandises qu'ils transportaient à bord. S'ils étaient arrêtés et inspectés par des navires de la marine lorsqu'ils étaient en mer, ou par des fonctionnaires du port après leur arrivée, et que le contenu à bord ne correspondait pas à leur liste, ces capitaines seraient jugés par des tribunaux impériaux plutôt que par des tribunaux coloniaux. Cela a fait monter les enchères, car les tribunaux coloniaux avaient tendance à être moins stricts en matière de contrebande que ceux contrôlés directement par la Couronne et le Parlement.

Cela nous amène à un point intéressant : bon nombre des personnes les plus opposées à la loi votée par le Parlement tout au long de la dernière moitié du XVIIIe siècle étaient des contrebandiers. Ils enfreignaient la loi parce qu'il était plus rentable de le faire, puis lorsque le gouvernement britannique a tenté de faire appliquer ces lois, les passeurs ont affirmé qu'elles étaient injustes.

En fin de compte, leur aversion pour ces lois s'est avérée être l'occasion idéale de provoquer les Britanniques. Et lorsque les Britanniques ont répondu avec plus de tentatives pour contrôler les colonies, tout ce qui a fait était de répandre l'idée de révolution à encore plus de parties de la société.

Bien sûr, cela a également aidé les philosophes américains de l'époque à utiliser ces lois injustes comme une opportunité de parler prophétiquement des maux d'une monarchie et de remplir la tête des gens avec l'idée qu'ils pourraient mieux faire tout seuls. Mais cela vaut la peine de se demander quel effet tout cela a eu sur la vie de ceux qui essayaient juste de gagner leur vie honnêtement - qu'auraient-ils pensé d'une révolution si ces passeurs avaient décidé de simplement suivre les règles ?

(Peut-être que la même chose se serait produite. Nous ne le saurons jamais, mais il est intéressant de se rappeler comment cela faisait partie de la fondation de la nation. Certains pourraient dire que la culture des États-Unis d'aujourd'hui a tendance à essayer de contourner sa loi et ses gouvernement, qui pourrait très bien être un vestige des débuts de la nation.)

Après le Sugar Act, en 1765, le Parlement a adopté le Stamp Act, qui exigeait que les documents imprimés dans les colonies soient vendus sur du papier imprimé à Londres. Pour vérifier que la taxe avait été payée, le journal devait porter un timbre fiscal. À présent, le problème s'était propagé au-delà des contrebandiers et des marchands. Chaque jour, les gens commençaient à ressentir l'injustice et ils se rapprochaient de plus en plus de l'action.

protester contre les impôts

La taxe de timbre, bien qu'assez faible, a beaucoup irrité les colons parce qu'elle, comme toutes les autres taxes dans les colonies, avait été prélevée au Parlement où les colons n'avaient aucune représentation.

Les colons, habitués à l'autonomie depuis de nombreuses années, estimaient que leurs gouvernements locaux étaient les seuls à avoir le droit de lever des impôts. Mais le Parlement britannique, qui considérait les colonies comme de simples sociétés sous le contrôle du gouvernement, estimait qu'il avait le droit de faire ce qu'il voulait de ses colonies.

Cet argument n'a évidemment pas plu aux colons, et ils ont commencé à s'organiser en réponse. Ils ont formé le Stamp Act Congress en 1765, qui s'est réuni pour adresser une pétition au roi et a été le premier exemple de coopération à l'échelle coloniale pour protester contre le gouvernement britannique.

Ce congrès a également publié la Déclaration des droits et des griefs au Parlement pour annoncer officiellement leur mécontentement face à l'état des affaires entre les colonies et le gouvernement britannique.

Les Fils de la Liberté, un groupe de radicaux qui protestaient en brûlant des effigies et en intimidant les membres de la cour, sont également devenus actifs pendant cette période, ainsi que les Comités de Correspondance, qui étaient des gouvernements fantômes formés par les colonies qui existaient dans toute la Colonie. Amérique qui a travaillé pour organiser la résistance au gouvernement britannique.

En 1766, le Stamp Act a été abrogé en raison de l'incapacité du gouvernement à le percevoir. Mais le Parlement a adopté la loi déclaratoire en même temps, qui stipulait qu'il avait le droit de taxer les colonies exactement de la même manière qu'il le pouvait en Angleterre. C'était effectivement un majeur géant pour les colonies de l'autre côté de l'étang.

Les actes de Townshend

Bien que les colons aient violemment protesté contre ces nouvelles taxes et lois, l'administration britannique ne semblait pas vraiment s'en soucier. Ils ont pensé qu'ils avaient raison de faire ce qu'ils faisaient et ont continué à faire avancer leurs tentatives de réglementer le commerce et d'augmenter les revenus des colonies.

En 1767, le Parlement a adopté la Lois de Townshend . Ces lois imposaient de nouvelles taxes sur des articles tels que le papier, la peinture, le plomb, le verre et le thé, établissaient un bureau des douanes à Boston pour réglementer le commerce, mettaient en place de nouveaux tribunaux pour poursuivre les contrebandiers qui n'incluaient pas de jury local et donnaient aux autorités britanniques droit de perquisitionner les maisons et les entreprises des colons sans motif valable.

Ceux d'entre nous qui regardent en arrière à cette époque voient maintenant cela se produire et se disent : ' À quoi pensiez-vous ? !' C'est un peu comme quand le protagoniste d'un film d'horreur décide de marcher dans l'allée sombre même si tout le monde le sait les fera tuer.

Les choses n'étaient pas différentes pour le Parlement britannique. Jusqu'à présent, aucune taxe ou réglementation imposée aux colonies n'avait été la bienvenue, alors pourquoi le Parlement pensait-il qu'augmenter la mise fonctionnerait est un mystère. Mais, tout comme les touristes anglophones répondent aux personnes qui ne parlent pas anglais en criant les mêmes mots plus fort et en agitant la main, le gouvernement britannique a répondu aux protestations coloniales avec plus de taxes et plus de lois.

Mais, terriblement , cette fois, la réponse coloniale a été beaucoup plus forte. Samuel Adams, avec James Otis Jr., qui étaient désormais devenus des figures éminentes du mouvement anti-britannique, a écrit la lettre circulaire du Massachusetts qui a fait son chemin vers d'autres gouvernements coloniaux. Ce document, ainsi que les Lettres d'un fermier de Pennsylvanie de John Dickinson, exprimaient l'urgence de répondre à ces nouvelles lois et encourageaient les colons nord-américains à agir. La réponse a été un boycott enthousiaste et généralisé des produits britanniques.

Le Massacre de Boston | L'incident de King's Street

En 1770, un Américain du nom d'Edward Garrick se rendit au Custom House de King Street à Boston pour se plaindre qu'un officier britannique avait laissé sa facture impayée au magasin de perruques de son maître. Des insultes ont été échangées, chaque camp disant votre maman blagues et discutant de la force de leurs grands frères, avant qu'une foule tapageuse ne se rassemble et ne rende la nuit violente.

Les soldats britanniques ont fini par tirer sur la foule de colons, bien qu'ils n'aient jamais reçu d'ordre direct de le faire, tuant immédiatement trois personnes et en blessant gravement huit autres. Une enquête s'ensuivit et six soldats furent inculpés de meurtre. John Adams, un avocat à Boston à l'époque (et plus tard le deuxième président des États-Unis), a servi de défense.

La vraie bataille a eu lieu dans les journaux après l'événement, où les deux parties ont tenté de la décrire d'une manière qui profiterait à leur cause. Les colons rebelles l'ont utilisé comme exemple de la tyrannie britannique et ont choisi le nom de massacre pour exagérer la brutalité de l'administration britannique. Les loyalistes, en revanche, l'ont utilisé comme exemple pour montrer la nature radicale de ceux qui protestaient contre le roi et comment ils se dressaient pour perturber la paix dans les colonies. Les loyalistes, également appelés conservateurs ou royalistes, étaient des colons américains qui ont soutenu la monarchie britannique pendant la guerre d'indépendance américaine.

Finalement, les radicaux gagnent le cœur du public et le massacre de Boston devient un point de ralliement important pour le mouvement indépendantiste américain qui, en 1770, commence à peine à pousser ses jambes. La révolution américaine faisait son apparition.

La loi sur le thé

Le mécontentement croissant au sein des colonies à propos des taxes et des lois entourant le commerce a continué de tomber dans l'oreille d'un sourd, et le Parlement britannique, faisant appel à leur immense créativité et compassion, a réagi en imposant même Suite impôts sur leurs voisins du Nouveau Monde. Si vous pensez, 'Quoi? Sérieusement ?!’ imaginez ce que ressentaient les colons !

Le prochain acte majeur fut le Tea Act de 1773, qui fut adopté dans le but d'aider à améliorer la rentabilité de la Compagnie britannique des Indes orientales. Fait intéressant, la loi n'a pas imposé de nouvelles taxes aux colonies, mais a plutôt accordé à la Compagnie britannique des Indes orientales un monopole sur le thé vendu en leur sein. Il a également supprimé les taxes sur le thé de la Compagnie, ce qui signifiait qu'il pouvait être vendu à un taux réduit dans les colonies par rapport au thé importé par d'autres marchands.

Cela a rendu furieux les colons parce que cela interférait encore une fois avec leur capacité de faire des affaires et parce que, encore une fois, la loi avait été adoptée sans consulter les colons pour voir comment cela les affecterait. Mais cette fois, au lieu d'écrire des lettres et de boycotter, les rebelles de plus en plus radicaux ont pris des mesures drastiques.

Le premier geste fut de bloquer le déchargement du thé. À Baltimore et à Philadelphie, les navires se sont vu refuser l'entrée dans le port et ont été renvoyés en Angleterre, et dans d'autres ports, le thé a été déchargé et laissé pourrir sur le quai.

À Boston, les navires se sont vu refuser l'entrée au port, mais le gouverneur du Massachusetts, Thomas Hutchinson, dans une tentative de faire respecter la loi britannique, a ordonné aux navires de ne pas retourner en Angleterre. Cela les a laissés bloqués dans le port, vulnérables aux attaques.

La Caroline du Nord a répondu au Tea Act de 1773 en créant et en appliquant des accords de non-importation qui ont forcé les marchands à abandonner le commerce avec la Grande-Bretagne. L'année suivante, lorsque le Massachusetts a été puni par le Parlement pour la destruction d'une cargaison de thé dans le port de Boston, les habitants sympathiques de la Caroline du Nord ont envoyé de la nourriture et d'autres fournitures à son voisin du nord assiégé.

Le thé de Boston

Pour envoyer un message haut et clair au gouvernement britannique que le Tea Act et toutes ces autres absurdités de taxation sans représentation ne seraient pas tolérés, les Fils de la Liberté, dirigés par Samuel Adams, ont exécuté l'une des manifestations de masse les plus célèbres de tous les temps.

Ils se sont organisés et se sont déguisés en Amérindiens, se sont faufilés dans le port de Boston dans la nuit du 6 décembre 1773, sont montés à bord des navires de la Compagnie britannique des Indes orientales et ont jeté 340 caisses de thé dans la mer, dont la valeur estimée est d'environ 1,7 million de dollars en argent d'aujourd'hui .

Ce geste dramatique a absolument exaspéré le gouvernement britannique. Les colons venaient littéralement de jeter années valeur de thé dans l'océan - quelque chose qui a été célébré par les gens autour des colonies comme un vaillant acte de défi face aux abus répétés qui leur ont été infligés par le Parlement et le roi.

L'événement n'a reçu le nom de Boston Tea Party que dans les années 1820, mais il est immédiatement devenu une partie importante de l'identité américaine. À ce jour, il reste un élément clé de l'histoire racontée sur la Révolution américaine et l'esprit rebelle des colons du XVIIIe siècle.

Dans l'Amérique du XXIe siècle, les populistes de droite ont utilisé le nom de Tea Party pour nommer un mouvement qui, selon eux, cherche à restaurer les idéaux de la Révolution américaine. Cela représente une version plutôt romantique du passé, mais cela montre à quel point le Boston Tea Party est toujours présent dans l'identité collective américaine d'aujourd'hui.

Au cours de la longue et infructueuse tentative de l'Angleterre pour réprimer la Révolution américaine, le mythe est né que son gouvernement avait agi à la hâte. Les accusations portées à l'époque soutenaient que les dirigeants politiques du pays n'avaient pas compris la gravité du défi. En réalité, le cabinet britannique envisagea pour la première fois de recourir à la puissance militaire dès janvier 1774, lorsque la nouvelle du Boston Tea Party parvint à Londres.

Les actes coercitifs

Conformément à la tradition, le gouvernement britannique a réagi durement à la destruction de tant de biens et à ce mépris flagrant de la loi britannique, la réponse venant sous la forme des actes coercitifs, également connus sous le nom d'actes intolérables.

Cette série de lois visait à punir directement les habitants de Boston pour leur insurrection et à les intimider pour qu'ils acceptent le pouvoir du Parlement. Mais tout ce qu'il a fait a été de pousser la bête et d'encourager plus de sentiment pour la Révolution américaine, non seulement à Boston mais aussi dans le reste des colonies.

Les actes coercitifs comprenaient les lois suivantes :

  • La Loi sur le port de Boston fermé le port de Boston jusqu'à ce que les dommages causés pendant le Tea Party soient remboursés et restaurés. Cette décision a eu un effet paralysant sur l'économie du Massachusetts et a puni tous les habitants de la colonie, pas seulement ceux qui avaient été responsables de la destruction du thé, ce que les colons nord-américains considéraient comme dur et injuste.
  • La loi du gouvernement du Massachusettsa supprimé le droit de la colonie d'élire ses fonctionnaires locaux, ce qui signifie qu'ils seraient choisis par le gouverneur. Il interdit également le Comité de correspondance de la colonie, bien qu'il continue à fonctionner en secret.La Loi sur l'administration de la justicea permis au gouverneur du Massachusetts de déplacer les procès des fonctionnaires britanniques vers d'autres colonies ou même vers l'Angleterre. Il s'agissait d'une tentative d'assurer un procès équitable, car le Parlement ne pouvait pas faire confiance aux colons nord-américains pour en fournir un aux fonctionnaires britanniques. Cependant, les colons ont largement interprété cela comme un moyen de protéger les fonctionnaires britanniques qui ont abusé de leur pouvoir.La Loi sur le cantonnement obligeait les habitants de Boston à ouvrir leurs maisons et à héberger des soldats britanniques, ce qui était tout simplement intrusif et pas cool.L'Acte de Québeca élargi les frontières du Québec dans le but d'accroître la loyauté envers la Couronne alors que la Nouvelle-Angleterre devenait de plus en plus rebelle.

Il n'est absolument pas surprenant que tous ces actes aient encore plus enragé les habitants de la Nouvelle-Angleterre. Leur création a également poussé le reste des colonies à agir car ils considéraient la réponse du Parlement comme brutale, et cela leur a montré à quel point le Parlement avait peu de plans pour honorer les droits qu'ils estimaient mériter en tant que sujets britanniques.

Dans le Massachusetts, les patriotes ont rédigé les Suffolk Resolves et formé le Congrès provincial, qui a commencé à organiser et à former des milices au cas où elles auraient besoin de prendre les armes.

Toujours en 1774, chaque colonie envoya des délégués pour participer au premier congrès continental. Le Congrès continental était une convention de délégués d'un certain nombre de colonies américaines au plus fort de la Révolution américaine, qui agissaient collectivement pour le peuple des treize colonies qui devinrent finalement les États-Unis d'Amérique. le premier congrès continental a cherché à aider à réparer la relation brisée entre le gouvernement britannique et ses colonies américaines tout en affirmant les droits des colons. Le gouverneur royal de Caroline du Nord, Josiah Martin, s'est opposé à la participation de sa colonie au premier congrès continental. Cependant, les délégués locaux se sont réunis à New Bern et ont adopté une résolution qui s'opposait à toute taxation parlementaire dans les colonies américaines et, au mépris direct du gouverneur, ont élu des délégués au Congrès. Le premier congrès continental a adopté et signé l'Association continentale dans sa déclaration et ses résolutions, qui appelaient au boycott des produits britanniques pour prendre effet en décembre 1774. Il a demandé que les comités de sécurité locaux appliquent le boycott et réglementent les prix locaux des produits.

Le deuxième congrès continental a adopté la déclaration d'indépendance en juillet 1776, proclamant que les 13 colonies étaient désormais des États souverains indépendants, dépourvus d'influence britannique.

Au cours de cette réunion, les délégués ont débattu de la manière de répondre aux Britanniques. En fin de compte, ils ont décidé d'imposer un boycott de tous les produits britanniques à l'échelle de la colonie à partir de décembre 1774. Cela n'a rien fait pour apaiser les tensions et, en quelques mois, les combats ont commencé.

La révolution américaine commence

Pendant plus d'une décennie avant le déclenchement de la Révolution américaine en 1775, les tensions s'étaient accumulées entre les colons nord-américains et les autorités britanniques. L'autorité britannique avait montré à maintes reprises qu'elle n'avait aucun respect pour les colonies en tant que sujets britanniques, et les colons étaient une poudrière sur le point d'exploser.

Les manifestations se sont poursuivies tout au long de l'hiver et, en février 1775, le Massachusetts a été déclaré en état de rébellion ouverte. Le gouvernement a émis des mandats d'arrêt contre des patriotes clés tels que Samuel Adams et John Hancock, mais ils n'avaient pas l'intention de se taire. Ce qui suivit fut les événements qui poussèrent finalement les forces américaines au bord du gouffre et à la guerre.

Les batailles de Lexington et Concord

La première bataille de la Révolution américaine a eu lieu à Lexington, dans le Massachusetts, le 19 avril 1776. Elle a commencé avec ce que nous connaissons maintenant sous le nom de Midnight Ride de Paul Revere. Bien que les détails de cela aient été exagérés au fil des ans, une grande partie de la légende est vraie.

Revere a traversé la nuit pour avertir Sam Adams et John Hancock, qui séjournaient à Lexington à l'époque, que les troupes britanniques arrivaient ( « Les tuniques rouges arrivent ! Les Redcoats arrivent ! » ) pour les arrêter. Il a été rejoint par deux autres cavaliers, ayant également l'intention de se rendre à Concord, dans le Massachusetts, pour s'assurer qu'un magasin d'armes et de munitions avait été caché et dispersé, tandis que les troupes britanniques prévoyaient de capturer ces fournitures en même temps.

Revere a finalement été capturé, mais il a réussi à faire passer le mot à ses compatriotes patriotes. Les citoyens de Lexington, qui s'étaient entraînés dans le cadre d'une milice depuis l'année précédente, se sont organisés et ont tenu bon sur le Lexington Town Green. Quelqu'un - de quel côté personne n'est sûr - a tiré le coup de feu entendu 'dans le monde entier et les combats ont commencé'. Il a marqué le début de la Révolution américaine et a conduit à la création d'une nouvelle nation. Les forces américaines en infériorité numérique ont été rapidement dispersées, mais la nouvelle de leur bravoure s'est rendue dans les nombreuses villes entre Lexington et Concord.

Des milices s'organisent alors et tendent une embuscade aux troupes britanniques sur la route de Concord, infligeant de lourds dégâts et tuant même plusieurs officiers. La force n'avait d'autre choix que de battre en retraite et d'abandonner sa marche, assurant la victoire américaine à ce que nous appelons maintenant la bataille de Concord.

Plus d'hostilités

Peu de temps après, les milices du Massachusetts se sont retournées contre Boston et ont chassé les fonctionnaires royaux. Une fois qu'ils ont pris le contrôle de la ville, ils ont établi le Congrès provincial en tant que gouvernement officiel du Massachusetts. Les Patriots, dirigés par Ethan Allen et les Green Mountain Boys, ainsi que Benedict Arnold, ont également réussi à capturer Fort Ticonderoga dans le nord de l'État de New York, une énorme victoire morale qui a démontré leur soutien à la rébellion en dehors du Massachusetts.

Les Britanniques ont répondu en attaquant Boston le 17 juin 1775 à Breed's Hill, une bataille maintenant connue sous le nom de bataille de Bunker Hill. Cette fois, les troupes britanniques ont réussi à remporter la victoire, chassant les Patriotes de Boston et reprenant la ville. Mais les Patriotes ont réussi à infliger de lourdes pertes à leurs ennemis, redonnant espoir à la cause rebelle.

Au cours de cet été, les Patriotes ont tenté d'envahir et de capturer l'Amérique du Nord britannique (Canada) et ont lamentablement échoué, bien que cette défaite n'ait pas découragé les colons qui voyaient maintenant l'indépendance américaine à l'horizon. Les partisans de l'indépendance ont commencé à parler plus passionnément du sujet et à trouver un public. C'est à cette époque que le pamphlet de quarante-neuf pages de Thomas Paine, Common Sense, est arrivé dans les rues coloniales, et les gens l'ont mangé plus vite que la nouvelle version d'un livre de Harry Potter. La rébellion était dans l'air et le peuple était prêt à se battre.

La déclaration d'indépendance

En mars 1776, les Patriotes, sous la direction de George Washington, entrèrent dans Boston et reprirent la ville. À ce stade, les colonies avaient déjà entamé le processus de création de nouvelles chartes d'État et de discussion des conditions d'indépendance.

Le Congrès continental a fourni des conseils pendant la Révolution américaine et a rédigé la Déclaration d'indépendance et les Articles de la Confédération.Thomas Jefferson en était l'auteur principal, et lorsqu'il a présenté son document au Congrès continental le 4 juillet 1776, il a été adopté à la majorité. et les États-Unis sont nés . La déclaration d'indépendance a plaidé pour un gouvernement par consentement des gouvernés sur l'autorité du peuple des treize colonies comme un seul peuple, avec une longue liste accusant George III de violer les droits anglais.

Bien sûr, le simple fait de déclarer l'indépendance des États-Unis vis-à-vis de la Grande-Bretagne n'allait pas suffire. Les colonies étaient toujours une source importante de revenus pour la Couronne et le Parlement, et perdre une énorme partie de son empire d'outre-mer aurait porté un coup dur au grand ego de la Grande-Bretagne. Il y avait encore beaucoup de combats à venir.

La Révolution américaine dans le Nord

Au début, la révolution américaine semblait être l'un des plus grands décalages de l'histoire. L'Empire britannique était l'un des plus grands du monde et il était soutenu par une armée parmi les plus puissantes et les mieux organisées de la planète. Les rebelles, d'un autre côté, n'étaient rien de plus qu'une bande de fougueux inadaptés agacés par le fait de devoir payer des impôts à leurs oppresseurs autoritaires. Lorsque les canons ont tiré sur Lexington et Concord en 1775, il n'y avait même pas encore d'armée continentale.

En conséquence, l'une des premières choses que le Congrès a faites après avoir déclaré l'indépendance a été de créer l'armée continentale et de nommer George Washington comme commandant. Les premiers colons des États-Unis ont adopté le système de milice britannique, qui exigeait que tous les hommes valides entre 16 et 60 ans portent les armes. Quelque 100 000 hommes ont servi dans l'armée continentale pendant la guerre d'indépendance américaine. Le régiment d'infanterie était l'unité la plus distincte tout au long de la guerre d'indépendance. Alors que les brigades et les divisions étaient utilisées pour regrouper les unités en une armée cohésive plus grande, les régiments étaient de loin la principale force de combat de la guerre d'indépendance.

Bien que les tactiques utilisées pendant la guerre d'indépendance américaine puissent sembler plutôt obsolètes aujourd'hui, le manque de fiabilité des mousquets à âme lisse, généralement précis à environ 50 mètres environ, nécessitait une courte portée et une proximité avec l'ennemi. En conséquence, la discipline et le choc étaient la marque de fabrique de ce style de combat, les tirs concentrés et les charges à la baïonnette décidant de l'issue d'une bataille.

Le 3 juillet 1775, George Washington chevaucha devant les troupes américaines rassemblées à Cambridge Common dans le Massachusetts et tira son épée, prenant officiellement le commandement de l'armée continentale.

Mais le simple fait de dire que vous avez une armée ne signifie pas que vous en avez réellement, et cela s'est vite montré. Malgré cela, la résilience des rebelles a porté ses fruits et leur a valu des victoires clés au début de la guerre d'indépendance américaine, permettant au mouvement indépendantiste de rester en vie.

La guerre révolutionnaire à New York et au New Jersey

Face aux forces britanniques à New York, Washington s'est rendu compte qu'il avait besoin d'informations préalables pour faire face aux troupes régulières britanniques disciplinées. Le 12 août 1776, Thomas Knowlton reçut l'ordre de former un groupe d'élite pour des missions de reconnaissance et secrètes. Il est ensuite devenu le chef des Knowlton Rangers, la première unité de renseignement de l'armée.

Le 27 août 1776, la première bataille officielle de la Révolution américaine, la bataille de Long Island, eut lieu à Brooklyn, New York, et ce fut une victoire décisive pour les Britanniques. New York est tombé aux mains de la Couronne et George Washington a été contraint de se retirer de la ville avec les forces américaines. L'armée de Washington s'est échappée à travers l'East River dans des dizaines de petits bateaux fluviaux à New York sur l'île de Manhattan. Une fois que Washington a été chassé de New York, il s'est rendu compte qu'il aurait besoin de plus que de la puissance militaire et d'espions amateurs pour vaincre les forces britanniques et s'est efforcé de professionnaliser le renseignement militaire avec l'aide d'un homme du nom de Benjamin Tallmadge.

Ils ont créé le réseau d'espionnage Culper. Un groupe de six maîtres-espions dont les réalisations comprenaient la révélation des plans de trahison de Benedict Arnold pour capturer West Point, avec son collaborateur John André, le maître-espion en chef de la Grande-Bretagne et plus tard, ils ont intercepté et déchiffré des messages codés entre Cornwallis et Clinton pendant le siège de Yorktown, conduisant à la reddition de Cornwallis .

Plus tard cette année-là, cependant, Washington a riposté en traversant le fleuve Delaware sur Noël Eve, 1776, pour surprendre un groupe de soldats britanniques stationnés à Trenton, New Jersey, (montant galamment à la proue de son bateau fluvial exactement comme représenté dans l'un des tableaux les plus célèbres de la révolution). Il les a vaincus haut la main, ou, comme certains le diraient, mal , puis suivit sa victoire par une autre à Princeton le 3 janvier 1777. La stratégie britannique en 1777 impliquait deux principaux volets d'attaque visant à séparer la Nouvelle-Angleterre (où la rébellion bénéficiait du soutien le plus populaire) des autres colonies.

Ces victoires n'étaient que de petites pommes de terre dans l'effort de guerre global, mais elles ont montré que les Patriots pouvaient battre les Britanniques, ce qui a donné aux rebelles un gros coup de pouce au moral à un moment où beaucoup avaient l'impression qu'ils avaient mordu plus qu'ils ne pouvaient mâcher.

La première grande victoire américaine est survenue l'automne suivant à Saratoga, dans le nord de New York. Les Britanniques ont envoyé une armée au sud de l'Amérique du Nord britannique (Canada) qui était censée rencontrer une autre armée se déplaçant au nord de New York. Mais, le commandant britannique à New York, Wiliam Howe, avait son téléphone éteint et a raté le mémo.

En conséquence, les forces américaines à Saratoga, New York, dirigées par Benedict Arnold, toujours rebelle, ont vaincu les forces britanniques et les ont forcées à se rendre. Cette victoire américaine était significative car c'était la première fois qu'ils battaient les Britanniques pour se soumettre de cette façon, et cela encouragea la France, qui avait été un allié derrière les rideaux à ce stade, à sortir sur scène en plein soutien. de la cause américaine.

Washington entra dans ses quartiers d'hiver à Morristown, New Jersey , le 6 janvier, bien qu'un conflit d'attrition prolongé se poursuive. Howe n'a fait aucune tentative d'attaque, à la grande consternation de Washington.

Les Britanniques ont tenté de se battre vers le nord, mais ils n'ont jamais pu faire de progrès significatifs contre les forces américaines, bien que les Patriotes eux-mêmes aient constaté qu'ils ne pouvaient pas non plus avancer sur les Britanniques. 1778 a apporté un changement majeur dans la stratégie britannique, la campagne vers le nord était essentiellement dans une impasse, et pour tenter de gagner la guerre d'indépendance américaine, les forces britanniques ont commencé à se concentrer sur les colonies du Sud, qu'elles percevaient comme plus fidèles à la Couronne et donc plus facile à battre. Les Britanniques devenaient de plus en plus frustrés. La défaite à Saratoga, New York, était embarrassante. Capturer la capitale de l'ennemi, Philadelphie, ne leur a pas apporté beaucoup d'avantages. Tant que l'armée continentale américaine et les milices d'État sont restées sur le terrain, les forces britanniques ont dû continuer à se battre.

La Révolution américaine dans le Sud

Dans le sud, les Patriots ont bénéficié de premières victoires à Fort Sullivan et à Moore's Creek. Après la bataille de Monmouth, New Jersey en 1778, la guerre dans le Nord s'est transformée en raids et la principale armée continentale a surveillé l'armée britannique à New York. En 1778, les Français, les Espagnols et les Néerlandais - tous intéressés à voir la chute des Britanniques dans les Amériques - avaient décidé de faire officiellement équipe contre la Grande-Bretagne et d'aider les Patriotes. L'Alliance franco-américaine, officialisée par traité en 1778, s'est avérée la plus importante pour l'effort de guerre.

Ils ont contribué de l'argent, et certainement plus important, une marine, ainsi que du personnel militaire expérimenté qui pourrait aider à organiser l'armée continentale hétéroclite et la transformer en une force de combat capable de vaincre les Britanniques.

Plusieurs de ces individus, tels que le marquis de Lafayette, Thaddeus Kosciuszko et Friedrich Wilhelm von Steuben, pour n'en nommer que quelques-uns, ont fini par être des héros de guerre révolutionnaires sans lesquels les patriotes n'auraient peut-être jamais survécu.

Le 19 décembre 1778, l'armée continentale de Washington entre dans les quartiers d'hiver de Valley Forge. Les mauvaises conditions et les problèmes d'approvisionnement y ont entraîné la mort de quelque 2 500 soldats américains. Pendant le campement d'hiver de Washington à Valley Forge, le baron von Steuben - un Prussien qui devint plus tard un officier militaire américain et servit comme inspecteur général et major général de l'armée continentale -, introduisit les dernières méthodes prussiennes de forage et de tactiques d'infanterie à l'ensemble du continent. Armée. Pendant les trois premières années jusqu'après Valley Forge, l'armée continentale a été largement complétée par des milices d'État locales. À la discrétion de Washington, les officiers inexpérimentés et les troupes non formées ont été employés dans la guerre d'usure plutôt que de recourir à des assauts frontaux contre l'armée professionnelle britannique.

Les Britanniques poussent vers le sud

La décision des commandants britanniques de déplacer la guerre révolutionnaire vers le sud semblait être une décision intelligente au début. Ils assiègent Savannah, en Géorgie et la capturent en 1778, réussissant à gagner une série de petites batailles tout au long de 1779. À ce stade, le Congrès continental avait du mal à payer ses soldats et le moral baissait, laissant beaucoup se demander s'ils avaient pas fait la plus grosse erreur de leur vie libre.

Mais considérer la reddition aurait probablement transformé les milliers de patriotes luttant pour l'indépendance en traîtres, qui pourraient être condamnés à mort. Peu de gens, en particulier ceux qui menaient le combat, ont sérieusement envisagé d'abandonner la cause. Cet engagement inébranlable s'est poursuivi même après que les troupes britanniques ont remporté des victoires plus décisives - d'abord au Bataille de Camden et plus tard avec la capture de Charleston, en Caroline du Sud - et cela a porté ses fruits en 1780 lorsque les rebelles ont réussi à remporter une série de petites victoires dans tout le Sud qui ont revigoré l'effort de guerre révolutionnaire.

Avant la Révolution, la Caroline du Sud était fortement divisée entre l'arrière-pays, qui abritait des partisans révolutionnaires, et les régions côtières, où les loyalistes restaient une force puissante. La Révolution a été l'occasion pour les habitants de se battre pour leurs ressentiments et antagonismes locaux aux conséquences meurtrières. Les meurtres par vengeance et la destruction de biens sont devenus les piliers de la guerre civile sauvage qui a saisi le Sud.

Avant la guerre dans les Carolines, la Caroline du Sud avait envoyé le riche planteur de riz Thomas Lynch, l'avocat John Rutledge et Christopher Gadsden (l'homme qui a inventé le drapeau 'Ne marchez pas sur moi') au Congrès du Stamp Act. Gadsden a mené l'opposition et bien que la Grande-Bretagne ait supprimé les taxes sur tout sauf le thé, les habitants de Charleston ont reflété le Boston Tea Party en déversant une cargaison de thé dans la rivière Cooper. D'autres cargaisons ont été autorisées à atterrir, mais elles ont pourri dans les entrepôts de Charles Town.

La victoire américaine à la bataille de King's Mountain en Caroline du Sud a mis fin aux espoirs britanniques d'envahir la Caroline du Nord, et les succès à la bataille de Cowpens, à la bataille de Guilford Courthouse et à la bataille d'Eutaw Springs, tous en 1781, ont envoyé l'armée britannique sous le commandement commandement de Lord Cornwallis en fuite, et cela a donné aux Patriots leur chance de porter un coup de grâce. Une autre erreur britannique a été de brûler la maison de Stateburg, en Caroline du Sud, et de harceler l'épouse incapable d'un colonel alors sans importance nommé Thomas Sumter. En raison de sa fureur à ce sujet, Sumter est devenu l'un des chefs de guérilla les plus féroces et les plus dévastateurs de la guerre, devenant connu sous le nom de The Gamecock.

Tout au long de la guerre d'indépendance américaine, plus de 200 batailles ont eu lieu en Caroline du Sud, plus que dans tout autre État. La Caroline du Sud avait l'une des factions loyalistes les plus puissantes de tous les États. Environ 5000 hommes ont pris les armes contre le gouvernement des États-Unis pendant la révolution, et des milliers d'autres étaient des partisans qui évitaient les impôts, vendaient des fournitures aux Britanniques et avaient évité la conscription.

La bataille de Yorktown

Après avoir subi une série de défaites dans le sud, Lord Cornwallis a commencé à déplacer son armée vers le nord en Virginie, où il a été suivi par une armée de coalition de patriotes et de français dirigée par le marquis de Lafayette.

Les Britanniques avaient envoyé une flotte de New York sous Thomas Graves au rendez-vous avec Cornwallis. À l'approche de l'entrée de la baie de Chesapeake en septembre, les navires de guerre français ont engagé les Britanniques dans ce qui allait être connu sous le nom de bataille de la Chesapeake le 5 septembre 1781 et ont forcé les troupes britanniques à battre en retraite. La flotte française a ensuite navigué vers le sud pour bloquer le port de Yorktown, où ils ont rencontré l'armée continentale.

À ce stade, la force dirigée par Cornwallis était complètement encerclée par la terre et la mer. L'armée américano-française a assiégé Yorktown pendant plusieurs semaines, mais malgré sa ferveur, elle n'a pas réussi à infliger beaucoup de dégâts, car aucune des parties n'était disposée à s'engager. Après près de trois semaines de siège, Cornwallis est resté complètement entouré de tous côtés, et quand il a appris que le général Howe ne descendrait pas de New York avec plus de troupes, il a pensé que tout ce qui lui restait était la mort. Il a donc fait le choix très sage mais humiliant de se rendre.

Avant la reddition de l'armée du général britannique Cornwallis à Yorktown, le roi George III espérait encore la victoire dans le Sud. Il croyait qu'une majorité de colons américains le soutenaient, en particulier dans le Sud et parmi des milliers d'esclaves noirs. Mais après Valley Forge, l'armée continentale était une force de combat efficace. Après un siège de deux semaines à Yorktown par l'armée de Washington, une flotte française couronnée de succès, des réguliers français et des renforts locaux, les troupes britanniques se rendent le 19 octobre 1781.

C'était un échec et mat pour les forces américaines. Les Britanniques n'avaient pas d'autre armée majeure en Amérique, et la poursuite de la guerre révolutionnaire aurait été coûteuse et probablement improductive. En conséquence, après que Cornwallis a rendu son armée, les deux parties ont commencé à négocier un traité de paix pour mettre fin à la Révolution américaine. Les troupes britanniques restées en Amérique étaient en garnison dans les trois villes portuaires de New York, Charleston et Savannah.

La révolution américaine se termine : paix et indépendance

Après la victoire américaine à Yorktown, tout a changé dans l'histoire de la Révolution américaine. L'administration britannique passa la main des Tories aux Whigs, deux des partis politiques dominants à l'époque, et les Whigs - qui avaient traditionnellement été plus favorables à la cause américaine - encouragèrent des négociations de paix plus agressives, qui eurent lieu presque immédiatement avec le Envoyés américains vivant à Paris.

Une fois la guerre révolutionnaire perdue, certains en Grande-Bretagne ont soutenu qu'elle n'avait pas pu être gagnée. Pour les généraux et les amiraux qui défendaient leur réputation, et pour les patriotes qui trouvaient douloureux de reconnaître leur défaite, le concept d'échec prédestiné était séduisant. Rien n'aurait pu être fait, du moins selon l'argument, pour avoir modifié le résultat. Lord Frederick North, qui a dirigé la Grande-Bretagne pendant la majeure partie de la guerre d'indépendance américaine, a été condamné, non pas pour avoir perdu la guerre, mais pour avoir conduit son pays dans un conflit dans lequel la victoire était impossible.

Les États-Unis ont demandé l'indépendance totale de la Grande-Bretagne, des frontières claires, l'abrogation de l'Acte de Québec et le droit de pêcher les Grands Bancs au large de l'Amérique du Nord britannique (Canada), ainsi que plusieurs autres conditions qui n'ont finalement pas été incluses dans le traité de paix.

La plupart des conditions ont été fixées entre les Britanniques et les Américains en novembre 1782, mais comme la Révolution américaine a été techniquement combattue entre les Britanniques et les Américains/Français/Espagnols, les Britanniques ne voulaient pas et ne pouvaient pas accepter les conditions de paix tant qu'ils n'avaient pas signé les traités. avec les Français et les Espagnols.

Les Espagnols en ont profité pour tenter de conserver le contrôle de Gibraltar ( quelque chose qu'ils continuent d'essayer de faire à ce jour dans le cadre des négociations sur le Brexit ), mais un exercice militaire raté les contraint à abandonner ce plan.

Finalement, les Français et les Espagnols firent la paix avec les Britanniques et le Traité de Paris fut signé le 20 janvier 1783, deux ans après la reddition de Cornwallis, un document qui reconnaissait officiellement les États-Unis d'Amérique comme une nation libre et souveraine. Et avec cela, la Révolution américaine a finalement pris fin. Dans une certaine mesure, la guerre d'indépendance avait été entreprise par les Américains pour éviter les coûts d'une adhésion continue à l'Empire britannique, l'objectif avait été atteint. En tant que nation indépendante, les États-Unis n'étaient plus soumis aux réglementations des lois sur la navigation. Il ne devait plus y avoir de fardeau économique de la fiscalité britannique.

Il y avait aussi la question de savoir quoi faire avec les loyalistes britanniques après la Révolution américaine. Pourquoi, ont demandé les révolutionnaires, ceux qui ont tant sacrifié pour l'indépendance devraient-ils accueillir à nouveau dans leurs communautés ceux qui avaient fui, ou pire, activement aidé les Britanniques ?

Malgré les appels à la punition et au rejet, la Révolution américaine - contrairement à tant de révolutions à travers l'histoire - s'est terminée relativement pacifiquement. Cette réalisation à elle seule mérite d'être notée. Les gens ont continué leur vie, choisissant à la fin de la journée d'ignorer les torts du passé. La Révolution américaine a créé l'identité nationale américaine, un sens de la communauté basé sur une histoire et une culture partagées, une expérience mutuelle et la croyance en un destin commun.

Se souvenir de la révolution américaine

La Révolution américaine a souvent été dépeinte en termes patriotiques en Grande-Bretagne et aux États-Unis d'Amérique qui occultent sa complexité. La Révolution était à la fois un conflit international, la Grande-Bretagne et la France se disputant sur terre et sur mer, et une guerre civile entre les colons, obligeant plus de 60 000 loyalistes à fuir leurs foyers.

243 ans se sont écoulés depuis la Révolution américaine, mais elle est toujours vivante aujourd'hui.

Non seulement les Américains sont toujours farouchement patriotes, mais les politiciens et les dirigeants des mouvements sociaux évoquent constamment les paroles des Pères fondateurs lorsqu'ils plaident pour la défense des idéaux et des valeurs américaines, ce dont nous avons plus que jamais besoin. La Révolution américaine a été un changement progressif dans la pensée populaire sur la relation entre les gens ordinaires et le pouvoir gouvernemental.

Il est important d'étudier la Révolution américaine et de la regarder avec un grain de sel - un exemple étant la compréhension que la plupart des dirigeants indépendantistes étaient en grande partie riches, des propriétaires blancs qui risquaient de perdre le plus des politiques fiscales et commerciales britanniques.

Il est important de mentionner que George Washington a levé l'interdiction de l'enrôlement des Noirs dans l'armée continentale en janvier 1776, en réponse à un besoin de combler les pénuries de main-d'œuvre dans l'armée et la marine des recrues américaines. De nombreux Afro-Américains, estimant que la cause patriote se traduirait un jour par une expansion de leurs propres droits civiques et même par l'abolition de l'esclavage, avaient déjà rejoint des régiments de milice au début de la guerre.

De plus, l'indépendance ne signifiait pas la liberté pour les millions d'esclaves africains qui avaient été arrachés à leur patrie et vendus comme esclaves dans les Amériques. Les esclaves et les affranchis afro-américains ont combattu des deux côtés de la guerre d'indépendance américaine, beaucoup se sont vu promettre leur liberté en échange de services. En fait, la proclamation de Lord Dunmore a été la première émancipation massive d'esclaves dans l'histoire des États-Unis. Lord Dunmore, gouverneur royal de Virginie, a publié une proclamation offrant la liberté à tous les esclaves qui se battraient pour les Britanniques pendant la guerre d'indépendance. Des centaines d'esclaves se sont échappés pour rejoindre Dunmore et l'armée britannique. La Constitution américaine, qui est entrée en vigueur en 1788, a protégé la traite internationale des esclaves contre l'interdiction pendant au moins 20 ans .

La Caroline du Sud avait également connu un conflit interne amer entre patriotes et loyalistes pendant la guerre. Néanmoins, il a adopté une politique de réconciliation qui s'est avérée plus modérée que tout autre État. Environ 4 500 loyalistes blancs sont partis à la fin de la guerre, mais la majorité est restée.

À plusieurs reprises, l'armée américaine a détruit des colonies et assassiné des captifs amérindiens. L'exemple le plus brutal en est le massacre de Gnadenhutten en 1782. Une fois la guerre révolutionnaire terminée en 1783, les tensions sont restées fortes entre les États-Unis et les Amérindiens de la région. La violence s'est poursuivie alors que les colons s'installaient sur le territoire conquis aux Britanniques lors de la Révolution américaine.

Il est également important de se rappeler le rôle joué par les femmes dans la Révolution américaine. Les femmes ont soutenu la Révolution américaine en fabriquant des tissus tissés à la maison, en travaillant pour produire des biens et des services pour aider l'armée, et même en servant d'espionnes et il existe au moins un cas documenté d'une femme se déguisant en homme pour combattre dans la guerre révolutionnaire.

Après que le Parlement britannique a adopté le Stamp Act, les Filles de la Liberté ont été formées. Fondée en 1765, l'organisation était composée uniquement de femmes qui cherchaient à démontrer leur loyauté envers la Révolution américaine en boycottant les produits britanniques et en fabriquant les leurs. Martha Washington, épouse de George Washington, était l'une des plus éminentes Filles de la Liberté.

Cela a créé un paradoxe dans l'expérience américaine : les fondateurs ont cherché à construire une nation autour de la liberté de tous, tout en refusant simultanément à des segments de la population les droits humains fondamentaux.

Ce comportement semble épouvantable, mais la façon dont les États-Unis fonctionnent aujourd'hui n'est pas si différente. Ainsi, alors que l'histoire d'origine des États-Unis d'Amérique fait du bon théâtre, nous devons nous rappeler que l'oppression et les abus de pouvoir que nous avons vus depuis avant la naissance du pays sont toujours bien vivants aux États-Unis d'Amérique du 21e siècle.

Néanmoins, la Révolution américaine a déclenché une nouvelle ère dans l'histoire de l'humanité, une ère basée sur les idéaux démocratiques et républicains. Et bien qu'il ait fallu plus d'un siècle aux États-Unis pour surmonter leurs difficultés de croissance et devenir un pays prospère, une fois qu'ils ont atteint la scène mondiale, ils ont pris le contrôle comme aucune autre nation avant eux. La Révolution américaine a engagé les États-Unis d'Amérique envers les idéaux de liberté, d'égalité, de droits naturels et civils et de citoyenneté responsable et en a fait la base d'un nouvel ordre politique.

Les leçons offertes par l'expérience britannique dans la guerre d'indépendance américaine pour la stratégie militaire moderne et la planification et les opérations logistiques sont nombreuses. Le transport stratégique des forces et des approvisionnements vers le théâtre des opérations demeure la préoccupation la plus immédiate pour une armée en déploiement. La stratégie militaire américaine actuelle est basée sur la projection de force, qui repose souvent sur l'hypothèse qu'il y aura suffisamment de temps pour accumuler des approvisionnements et une puissance de combat avant le début des hostilités. Les troupes britanniques n'ont pas eu suffisamment de temps pour s'approvisionner, compte tenu des limites de leur organisation logistique, et les généraux britanniques n'ont jamais estimé qu'ils disposaient de suffisamment de stocks pour faire campagne efficacement contre les rebelles.

La Révolution américaine a montré que les révolutions pouvaient réussir et que les gens ordinaires pouvaient se gouverner eux-mêmes. Ses idées et exemples ont inspiré les Révolution française (1789) et plus tard les mouvements nationalistes et indépendantistes. Cependant, ces idéaux ont été mis à l'épreuve des années plus tard lorsque la guerre civile américaine a éclaté en 1861.

Aujourd'hui, nous vivons dans une ère d'hégémonie américaine. Et dire que tout a commencé lorsque Paul Revere et ses bons amis ont décidé de faire un tour de minuit une nuit tranquille, en avril 1775.

LIRE LA SUITE : L'affaire XYZ

Bibliographie

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