La ligne Mason-Dixon : qu'est-ce que c'est ? Où est-il? Pourquoi c'est important?

Les hommes britanniques qui s'occupaient de coloniser le continent nord-américain étaient si sûrs qu'ils possédaient la terre sur laquelle ils atterrissaient (oui, c'est de Pocahontas), ils ont établi de nouvelles colonies en traçant simplement des lignes sur une carte.

Ensuite, tous ceux qui vivaient sur le territoire désormais revendiqué sont devenus une partie d'une colonie anglaise.

Carte du territoire britannique en Amérique du Nord

Une carte des dominions britanniques en Amérique du Nord, c1793 .



Et de toutes les lignes tracées sur les cartes au 18e siècle, la plus célèbre est peut-être la ligne Mason-Dixon.

Table des matières

Qu'est-ce que la ligne Mason-Dixon ?

Observateur des étoiles

La pierre de l'astronome. Charles Mason et Jeremiah Dixon l'ont utilisé comme point de base pour tracer la ligne Mason et Dixon. Le nom vient des observations astronomiques qu'ils y ont faites.

La ligne Mason-Dixon, également appelée ligne Mason et Dixon, est une ligne de démarcation qui constitue la frontière entre la Pennsylvanie, le Delaware et le Maryland. Au fil du temps, la ligne a été prolongée jusqu'à la rivière Ohio pour constituer toute la frontière sud de la Pennsylvanie.

Mais elle a également pris une importance supplémentaire lorsqu'elle est devenue la frontière non officielle entre le Nord et le Sud, et peut-être plus important encore, entre les États oùesclavageétait autorisé et les États où l'esclavage avait été aboli.

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Où est la ligne Mason-Dixon ?

Pour les cartographes présents dans la salle, la Mason and Dixon Line est une ligne est-ouest située à 39º43'20 N partant du sud de Philadelphie et de l'est du fleuve Delaware. Mason et Dixon ont réarpenté la ligne tangente du Delaware et l'arc de Newcastle et en 1765 ont commencé à tracer la ligne est-ouest à partir du point tangent, à environ 39 ° 43 ′ N.

Pour le reste d'entre nous, c'est la frontière entre le Maryland, la Virginie-Occidentale, la Pennsylvanie et la Virginie. La frontière Pennsylvanie-Maryland a été définie comme la ligne de latitude à 24 km au sud de la maison la plus au sud de Philadelphie.

Carte de la ligne Mason-Dixon

Jetez un œil à la carte ci-dessous pour voir exactement où se trouve la ligne Mason Dixon :

Ligne Mason-Dixon

Pourquoi s'appelle-t-elle la ligne Mason-Dixon ?

Elle s'appelle Mason and Dixon Line parce que les deux hommes qui ont à l'origine arpenté la ligne et obtenu l'accord des gouvernements du Delaware, de Pennsylvanie et du Maryland, s'appelaient Charles Mason et Jeremiah Dixon.

Jeremiah était un Quaker et d'une famille de mineurs. Il a montré très tôt un talent pour les mathématiques puis l'arpentage. Il est descendu à Londres pour être embauché par la Royal Society, juste à un moment où sa vie sociale devenait un peu incontrôlable.

C'était un peu un garçon à tous points de vue, pas un quaker typique, et il ne s'est jamais marié. Il aimait socialiser et faire la fête et a en fait été expulsé des Quakers pour sa consommation d'alcool et sa bonne compagnie.

Le début de la vie de Mason était plus calme en comparaison. À l'âge de 28 ans, il est engagé par l'Observatoire royal de Greenwich en tant qu'assistant. Remarqué comme un observateur méticuleux de la nature et de la géographie, il devint plus tard membre de la Royal Society.

Mason et Dixon arrivèrent à Philadelphie le 15 novembre 1763. Bien que la guerre en Amérique ait pris fin environ deux ans plus tôt, il subsistait des tensions considérables entre les colons et leurs voisins indigènes.

Un plan de la ligne ouest

Un plan de la ligne ouest ou parallèle de latitude par Charles Mason, 1768.

La ligne ne s'appelait pas la ligne Mason-Dixon lorsqu'elle a été tracée pour la première fois. Au lieu de cela, il a obtenu ce nom au cours de la Compromis du Missouri , convenu en 1820.

Il a été utilisé pour faire référence à la frontière entre les États où l'esclavage était légal et les États où il ne l'était pas. Après cela, le nom et sa signification comprise se sont répandus, et il est finalement devenu une partie de la frontière entre les États confédérés sécessionnistes d'Amérique et les territoires de l'Union.

Pourquoi avons-nous une ligne Mason-Dixon ?

Au début du colonialisme britannique en Amérique du Nord, les terres étaient concédées à des particuliers ou à des sociétés via des chartes, qui étaient accordées par le roi lui-même.

Cependant, même les rois peuvent faire des erreurs, et lorsque Charles II a accordé à William Penn une charte de terre en Amérique, il lui a donné un territoire qu'il avait déjà accordé au Maryland et au Delaware ! Quel idiot!?

William Penn était un écrivain, un des premiers membres de la Religious Society of Friends (Quakers) et le fondateur de la colonie anglaise nord-américaine de la province de Pennsylvanie. Il a été l'un des premiers défenseurs de la démocratie et de la liberté religieuse, remarquable pour ses bonnes relations et ses traités réussis avec les Amérindiens Lenape.

Sous sa direction, la ville de Philadelphie a été planifiée et développée. Philadelphie a été conçue pour ressembler à une grille avec ses rues et être très facile à naviguer, contrairement à Londres d'où Penn était originaire. Les rues sont nommées avec des numéros et des noms d'arbres. Il a choisi d'utiliser les noms d'arbres pour les rues transversales parce que Pennsylvanie signifie Penn's Woods.

Charles II d'Angleterre

Le roi Charles II d'Angleterre.

Mais pour sa défense, la carte qu'il utilisait était inexacte, ce qui a tout chamboulé. Au début, ce n'était pas un gros problème car la population de la région était si clairsemée qu'il n'y avait pas beaucoup de conflits liés à la frontière.

Mais comme toutes les colonies augmentaient en population et cherchaient à étendre vers l'ouest , la question de la frontière non résolue est devenue beaucoup plus importante dans la politique médio-atlantique.

La querelle

À l'époque coloniale, comme à l'époque moderne, les frontières et les frontières étaient essentielles. Les gouverneurs de province en avaient besoin pour s'assurer qu'ils percevaient les impôts dus, et les citoyens devaient savoir quelles terres ils avaient le droit de réclamer et lesquelles appartenaient à quelqu'un d'autre (bien sûr, cela ne les dérangeait pas trop que « quelqu'un d'autre » ' était une tribu d'Amérindiens).

Le différend a ses origines près d'un siècle plus tôt dans les concessions de propriété quelque peu déroutantes du roi Charles Ier à Lord Baltimore (Maryland) et du roi Charles II à William Penn (Pennsylvanie et Delaware). Lord Baltimore était un noble anglais qui fut le premier propriétaire de la province du Maryland, le neuvième gouverneur propriétaire de la colonie de Terre-Neuve et le deuxième de la colonie de la province d'Avalon au sud-est. Son titre était First Lord Proprietary, Earl Palatin des provinces du Maryland et d'Avalon en Amérique.

Un problème survint lorsque Charles II accorda une charte pour la Pennsylvanie en 1681. La concession définissait la frontière sud de la Pennsylvanie comme identique à la frontière nord du Maryland, mais la décrivait différemment, car Charles s'appuyait sur une carte inexacte. Les termes de la concession indiquent clairement que Charles II et William Penn croyaient que le 40e parallèle croiserait le cercle des douze milles autour de New Castle, Delaware, alors qu'en fait il tombe au nord des limites originales de la ville de Philadelphie, dont le site Penn avait déjà sélectionné pour la capitale de sa colonie. Des négociations s'ensuivirent après la découverte du problème en 1681.

En conséquence, la résolution de ce différend frontalier est devenue un problème majeur, et il est devenu encore plus important lorsqu'un violent conflit a éclaté au milieu des années 1730 à propos de terres revendiquées par des habitants de Pennsylvanie et du Maryland. Ce petit événement est devenu connu sous le nom de guerre de Cresap.

Guerre des Cresaps

Carte montrant la zone disputée entre le Maryland et la Pennsylvanie pendant la guerre de Cresap.

Pour arrêter cette folie, les Penn, qui contrôlaient la Pennsylvanie, et les Calvert, qui étaient en charge du Maryland, engagèrent Charles Mason et Jeremiah Dixon pour arpenter le territoire et tracer une ligne de démarcation sur laquelle tout le monde pourrait s'entendre.

Mais Charles Mason et Jeremiah Dixon ne l'ont fait que parce que le gouverneur du Maryland avait accepté une frontière avec le Delaware. Il a ensuite fait valoir que les conditions qu'il avait signées n'étaient pas celles qu'il avait acceptées en personne, mais les tribunaux l'ont obligé à s'en tenir à ce qui était sur papier. Lisez toujours les petits caractères !

Cet accord a facilité le règlement du différend entre la Pennsylvanie et le Maryland car ils pouvaient utiliser la frontière désormais établie entre le Maryland et le Delaware comme référence. Tout ce qu'ils avaient à faire était de prolonger une ligne vers l'ouest à partir de la limite sud de Philadelphie, et…

La ligne Mason-Dixon est née.

Des marqueurs de calcaire mesurant jusqu'à 1,5 m de haut - extraits et transportés d'Angleterre - ont été placés à chaque mile et marqués d'un P pour la Pennsylvanie et d'un M pour le Maryland de chaque côté. Les soi-disant pierres de la couronne étaient positionnées tous les cinq milles et gravées des armoiries de la famille Penn d'un côté et de la famille Calvert de l'autre.

Plus tard, en 1779, la Pennsylvanie et la Virginie ont convenu de prolonger la ligne Mason-Dixon vers l'ouest de cinq degrés de longitude pour créer la frontière entre les deux colines devenues États (en 1779, le la révolution américaine était en cours et les colonies n'étaient plus des colonies).

En 1784, les géomètres David Rittenhouse et Andrew Ellicott et leur équipe ont terminé l'arpentage de la ligne Mason-Dixon jusqu'au coin sud-ouest de la Pennsylvanie, à cinq degrés du fleuve Delaware.

L'équipage de Rittenhouse a terminé l'arpentage de la ligne Mason-Dixon jusqu'au coin sud-ouest de la Pennsylvanie, à cinq degrés du fleuve Delaware. D'autres géomètres ont continué vers l'ouest jusqu'à la rivière Ohio. La section de la ligne entre le coin sud-ouest de la Pennsylvanie et la rivière est la ligne de comté entre les comtés de Marshall et de Wetzel, en Virginie-Occidentale.

En 1863, lors de la guerre civile américaine , la Virginie-Occidentale s'est séparée de la Virginie et a rejoint l'Union, mais la ligne est restée la frontière avec la Pennsylvanie.

Il a été mis à jour plusieurs fois au cours de l'histoire, la plus récente étant sous l'administration Kennedy, en 1963.

La place de la ligne Mason-Dixon dans l'histoire

La ligne Mason-Dixon le long de la frontière sud de la Pennsylvanie est devenu plus tard officieusement connu comme la frontière entre les États libres (du Nord) et les États esclavagistes (du Sud).

Il est peu probable que Mason et Dixon aient jamais entendu l'expression ligne Mason-Dixon. Le rapport officiel de l'arpentage, publié en 1768, ne mentionne même pas leurs noms. Bien que le terme ait été utilisé occasionnellement dans les décennies qui ont suivi l'enquête, il est devenu populaire lorsque le compromis du Missouri de 1820 a désigné la ligne de Mason et Dixon comme faisant partie de la frontière entre le territoire esclavagiste et le territoire libre.

Le compromis du Missouri de 1820 était une législation fédérale des États-Unis qui a mis fin aux tentatives du Nord d'interdire à jamais l'expansion de l'esclavage en admettant le Missouri comme État esclavagiste en échange d'une législation interdisant l'esclavage au nord du parallèle 36 ° 30 ′, à l'exception du Missouri. Le 16e Congrès des États-Unis a adopté la loi le 3 mars 1820 et le président James Monroe l'a signée le 6 mars 1820.

À première vue, la ligne Mason et Dixon ne ressemble à rien de plus qu'une ligne sur une carte. De plus, il a été créé à partir d'un conflit provoqué par une mauvaise cartographie en premier lieu… un problème que plus de lignes ne sont pas susceptibles de résoudre.

Mais malgré son statut modeste de ligne sur une carte, il a finalement pris de l'importance dans Histoire des États-Unis et la mémoire collective en raison de ce qu'elle en est venue à signifier pour certains segments de la population américaine.

Il a pris ce sens pour la première fois en 1780 lorsque la Pennsylvanie a aboli l'esclavage. Au fil du temps, plus d'États du nord feraient de même jusqu'à ce que tous les États au nord de la ligne n'autorisent pas l'esclavage. Cela en a fait la frontière entre les États esclavagistes et les États libres.

Peut-être que la principale raison pour laquelle cela est important est liée à la résistance souterraine à l'esclavage qui a eu lieu presque depuis la création de l'institution. Les esclaves qui réussissaient à s'échapper de leurs plantations tentaient de se diriger vers le nord, au-delà de la ligne Mason-Dixon.

Plan du chemin de fer clandestin

Carte du chemin de fer clandestin. La ligne Mason-Dixon a tracé une barrière littérale entre les États esclaves et les États libres.

Cependant, dans les premières années de Histoire des États-Unis , lorsque l'esclavage était encore légal dans certains États du Nord et que les lois sur les esclaves fugitifs exigeaient que quiconque trouve un esclave le rende à son propriétaire, ce qui signifie que le Canada était souvent la destination finale. Pourtant, ce n'était un secret pour personne que le voyage est devenu un peu plus facile après avoir traversé la ligne et atteint la Pennsylvanie.

De ce fait, la ligne Mason-Dixon est devenue un symbole de la quête de liberté. Le faire traverser a considérablement amélioré vos chances d'atteindre la liberté.

Aujourd'hui, la ligne Mason-Dixon n'a plus la même signification (évidemment, puisque l'esclavage n'est plus légal) bien qu'elle serve toujours de démarcation utile en termes de politique américaine.

Le Sud est toujours considéré comme commençant en dessous de la ligne, et les opinions politiques et les cultures ont tendance à changer radicalement une fois passée la ligne et en Virginie, Virginie-Occidentale, Kentucky, Caroline du Nord, etc.

Au-delà, la ligne sert toujours de frontière, et chaque fois que deux groupes de personnes peuvent s'entendre sur une frontière pendant longtemps, tout le monde y gagne. Il y a moins de combats et plus de paix.

La ligne et les attitudes sociales

Parce qu'en étudiant l'histoire des États-Unis, les choses les plus racistes viennent toujours du Sud, il est facile de tomber dans le piège de penser que le Nord était aussi progressiste que le Sud était raciste.

Mais ce n'est tout simplement pas vrai. Au lieu de cela, les gens du Nord étaient tout aussi racistes, mais ils s'y prenaient de différentes manières. Ils étaient plus subtils. Sneaker. Et ils n'ont pas tardé à juger les racistes du Sud, détournant l'attention d'eux.

En fait, la ségrégation existait encore dans de nombreuses villes du Nord, notamment en matière de logement, et les attitudes envers les Noirs étaient loin d'être chaleureuses et accueillantes. Boston, une ville très au nord, a une longue histoire de racisme, mais le Massachusetts a été l'un des premiers États à aboliresclavage.

En conséquence, dire que la ligne Mason-Dixon a séparé le pays par l'attitude sociale est une grossière erreur de caractérisation.

Enseigne Couronne Mason-Dixon

Signe de Mason-Dixon Crownstone à Marydel, Maryland.

formulanone de Huntsville, États-Unis [CC BY-SA 2.0

Il est vrai que les Noirs étaient généralement plus en sécurité dans le Nord que dans le Sud, où les lynchages et autres violences populaires étaient assez courants jusqu'aumouvement des droits civiquesdans les années 1950 et 1960.

Mais la ligne Mason-Dixon est mieux comprise comme la frontière non officielle entre le Nord et le Sud ainsi que le séparateur entre les États libres et esclavagistes.

L'avenir de la ligne Mason-Dixon

Bien qu'elle serve toujours de frontière entre trois États, la ligne Mason-Dixon perd probablement de son importance. Son rôle officieux de frontière entre le Nord et le Sud ne subsiste réellement qu'en raison des divergences politiques entre les États de chaque côté.

Cependant, la dynamique politique du pays évolue rapidement, d'autant plus que la démographie évolue. Qu'est-ce que cela fera à la différence entre le Nord et le Sud, qui sait ?

Sentier de la ligne Mason Dixon

Le Mason Dixon Line Trail s'étend de la Pennsylvanie au Delaware et est une attraction populaire auprès des touristes.

Jbrown620 sur Wikipedia anglais [CC BY-SA

Si nous utilisons l'histoire comme guide, il est sûr de dire que la ligne continuera à avoir une certaine signification si ce n'est dans rien d'autre que notre conscience collective. Mais les cartes sont constamment redessinées. Ce qui est une frontière intemporelle aujourd'hui peut être une frontière oubliée demain. L'histoire est encore en train de s'écrire.

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