La lettre Bixby : une nouvelle analyse sème le doute

L'un des plus admirés de tous Lincoln documents est la lettre à la veuve Bixby, écrite le 21 novembre 1864. James G. Randall et Richard N. Current ont déclaré qu'elle se tenait avec le discours de Gettysburg comme un chef-d'œuvre en langue anglaise.[1] Un autre biographe de Lincoln, David A. Anderson, a affirmé que les trois plus grands écrits de Lincoln - le discours de Gettysburg, la lettre à Mme Bixby et le deuxième discours inaugural - sont les compositions sur lesquelles l'évaluation de sa réussite littéraire doit finalement être basée. ] Un New-Yorkais pensait que la lettre de Bixby était supérieure à l'adresse de Gettysburg : c'est un anglais plus propre, mieux construit et qui montre un cœur rempli d'émotion et de sympathie.[3] Henry Watterson l'a appelée la lettre la plus sublime jamais écrite par la main de l'homme.[4]

Mais tout le monde n'est pas d'accord pour dire que Lincoln a réellement écrit la lettre. Un historien a observé que les polémiques furieuses qui ont fait rage autour de sa paternité menaçaient de devenir aussi importantes dans les annales de ce pays que l'affaire Dreyfus l'était en France, à cette différence près qu'aucun scandale, bien que beaucoup de saleté et de tromperie, ne s'y rattache. aucun duel, sauf verbal, n'a été disputé à ce sujet et personne… n'a été emprisonné à cause de cela.[5] Voici le texte de cette missive tant vantée :

On m'a montré dans les dossiers du département de la guerre une déclaration de l'adjudant général du Massachusetts, selon laquelle vous êtes la mère de cinq fils qui sont morts glorieusement sur le champ de bataille. Je sens à quel point mes paroles doivent être faibles et stériles pour tenter de vous détourner du chagrin d'une perte aussi accablante. Mais je ne puis m'empêcher de vous offrir la consolation que l'on peut trouver dans les remerciements de la République qu'ils sont morts pour sauver. Je prie pour que notre Père céleste puisse apaiser l'angoisse de votre deuil et ne vous laisse que le souvenir chéri des êtres aimés et perdus, et la fierté solennelle qui doit être la vôtre, pour avoir déposé un sacrifice si coûteux sur l'autel de la liberté. 6]



Le manuscrit de ce document n'a pas été revu depuis le 24 novembre 1864, date à laquelle il a été remis à Mme Bixby, qui évidemment ne l'a pas conservé. La petite-fille de la veuve a dit à un journaliste que Mme Bixby était secrètement en sympathie avec la cause du Sud… et avait ' peu de bien à dire du président Lincoln. ' Elle a ajouté, je me souviens si clairement de ma surprise lorsque ma mère m'a dit à quel point Mme Bixby en voulait la lettre.[7] L'arrière-petit-fils de la veuve a également raconté que Mme Bixby, une ardente sympathisante du Sud, originaire de Richmond, en Virginie, l'a détruite [la lettre de Lincoln] peu de temps après sa réception sans se rendre compte de sa valeur.[8]

Certains Bostoniens respectables regardaient la veuve de travers. Sarah Cabot Wheelwright, qui à l'âge de vingt-six ans fit sa connaissance, la décrivit en termes peu flatteurs : Une autre femme à qui j'ai donné du travail, se souvient-elle quarante ans après l'événement, était une Mme Bixby, qui avait été recommandée pour moi par Mme Charles Paine, comme étant très méritante.

Elle a affirmé avoir cinq fils dans l'armée. C'était une femme corpulente, à l'allure plus ou moins maternelle, mais aux yeux fuyants - nous l'appelions Mother Bixby. Je ne l'aimais pas, mais il semblait y avoir de bonnes raisons de l'aider. Ayant entendu dire qu'il y avait des moyens d'approvisionner la prison de Libby (chose très difficile à faire), j'avais le désir d'envoyer une boîte de petites consolations aux soldats. En lui en parlant, elle m'a dit qu'un de ses fils était à la maison pendant un certain temps en congé, et que si je venais chez elle… elle m'en dirait plus. Ce matin-là, je suis venu dans les voitures avec ma cousine, Mary Cabot, et elle a marché avec moi dans la rue pendant que je lui racontais cela, et a attendu sur le pas de la porte pendant que j'étais dans la maison. … Je n'aimais pas du tout l'apparence des choses, et la femme était très évasive, ne me donnait aucune information précise, a dit que son fils n'était pas là et m'a demandé si je ne le rencontrerais pas quelque part. J'ai dit que je le ferais et lui ai dit de l'envoyer à la salle d'attente des dames de la gare d'Albany à une certaine heure. J'étais là à l'heure indiquée, et bientôt un homme très malade, qui avait perdu quelques doigts de sa main droite, vint vers moi. Il a commencé avec une certaine familiarité, mais je l'ai bientôt arrêté, voyant que je ne pouvais obtenir aucune information de lui, et je l'ai renvoyé. Peu de temps après, j'ai reçu une lettre très affligée de Mme Paine, disant que la police, en découvrant que nous aidions cette femme, lui avait dit qu'elle tenait une maison de mauvaise réputation, qu'elle était parfaitement indigne de confiance et aussi mauvaise qu'elle pouvait l'être. [9]

La police de Boston n'aurait pas été surprise d'apprendre que Mme Bixby avait menti sur ses fils. En fait, elle n'en avait perdu que deux pendant la guerre. Sur les trois survivants, l'un avait déserté à l'ennemi, un autre l'a peut-être fait et le troisième a été renvoyé honorablement. La célèbre lettre de condoléances était une réponse à un appel de John A. Andrew, gouverneur du Massachusetts. Mme Bixby avait présenté à William Schouler, adjudant général du Massachusetts, des documents indiquant que cinq de ses fils étaient morts alors qu'ils servaient dans l'armée de l'Union. Schouler a ensuite félicité Mme Bixby auprès du gouverneur Andrew comme le meilleur spécimen d'une femme de l'Union au cœur sincère que j'aie jamais vu. Le gouverneur, à son tour, a dit aux autorités de Washington que le cas de la veuve Bixby était si remarquable que je souhaite vraiment qu'une lettre lui soit écrite par le président des États-Unis, prenant note d'une noble mère de cinq héros morts si bien mérité. Comme tout le monde le sait, la Maison Blanche a honoré la demande.[10]

Schouler a remis la lettre, qui n'a pas été vue depuis. En l'absence de manuscrit, des doutes sur sa paternité ont été soulevés. L'un des premiers à le faire fut William E. Barton dans son volume de 1926, A Beautiful Blunder. De manière cryptique, Barton a déclaré que d'une très haute source vient une suggestion qu'il existe un mystère non publié concernant cette affaire. Cela ne peut signifier, à mon avis, rien d'autre que le fait que John Hay a écrit la lettre. (La haute source était Nicholas Murray Butler, comme le montre clairement la correspondance entre les deux hommes dans les Barton Papers de l'Université de Chicago.) Barton doutait de la paternité de Hay en partie parce que personne dans la famille Hay n'avait jamais entendu une telle affirmation et aussi parce que Aussi polyvalent et doué que fût John Hay, il n'aurait pas pu écrire cette lettre. C'est la propre de Lincoln, et il n'y a aucune autre lettre comme celle-ci nulle part.[11]

Sept ans plus tard, Rollo Ogden du New York Times a affirmé que la lettre de Bixby était sans doute signée par Lincoln et est certainement caractéristique de sa langue mais qu'elle a en fait été écrite par John Hay. Interrogé sur sa source, Ogden a répondu, je ne connais aucun élément de preuve documentaire, mais M. Hay de son vivant a dit à plus d'une personne qu'il avait vraiment écrit la lettre signée par Lincoln. Entre autres, il a confié ce fait à… W. C. Brownell, qui m'en a parlé à l'époque. Naturellement, M. Hay s'est efforcé de ne jamais revendiquer publiquement la paternité et, je présume, n'a rien laissé d'écrit qui remette l'affaire au clair.[12]

En plus de Brownell, Hay a informé Walter Hines Page qu'il avait composé la lettre de Bixby. L'année suivant la parution de l'éditorial du New York Times, la lettre suivante du révérend G. A. Jackson fut publiée :

Quand je vivais à Knebworth, Cora, Lady Strafford - une Américaine - occupa pendant un certain temps Knebworth House, la maison de Lord Lytton, et feu M. Page... avait l'habitude d'y passer les week-ends. À une occasion, Lady Strafford m'a dit qu'il a remarqué une copie - encadrée, je pense - de la lettre de Lincoln [à Mme Bixby] et lui a demandé si elle en connaissait la véritable histoire. Il a ensuite raconté que John Hay lui avait dit que lorsque la nouvelle du deuil de la mère avait été donnée à Lincoln, il avait demandé à Hay d'écrire une réponse appropriée de condoléances. Ce que Hay a fait et l'a remis à Lincoln [qui] était si surpris que Hay ait si parfaitement capturé son style de composition qu'il avait la lettre exactement telle que Hay l'avait écrite envoyée à la mère comme venant de lui-même.

Six ans plus tard, Nicholas Murray Butler, ancien président de Co-

Theodore Roosevelt admirait beaucoup la lettre de Bixby et en avait une photographie encadrée dans l'une des chambres d'amis de la Maison Blanche. John Morley a occupé cette chambre alors qu'il était l'invité du président Roosevelt en 1904. Son attention a été attirée par la lettre de Bixby, dont il n'avait jamais entendu parler, et lui aussi l'admirait beaucoup.

Un matin, lors de sa visite à Washington, Morley rendit visite à John Hay, alors secrétaire d'État, dont la maison se trouvait de l'autre côté de Lafayette Square par rapport à la Maison Blanche. Morley a exprimé à Hay sa grande admiration pour la lettre de Bixby, que Hay a écoutée avec un regard interrogateur sur son visage. Après un bref silence, John Hay a dit à Morley qu'il avait lui-même écrit la lettre de Bixby…. Hay a demandé à Morley de traiter ces informations comme strictement confidentielles jusqu'à sa mort [de Hay]. Morley l'a fait et m'a dit qu'il ne l'avait jamais répété à personne jusqu'à ce qu'il me le dise lors d'une conversation tranquille à Londres à l'Athenaeum le 9 juillet 1912. Il m'a alors demandé, à mon tour, de préserver la confiance du sien jusqu'à ce que lui, Morley, ne soit plus en vie.[14]

Louis A. Coolidge, correspondant à Washington pour les journaux de l'Est, a également confirmé l'histoire lorsqu'il a déclaré avec insistance que le président Lincoln n'avait rien à voir avec la lettre de Bixby. Coolidge a couvert Washington de 1891 à 1904 et cette dernière année a été directeur littéraire du Comité national républicain. L'informateur pourrait bien avoir été Hay.[15] Coolidge avait été secrétaire privé de l'ami de Hay, Henry Cabot Lodge.

Spencer Eddy, le secrétaire personnel de Hay, a dit à sa sœur que Hay avait en fait écrit la lettre de Bixby. Elle a supposé que Hay lui-même ou Henry Adams était la source des informations de son frère.[16]

La déclaration de Hay en 1866 à William Herndon selon laquelle Lincoln a écrit très peu de lettres donne encore plus de crédit à l'histoire. Il n'en a pas lu un sur cinquante qu'il a reçu. Au début, nous avons essayé de les lui faire remarquer, mais à la fin il m'a tout remis et a signé sans les lire les lettres que j'écrivais en son nom[17].

La plupart des spécialistes de Lincoln, suivant l'exemple de Barton, ont résisté à l'idée que la sublime lettre de Bixby était la création de Hay. En 1943, Roy P. Basler, futur rédacteur en chef de The Collected Works of Abraham Lincoln, a rejeté le souvenir de Walter Hines Page comme une question de potins britanniques sur la table à thé et la lettre de Hay à Herndon comme étant en partie inadéquate, inexacte et incorrecte. La déclaration de John Morley à Nicholas Murray Butler, selon Basler, était ambiguë : lorsque Hay a dit qu'il avait écrit la lettre de Bixby, il voulait probablement dire seulement que la reproduction lithographiée accrochée dans la chambre d'amis de la Maison Blanche était basée sur un faux et que Hay avait simplement pris vers le bas les mots dictés par Lincoln. (Basler n'était pas au courant du témoignage de WC Brownell et Louis A. Coolidge.)

En conclusion, Basler a fait valoir que la preuve interne du style semble marquer la lettre comme étant celle de Lincoln. … Si l'étudiant lit à haute voix le meilleur des passages lyriques de Lincoln dans le « Discours d'adieu », le « Discours de Gettysburg » ou le « Deuxième discours inaugural », puis lit à haute voix la « Lettre à Mme Bixby », il trouvera cela extrêmement difficile. à croire que quelqu'un d'autre que Lincoln a composé des phrases telles que: 'Je sens à quel point mes mots doivent être faibles et stériles pour tenter de vous détourner du chagrin d'une perte si écrasante.' Basler a ensuite conclu l'argument en invitant les lecteurs à Procurez-vous une copie de la vie de Thayer et des lettres de John Hay et lisez quelques-unes des compositions de Hay.

L'argument de Basler pour des raisons stylistiques a deux défauts. Premièrement, Hay essaierait évidemment d'imiter la voix du président lors de la rédaction de la lettre de Bixby, et Hay était un imitateur littéraire doué. Deuxièmement, contrairement à Lincoln, Hay employait souvent le mot séduire. Au printemps 1860, il décrivit quelques démocrates bavards, ciblant pour un commentaire spécial ceux que le charme du circe de strychnine avait séduits.[19] Le 19 mars 1861, il écrivit à Anna Ridgely, J'ai été séduit dans la boutique aujourd'hui et mes yeux sont tombés sur ces bibelots de nacre.[20] Deux mois plus tard, dans une dépêche pseudonyme au Springfield Daily State Journal, Hay décrit les troupes qui mangent leurs rations avec des garnitures séduites par les choux voisins. Faisant allusion aux rapports selon lesquels Mason et Slidell avaient échappé au blocus de l'Union en octobre 1861, Hay a déclaré aux lecteurs du Missouri Republican : Il est probable qu'ils ne se sont pas échappés, et cet article a été élaboré pour séduire la flotte de blocus dans le laxisme à un autre point. [22] Dans une autre dépêche à ce journal de St. Louis, Hay dit le mois suivant, je parlais, quand ce sujet de Fremont m'a séduit, des relations intimes entre McClellan et l'administration. Au début de 1862, il rapporta avec désapprobation au même journal que le sénateur du Kentucky, John C. Breckinridge, s'était enfui de nuit… dans les étreintes séduisantes d'une rébellion folle et ruineuse.[24] En février 1862, il dit aux lecteurs du Missouri Republican que Lander avait séduit l'ennui des jours pluvieux de la semaine dernière en emmenant Romney et en faisant fuir précipitamment l'étrange, maladroit, honnête, cancre, le général Jackson.[25] ] Décrivant Norfolk, en Virginie, après que les forces de l'Union l'aient capturée, Hay a déploré la disparition de la beauté du Sud, cela à l'époque de Norfolk, avant que la vieille ville trompée ne s'en aille bêtement après le séduisant Lothario de la rébellion.[26] Dans cette même dépêche, Hay ridiculisait le saut fou que ces gens entichés avaient fait dans les bras de la ruine séduisante qui les tentait[27].

Il a également utilisé le mot deux fois dans sa nécrologie d'Edward D. Baker en 1861 : un par un, ils ont sombré sous la séduction insidieuse de l'atmosphère malarienne, et, sa gentillesse a séduit autant que son courage a impressionné.

En 1880, Hay s'est plaint qu'un ami m'avait convaincu de prendre une grande maison.[29] Une décennie plus tard, il envoya à Henry Cabot Lodge un volume qui peut tromper une heure de votre voyage.[30]

D'autres constructions dans la lettre de Bixby ressemblent plus à Hay qu'à Lincoln, telles que, Mais je ne peux pas m'empêcher de vous offrir la consolation. En 1858, Hay écrivit à un ami, Je ne puis m'empêcher de profiter de l'occasion offerte par votre lettre pour vous exprimer ma gratitude pour votre grande bonté.[31] Il a été suggéré que Hay était probablement l'auteur de la lettre de Bixby parce que, contrairement à Lincoln, il utilisait régulièrement les termes Père céleste, République et glorieusement.[32]

De plus, le ton de la lettre de Bixby ressemble à celui utilisé dans le message de condoléances de Hay à un parent en 1864 : Je ne m'immiscerai pas plus loin dans votre chagrin que pour exprimer ma profonde sympathie pour votre grande perte et ma prière pour qu'un Dieu miséricordieux puisse vous accorder cette consolation que l'amour mortel est trop faible pour offrir.[33] Ceci est très différent de la lettre de consolation de Lincoln à Fanny McCulloch :

C'est avec un profond chagrin que j'apprends le décès de votre bon et brave Père et, surtout, qu'il affecte votre jeune cœur au-delà de ce qui est commun dans de tels cas. Dans ce triste monde qui est le nôtre, le chagrin vient à tous et, aux jeunes, il vient avec l'agonie la plus amère, parce qu'il les prend au dépourvu. Les plus âgés ont appris à s'y attendre. Je suis impatient d'apporter un certain soulagement à votre détresse actuelle. Un soulagement parfait n'est pas possible, sauf avec le temps. Vous ne pouvez pas réaliser maintenant que vous vous sentirez jamais mieux. N'est-ce pas ainsi? Et pourtant c'est une erreur. Vous êtes sûr d'être heureux à nouveau. Savoir cela, qui est certainement vrai, vous rendra moins malheureux maintenant. J'ai assez d'expérience pour savoir ce que je dis et il suffit d'y croire pour se sentir mieux tout de suite. Le souvenir de votre cher Père, au lieu d'une agonie, sera encore un sentiment doux et triste dans votre cœur, d'une sorte plus pure et plus sainte que vous n'en avez connue auparavant.[34]

On pourrait objecter que le ton de la lettre de Bixby ressemble en fait à celui de la lettre de consolation de Lincoln aux parents d'Elmer E. Ellsworth :

Dans la perte prématurée de votre noble fils, notre affliction ici n'est guère moindre que la vôtre. Tant d'utilité promise à son pays, et de brillants espoirs pour soi-même et ses amis, ont rarement été aussi soudainement anéantis que lors de sa chute. En taille, en âge et en apparence juvénile, un garçon seulement, son pouvoir de commander aux hommes était extrêmement grand. Cette puissance, jointe à une belle intelligence, à une énergie indomptable et à un goût tout militaire, constituait en lui, me semblait-il, le meilleur talent naturel, dans ce domaine, que j'aie jamais connu. Et pourtant il était singulièrement modeste et déférent dans les relations sociales. Ma connaissance avec lui a commencé il y a moins de deux ans, mais pendant la seconde moitié de la période intermédiaire, elle a été aussi intime que la disparité de nos âges et mes engagements captivants le permettaient. Pour moi, il paraissait n'avoir ni indulgences ni passe-temps et je ne l'ai jamais entendu prononcer une parole profane ou intempérante. Ce qui était concluant de son bon cœur, il n'a jamais oublié ses parents. Les honneurs pour lesquels il a travaillé si louablement et, à la fin, il a si vaillamment donné sa vie, il ne les signifiait pas moins que pour lui-même.

Dans l'espoir qu'il ne s'agisse pas d'une intrusion dans le caractère sacré de votre douleur, j'ai osé vous adresser cet hommage à la mémoire de mon jeune ami et de votre brave et précoce enfant tombé.

Que Dieu vous donne cette consolation qui dépasse toute puissance terrestre.

David Rankin Barbee a soutenu que Hay, et non Lincoln, avait écrit la lettre aux Ellsworth.[35] Cela peut sembler tiré par les cheveux, surtout parce que l'autographe de la main de Lincoln survit. Mais il est tout à fait possible que Hay ait aidé à la rédiger, car il était un ami extrêmement proche d'Ellsworth, et un passage de la lettre aux Ellsworth (Que Dieu vous donne cette consolation qui dépasse tout pouvoir terrestre) ressemble fortement à un passage de la lettre de Hay. lettre à Manning Leonard (ma prière pour qu'un Dieu miséricordieux puisse vous donner cette consolation que l'amour mortel est trop faible pour offrir). Des sentiments similaires sont également exprimés à Leonard - je n'empiéterai pas sur votre chagrin - et aux Ellsworth - dans l'espoir qu'il ne s'agisse pas d'une intrusion dans le caractère sacré de votre chagrin.

Trois ans après la parution de l'article de Basler, F. Lauriston Bullard, éditorialiste en chef du Boston Herald et chef du Lincoln Group of Boston, a publié Abraham Lincoln and the Widow Bixby, qui a nié que Hay ait composé la lettre. Bullard a souligné plusieurs considérations qui lui ont fait douter des affirmations de la paternité de Hay : Hay n'était pas exactement dans son bon sens le jour où il a parlé avec John Morley de la lettre de Bixby Hay n'a jamais informé Richard Watson Gilder qu'il avait écrit le document et Hay dans 1904 dit à William E. Chandler que la lettre de M. Lincoln à Mme Bixby est authentique. Bullard a conclu : Bien que John Hay soit doué et polyvalent, nous ne pensons pas que… le jeune homme… aurait pu écrire la lettre à Mme Bixby. Le témoignage de Walter Hines Page n'a pas de valeur, a déclaré Bullard, et le récit de l'éditorialiste du New York Times n'était pas plus concluant que celui de Page. Bullard a également cité une lettre qu'il avait reçue de l'un des biographes de Hay, Tyler Dennett, déclarant que bien que les membres de sa famille ne se souviennent pas de Hay pour avoir jamais nié la paternité, personne ne semble s'en être souvenu, sauf John Morley. jamais revendiqué. Dennett a ajouté qu'il ne considérait pas la déclaration de Butler-Morley comme concluante.[36]

Dans une critique approfondie du volume de Bullard, William H. Townsend a fait l'éloge de l'auteur et a minimisé les chuchotements, les insinuations et les souvenirs vagues et indéfinis de Page, Brownell, Coolidge et Morley. Une telle preuve par ouï-dire lointaine et nébuleuse, a déclaré Townsend, ne pourrait même pas entrer par la porte arrière d'une salle d'audience ou de tout autre endroit où les faits sont analysés et les témoignages pesés avec soin et impartialité.[37]

Des défis à Basler et Bullard ont été rapidement lancés par Sherman Day Wakefield, auteur de How Lincoln Became President, et David Rankin Barbee, journaliste et historien amateur avec un appétit prodigieux pour la recherche originale.[38] Barbee a accepté les histoires de Morley et Page au pied de la lettre et a soutenu que Lincoln n'aurait jamais utilisé le terme notre père céleste. Wakefield a soulevé plusieurs points, dont le plus révélateur est peut-être son analyse du coup de grâce de Bullard, la lettre de Hay à William E. Chandler qualifiant la lettre de Bixby d'authentique. Tout ce que Hay voulait dire, selon Wakefield (et Bullard semble concéder ce point essentiel), c'est que la lettre n'était pas un faux. Une véritable lettre de Lincoln, selon Hay, pourrait être celle qu'un secrétaire a écrite et que le président a ensuite signée. C'est tout ce que Wakefield et Barbee — ainsi que Morley, Page, Brownell et Coolidge — ont voulu suggérer : que Hay a composé le document, sur lequel Lincoln a apposé sa signature.

Wakefield a également soutenu que Hay aurait bien pu écrire une lettre aussi profonde. Comme Bullard, Wakefield a consulté Tyler Dennett, qui a répondu, Hay était capable à cet âge d'écrire une telle lettre. Certaines de ses meilleures lettres datent d'une période ancienne.[39]

En 1953, Basler a apparemment mis fin au différend en incluant la lettre de Bixby dans The Collected Works of Abraham Lincoln avec l'annotation suivante : La controverse sur l'affirmation selon laquelle John Hay a composé cette lettre s'est quelque peu atténuée, l'affirmation restant non prouvée.[40] Deux ans plus tard, Lincoln the President: The Last Full Measure, de James G. Randall et Richard N. Current, est apparu, approuvant la conclusion de Basler. Dans leurs cinq pages sur la lettre de Bixby, Randall et Current ont omis de mentionner le témoignage de Page, Brownell ou Coolidge. Ils ont ignoré la lettre de Hay de 1866 à Herndon dans laquelle il affirmait que Lincoln avait signé sans les lire les lettres que j'écrivais en son nom. Les auteurs ont rejeté le récit de Butler sur les souvenirs de Morley comme des déclarations fragiles, arguant que les historiens attentifs conviennent que la réminiscence ne suffit pas, et il faut répéter que l'idée de la paternité de Hay repose sur des conversations rapportées indirectement. La lettre de Bixby, ont-ils conclu, est sincère et sincère et un bel exemple du tact personnel de Lincoln.[41]

Ainsi, les choses ont résisté pendant des décennies. Mais comme William E. Barton l'a averti en 1925, On ne sait jamais de quel casier poussiéreux sortira une lettre ou un document qui jette une lumière entièrement nouvelle sur un tel problème.[42] Un tel document a été donné à l'Université Brown à la fin des années 1950 dans le cadre des papiers de John Hay : un album que Hay conservait de coupures de journaux, principalement de la fin des années 1860 et du début des années 1870. L'écriture de Hay identifie certaines de leurs sources. La majeure partie des éléments collés dans les 110 pages sont les propres poèmes de Hay, ainsi que des critiques, des avis et des commentaires sur ses livres, ses conférences et sa poésie. Deux pages contiennent des coupures de presse provenant principalement du Guerre civile : Ye Armie Gambolier, un poème écrit par Hay en Caroline du Sud en avril 1863 A Paper of Pins of J. D., signé J. H. un article annonçant la nomination de Hay comme colonel par le général David Hunter en 1863 un avis de 1865 du départ imminent de Hay pour Paris pour assumer le fonctions du secrétaire de la légation américaine quatre autres poèmes de Hay (A New Nursery Ballad, Boudoir Prophecies, The Advance Guard et God's Vengeance) et la lettre de Bixby.[43]

Un album similaire repose dans les Hay Papers de la Bibliothèque du Congrès.[44] Principalement rempli de coupures de presse du journalisme anonyme et pseudonyme de Hay de 1860 à 1865, il contient également la lettre à la veuve Bixby ainsi que quelques autres signées par le président, dont une à John Phillips, écrite le même jour que la lettre de Bixby. [45]

Il est difficile de comprendre pourquoi Hay aurait collé la lettre de Bixby dans ces albums remplis de ses propres créations littéraires, à moins qu'il ne l'ait composée lui-même. De telles preuves ne concluront peut-être pas l'affaire, mais lorsqu'elles sont combinées avec d'autres éléments - la déclaration de Hay à Herndon en 1866, les empreintes stylistiques de John Hay dans la lettre et les réminiscences de Morley, Page, Coolidge, Brownell et Eddy - les albums de Hay suggèrent que il est fort probable que Hay, et non Lincoln, soit le véritable auteur de la plus belle lettre jamais écrite.

Ma conclusion, bien sûr, n'affecte pas la réputation littéraire de Lincoln, l'auteur du discours de Gettysburg et de la deuxième inaugurale suscitera longtemps l'admiration du monde. Comme l'a noté un journaliste en 1925, si sous la main impitoyable de l'enquête, il devait être démontré que ce document remarquable [la lettre de Bixby] n'était pas seulement basé sur des informations erronées mais n'était pas la composition de Lincoln lui-même, la lettre à Mme Bixby serait toujours rester…. 'L'un des plus beaux spécimens d'anglais pur existant.' [46] Plutôt que de diminuer Lincoln, cette nouvelle découverte devrait améliorer le statut de John Hay parmi les critiques littéraires et les historiens.

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Remarques

1. J. G. Randall et Richard N. Current, Lincoln the President : The Last Full Measure, vol. 4 de Lincoln le président (New York : Dodd, Mead, 1955), 48–52.

2. David A. Anderson, éd., The Literary Works of Abraham Lincoln (Columbus : Charles E. Merrill Publishing Company, 1970), vi. Je suis reconnaissant à Gabor S. Boritt d'avoir attiré mon attention sur ce travail.

3. Dr J. Herbert Claiborne à Isaac Markens, New York, 13 février [19]14, Markens Papers, Jewish American Historical Society, Brandeis University.

4. Cité dans Sherman Day Wakefield, Lincoln a-t-il écrit la lettre Bixby ? Hobbies Magazine, février 1939.

5. David Rankin Barbee, La lettre de Bixby — Lincoln l'a-t-il écrite ? tapuscrit, David Rankin Barbee Papers, boîte 1, dossier 8, Université de Georgetown.

6. Roy P. Basler, éd., Marion Dolores Pratt et Lloyd A. Dunlap, asst. eds., Les œuvres complètes d'Abraham Lincoln, 9 vol. (Nouveau-Brunswick : Rutgers University Press, 1953-1955), 8 : 116-17. (Ci-après cités comme Œuvres complètes.)

7. Mme George M. Towser dans le Providence Evening Bulletin, 12 août 1925.

8. Arthur March Bixby au rédacteur en chef du New York Sun, East Haven, Connecticut, 28 octobre 1949, collection de coupures de presse, Lincoln Museum, Fort Wayne, Ind.

9. George C. Shattuck, éd., Sarah Cabot Wheelwright’s Account of the Widow Bixby, Actes de la Massachusetts Historical Society 75 (janvier-décembre 1963) : 107–8. Shattuck reproduit cet extrait de The Reminiscences of Sarah Cabot Wheelwright, daté du 20 avril 1904, une copie dactylographiée qu'il a trouvée dans les papiers de l'enfant unique de Mme Wheelwright, Mary Cabot Wheelwright (1878-1958). Sarah Cabot Wheelwright (1835–1917) était l'épouse d'Andrew Cunningham Wheelwright et la fille de Samuel Cabot (1784–1863).

10. Voir William E. Barton, A Beautiful Blunder : The True Story of Lincoln's Letter to Mrs. Lydia A. Bixby (Indianapolis : Bobbs-Merrill, 1926), et F. Lauriston Bullard, Abraham Lincoln and the Widow Bixby (New Brunswick : Rutgers University Press, 1946).

11. Barton, Une belle gaffe, 62–63.

12. Paternité de Happy Sayings, [éditorial], New York Times, 14 mai 1933, sec. 4, p. 4, coul. 4E Bullard, Abraham Lincoln et la veuve Bixby, 108.

13. E. V. Lucas, Post-Bag Diversions (Londres : Methuen, 1934), 132–33.

14. Nicholas Murray Butler, Across the Busy Years: Recollections and Reflections, 2 vols. (New York : Fils de Charles Scribner, 1939-1940), 2 : 390-92.

15. Bullard, Abraham Lincoln et la veuve Bixby, 109–10.

16. Note de service de Catherine Beveridge (veuve d'Albert J. Beveridge), 22 juillet 1949, Albert J. Beveridge Papers, Bibliothèque du Congrès.

17. Hay à Herndon, Paris, 5 septembre 1866, Hay Papers, Hay Library, Brown University.

18. Basler, qui a écrit la «lettre à Mme Bixby»? Lincoln Herald, février 1943, 3–8.

19. Coupure de correspondance de Springfield par Ecarte, 13 juin 1860, Missouri Democrat, s.d., collée dans Hay Scrapbooks, vol. 55, Hay Papers, Library of Congress (ci-après dénommé Hay Scrapbooks).

20. Hay à Anna Ridgely, Washington, 19 mars 1861, dans Letters of John Hay and Extracts from Diary, éd. Henry Adams, 3 vol. (imprimé mais non publié, 1908), 1:6.

21. Correspondance de Washington par Ecarte, 15 mai 1861, Daily State Journal, 20 mai 1861, p. 2, coul. 4. L'année précédente Hay avait écrit plusieurs dépêches au Providence Journal signées Ecarte.

22. Coupure de correspondance de Washington, 17 octobre 1861, républicain du Missouri, 22 octobre 1861, p. 2, coul. 5, dans Hay Scrapbooks, vol. 54.

23. Coupure de correspondance de Washington, 4 novembre 1861, républicain du Missouri, 8 novembre 1861, p. 2, coul. 5, dans Hay Scrapbooks, vol. 54.

24. Républicain du Missouri, 14 janvier 1862, p. 2, coul. 3.

25. Correspondance de Washington, 10 février 1862, Missouri Republican, 14 février 1862, p. 2, p. 1, col. 6, dans Hay Scrapbooks, vol. 54.

26. Coupure de correspondance de Norfolk, 18 juin 1862, républicain du Missouri, 25 juin 1862, p. 2, coul. 4, dans Hay Scrapbooks, vol. 54.

27. Idem.

28. Colonel Baker, Harper's Magazine 24 (décembre 1861) : 105, 106.

29. Hay à S. Weir Mitchell, Washington, 8 août 1880, S. Weir Mitchell Papers, Collection de manuscrits divers, Bibliothèque du Congrès.

30. Hay to Lodge, Washington, 26 décembre 1890, copie, Hay Papers, Bibliothèque du Congrès.

31. Hay à Sarah Helen Power Whitman, Varsovie (Illinois), 15 décembre 1858, ibid.

32. Article de magazine non identifié, Carl Sandburg Papers, Illinois Historical Survey, Université de l'Illinois, Urbana-Champaign. Je suis reconnaissant à Don E. Fehrenbacher de l'Université de Stanford d'avoir attiré mon attention sur ce point.

33. Hay à Manning Leonard, Washington, 9 juin 1864, Hay Papers, Brown University.

34. Œuvres complètes, 6 : 16–17.

35. Ibid., 4 : 385–386 Barbee, La lettre de Bixby.

36. Bullard, Lincoln et la veuve Bixby, 106–37.

37. Townsend, Bullard's Bixby Book, Lincoln Herald 48 (octobre 1946) : 2–10.

38. Voir Wakefield : Lincoln a-t-il écrit la lettre de Bixby ? Qui a écrit la lettre de Lincoln à Mme Bixby ? Hobbies Magazine, février 1941 Abraham Lincoln and the Bixby Letter (New York : n.p., 1948) Abraham Lincoln and the Widow Bixby (New York : n.p., 1947). Voir Barbee : The Plain Truth about the Bixby Letter, Tyler’s Quarterly Historical and Genealogical Magazine 26 (janv. 1945) : 149–70, The Bixby Letter.

39. Wakefield, Abraham Lincoln et la lettre de Bixby, 17.

40. Œuvres rassemblées, 8 : 117.

41. Randall et Current, Lincoln le président, 48–52.

42.New York Times, 16 août 1925.

43. Je suis reconnaissant à Jennifer Lee de la John Hay Library, qui a attiré mon attention sur cet album.

44. Foin Scrapbooks, vol. 54 d'entre eux faisaient partie des documents donnés en 1952.

45. Lincoln à John Phillips, Washington, 21 novembre 1864 : J'ai entendu parler de l'incident des urnes dans votre ville, dans lequel vous avez joué un rôle si honoré, et je prends la liberté de vous écrire pour vous exprimer mon opinion personnelle. gratitude pour le compliment que m'a fait le suffrage d'un citoyen si vénérable.
L'exemple d'un tel dévouement aux devoirs civiques chez une personne dont les jours ont déjà prolongé une durée de vie moyenne au-delà de la limite du Psalmiste, ne peut qu'être précieux et fructueux. Ce n'est pas seulement pour moi, mais pour le pays que vous avez si longtemps et si bien servi dans votre sphère, que je vous remercie (Oeuvres complètes, 8:118). Il n'est guère difficile de croire que Hay a écrit cette lettre de routine. Les autres lettres signées par Lincoln et collées dans les albums de la Bibliothèque du Congrès sont adressées à L. B. Wyman (11 décembre 1861), F. B. Loomis (12 mai 1864) et au Comité de New York (2 décembre 1863).

46.New York Sun, 6 août 1925.

Par MICHAEL BURLINGAME

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