La guerre froide : les gens ordinaires qui ont contribué à façonner l'avenir

L'HISTORIOGRAPHIE DE LA GUERRE FROIDE a subi des changements majeurs depuis l'effondrement de l'Union soviétique en 1991. Pendant deux ans (1992-1993), les principales archives soviétiques se sont ouvertes aux chercheurs, et bien que certains des fonds les plus riches soient à nouveau fermés, de nouvelles informations continuent de trouver leur chemin. De plus, des informations documentaires critiques sont devenues disponibles auprès des anciens pays du bloc soviétique et de la Chine. Fini le temps où les étudiants de la guerre froide trouvaient le côté du bloc de l'Est complètement fermé aux enquêtes historiques. La ruée vers la nouvelle documentation de l'ancien bloc de l'Est est telle que certains chercheurs ont déclaré qu'essayer d'utiliser les matériaux, c'est comme essayer de boire à une lance à incendie.

J'ai récemment eu l'occasion de participer au National Endowment for the Humanities Summer Institute tenu à l'Université George Washington à Washington, D.C., New Sources and Findings on Cold War International History, sous la direction du Dr James F. Hershberg de l'Université George Washington. et le Dr Vladislav M. Zubok, chercheur principal aux archives de la sécurité nationale. Les directeurs de programme ont fait un excellent travail, fournissant une superbe liste de lecture (voir Travaux cités) et rassemblant un casting de conférenciers vedettes mettant en vedette plusieurs des principaux contributeurs à la récente bourse de la guerre froide, y compris Vojtech Mastny, John Haynes, Allen Weinstein, Chen Jian, Kathryn Weathersby, Mark Kramer, Raymond L. Garthoff et Timothy Naftali, entre autres. Le séminaire représentait la meilleure bourse du courant dominant des études sur la guerre froide.

La plupart des vingt-neuf participants à l'Institut étaient des spécialistes de l'histoire diplomatique, de l'histoire de la guerre froide, des affaires internationales ou de l'histoire récente de l'Union soviétique ou de la Chine. Je suis un latino-américain et ma participation à l'Institut a été motivée par mon projet de recherche actuel : j'écris une histoire générale des relations entre l'Équateur et les États-Unis pour l'Université de Georgia Press. États-Unis et la série Amériques. En ce sens, je suis venu à l'Institut avec un regard extérieur, avec tous les inconvénients et avantages que ce statut peut apporter. Les étrangers n'ont pas la base de connaissances nuancées d'un initié et la maîtrise du vocabulaire spécialisé du domaine, mais d'un autre côté, les étrangers peuvent parfois voir des modèles plus larges qui ne sont pas aussi clairement visibles pour les initiés travaillant sur des problèmes plus étroitement définis dans leur domaine. En tant que spécialiste de l'histoire de l'Amérique latine qui a vécu parmi les universitaires de la guerre froide à l'Institut NEH, je voudrais d'abord rapporter à d'autres historiens ce que je pense être les principales nouvelles conclusions des études sur la guerre froide, en particulier celles qui portent sur l'enseignement et l'écriture de l'histoire du tiers monde et de l'Amérique latine. Le professeur d'histoire a déjà publié deux articles sur l'érudition historique de la guerre froide, celui de Greg Cashman et Arthur N. Gilbert, Some Analytical Approaches to the Cold War Debate (1977), et celui d'Edward Crapol, Some Reflections on the Historiography of the Cold Guerre (1987). Bien que ces deux essais puissent encore être lus avec profit, étant donné les progrès remarquables dans le domaine des études sur la guerre froide au cours des seize dernières années, il est temps de faire une mise à jour.



Nouvelles découvertes sur la guerre froide

Les spécialistes de la guerre froide ont eu tendance à se montrer prudents lorsqu'il s'agit de porter des jugements radicaux sur la base des nouveaux documents. Ils ont généralement constaté qu'il y avait plus qu'assez de travail à faire pour simplement comprendre la signification des nouvelles preuves pour leurs études de cas ciblées. Néanmoins, ce qui me frappe le plus, c'est le large accord que je vois sur un certain nombre de nouvelles conclusions importantes - des conclusions que je crois que de nombreux non-spécialistes trouveraient assez surprenantes. Pendant la guerre froide, de Harry Truman à Ronald Reagan, du secrétaire d'État John Foster Dulles à Alexander Haig, les décideurs américains ont articulé un tronc commun d'opinions partagées sur les origines et les causes persistantes de la guerre froide, un point de vue que la plupart des Américains est venu partager. Selon cette interprétation orthodoxe familière, c'est l'Union soviétique qui a déclenché la guerre froide après la Seconde Guerre mondiale lorsqu'elle a impitoyablement occupé un territoire et mis en place des gouvernements fantoches pro-communistes en Europe de l'Est. Le point de vue orthodoxe soutenait également que l'Union soviétique, avec d'autres alliés communistes, en particulier la Chine rouge, espionnait et semait la discorde à travers le monde et sondait sans cesse la faiblesse de l'Occident dans le cadre d'un plan plus large de conquête mondiale communiste. Même aujourd'hui, de nombreux Américains, en fait, peut-être même la plupart des Américains, adhéreraient probablement encore aux principes de base de cette position orthodoxe.

Au début, alors que les documents du bloc de l'Est commençaient à être disponibles, il est apparu que les nouvelles informations justifieraient la vision orthodoxe de la guerre froide. (À partir de 1992, des milliers de nouveaux documents sur la guerre froide ont été traduits et publiés dans la série Cold War International History Project Bulletin, publiée par le Woodrow Wilson International Center for Scholars.) Par exemple, les nouvelles informations ont confirmé qu'Alger Hiss était coupable. Julius Rosenberg avait également transmis des secrets (même si sa femme Ethel n'était que marginalement impliquée dans l'espionnage). Des documents du côté soviétique ont confirmé que des secrets atomiques volés ont aidé leurs scientifiques à développer la bombe A deux ans plus tôt qu'ils ne l'auraient fait autrement. Et des câbles d'espionnage interceptés ont montré que des centaines d'Américains, en particulier des personnes liées au Parti communiste américain, se livraient activement à l'espionnage pour aider l'Union soviétique (bien qu'il soit vrai que la plupart de ces activités se sont produites pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les Soviétiques étaient nos alliés). (Voir, Weinstein et Vassiliev, et Haynes et Klehr, Venona.)

Mais l'impact des nouvelles preuves a été largement différent. Il y a bien sûr eu des contestations révisionnistes et post-révisionnistes de la vision orthodoxe, mais les nouveaux documents ont fourni des preuves supplémentaires qui remettent en question plusieurs des suppositions les plus fondamentales de la vision orthodoxe. Il provient de multiples archives et de multiples sources : archives secrètes, lettres, directives, procès-verbaux de réunions, journaux de conversations privées deJoseph Staline, Nikita Khrouchtchev,Mao Zedong, et d'autres dirigeants communistes, ainsi que de nombreux documents récemment déclassifiés d'autres hauts responsables communistes de tout le bloc de l'Est. Cela signifie que nous n'avons plus à deviner les actions, les objectifs et les intentions des communistes, nous pouvons lire leurs débats secrets, leurs ruminations privées et leurs propres explications à eux-mêmes et à leurs collègues sur ce qu'ils ont fait et ce qu'ils ont pensé de ce qu'ils ont fait. faisaient. En conséquence, des affirmations clés sur l'étendue du contrôle soviétique sur ses satellites, sur l'étendue de l'unité au sein du bloc de l'Est, sur l'étendue de la direction soviétique de l'engagement militaire cubain en Afrique, et même des affirmations orthodoxes de base sur la nature essentielle de l'Union soviétique les intentions tout au long de la guerre froide sont maintenant toutes sérieusement remises en question en raison des nouvelles preuves.

Certes, tous les spécialistes de la guerre froide ne seraient pas d'accord avec cela. En effet, l'un des hauts responsables les plus respectés de la guerre froide, John Lewis Gaddis, auteur de We Now Know: Rethinking Cold War History (1997), rejette catégoriquement l'idée que les nouveaux documents ont révélé des faiblesses dans la position orthodoxe standard, soutenant, tout à fait au contraire, que la nouvelle preuve soutient le point de vue orthodoxe. Mais nonobstant le redoutable Gaddis, ce qui me frappe le plus, c'est comment, nouvelle étude de cas après étude de cas, problème après problème, la plupart des universitaires de la guerre froide (si ce n'est clairement pas tous) sont parvenus à des conclusions individuelles que les nouvelles preuves compromettent. plusieurs hypothèses essentielles de la vision orthodoxe de la guerre froide.

Il y a beaucoup, beaucoup d'exemples. La décision de Staline après la Seconde Guerre mondiale de mettre en place des gouvernements communistes dans les pays situés le long de la frontière soviétique en Europe de l'Est découlait presque entièrement de sa peur persistante d'une Allemagne renaissante et de sa détermination à assurer la future sécurité soviétique. Si les actions de Staline n'étaient qu'une première étape dans un plan plus vaste de conquête du monde, il a fait du bon travail en le cachant aux autres occupant des postes de direction à Moscou. Au lieu de cela, ce que révèlent les nouveaux documents, c'est que Staline n'a montré presque aucun intérêt pratique et n'a fait presque aucun effort pour fomenter la révolution communiste mondiale, et encore moins en Amérique latine, qui, a-t-il reconnu, faisait partie de la sphère d'influence des États-Unis.

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Il n'y a aucune raison de douter que Staline croyait en l'inévitabilité du conflit entre le socialisme et le capitalisme, et qu'il pensait que le socialisme finirait par l'emporter. Cependant, même si Staline était sûr que la victoire mondiale du socialisme viendrait un jour, il ne pouvait pas vraiment dire quand. Si cela ne s'était pas produit de son vivant, cela se produirait peut-être à la génération suivante, ou sinon, à un moment donné après cela. Staline était un homme patient. Par conséquent, la croyance fondamentale de Staline dans la victoire ultime du socialisme sur le capitalisme a très peu influencé sa pratique de la politique étrangère. (Voir Zubok et Pleshakov, Inside the Kremlin’s Cold War.)

Les nouveaux documents montrent également que les alliés du bloc de l'Est étaient en fait beaucoup plus autonomes dans leurs attitudes et leurs actions qu'on ne le soupçonnait auparavant. Les crises de Berlin avaient beaucoup plus à voir avec les machinations du dirigeant est-allemand Walter Ulbricht qu'avec les intentions à long terme des Soviétiques. (Voir Harrison, Ulbricht and the Concrete ‘Rose’: New Archival Evidence on the Dynamics of Soviet-East German Relations and the Berlin Crisis, 1958–61.) De même, la scission sino-soviétique est survenue plus tôt et était plus profonde que nous ne le pensions. (Voir Westad, éd., Brothers in Arms.)

Pour les spécialistes du tiers-monde, de nouveaux documents sur le soutien de Cuba aux forces révolutionnaires en Afrique démontrent de la même manière la nécessité de reconsidérer les suppositions orthodoxes antérieures. Compte tenu de l'absence quasi totale de documentation, il était raisonnable de supposer que la raison pour laquelle les Cubains ont envoyé 300 000 soldats en Afrique des années 1960 aux années 1980 était que leurs bienfaiteurs soviétiques leur avaient demandé de le faire. Les nouveaux documents, notamment ceux des archives cubaines, montrent que c'était tout le contraire. (Voyez, Gleijeses, la première entreprise cubaine en Afrique Gleijeses, fuyez ! Les géants blancs arrivent !) Fidel Castro envoyé des troupes cubaines parce qu'il voulait soutenir d'autres révolutionnaires. Lorsque les dirigeants soviétiques ont découvert ce que faisait Castro, ils ont essayé de l'arrêter. En règle générale, les Soviétiques n'envoyaient leurs propres troupes qu'après que les Cubains les aient fait honte.

Les interprétations antérieures de la crise des missiles cubains se sont également trompées sur des aspects clés de l'histoire. Les récits américains conventionnels de l'épreuve de force ont souligné comment le président John Kennedy a exercé une gestion de crise froide, est allé d'un œil à l'autre jusqu'à ce que l'autre gars cligne des yeux et, en faisant face à l'agression soviétique, a sauvé le monde d'un enfer nucléaire. Cependant, l'une des choses que nous pouvons voir maintenant est qu'au début des années 1960, l'arsenal nucléaire soviétique était en fait très faible par rapport à celui des États-Unis. En fait, il était si faible que certains stratèges américains ont conclu que l'Union soviétique était en fait vulnérable à une première frappe. Les renseignements américains ont prédit que si les États-Unis lançaient une première frappe contre l'Union soviétique, les États-Unis pourraient être sûrs à quatre-vingt-dix pour cent d'éliminer cent pour cent des armes nucléaires soviétiques et à cent pour cent d'éliminer au moins quatre-vingt-dix pour cent des armes nucléaires soviétiques. armes nucléaires. Compte tenu de cela, certains au Pentagone, notamment le général Curtis E. LeMay, semblaient à certains moments préconiser une première frappe, du moins sous certaines conditions. Il est donc possible de soutenir, ironiquement, que sans la réaction de Kennedy, le placement d'armes nucléaires par Khrouchtchev à Cuba aurait en fait pu apporter une plus grande stabilité nucléaire, car les armes là-bas auraient écarté toute autre tentation parmi certains au Pentagone de pousser pour une première frappe nucléaire américaine.

Ce que montrent les nouveaux documents, c'est que Khrouchtchev a décidé de placer des armes nucléaires à Cuba afin de dissuader les États-Unis de diriger une autre invasion contre l'île, comme ils l'avaient tenté à la Baie des Cochons en 1961. Finalement, Khrouchtchev a retiré les missiles seulement après que Kennedy ait accepté un accord. Kennedy a promis de ne pas envahir Cuba et de retirer les missiles nucléaires américains de la Turquie. En retour, Khrouchtchev a retiré de Cuba les armes nucléaires, y compris, nous le savons maintenant, une centaine d'armes nucléaires tactiques. (Voir, Fursenko et Naftali, Un enfer d'un pari.)

Tout au long de la guerre froide, l'Union soviétique a pris à plusieurs reprises des mesures unilatérales pour tenter de mettre fin à la guerre froide, comme par exemple lorsque Khrouchtchev a considérablement réduit les niveaux de troupes soviétiques à la fin des années 1950. (Voir Evangelista, Pourquoi garder une telle armée ?) Lorsque la guerre froide a pris fin à la fin des années 1980 et au début des années 1990, ce sont les mesures unilatérales prises par Mikhaïl Gorbatchev qui se sont avérées décisives. Il a radicalement réduit les armes nucléaires et conventionnelles soviétiques et a retiré les troupes soviétiques d'Europe de l'Est. (Voir, Garthoff, La Grande Transition.) Gorbatchev et les hauts responsables soviétiques qui ont soutenu son leadership ont reconnu ce qui aurait dû être évident pour tous bien avant : la course aux armements était à la fois extrêmement coûteuse et maintenait le monde dans la terreur nucléaire, continuant d'être une folie. L'Union soviétique a produit une génération de dirigeants autour de Gorbatchev qui ont eu la sagesse, la vision et le courage de soutenir une série de mesures soviétiques unilatérales qui ont mis fin à la guerre froide. Les États-Unis n'ont pas réussi à produire un tel leadership. Pour les études sur la guerre froide, c'est peut-être la conclusion la plus provocante de toutes.

De toute évidence, il serait impossible d'amener tous les spécialistes de la guerre froide à s'accorder sur une seule interprétation globale de la guerre froide. L'essence même du débat scientifique l'exclut. Néanmoins, prise dans son ensemble, la nouvelle érudition approuve généralement des conclusions qui s'écartent fortement de l'ancienne position orthodoxe. Même ceux qui défendent encore le point de vue orthodoxe concéderaient ce point. Par exemple, Richard C. Raack, un défenseur déterminé de la position orthodoxe, attaque la nouvelle érudition dans son récent essai dans World Affairs (1999), affirmant avec vigueur que la génération actuelle de spécialistes des études sur la guerre froide est dans son ensemble un groupe profondément non qualifié. , remarquables par leur naïveté et leur incompétence remarquables. (Raack, 45, 47) Il va jusqu'à écrire que les diplômes [universitaires] bon marché de cette cohorte les ont laissés intellectuellement appauvris, lamentablement uniformes et provinciaux. (Raack, 45 ans) Parce que ces écrivains, victimes apparemment consentantes deStalineles propagandistes (60) - en savent [si] effroyablement peu, ils trompent largement les lecteurs, dit Raack. (Raack, 60, 49) Pour Raack, il est particulièrement déplorable qu'aujourd'hui [de telles vues « anti-américaines… », c'est-à-dire des vues anti-orthodoxes]… reflètent… les certitudes politiques lourdes d'une grande partie des États-Unis – et pas seulement des États-Unis. —journalisme et université. (Raack, 47 ans) Bien que je ne puisse me joindre à aucun des jugements de Raack concernant la valeur de la nouvelle bourse, nous sommes d'accord sur au moins une partie de son dernier point : la majeure partie de la nouvelle bourse de la guerre froide conteste directement la position orthodoxe.

En fin de compte, chaque historien devra décider pour lui-même si oui ou non les nouvelles preuves ont sérieusement sapé les principales hypothèses orthodoxes sur la guerre froide. Ce qui est indiscutable, c'est que compte tenu de l'évolution générale dans le domaine, les professeurs d'histoire qui traitent des questions de la guerre froide dans leurs salles de classe devront examiner attentivement la nouvelle bourse. Ce sera une tâche importante car les nouvelles recherches ne se résument pas parfaitement en trois ou quatre livres. Alors que We Now Know de John Lewis Gaddis cherche à rassembler en un seul volume les plus grandes implications de la nouvelle recherche (il s'agit d'un travail de synthèse, pas d'une recherche originale), en toute honnêteté, les conclusions générales de Gaddis semblent vraiment être en décalage avec ceux de la plupart des autres personnes travaillant dans le domaine.

Enfin, j'ai été quelque peu déçue à l'Institut de n'y trouver aucune représentation réelle d'une manière plus large d'envisager la politique étrangère ou d'explorer de nouvelles voies méthodologiques et de poser des questions impliquant le genre, la race et l'histoire sociale. Des exemples de cette nouvelle bourse incluent Rising Wind: Black Americans and U.S. Foreign Affairs, 1935–1960 (1996) de Brenda Gayle Plummer, qui examine comment les dirigeants de la communauté afro-américaine ont cherché à influencer le débat sur la guerre froide et les questions politiques internationales. . Les Russes arrivent de Richard M. Fried ! The Russians Are Coming!: Pageantry and Patriotism in Cold War America (1998) montre comment la société américaine a été influencée, et parfois non influencée, par la propagande américaine de la guerre froide. Les travaux de Cynthia Enloe sur les femmes et les études internationales, notamment Manoeuvres : la politique internationale de la militarisation de la vie des femmes (2000) et The Morning After : Sexual Politics at the End of the Cold War (1993) explorent comment l'armée en tant qu'institution patriarcale…[ a] manipulé[d]… la vie des femmes afin de maintenir son efficacité, son pouvoir et sa préparation. (Critique de Rowley, 103) Si le travail d'Enloe n'est pas favorisé par tous - Michael Lind écrit dans The New Republic caractérise son travail comme des exercices décousus en association libre (Lind, 38) - elle pose au moins de nouvelles questions intrigantes. Certaines études ont paru sur les rôles de genre masculins (voir par exemple, Robert D. Dean, Masculinity as Ideology: John F. Kennedy and the Domestic Politics of Foreign Policy), et de nouvelles études sur la guerre froide bénéficieraient certainement d'enquêtes supplémentaires sur la façon dont les dirigeants les notions de ce qui constitue une masculinité appropriée peuvent avoir façonné la prise de décision.

Les enseignants doivent certainement être conscients que l'histoire de la guerre froide est bien plus que l'histoire des processus de prise de décision des grands dirigeants, car c'est aussi l'histoire de la façon dont les gens ordinaires ont été touchés par ces décisions et comment, à leur tour, ces les gens ordinaires ont contribué à façonner les résultats historiques.

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Le khanat de Crimée et la lutte des grandes puissances pour l'Ukraine au XVIIe siècle

Références

Cashman, Greg et Gilbert, Arthur N. Quelques approches analytiques du débat sur la guerre froide, The History Teacher 10: 2 (février 1977): 263–280.
Crapol, Edouard. Quelques réflexions sur l'historiographie de la guerre froide , The History Teacher 20: 2 (février 1987): 251–262.


Dean, Robert D. Masculinity as Ideology: John F. Kennedy and the Domestic Politics of Foreign Policy, Diplomatic History 22: 1 (hiver 1998): 29–62.
Enloé, Cynthia. Manœuvres : la politique internationale de la militarisation de la vie des femmes. Berkeley, 2000.


_______. Le lendemain matin: politique sexuelle à la fin de la guerre froide . Berkeley, 1993.


Evangéliste, Matthieu. « Pourquoi garder une telle armée ? » : les réductions de troupes de Khrouchtchev. Document de travail no 19 du projet d'histoire internationale de la guerre froide.
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Fursenko, Aleksandr et Naftali, Timothy. Un enfer d'un pari: Khrouchtchev, Castro et Kennedy, 1958-1964. New York, 1997.
Gaddis, John Lewis. Nous savons maintenant : repenser l'histoire de la guerre froide. New York, 1997.

Garthoff, Raymond L. La grande transition : les relations américano-soviétiques et la fin de la guerre froide. Washington, 1994.

Gleijeses, Piero. La première entreprise cubaine en Afrique : Algérie, 1961-1965. Journal d'études latino-américaines (février 1996): 159–95.


_______. Fuir! Les Géants Blancs arrivent ! Les États-Unis, les mercenaires et le Congo, 1964-1965. Histoire diplomatique (printemps 1994): 207–237.


Harrison, Hope M. Ulbricht and the Concrete 'Rose': New Archival Evidence on the Dynamics of Soviet-East German Relations and the Berlin Crisis, 1958–61. Document de travail no 5 du projet d'histoire internationale de la guerre froide.
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Lind, Michel. Des Armes et la Femme. La Nouvelle République 209:20 (15 novembre 1993): 36–38.


Mastny, Vojtech. La guerre froide et l'insécurité soviétique : laStalineAnnées. New York, 1996.


Plummer, Brenda Gayle. Rising Wind: Noirs américains et affaires étrangères américaines, 1935–1960. Chapel Hill, 1996.


Raack, Richard C. The Cold War Revisionists Kayoed: New Books Dispel More Historical Darkness. Affaires mondiales 162: 2 (automne 1999): 43–62.
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Weinstein, Allen et Vassiliev, Alexander. Le bois hanté : l'espionnage soviétique en Amérique — LeStalineÉtait. New York, 1999.


Westad, Odd Arne, éd. Frères d'armes: la montée et la chute de l'alliance sino-soviétique, 1945-1963. Washington, 1998.


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Par Ronn Pineo

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