La religion au foyer

Pour les Romains, être civilisé signifiait en grande partie vivre dans une maison. Si le dicton dit que «la maison d'un Anglais est son château», alors cela était également vrai pour le Romain. Et le centre spirituel même de sa maison était le foyer. Cela remontera sans doute aux temps anciens, quand les paysans des collines de Rome vivaient dans des maisons rondes primitives, se blottissant autour du feu au milieu de leur hutte pendant les jours froids et pluvieux.

Le feu du foyer était quelque chose que la femme de la maison devait garder. Tout comme Rome elle-même avait sa flamme éternelle allumée dans le temple de Vesta, le foyer devait également rester allumé. Avant que la maison ne se couche, le feu était approvisionné, de sorte qu'il avait du combustible pour brûler seul pendant la nuit. Le matin, il serait reconstruit à partir du peu de feu qui restait.

Si le feu devait durer éternellement, ce n'est que lorsque la famille déménageait dans une autre maison que le feu était éteint avec du vin lors d'un petit rituel. C'est au foyer que des sacrifices étaient faits aux dieux et aux esprits des ancêtres des familles.



Dieux de la maison

Deux dieux du culte de l'État romain gardaient les maisons privées du citoyen romain. L'un était Janus, le dieu des portes et des commencements. C'était lui qui était considéré comme le principal gardien de la maison. C'était le passage par la porte, il était à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la maison. Il en était donc le tuteur. Et pourtant, il ne devait pas être le seul dieu à prendre soin de la porte de la maison d'un Romain. Il y avait Cardea, la déesse des gonds, Forculus, le dieu des battants de porte, et Limentius, le dieu du seuil.

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La deuxième divinité officielle de la maison, à côté de Janus, était Vesta. Elle était la déesse du foyer. Comme le foyer était d'une importance pratique (pour la cuisine) et d'une signification spirituelle (sacrifices), il est tout à fait compréhensible que Vesta ait été considérée comme d'une grande importance pour la maison d'un Romain.
Chaque jour, des prières étaient dites à Vesta. Pendant les repas, certains aliments pouvaient être mis de côté et passés au feu en offrande à la déesse.

Spiritueux domestiques

Les esprits de la maison étaient les lares et les pénates. Les lares étaient les esprits des ancêtres des familles. Ils étaient représentés par de petites figurines qui seraient conservées dans une armoire spéciale. Parmi eux, le lar familiaris, l'esprit de famille, était le plus important. Sur une base quotidienne, de courtes prières et de petites offrandes étaient faites aux lares. Et les jours les plus sacrés du mois – les calendes, les ides et les nones – ou les jours spéciaux comme un mariage, une naissance ou un anniversaire, des rituels plus élaborés étaient organisés en leur honneur.

Pendant ce temps, les pénates étaient les esprits du garde-manger. des remerciements leur ont été rendus pour avoir nourri la famille. Eux aussi étaient représentés par de petites figurines et avaient eux aussi leur propre petit placard dans lequel ils résidaient. Mais ils avaient tendance à être sortis et posés sur la table pendant les repas.

Lorsque la famille déménageait, ses lares et pénates se déplaçaient invariablement avec elle.

Le troisième esprit domestique à noter était le génie, qui était généralement représenté sous la forme d'un serpent. Ce génie était en quelque sorte la «virilité» de la famille, qui donnait au mari le pouvoir d'engendrer des enfants. Naturellement, le lieu de sa plus grande influence au sein de la maison était dans le lit conjugal.
Le génie de la maison était particulièrement fêté le jour de l'anniversaire du chef de famille.

Outre les esprits amicaux, il y avait aussi les esprits fantomatiques des morts qui pouvaient hanter une maison. C'étaient les soi-disant larves et lémuriens. Ceux-ci pouvaient être chassés de la maison par un rituel, exécuté par le chef de famille, qui consistait à cracher nos haricots noirs et à fracasser bruyamment des pots en métal.

Naissances, mariages et décès

Les naissances, les mariages et les décès avaient tous une grande signification spirituelle.
Juno Lucina était la déesse qui veillait sur la naissance d'un enfant. Mais depuis sa conception même, un fœtus avait toute une série d'esprits qui le gardaient. Après une naissance, un repas était toujours préparé pour les dieux, Picumnus et Pilumnus en remerciement pour leurs services.

Par la suite, une cargaison d'autres dieux mineurs ont tous joué leur rôle, supervisant des questions telles que l'allaitement, la croissance des os, boire, manger - même parler. Le baptême d'un enfant (le neuvième jour pour un garçon, le huitième pour une fille) était surveillé par la déesse Nundina. L'enfant recevrait alors une amulette, la bulla, qu'une fille porterait jusqu'à son mariage et qu'un garçon porterait jusqu'à ce qu'il atteigne l'âge adulte et reçoive sa toga virilis, à un âge compris entre 14 et 17 ans.

Promulguer un mariage peut se faire de plusieurs manières :

  • Simple consentement des deux parties, sans rituels ni festivités.
  • Après qu'un couple ait cohabité un an, la femme n'ayant pas été absente plus de trois nuits.
  • Un achat symbolique de la mariée, avec un porteur d'une balance et cinq témoins présents.
  • Avec un rituel religieux complet et des cérémonies élaborées en présence du pontifex maximus. C'était une exigence légale pour les familles patriciennes.

Les premières formes de rituel religieux pour un mariage comprenaient des prières, des sacrifices, le partage et le sacrifice du pain sacré et la prise des auspices, tandis que le couple était assis sur des chaises recouvertes de peau d'agneau et attachées ensemble. Ce type de mariage a duré environ jusqu'au IIe siècle de notre ère, après quoi il a été remplacé par un nouveau type de rite.

Lors d'une cérémonie de fiançailles officielle, la mariée s'est fait passer une bague au doigt devant les invités réunis. Lors du mariage ultérieur, elle porterait un voile rouge vif / orange, couronné par une couronne de fleurs. Des sacrifices d'animaux ont été faits et les entrailles de l'animal ont ensuite été examinées pour tout présage. Par la suite, la mariée et le marié échangeraient leurs vœux et se marieraient ainsi.

Si tout au long de la vie d'un Romain, les esprits ont veillé sur lui, alors quand il est mort, il est mort sans de tels gardiens. Une fois que le cadavre a été incinéré ou enterré, son esprit a rejoint tous les autres esprits des morts, connus collectivement sous le nom de mânes. Bien sûr, il est également devenu l'un des lares de la famille.

Si les funérailles cherchaient à honorer le défunt, il n'y avait pas d'esprits qui se plaisaient à veiller sur lui. Ainsi, les rituels des funérailles cherchaient plutôt à aider à purifier les membres vivants de la famille survivante. Les membres de la famille ont été aspergés d'eau et ont demandé à traverser le feu de cérémonie.
Ensuite, il y avait une fête en l'honneur du défunt. Pour aider à nettoyer la maison de la mort, un cochon a été sacrifié à la déesse Cérès et la maison a été soigneusement balayée.

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