La rébellion du whisky de 1794 : la première taxe gouvernementale sur une nouvelle nation

Près des berges de la rivière, les moustiques pullulent, volent autour de votre tête, menaçant de vous plonger dans la peau.

Debout là où la pente lente de votre ferme de huit acres rencontre la rivière Allegheny, vos yeux passent sur les bâtiments que vos voisins appellent chez eux, à la recherche.

Votre vision de la ville – qui, dans les prochaines années, sera constituée en tant que ville de Pittsburgh – est constituée de rues désertes et de quais tranquilles. Tout le monde est à la maison. Tout le monde attend les nouvelles.



Le chariot que vous et vos voisins avez chargé est en train de claquer en haut de la colline. Les rebelles qu'il traverse, qui ont essaimé aux abords de la ville ces derniers jours, menaçant de violence, sont des gens ordinaires comme vous - quand ils ne sont pas confrontés à l'oppression et aux restrictions de leur liberté.

Si ce plan échoue, ils ne menaceront plus seulement la violence. Ils le lâcheront.

De nombreux membres de la foule en colère sont des vétérans de la Révolution . Ils se sentent trahis par le gouvernement qu'ils se sont battus pour créer et choisissent maintenant d'affronter l'autorité à laquelle on leur a dit de répondre.

À bien des égards, vous sympathisez avec eux. Mais beaucoup de vos voisins orientaux plus riches ne le font pas. Et donc, cette ville est devenue une cible. Une foule d'hommes en colère attend pour massacrer tout ce qui vous est cher.

L'appel à la paix - rassemblé par des habitants désespérés qui ne voulaient pas que le sang soit versé - se dirige maintenant vers les chefs rebelles, où ils attendent de l'autre côté de la rivière.

On voit les caisses, les sacs, les tonneaux, vacillant à l'arrière du chariot une prime royale de salaisons, de bière, de vin… des tonneaux et des tonneaux de whisky. Vous en aviez empilé et empilé beaucoup vous-même, vos mains tremblantes, votre esprit engourdi par l'adrénaline et la peur, priant tout le temps que cette idée fonctionnerait.

Si cela a échoué…

Vous clignez des yeux la sueur qui s'accumule, vous écrasez une poignée de moustiques envahissants et vous vous efforcez de voir les visages des soldats qui attendent.

Nous sommes le matin du 1er août 1794 et la rébellion du whisky est en cours.

Quelle était la rébellion du whisky ?

Ce qui a commencé comme une taxe en 1791 a conduit à l'insurrection occidentale, ou mieux connue sous le nom de rébellion du whisky de 1794, lorsque les manifestants ont utilisé la violence et l'intimidation pour empêcher les fonctionnaires fédéraux de collecter. La rébellion du whisky était une insurrection armée contre une taxe imposée par le gouvernement fédéral sur les spiritueux distillés, ce qui, dans l'Amérique du XVIIIe siècle, signifiait essentiellement le whisky. Il a eu lieu dans l'ouest de la Pennsylvanie, près de Pittsburgh, entre 1791 et 1794.

Plus précisément, la rébellion du whisky s'est développée après que le premier congrès des États-Unis, siégeant au palais des congrès des rues Sixth et Chestnut à Philadelphie, a adopté une taxe d'accise sur le whisky domestique le 3 mars 1791.

Cette législation, poussée par le Congrès par le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton (1755-1804), a été conçue pour aider à rembourser les dettes de l'État assumées par le Congrès en 1790. La loi obligeait les citoyens à enregistrer leurs alambics et à payer une taxe à un commissaire fédéral au sein de leur Région.

La taxe qui a mis tout le monde en colère était connue sous le nom de taxe sur le whisky, et elle était facturée aux producteurs en fonction de la quantité de whisky qu'ils produisaient.

C'était aussi controversé que ça l'était parce que c'était la première fois que le gouvernement américain nouvellement formé imposait une taxe sur un bien national. Et comme les personnes les plus touchées par la taxe étaient celles qui venaient de faire la guerre pour empêcher un gouvernement lointain de leur imposer des taxes d'accise, le décor était planté pour une confrontation.

En raison de son traitement injuste envers les petits producteurs, une grande partie de l'Ouest américain a résisté à la taxe sur le whisky, mais les habitants de l'ouest de la Pennsylvanie sont allés plus loin et ont forcé le président George Washington à réagir.

Cette réponse consistait à envoyer des troupes fédérales pour disperser la rébellion, opposant les Américains aux Américains sur le champ de bataille pour la première fois en tant que nation indépendante.

En conséquence, l'émergence de la rébellion du whisky peut être considérée comme un conflit entre les visions différentes que les Américains avaient de leur nouvelle nation au lendemain de l'indépendance. Des récits plus anciens de la rébellion du whisky la décrivaient comme étant confinée à l'ouest de la Pennsylvanie, mais il y avait une opposition à la taxe sur le whisky dans les comtés de l'ouest de tous les autres États des Appalaches (Maryland, Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud et Géorgie).

La rébellion du whisky a représenté la plus grande résistance organisée contre l'autorité fédérale entre la Révolution américaine et la guerre civile. Un certain nombre de rebelles du whisky ont été poursuivis pour trahison dans ce qui était la première procédure judiciaire de ce type aux États-Unis.

Son résultat - une suppression réussie au nom du gouvernement fédéral - a contribué à façonner l'histoire américaine en donnant au gouvernement naissant la chance d'affirmer le pouvoir et l'autorité dont il avait besoin pour entreprendre le processus de construction de la nation.

Mais affirmer cette autorité n'était nécessaire que parce que les citoyens de l'ouest de la Pennsylvanie ont choisi de verser le sang du gouvernement et des responsables militaires, ce qui a transformé la région en scène de violence pendant la majeure partie des trois années entre 1791 et 1794.

La rébellion du whisky commence : 11 septembre 1791

L'écho instantané! d'une brindille résonna au loin, et un homme se précipita vers elle, le souffle coupé, les yeux cherchant frénétiquement dans l'obscurité. La route qu'il a empruntée, qui finirait par descendre dans la colonie connue sous le nom de Pittsburgh, était entourée d'arbres, empêchant la lune de percer pour le guider.

Des ours, des pumas, un large éventail de bêtes se cachaient tous dans les bois. Il souhaitait que ce soit tout ce qu'il avait à craindre.

Si on savait qui il était et pourquoi il voyageait, la foule le trouverait sûrement.

Il ne serait probablement pas tué. Mais il y avait pire.

Fissure!

Une autre brindille. Les ombres se sont déplacées. Le soupçon planait. Quelque chose est là-bas , pensa-t-il, ses doigts se serrant en un poing.

Il déglutit, le son de la salive poussant dans sa gorge résonnant dans le désert aride. Après un moment de silence, il poursuivit sa route.

Le premier cri aigu frappa ses oreilles, le jetant presque au sol. Il a envoyé une vague d'électricité à travers tout son corps, le gelant.

Puis ils ont émergé – leurs visages peints avec de la boue, des chapeaux à plumes sur la tête, la poitrine nue – hurlant et frappant leurs armes ensemble, envoyant un son loin dans la nuit.

Il attrapa le pistolet attaché à sa taille, mais l'un des hommes se précipita, le saisissant de ses mains avant qu'il n'ait eu la chance de le dégainer.

Nous savons qui vous êtes ! cria l'un d'eux. Son cœur bégayait – ce n'étaient pas des Indiens.

L'homme qui parlait s'avança, le clair de lune touchant son visage à travers les arcs des arbres. Robert Johnson ! Receveur des impôts! Il cracha par terre à ses pieds.

Les hommes encerclant Johnson commencèrent à se moquer, des sourires féroces barbouillés sur leurs visages.

Johnson reconnut qui parlait. C'était Daniel Hamilton, un homme qui avait grandi près de sa propre maison d'enfance à Philadelphie. Et à côté se trouvait son frère, John. Il ne trouva aucun autre visage familier.

Tu n'es pas le bienvenu ici, gronda Daniel Hamilton. Et nous allons vous montrer ce que nous faisons avec les visiteurs indésirables.

Ce devait être le signal, car dès qu'Hamilton cessa de parler, les hommes descendirent, leurs couteaux tirés, traînant un chaudron fumant. Il faisait bouillonner un goudron noir et chaud, et l'odeur piquante du soufre traversait l'air vif de la forêt.

Lorsque la foule s'est finalement dispersée, voyageant à nouveau dans l'obscurité, leurs rires faisant écho, Johnson a été laissé seul sur la route. Sa chair brûlée par l'agonie, les plumes soudées à sa peau nue. Tout pulsait en rouge, et quand il respirait, le mouvement, la traction, était atroce.

Quelques heures plus tard, acceptant que personne ne vienne - que ce soit pour l'aider ou pour le tourmenter davantage - il se leva, commençant à boiter lentement vers la ville.

Une fois là-bas, il rapporterait ce qui s'était passé, puis il donnerait sa démission immédiate du poste de collecteur d'impôts dans l'ouest de la Pennsylvanie.

La violence s'intensifie tout au long de 1792

Avant cette attaque contre Robert Johnson, les Occidentaux cherchaient à faire abroger la taxe sur le whisky par la voie diplomatique, c'est-à-dire en adressant une pétition à leurs représentants au Congrès, mais peu de politiciens se souciaient beaucoup des problèmes des frontaliers pauvres et non raffinés.

L'Est était l'endroit où se trouvaient l'argent - ainsi que les votes - et les lois émanant de New York reflétaient donc ces intérêts, ceux qui ne voulaient pas respecter ces lois méritant d'être punis aux yeux des Orientaux.

Ainsi, un maréchal fédéral a été envoyé à Pittsburgh pour délivrer des mandats d'arrêt à ceux connus pour avoir été impliqués dans l'assaut brutal contre le collecteur d'impôts.

Cependant, ce maréchal, ainsi que l'homme qui lui a servi de guide à travers les arrière-bois de l'ouest de la Pennsylvanie, ont subi un sort similaire à celui de Robert Johnson, le premier homme qui a tenté de percevoir cette taxe, rendant les intentions des frontaliers assez claires - la diplomatie était fini.

Soit la taxe d'accise serait abrogée, soit le sang serait versé.

Cette réponse violente rappelait l'époque de la Révolution américaine, dont les souvenirs étaient encore très frais pour la majorité des personnes vivant aux États-Unis nouvellement nés à cette époque.

À l'époque de l'insurrection contre la Couronne britannique, les colons rebelles brûlaient fréquemment des fonctionnaires britanniques en effigie (des mannequins faits pour ressembler à de vraies personnes) et poussaient souvent les choses encore plus loin - goudronnant et emplumant ceux qu'ils considéraient comme de mauvais représentants du tyran King George .

Le goudron et les plumes sont exactement à quoi ça ressemble. Une foule en colère trouverait sa cible, la battrait, puis verserait du goudron chaud sur son corps, jetant des plumes alors que sa chair bouillonnait afin de la brûler jusqu'à la peau.

(Pendant la Révolution américaine, les riches aristocrates responsables de la révolte contre le gouvernement britannique avaient utilisé cette mentalité de foule rampante dans les colonies pour construire une armée pour lutter pour la liberté. Mais maintenant, en tant que dirigeants d'une nation indépendante, ils ont trouvé eux-mêmes responsables de la répression de cette même foule qui les avait aidés à accéder au pouvoir. Juste un des nombreux merveilleux paradoxes de l'histoire américaine.)

Malgré cette barbarie à la frontière occidentale, il faudrait du temps au gouvernement pour mener une réponse plus agressive à l'attaque contre le maréchal et d'autres fonctionnaires fédéraux.

George Washington, le président de l'époque, ne voulait pas encore recourir à la force, malgré le fait qu'Alexander Hamilton - le secrétaire au Trésor, membre de la Convention constitutionnelle, un homme connu pour être fort et franc sur ses opinions , et l'un de ses plus proches conseillers — le pressait vivement de le faire.

En conséquence, au cours de l'année 1792, des foules, laissées à leur libre arbitre en l'absence d'autorité fédérale, ont continué à intimider les fonctionnaires fédéraux envoyés à Pittsburgh et dans les environs pour des affaires liées à la taxe sur le whisky. Et, pour les quelques collectionneurs qui ont réussi à échapper à la violence qui leur était destinée, il leur a été quasiment impossible d'obtenir l'argent.

Le décor était planté pour une confrontation épique entre les citoyens américains et le gouvernement américain.

Les insurgés forcent la main de Washington en 1793

Tout au long de 1793, des mouvements de résistance ont vu le jour en réponse à la taxe sur le whisky sur presque tout le territoire frontalier, qui à l'époque était composé de l'ouest de la Pennsylvanie, de la Virginie, de la Caroline du Nord, de l'Ohio et du Kentucky, ainsi que des zones qui deviendraient plus tard en Alabama et en Arkansas.

Dans l'ouest de la Pennsylvanie, le mouvement contre la taxe était le plus organisé, mais, peut-être en raison de la proximité du territoire avec Philadelphie et des terres agricoles abondantes, il a été confronté à un nombre croissant de riches fédéralistes de l'Est - qui s'étaient déplacés vers l'ouest pour les terres bon marché et ressources — qui recherché pour voir la taxe d'accise imposée.

Certains d'entre eux le voulaient parce qu'ils étaient en fait de gros producteurs, et avaient donc quelque chose à gagner à la promulgation de la loi, qui les facturait moins que ceux qui exploitaient un whisky toujours hors de chez eux. Ils pourraient vendre leur whisky moins cher, grâce à une taxe moins élevée, et saper et consommer le marché.

Les tribus amérindiennes représentaient également une grande menace pour la sécurité des colons à la frontière, et beaucoup pensaient que la formation d'un gouvernement fort – avec une armée – était le seul moyen de parvenir à la paix et d'apporter la prospérité à l'Ouest alors indiscipliné, en espérant rétablir l'ordre dans la région. .

Dans cette vision, ils ont soutenu le général John Neville, un officier supérieur de l'armée et l'un des hommes les plus riches de la région de Pittsburgh à l'époque, dans son travail de supervision de la collecte de la taxe sur le whisky dans l'ouest de la Pennsylvanie.

Mais Neville était en danger. Malgré l'existence d'un fort mouvement en faveur de la taxe en 1793, il fut souvent brûlé en effigie lors de manifestations et d'émeutes dans la région pour dénoncer la taxe. Quelque chose qui ferait trembler même les genoux d'un général stoïque de la guerre d'indépendance.

Puis, en 1794, les tribunaux fédéraux ont émis des assignations à comparaître (assignations officielles du Congrès auxquelles il faut obéir sinon vous irez en prison) à un grand nombre de distilleries de Pennsylvanie pour non-respect de la taxe sur le whisky.

Cela a scandalisé les Occidentaux sans fin, et ils ont pu voir que le gouvernement fédéral n'allait pas les écouter. Ils n'avaient d'autre choix que de faire leur devoir de citoyens d'une république en s'opposant à cette tyrannie perçue.

Et parce que l'ouest de la Pennsylvanie avait un groupe solide en faveur de la taxe d'accise, les rebelles avaient de nombreuses cibles à viser.

La bataille de Bower Hill

Cela faisait près d'une heure que la nouvelle était parvenue à John Neville - une foule armée de plus de trois cents personnes, si organisée qu'on pourrait l'appeler une milice, se dirigeait vers sa maison, qu'il avait fièrement nommée Bower Hill.

Sa femme et ses enfants se cachaient au plus profond de la maison. Ses esclaves étaient rangés dans leurs quartiers, prêts à recevoir des ordres.

Le vacarme de la foule qui avançait devenait de plus en plus fort, et quand il regarda par sa fenêtre, il put voir la première rangée d'hommes déjà bien sur sa propriété de 1 000 acres, à portée de tir de sa maison.

Il était un général de guerre expérimenté, ayant d'abord combattu pour les Britanniques et plus tard pour les Patriotes des États-Unis sous George Washington.

Sortant sur son porche, le mousquet chargé et armé, il se tenait d'un air de défi au sommet des escaliers.

Démissionner! cria-t-il, et les chefs de la ligne de front se levèrent pour regarder. Vous pénétrez dans une propriété privée et menacez la sécurité d'un officier de l'armée américaine. Démissionner!

La foule s'est rapprochée - il n'y avait aucun doute qu'ils pouvaient l'entendre - et il a crié, une fois de plus. Ils ne se sont pas arrêtés.

Les yeux plissés, Neville sortit son mousquet, visa le premier homme qu'il put voir à une distance raisonnable, et appuya sur la gâchette. Le retentissant FISSURE! tonna dans les airs, et un instant plus tard, à travers la fumée persistante, il vit sa cible toucher le sol, le cri de douleur de l'homme presque noyé par les cris surpris et outrés de la foule.

Ne perdant pas une seconde, Neville tourna les talons et se glissa dans la maison, fermant et verrouillant la porte.

La foule, maintenant provoquée, ne lui prêta aucune attention. Ils avancèrent, furieux de vengeance, le sol tremblant sous leurs bottes.

Le son d'un cor retentit sur le bruit sourd cacophonique de leur marche, la source d'un mystère, faisant que certains regardent autour d'eux avec perplexité.

Des éclairs de lumière et de fortes détonations éclatèrent dans l'air immobile.

Des cris de douleur indubitables ont stoppé la foule dans son élan. Des ordres ont été criés de toutes parts, s'emmêlant dans la confusion.

Mousquets dégainés, les hommes scrutaient le bâtiment d'où semblaient partir les coups de feu, attendant le moindre mouvement pour tirer dessus.

Dans l'une des fenêtres, un homme a pivoté dans le champ de vision et a tiré d'un seul coup. Il a raté sa cible, mais a été suivi par d'innombrables autres qui avaient mieux visé.

Ceux dont la mort avait sifflé une fois de plus trébuchèrent dans leur hâte de se retourner et de courir, espérant se mettre hors de portée avant que les défenseurs de la maison aient eu le temps de recharger.

Après que la foule se soit dispersée, dix hommes noirs ont émergé du petit bâtiment situé à côté de la maison de Neville.

Masta ! cria l'un d'eux. C'est sûr maintenant! Ils sont partis. C'est sur.

Neville émergea, laissant sa famille à l'intérieur pour inspecter la scène. Travaillant dur pour voir à travers la fumée imminente des mousquets, il regarda les envahisseurs disparaître au-dessus de la colline de l'autre côté de la route.

Il expira bruyamment, souriant au succès de son plan, mais ce moment de paix s'évanouit bientôt. Il savait que ce n'était pas la fin.

La foule, qui s'attendait à une victoire facile, a été blessée et vaincue. Mais ils savaient qu'ils avaient toujours l'avantage, et ils se sont regroupés pour ramener le combat à Neville. Les gens à proximité ont été indignés que des fonctionnaires fédéraux aient tiré sur des citoyens ordinaires, et beaucoup d'entre eux ont rejoint le groupe pour le deuxième tour de la bataille de Bower Hill.

Lorsque la foule est revenue au domicile de Neville le lendemain, ils étaient plus de 600 et étaient prêts à se battre.

Avant que le conflit ne reprenne, les dirigeants des deux parties ont convenu, dans un geste des plus courtois, de permettre aux femmes et aux enfants de quitter la maison. Une fois en sécurité, les hommes ont commencé à faire pleuvoir du feu les uns sur les autres.

À un moment donné, selon l'histoire, le chef rebelle, le vétéran de la guerre d'indépendance James McFarlane, a hissé un drapeau de cessez-le-feu, que les défenseurs de Neville - y compris maintenant un énorme Dix Les soldats américains de Pittsburgh à proximité - semblaient honorer alors qu'ils arrêtaient de tirer.

Lorsque McFarlane est sorti de derrière un arbre, quelqu'un de la maison lui a tiré dessus, blessant mortellement le chef rebelle.

Immédiatement interprétés comme un meurtre, les rebelles ont repris l'attaque de la maison de Neville, incendiant ses nombreuses cabanes et avançant sur la maison principale elle-même. Dépassés, Neville et ses hommes n'eurent d'autre choix que de se rendre.

Après avoir capturé leurs ennemis, les rebelles ont fait prisonniers Neville et plusieurs autres officiers, puis ont renvoyé le reste des personnes défendant la propriété.

Mais ce qui ressemblait à une victoire ne semblerait bientôt plus si doux, car une telle violence ne manquerait pas d'attirer l'attention de ceux qui regardaient depuis la capitale nationale à New York.

Une marche sur Pittsburgh

En présentant la mort de McFarlane comme un meurtre et en l'associant au mécontentement croissant des gens à l'égard de la taxe sur le whisky - que beaucoup considéraient comme une tentative d'un autre gouvernement agressif et autoritaire, différent uniquement par le nom de la couronne britannique tyrannique qui n'avait gouverné la vie des colons qu'un quelques années auparavant – le mouvement rebelle dans l'ouest de la Pennsylvanie a réussi à attirer encore plus de partisans.

En août et septembre, la rébellion du whisky s'est propagée de l'ouest de la Pennsylvanie au Maryland, en Virginie, en Ohio, au Kentucky, en Caroline du Nord, en Caroline du Sud et en Géorgie, les rebelles harcelant les collecteurs d'impôts sur le whisky. Ils ont augmenté la taille de leur force de 600 à Bower Hill à plus de 7 000 en un mois seulement. Ils ont jeté leur dévolu sur Pittsburgh – récemment constituée en tant que municipalité officielle qui devenait un centre commercial dans l'ouest de la Pennsylvanie avec un fort contingent d'Orientaux qui soutenaient la taxe – comme une bonne première cible.

Le 1er août 1794, ils étaient à l'extérieur de la ville, sur Braddock Hill, prêts à faire tout ce qu'il fallait pour montrer aux gens de New York qui était aux commandes.

Cependant, un généreux cadeau des citoyens effrayés et désespérés de Pittsburgh qui n'avaient pas encore fui, qui comprenait de copieux barils de whisky, a bloqué l'attaque. Ce qui a commencé comme une matinée tendue qui a conduit de nombreux habitants de Pittsburgh à accepter leur propre mort s'est dissipé dans un calme paisible.

Le plan a fonctionné et les citoyens de Pittsburgh ont survécu pour vivre un autre jour.

Le lendemain matin, une délégation de la ville s'est approchée de la foule et a exprimé son soutien à leur lutte, aidant à dissiper les tensions et à réduire l'attaque à une marche pacifique à travers la ville.

Morale de l'histoire : rien de tel que du whisky gratuit pour calmer tout le monde.

D'autres réunions ont eu lieu pour discuter de ce qu'il fallait faire, et la sécession de la Pennsylvanie - qui donnerait au Congrès une représentation des frontaliers - a été discutée. Beaucoup ont également rejeté l'idée de faire sécession des États-Unis dans leur ensemble, faisant de l'Occident son propre pays ou même un territoire de la Grande-Bretagne ou de l'Espagne (cette dernière contrôlant à l'époque le territoire à l'ouest du Mississippi) .

Le fait que ces options aient été sur la table montre à quel point les Occidentaux se sentaient déconnectés du reste du pays et pourquoi ils ont eu recours à des mesures aussi violentes.

Cependant, cette violence a également montré clairement à George Washington que la diplomatie ne fonctionnerait tout simplement pas. Et puisque permettre à la frontière de faire sécession paralyserait les États-Unis - principalement en prouvant sa faiblesse aux autres puissances européennes de la région et en limitant sa capacité à utiliser les ressources abondantes de l'Occident pour sa croissance économique - George Washington n'avait d'autre choix que d'écouter les conseils qu'Alexander Hamilton lui avait donnés pendant des années.

Il a convoqué l'armée des États-Unis et l'a lancée sur le peuple pour la première fois dans l'histoire américaine.

Washington répond

Cependant, alors que George Washington savait probablement qu'il devrait réagir avec force, il a fait un dernier effort pour résoudre le conflit pacifiquement. Il a envoyé une délégation de paix pour négocier avec les rebelles.

Il s'avère que cette délégation n'a pas cadeau conditions de paix qui pourraient être discutées. Ce dicté leur. Chaque ville a été chargée d'adopter une résolution - lors d'un référendum public – montrant un engagement à mettre fin à toute violence et à se conformer aux lois du gouvernement des États-Unis. Ce faisant, le gouvernement leur accorderait généreusement l'amnistie pour tous les troubles qu'ils avaient causés au cours des trois années précédentes.

Aucune indication n'a été faite d'une volonté de parler de la revendication première des citoyens : l'injustice de la Taxe sur le Whisky.

Pourtant, ce plan a connu un certain succès car certains cantons de la région ont choisi et ont pu adopter ces résolutions. Mais beaucoup d'autres ont continué à résister, poursuivant leurs violentes protestations et leurs attaques contre des fonctionnaires fédéraux, éliminant tous les espoirs de paix de George Washington et ne lui donnant pas d'autre choix que de finalement suivre le plan d'Alexander Hamilton d'utiliser la force militaire.

Les troupes fédérales descendent sur Pittsburgh

Faisant appel au pouvoir que lui confère le Militia Act de 1792, George Washington convoqua une milice de Pennsylvanie, du Maryland, de Virginie et du New Jersey, rassemblant rapidement une force d'environ 12 000 hommes, dont beaucoup étaient des vétérans de la Révolution américaine.

La rébellion du whisky s'est avérée être la première et la seule fois de l'histoire américaine au cours de laquelle le commandant en chef constitutionnel a accompagné l'armée sur le terrain alors qu'elle se préparait à se déplacer contre l'ennemi.

En septembre 1794, cette grande milice a commencé à marcher vers l'ouest, poursuivant les rebelles et les arrêtant lorsqu'ils étaient pris.

Voyant une telle force de troupes fédérales, de nombreux rebelles dispersés dans l'ouest de la Pennsylvanie ont commencé à se disperser dans les collines, fuyant l'arrestation et un procès imminent à Philadelphie.

La rébellion du whisky s'est arrêtée sans trop d'effusion de sang. Il n'y a eu que deux morts dans l'ouest de la Pennsylvanie, toutes deux accidentelles - un garçon a été abattu par un soldat dont l'arme a explosé accidentellement, et un partisan rebelle ivre a été poignardé avec une baïonnette alors qu'il résistait à son arrestation.

Au total, vingt personnes ont été arrêtées au cours de cette marche, et elles ont été jugées pour trahison. Seuls deux ont été condamnés, mais ils ont ensuite été graciés par le président Washington - il était largement connu que ces condamnés n'avaient rien à voir avec la rébellion de Whisky, mais le gouvernement devait faire un exemple de quelqu'un.

Après cela, la violence a essentiellement cessé, la réponse de George Washington avait prouvé qu'il y avait peu d'espoir de faire changer les choses en se battant. La taxe restait toujours impossible à percevoir, bien que les habitants aient cessé de blesser physiquement ceux qui tentaient de le faire. Les fonctionnaires fédéraux ont également reculé, reconnaissant une cause perdue.

Cependant, malgré la décision de reculer, le mouvement de l'Ouest contre l'imposant gouvernement de l'Est est resté une partie importante de la psyché frontalière et symbolisait une division puissante dans la politique des États-Unis.

La nation était divisée entre ceux qui voulaient un petit pays consolidé alimenté par l'industrie et gouverné par un gouvernement puissant, et ceux qui voulaient une grande nation tentaculaire, en expansion vers l'ouest, maintenue par le travail acharné des agriculteurs et des artisans.

La rébellion du whisky a pris fin non pas à cause de la menace posée par l'armée d'Alexander Hamilton, mais parce que bon nombre des préoccupations des pionniers ont finalement été résolues.

Cette division allait avoir un impact profond sur l'histoire américaine. L'expansion vers l'ouest a forcé les Américains à poser des questions difficiles sur le but du gouvernement et le rôle qu'il devrait jouer dans la vie des gens, et la manière dont les gens ont répondu à ces questions a contribué à façonner l'identité de la nation - à ses débuts et aujourd'hui.

Pourquoi la rébellion du whisky s'est-elle produite ?

La rébellion du whisky s'est produite, dans l'ensemble, comme une protestation contre une taxe, mais les raisons pour lesquelles cela s'est produit sont bien plus profondes que le dégoût général que tout le monde partage pour payer son argent durement gagné au gouvernement fédéral.

Au lieu de cela, ceux qui ont mené la rébellion du whisky se considéraient comme les défenseurs des vrais principes de la révolution américaine.

D'une part, en raison de son importance dans l'économie locale - et des conditions de cette économie - la taxe d'accise sur le whisky a imposé des difficultés considérables aux habitants de la frontière occidentale. Et parce que la majeure partie de la population de Pennsylvanie et d'autres États était regroupée à l'Est, les citoyens de la frontière se sentaient exclus du Congrès, l'organe même créé pour pouvoir répondre aux demandes et aux préoccupations du peuple.

Beaucoup de ceux qui vivaient dans l'Ouest au début des années 1790 étaient également des vétérans de la Révolution américaine - des hommes qui s'étaient battus contre un gouvernement qui avait fait des lois pour eux sans les consulter. Dans cette optique, la taxe sur le whisky était destinée à rencontrer l'opposition.

L'économie occidentale

La plupart des personnes vivant sur la frontière occidentale en 1790 auraient été considérées comme pauvres selon les normes de l'époque.

Peu possédaient leur propre terre et la louaient à la place, souvent en échange d'une partie de ce qu'ils y cultivaient. Ne pas le faire entraînerait une expulsion ou peut-être même une arrestation, créant un système qui ressemblait quelque peu au féodalisme despotique du Moyen Âge. La terre et l'argent, et donc le pouvoir, étaient concentrés entre les mains de quelques seigneurs et les ouvriers leur étaient donc liés. Ils n'étaient pas libres de vendre leur travail au prix le plus élevé, limitant leur liberté économique et les maintenant opprimés.

L'argent était également difficile à trouver en Occident - comme c'était le cas dans la plupart des endroits aux États-Unis après la Révolution, avant l'établissement d'une monnaie nationale - tant de gens comptaient sur le troc. Et l'un des objets les plus précieux pour le troc était le whisky.

Presque tout le monde en buvait, et beaucoup de gens en fabriquaient, car la conversion de leurs récoltes en whisky garantissait qu'il ne se gâterait pas lors de son expédition au marché.

Cela était nécessaire en grande partie parce que le fleuve Mississippi restait fermé aux colons occidentaux. Il était contrôlé par l'Espagne et les États-Unis n'avaient pas encore conclu de traité pour l'ouvrir au commerce. En conséquence, les agriculteurs devaient expédier leurs produits sur les Appalaches et sur la côte Est, un voyage beaucoup plus long.

Cette réalité était encore une autre raison pour laquelle les citoyens occidentaux étaient si en colère contre le gouvernement fédéral dans les années qui ont suivi la Révolution.

En conséquence, lorsque le Congrès a adopté la taxe sur le whisky, les habitants de la frontière occidentale, et de la Pennsylvanie occidentale en particulier, se sont retrouvés dans une situation difficile. Et quand on considère qu'ils étaient taxés à un taux plus élevé que les producteurs industriels, ceux qui fabriquaient plus de 100 gallons par an - une stipulation qui permettait aux gros producteurs de sous-coter les plus petits sur le marché - il est facile de comprendre pourquoi les Occidentaux ont été irrités par le taxe d'accise et pourquoi ils ont pris de telles mesures pour y résister.

Expansion vers l'Ouest ou invasion de l'Est ?

Même si les gens de l'Ouest n'avaient pas grand-chose, ils protégeaient leur mode de vie. La capacité de se déplacer vers l'ouest et de trouver sa propre terre avait été restreinte sous la domination britannique, mais après la liberté durement gagnée par la Révolution américaine, ce n'était pas le cas.

Les premiers colons se sont établis dans l'isolement, et ils ont grandi pour voir la liberté individuelle et les petits gouvernements locaux comme les pinacles d'une société forte.

Cependant, après l'indépendance, les riches de l'Est ont également commencé à se tourner vers la frontière. Les spéculateurs ont acheté des terres, ont utilisé la loi pour expulser les squatters et ont fait expulser ceux qui étaient en retard sur les loyers ou les ont emprisonnés.

Les Occidentaux qui vivaient sur cette terre depuis un certain temps avaient le sentiment d'être envahis par des industriels de l'Est, au pouvoir important, qui voulaient tous les contraindre à la servitude salariée. Et ils avaient parfaitement raison.

Les gens de l'Est a fait veulent utiliser les ressources de l'Occident pour s'enrichir, et ils voyaient les gens qui y vivaient comme parfaits pour faire fonctionner leurs usines et agrandir leur richesse.

Il n'est pas étonnant que les citoyens de l'Ouest aient choisi de se rebeller.

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Développer le gouvernement

Après l'indépendance, les États-Unis ont fonctionné sous une charte gouvernementale connue sous le nom d'articles de la Confédération. Il a créé une union lâche entre les États, mais il a généralement échoué à créer une autorité centrale forte qui pourrait défendre la nation et l'aider à se développer. En conséquence, les délégués se sont réunis en 1787 pour modifier les articles, mais ils ont plutôt fini par les supprimer et rédiger la Constitution américaine.

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Cela a créé le cadre d'un gouvernement central plus fort, mais les premiers dirigeants politiques - comme Alexander Hamilton - savaient que le gouvernement devait prendre des mesures pour donner vie aux mots de la Constitution en créant l'autorité centrale dont ils estimaient que la nation avait besoin.

Alexander Hamilton s'est fait une réputation pendant la guerre d'indépendance et est devenu l'un des pères fondateurs les plus influents d'Amérique.

Mais étant un homme de chiffres (en tant que banquier de métier), Alexander Hamilton savait également que cela signifiait s'occuper des finances de la nation. La Révolution avait endetté les États, et amener les gens à soutenir un gouvernement central fort signifiait leur montrer comment une telle institution pouvait soutenir leurs gouvernements d'État et ceux qui avaient le droit de vote - ce qui ne comprenait vraiment, à ce moment-là, que Les propriétaires terriens blancs.

Ainsi, en tant que secrétaire au Trésor, Alexander Hamilton a présenté au Congrès un plan dans lequel le gouvernement fédéral assumerait toute la dette des États, et il a proposé de payer tout cela en mettant en place quelques taxes clés. L'un d'eux était une taxe directe sur les spiritueux distillés - une loi qui est finalement devenue connue sous le nom de taxe sur le whisky.

Cela permettrait aux gouvernements des États de se concentrer sur le renforcement de leurs sociétés tout en rendant le gouvernement fédéral plus pertinent et plus puissant que jamais.

Alexandre Hamilton a fait savait que cette taxe d'accise serait impopulaire dans de nombreuses régions, mais il savait aussi qu'elle serait bien accueillie dans les régions du pays qu'il considérait comme les plus importantes sur le plan politique. Et, à bien des égards, il avait raison sur les deux comptes.

Il est probable que cette compréhension soit ce qui l'a amené à préconiser l'usage de la force si rapidement après le déclenchement de la rébellion du whisky. Il considérait l'envoi de l'armée pour affirmer l'autorité du gouvernement fédéral comme une nécessité inévitable, et a donc conseillé à George Washington de ne pas attendre - un conseil dont le président n'a tenu compte que des années plus tard.

Donc, encore une fois, les Occidentaux l'ont compris. Les gens de l'Est voulaient imposer un gouvernement fort qui ils contrôlaient sur les gens de l'Ouest.

Considérant cela comme injuste, ils ont fait ce qu'ils avaient appris comme étant juste grâce à plus d'un siècle de pensée des Lumières qui a appris aux gens à se rebeller contre les gouvernements injustes - ils ont saisi leurs mousquets et ont attaqué de front les tyrans envahisseurs.

Bien sûr, un habitant de l'Est verrait la rébellion du whisky comme un autre exemple de la raison pour laquelle les foules en colère devaient être réprimées et l'état de droit fermement établi, ce qui suggère que cet événement, comme la plupart de l'histoire américaine, n'est pas aussi noir et blanc qu'il le pourrait d'abord. apparaître.

Cependant, quelle que soit la perspective adoptée, il est clair que la rébellion du whisky ne se limitait pas au whisky.

Quels ont été les impacts de la rébellion du whisky ?

La réponse fédérale à la rébellion du whisky était largement considérée comme un test important de l'autorité fédérale, un test que le gouvernement néophyte de George Washington a rencontré avec succès.

La décision de George Washington d'accompagner Alexander Hamilton et d'autres fédéralistes dans l'utilisation de la force militaire a créé un précédent qui permettrait au gouvernement central de continuer à étendre son influence et son autorité.

Bien qu'initialement rejetée, cette autorité a ensuite été bien accueillie. Les populations de l'Ouest ont augmenté, ce qui a conduit à la formation de villes, de villages et de territoires organisés. Cela a permis aux habitants de la frontière d'obtenir une représentation politique et, en tant que parties officielles des États-Unis, ils ont reçu la protection des tribus amérindiennes voisines, souvent hostiles.

Mais au fur et à mesure que le premier Occident se peuplait, la frontière s'est repoussée à travers le continent, attirant de nouvelles personnes et gardant les idéaux d'un gouvernement limité et d'une prospérité individuelle pertinents dans la politique des États-Unis.

Beaucoup de ces idéaux occidentaux ont été adaptés par Thomas Jefferson - l'auteur de la Déclaration d'indépendance, le deuxième vice-président et futur troisième président des États-Unis, et un fervent défenseur de la liberté individuelle. Il s'est opposé à la croissance du gouvernement fédéral, ce qui l'a conduit à démissionner de son poste de secrétaire d'État au sein du cabinet du président Washington – irrité par la décision répétée du président de se ranger du côté de son principal adversaire, Alexander Hamilton, sur les questions intérieures.

Les événements de la rébellion du whisky ont contribué à la formation de partis politiques aux États-Unis. Jefferson et ses partisans - qui comprenaient non seulement des colons occidentaux, mais aussi de petits défenseurs du gouvernement à l'Est et de nombreux propriétaires d'esclaves dans le Sud - ont aidé à former le Parti démocrate-républicain, qui a été le premier parti à défier les fédéralistes, auxquels le président Washington et Alexander Hamilton en faisait partie.

Cela a réduit le pouvoir des fédéralistes et leur contrôle de la direction de la nation, et à partir de l'élection de Thomas Jefferson en 1800, les républicains démocrates prendraient rapidement le contrôle des fédéralistes, inaugurant une nouvelle ère dans la politique des États-Unis.

Les historiens soutiennent que la suppression de la rébellion du whisky a incité les occidentaux anti-fédéralistes à finalement accepter la Constitution et à rechercher le changement en votant pour les républicains plutôt qu'en résistant au gouvernement. Les fédéralistes, pour leur part, en sont venus à accepter le rôle du public dans la gouvernance et ne remettaient plus en cause la liberté de réunion et le droit de pétition.

La rébellion du whisky a renforcé l'idée que le nouveau gouvernement avait le droit de prélever une taxe particulière qui aurait un impact sur les citoyens de tous les États. Cela a également renforcé l'idée que ce nouveau gouvernement avait le droit d'adopter et d'appliquer des lois ayant un impact sur tous les États.

La taxe sur le whisky qui a inspiré la rébellion du whisky est restée en vigueur jusqu'en 1802. Sous la direction du président Thomas Jefferson et du Parti républicain, la taxe sur le whisky a été abrogée après avoir continué à être presque impossible à percevoir.

Comme mentionné précédemment, les deux premières condamnations d'Américains pour trahison fédérale dans l'histoire américaine se sont produites à Philadelphie au lendemain de la rébellion du whisky.

John Mitchell et Philip Vigol , ont été condamnés en grande partie à cause de la définition de la trahison (à l'époque) selon laquelle s'associer pour vaincre ou résister à une loi fédérale équivalait à déclencher la guerre contre les États-Unis et donc à un acte de trahison. Le 2 novembre 1795, le président Washington a gracié Mitchell et Vigol après avoir découvert que l'un était un niais et l'autre un fou.

La Whisky Rebellion occupe également une place éminente dans la jurisprudence américaine. Servant de toile de fond aux premiers procès pour trahison aux États-Unis, la rébellion du whisky a contribué à définir les paramètres de ce crime constitutionnel. L'article III, section 3 de la Constitution des États-Unis définit la trahison comme la levée d'une guerre contre les États-Unis.

Au cours des procès des deux hommes reconnus coupables de trahison, le juge de la Cour de circuit William Paterson a déclaré au jury que le déclenchement de la guerre incluait l'opposition armée à l'application d'une loi fédérale. La rébellion du whisky a renforcé le droit du gouvernement à adopter des lois ayant un impact sur tous les États.

Plus tôt, en mai 1795, la Cour de circuit du district fédéral de Pennsylvanie a inculpé trente-cinq accusés pour un assortiment de crimes associés à la rébellion du whisky. L'un des accusés est décédé avant le début du procès, un accusé a été libéré en raison d'une erreur sur l'identité et neuf autres ont été accusés d'infractions fédérales mineures. Vingt-quatre rebelles ont été accusés d'infractions fédérales graves, y compris de haute trahison.

La seule vraie victime de la rébellion du whisky, outre les deux qui sont morts, était le secrétaire d'État, Edmund Randolf. Randolf était l'un des conseillers les plus proches et les plus fiables du président Washington.

En août 1795, un an après la Rébellion du Whisky, Randolf est accusé de trahison. Deux membres du cabinet de Washington, Timothy Pickering et Oliver Walcott, ont déclaré au président Washington qu'ils avaient une lettre. Cette lettre indiquait qu'Edmund Randolf et les fédéralistes avaient en fait lancé la rébellion du whisky à des fins politiques.

Randolf a juré qu'il n'avait rien fait de mal et qu'il pouvait le prouver. Il savait que Pickering et Walcott mentaient. Mais c'était trop tard. Le président Washington avait perdu confiance en son vieil ami et la carrière de Randolf était terminée. Cela montre à quel point la politique était amère dans les années qui ont suivi la rébellion du whisky.

Peu de temps après la Whisky Rebellion, une comédie musicale sur l'insurrection intitulée Les bénévoles a été écrit par la dramaturge et actrice Susanna Rowson avec le compositeur Alexanander Reinagle. La comédie musicale célèbre les miliciens qui ont maté la rébellion, les volontaires du titre. Le président Washington et la première dame Martha Washington ont assisté à une représentation de la pièce à Philadelphie en janvier 1795.

Un programme national en évolution

Après l'élection de Jefferson, la nation a commencé à se concentrer davantage sur l'expansion vers l'ouest, en éloignant l'agenda national de la croissance industrielle et de la consolidation du pouvoir - les priorités définies par le parti fédéraliste.

Ce changement a joué un rôle important dans la décision de Jefferson de poursuivre leAchat en Louisiane, qui a été obtenu de la France napoléonienne et a plus que doublé la taille de la nouvelle nation d'un seul coup.

L'ajout d'un nouveau territoire a rendu les difficultés croissantes de forger une toute nouvelle identité nationale d'autant plus exigeantes. Les problèmes concernant ces nouvelles terres ont fait tourner le Sénat pendant près d'un siècle jusqu'à ce que les différences démographiques poussent les divisions sectorielles si loin que le Nord et le Sud finissent par se retourner l'un contre l'autre, déclenchant le guerre civile américaine .

La rébellion du whisky en contexte

La rébellion du whisky a marqué un changement significatif dans l'humeur du pays. Comme la rébellion des Shays huit ans plus tôt, la rébellion du whisky a testé les limites de la dissidence politique. Dans les deux cas, le gouvernement a agi rapidement – ​​et militairement – ​​pour affirmer son autorité.

Jusqu'à ce moment, le gouvernement fédéral n'avait jamais tenté d'imposer une taxe à ses citoyens, et il n'avait jamais tenté, ni été forcé, d'appliquer une taxe - ou toute loi d'ailleurs - avec une armée.

Dans l'ensemble, cette approche a échoué. Mais en utilisant la force, le président Washington a clairement indiqué que l'autorité du gouvernement des États-Unis ne devait pas être remise en question.

La rébellion du whisky dans l'ouest de la Pennsylvanie a été la première résistance à grande échelle des citoyens américains contre le gouvernement des États-Unis dans le cadre de la nouvelle constitution fédérale. C'était aussi la première fois que le président exerçait les pouvoirs de police interne de son bureau. Moins de deux ans après la rébellion, les griefs des agriculteurs de l'Ouest ont été apaisés.

La rébellion du whisky donne un aperçu intéressant de la façon dont le rôle du président des États-Unis, également connu sous le nom de commandant en chef, a changé depuis l'adoption de la Constitution américaine. En vertu de la loi sur la milice de 1792, le président Washington ne pouvait ordonner aux troupes d'écraser la rébellion du whisky tant qu'un juge n'aurait pas certifié que la loi et l'ordre ne pouvaient être maintenus sans le recours aux forces armées. Le juge de la Cour suprême James Wilson a fait une telle certification le 4 août 1794. Après cela, le président Washington a personnellement dirigé les troupes dans leur mission d'écraser la rébellion.

Et ce message a été reçu haut et fort à partir de ce moment, bien que la taxe soit restée en grande partie non perçue, ses opposants ont commencé à utiliser de plus en plus les moyens diplomatiques, jusqu'à ce qu'ils aient suffisamment de représentation au Congrès pour l'abroger sous l'administration de Jefferson.

En conséquence, la rébellion du whisky peut être comprise comme un rappel de la façon dont les rédacteurs de la Constitution ont défini le fondation d'un gouvernement, mais pas d'un réel gouvernement.

Créer une véritable institution obligeait le peuple à interpréter les paroles écrites en 1787 et à les mettre en pratique.

Cependant, bien que ce processus d'établissement de l'autorité et d'un gouvernement central plus puissant ait d'abord rencontré la résistance des colons occidentaux, il a contribué à apporter plus de croissance et de prospérité au début de l'Occident.

Au fil du temps, les colons ont commencé à repousser les régions qui devaient autrefois être réprimées par les troupes fédérales pour s'installer encore plus profondément dans l'Ouest, sur la nouvelle frontière, où de nouveaux États-Unis d'Amérique - semés de nouveaux défis - attendaient de se développer, une personne à la fois.

Le festival annuel Whisky Rebellion a été lancé en 2011 à Washington, en Pennsylvanie. Cette occasion a lieu en juillet et comprend de la musique live, de la nourriture et des reconstitutions historiques, mettant en vedette le goudron et les plumes du collecteur d'impôts.

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