La guerre civile américaine : dates, causes et personnages

Moins de cent ans après avoir déclaré leur indépendance vis-à-vis des Britanniques et être devenus une nation, les États-Unis d'Amérique ont été déchirés par leur conflit le plus sanglant de tous les temps : la guerre civile américaine.

Quelque 620 000 hommes ont perdu la vie en combattant pour les deux camps, bien que il y a une raison de croire que ce nombre aurait pu être plus proche de 750 000 . Ce qui signifie que le total s'élève à environ 504 personnes par jour .

Pensez-y, laissez-le couler – ce sont de petites villes et des quartiers entiers qui sont anéantis chaque jour pendant près de cinq ans.



Pour pousser cette maison encore plus loin, considérez qu'à peu près le même nombre de personnes sont mortes dans la guerre civile américaine que dans toutes les autres guerres américaines. combiné (450 000 pendant la Seconde Guerre mondiale, 120 000 pendant la Première Guerre mondiale , et environ 100 000 autres de tous les autres combattants de l'histoire américaine, y compris la guerre du Vietnam).

Première bataille de bull run

La peinture Capture de la batterie de Ricketts , illustrant l'action lors de la première bataille de Bull Run, l'une des premières batailles de la guerre civile américaine.

Par pourquoi est-ce arrivé? Comment la nation a-t-elle succombé à une telle violence ?

Les réponses sont en partie politiques. Le congrès pendant cette période était un endroit chauffé. Mais les choses sont allées plus loin. À bien des égards, la guerre civile a été une bataille pour l'identité. Était le États-Unis une entité unifiée et inséparable en tant que Abraham Lincoln revendiqué? Ou s'agissait-il simplement d'une collaboration volontaire, et potentiellement temporaire, d'États indépendants ?

mais comment est-ce arrivé? Après tout, les États-Unis d'Amérique ont été fondés moins d'un siècle auparavant — liberté, paix, raison — comment son peuple s'est-il retrouvé si divisé et a-t-il recouru à la violence ?

Cela avait-il quelque chose à voir avec l'ensemble 'tous les hommes sont créés égaux' mais, oh oui, l'esclavage est un problème cool ? Peut-être.

Sans aucun doute, la question de l'esclavage était au cœur de la guerre civile américaine, mais ce conflit massif n'était pas une croisade morale pour mettre fin au travail forcé aux États-Unis. Au lieu de cela, l'esclavage a été la toile de fond d'une bataille politique qui s'est déroulée le long de lignes de coupe qui sont devenues si féroces qu'elles ont finalement conduit à la guerre civile. De nombreuses causes ont conduit à la guerre civile, dont beaucoup se sont développées autour du fait que le Nord devenait plus industrialisé tandis que les États du Sud restaient largement agraires.

Pendant la majeure partie de la période d'avant-guerre (1812-1860), le champ de bataille était le Congrès, où des opinions divergentes sur l'autorisation ou non de l'esclavage dans les territoires nouvellement acquis ont creusé un fossé le long de la ligne Mason-Dixon qui séparait les États-Unis en États du Nord. et les États du Sud.

Pour cette raison, le Congrès à cette époque était un endroit chauffé.

Mais alors que les vrais combats ont commencé en 1861, il était clair que les choses allaient plus loin à bien des égards, la guerre civile était une bataille pour l'identité. Les États-Unis étaient-ils une entité unifiée et inséparable, destinée à durer tout le temps, comme Abraham Lincoln revendiqué ? Ou s'agissait-il simplement d'une collaboration volontaire, et potentiellement temporaire, d'États indépendants ?

Les origines de la guerre civile restent un sujet de grand débat, avec un brin de la mémoire collective du Sud mettant l'accent sur la belligérance du Nord et les droits des États, plutôt que sur la question de l'esclavage.

Table des matières

Le Nord le 13 avril 1861…

New-York, 1850

New-York en 1861

Vous vous réveillez le matin du 13 avril 1861 à Lowell, Massachusetts. Vos pas alors que vous marchez dans la rue font écho au cliquetis des fers à cheval et des roues de chariot. Les vendeurs crient depuis les étals de rue, informant la foule qui passe des plats du jour sur les pommes de terre, les œufs, le poulet et le bœuf. Il faudra attendre quelques mois avant que le marché n'affiche plus de couleurs.

En approchant de l'usine, vous rencontrez un groupe de nègres qui se pressent près de l'entrée, se tenant debout et attendant de voir s'il y aura un quart de travail pour eux.

Pourquoi ils ne peuvent pas simplement obtenir un emploi stable comme le reste d'entre nous, je ne sais pas, tu penses. Ce doit être cette façon d'être nègre qui les rend inaptes au travail. C'est dommage, vraiment. Nous sommes tous des enfants de Dieu, comme le dit le pasteur. Mais vous ne pouvez pas faire grand-chose pour les sauver, il est donc généralement préférable de les éviter.

Vous ne dites pas qu'ils devraient être jetés en servitude. Dieu ne voudrait certainement pas cela. Et l'esclavage rend les choses plus difficiles pour tout le monde, avec les propriétaires de plantations qui s'emparent de toutes les terres et les gardent de tout le monde. Mais que pouvez-vous faire d'autre ? Renvoyez-les en Afrique, peut-être - vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu'ils s'adaptent à la vie ici, alors laissez-les rentrer chez eux. Ils ont le Libéria assis là s'ils veulent y aller. Vous ne pouvez pas imaginer que c'est bien pire que ce qu'ils font ici, juste paresser, espérer trouver du travail, énerver les gens.

Vous essayez de chasser ces pensées de votre esprit, mais il est trop tard. Voir ces nègres devant l'usine vous fait repenser à ce qui se passe dans le grand monde en dehors de Lowell. La nation est au bord de la guerre civile. Les États confédérés du sud de l'Amérique avaient annoncé leur sécession et Abraham Lincoln ne montre aucun signe de recul.

Mais bon pour lui, tu penses. C'est pourquoi j'ai voté pour l'homme. Lowell est l'avenir des États-Unis d'Amérique - des usines, des gens qui travaillent et gagnent beaucoup plus d'argent qu'ils n'en ont jamais gagné dans les champs. Les chemins de fer relient les villes et transportent les biens dont les gens ont besoin à un prix abordable, fournissant du travail à des milliers d'hommes supplémentaires en cours de route. Et des tarifs protecteurs, pour éloigner les produits britanniques et donner au peuple et à cette nation la chance de grandir.

C'est ce que ces États confédérés du Sud obstinés ne voient pas. Le pays ne peut pas simplement continuer à planter du coton et à l'expédier à l'étranger sans droits de douane. Que se passe-t-il quand la terre va mal ? Ou les gens commencent à préférer la laine ? L'Amérique doit avancer ! Si l'esclavage est autorisé dans les nouveaux territoires, il en sera de même.

Alors que vous continuez vers l'usine, vous voyez l'homme qui vend le journal debout devant l'entrée, comme il le fait tous les jours. Vous cherchez dans votre poche le centime pour le payer, prenez le papier et partez pour une journée de travail.

La guerre civile américaine : dates, causes et personnages 4

Une lithographie des années 1850 de la ville de Boston, Massachusetts. Les villes du Nord comme celle-ci avaient des industries florissantes sans esclavage.

Quelques heures plus tard, lorsque vous sortez juste au moment où la brise fraîche du soir souffle autour de vous, le vendeur de journaux est toujours là. C'est surprenant, car il rentre normalement chez lui après avoir vendu ses journaux le matin. Mais vous voyez dans ses bras une pile fraîche.

Qu'est-ce que c'est ça? demandez-vous en vous approchant de lui.

Transcription du soir de Boston. Édition spéciale. Courier l'a apporté il y a quelques heures à peine, dit-il en vous en tendant un. Ici.

Vous l'attrapez et, apercevant le titre, vous tâtonnez, ne trouvant pas la pièce pour le payer. Ça lit:

GUERRE DÉBUTÉE

Le Sud frappe le premier coup

La Confédération du Sud autorise les hostilités

L'homme parle, mais vous ne pouvez pas entendre les mots par-dessus le sang battant dans vos oreilles. 'WAR BEGUN' résonne dans votre tête. Vous atteignez engourdi dans votre poche le centime que vous devez et le saisissez avec des doigts moites, le tendant à l'homme alors que vous vous retournez et vous éloignez.

Vous avalez sèchement. L'idée de la guerre est effrayante, mais vous savez ce que vous devez faire. Tout comme votre père et le père de votre père : défendez la nation que tant de gens ont travaillé si dur pour construire. Peu importe le nègre, il s'agit de Amérique .

Vous ne voulez pas faire la guerre, mais vous devez prendre position pour ce pays, si noble et si divin, et le garder uni pour toujours, comme Dieu l'a voulu.

Cela se produit parce que nous ne sommes pas d'accord sur l'esclavage , penses-tu en serrant la mâchoire, mais je m'en vais parce que je ne laisserai pas cette nation s'effondrer.

Vous êtes un premier américain et un second nordiste.

Dans une semaine, vous marcherez vers New York, puis vers la capitale nationale, rejoignant l'armée et ayant bouleversé votre vie pour défendre l'éternel, droit , Les États-Unis d'Amérique.

Le Sud le 13 avril 1861…

Culture du coton Jesup

Cueilleurs de coton itinérants quittant une ferme à McKinney, Texas

Alors que le soleil commence à culminer sur les pins de Géorgie dans les terres tranquilles entourant Jesup, votre journée est déjà écoulée depuis des heures. Vous êtes debout depuis l'aube, faisant courir la caisse sur le sol nu où vous allez bientôt planter du maïs, des haricots et des courges, espérant tout vendre - avec les pêches qui tombent de vos arbres - au marché de Jesup. été. Cela ne vous rapporte pas grand-chose, mais c'est suffisant pour vivre.

Habituellement, à cette période de l'année, vous travaillez seul. Il n'y a pas grand-chose à faire pour l'instant, et vous préférez que les enfants restent à l'intérieur et aident leur mère. Mais cette fois, vous les avez avec vous et vous les guidez à travers les étapes qu'ils devront suivre pour que la ferme continue de fonctionner pendant les mois de votre absence.

Juste après-midi, vous avez terminé ce qui doit être fait à la ferme pour la journée et vous décidez de vous rendre en ville pour obtenir les graines dont vous avez besoin et régler un compte à la banque. Vous voulez que tout soit au carré.

Vous ne savez pas quand vous partez, mais la Géorgie s'est déclarée indépendante de Washington, et s'il était temps de défendre cela avec force, vous étiez prêt.

Il y avait plusieurs raisons à cela, la plus importante étant l'agression répétée du Nord contre le mode de vie des États du Sud.

Ils veulent nous taxer tous et ensuite utiliser l'argent pour construire ce qui ne profitera qu'au Nord, nous laissant derrière , tu penses.

Alors qu'en est-il de l'esclavage ? C'est une question d'États… quelque chose qui devrait être décidé par ceux qui sont sur le terrain. Pas par des politiciens fantaisistes à Washington.

Louisiane en 1857

Louisiane en 1857.

Pas pour rien, mais combien de nègres ces républicains de New York voient-ils au quotidien ? Vous les voyez tous les jours – traîner autour de Jesup avec ces grands yeux. Vous ne savez pas ce qu'ils font, mais en regardant comme ils le font, ça ne peut pas être bon.

Tout ce que vous pouvez dire, c'est que vous n'avez pas d'esclaves, mais vous pouvez être sûr que les nègres sous le contrôle de M. Montogmery, qui a sa plantation juste en haut de la route, ne causent aucun problème aux Blancs, pas comme les 'libres' vivant en ville.

Ici en Géorgie, l'esclavage fonctionne. Aussi simple que cela. Dans les territoires à l'ouest qui essaient de devenir des États, cela aurait également dû être leur décision. Mais ces habitants du Nord, qui se mêlaient de tout, voulaient rendre cela illégal.

À présent, vous pensez à vous-même, pourquoi voudraient-ils prendre un problème d'États et en faire un problème national, s'ils n'avaient pas en vue de changer la façon dont nous faisons les choses ici ? C'est tout simplement inacceptable. Il n'y a pas d'autre choix que de se battre.

Cette ligne de pensée vous énerve toujours parce que, bien sûr, l'idée de la guerre civile ne vous convient pas trop. C'est la guerre, après tout. Vous avez entendu les histoires de votre père, et celles que son père a racontées aussi. Tu n'es pas stupide.

Mais il arrive un moment dans la vie d'un homme où il doit faire un choix, et vous ne pouvez tout simplement pas imaginer un monde où les Yankees sont assis seuls dans une pièce, parlant et décidant de ce qui se passe en Géorgie. Dans le Sud. Dans ta vie. Tu Ne fera pas supportez-le.

Vous êtes un sudiste d'abord et un américain ensuite.

Ainsi, lorsque vous atteignez la ville et découvrez que les combats ont commencé à Fort Sumter, Charleston, Caroline du Sud, vous savez que le moment est arrivé. Vous rentrerez chez vous pour continuer à enseigner à votre fils, tout en vous préparant à la guerre civile. Dans quelques semaines à peine, vous marcherez avec l'armée de Virginie du Nord pour défendre le Sud et son droit à déterminer son propre destin.

Comment la guerre civile américaine s'est-elle déroulée

Vente aux enchères d'esclaves aux États-Unis

Représentation d'artiste d'une vente aux enchères d'esclaves

La guerre civile américaine s'est produite à cause de l'esclavage. Période.

Les gens peuvent essayer de vous convaincre du contraire, mais la réalité est qu'ils ne connaissent pas l'histoire.

Alors le voici :

Au Sud, la principale activité économique était la culture de rente, l'agriculture de plantation (le coton, principalement, mais aussi le tabac, la canne à sucre et quelques autres), qui reposait sur le travail des esclaves.

C'était le cas depuis la création des colonies, et bien que la traite des esclaves ait été abolie en 1807, les États du Sud ont continué à compter sur le travail des esclaves pour leur argent.

Il y avait peu d'industrie dans le Sud, et en général, si vous n'étiez pas propriétaire d'une plantation, vous étiez soit un esclave, soit un pauvre. Cela a établi une structure de pouvoir plutôt inégale dans le Sud, où les hommes blancs riches contrôlaient presque tout.

Surprendre!

De plus, ces hommes blancs riches et puissants croyaient que leurs entreprises ne pouvaient être rentables que s'ils utilisaient des esclaves. Et ils ont réussi à convaincre le grand public que leur vie dépendait de la continuation de l'institution de l'esclavage.

Dans le Nord, il y avait plus d'industrie et une plus grandela classe ouvrière, ce qui signifiait que la richesse et le pouvoir étaient plus équitablement répartis. Les hommes blancs puissants, riches et propriétaires terriens étaient encore majoritairement aux commandes, mais l'influence des classes sociales inférieures était plus forte, ce qui a eu un effet dramatique sur la politique, en particulier sur la question de l'esclavage.

Au cours des années 1800, un mouvement visant à mettre fin à l'institution de l'esclavage - ou du moins à arrêter son expansion dans de nouveaux territoires - s'est développé dans le Nord. Mais c'était ne pas en raison du sentiment d'une majorité de Nordistes que posséder d'autres personnes comme propriété était une pratique horrifiante qui défiait toute moralité et le respect des droits fondamentaux.droits humains.

Certains ont ressenti cela, mais la majorité l'a détesté parce que la présence d'esclaves dans la main-d'œuvre a fait baisser les salaires des travailleurs blancs et que les plantations esclavagistes ont absorbé de nouvelles terres que les hommes blancs libres pourraient autrement acheter. Et Dieu interdit à l'homme blanc de souffrir.

En conséquence, la guerre civile américaine a été menée à cause de l'esclavage, mais elle n'a pas touché le fondement de la suprématie blanche sur laquelle l'Amérique a été fondée. (C'est quelque chose que nous ne devons jamais oublier - surtout aujourd'hui, alors que nous continuons à travailler sur certains de ces mêmes problèmes fondamentaux.)

Les habitants du Nord ont également cherché à contenir l'esclavage en raison de la stipulation des trois cinquièmes dans la Constitution américaine, qui stipulait que les esclaves comptaient pour les trois cinquièmes de la population utilisée pour déterminer la représentation au Congrès.

LIRE LA SUITE : Compromis des trois cinquièmes

La propagation de l'esclavage dans de nouveaux États donnerait à ces territoires plus de personnes à compter et donc plus de représentants, ce qui donnerait au caucus pro-esclavagiste du Congrès encore plus de contrôle sur le gouvernement fédéral et pourrait être utilisé pour protéger l'institution.

Donc, d'après tout ce qui a été couvert jusqu'à présent, il est clair que le Nord et le Sud n'étaient pas d'accord sur toute l'affaire de l'esclavage. Mais pourquoi cela a-t-il conduit à la guerre civile ?

On pourrait penser que les aristocrates blancs de l'Amérique du XIXe siècle pourraient régler leurs différends sur les martinis et les huîtres, éliminant ainsi le besoin d'armes à feu, d'armées et de nombreux morts. Mais c'est en fait un peu plus compliqué que ça.

L'expansion de l'esclavage

L'esclavage en Géorgie

Famille de Noirs américains réduits en esclavage dans un champ en Géorgie, vers 1850

Alors que la guerre civile américaine a été causée par une lutte contre l'esclavage, le principal problème qui l'a mené à la guerre civile n'était pas réellement l'abolition. Au lieu de cela, il s'agissait de savoir si l'institution devait ou non être étendue à de nouveaux États.

Et au lieu d'arguments moraux sur les horreurs de l'esclavage, la plupart des débats à ce sujet étaient en réalité des questions concernant le pouvoir et la nature du gouvernement fédéral.

Cela est dû au fait que, pendant cette période, les États-Unis rencontraient des problèmes auxquels n'avaient pas pensé ceux qui ont rédigé la Constitution, laissant les gens de l'époque l'interpréter du mieux qu'ils pouvaient à leur situation actuelle. Et depuis sa création en tant que document directeur des États-Unis, un débat majeur sur l'interprétation constitutionnelle concernait l'équilibre des pouvoirs entre les États et le gouvernement fédéral.

En d'autres termes, les États-Unis étaient-ils une union coopérante avec un gouvernement central qui les maintenait ensemble et appliquait ses lois ? Ou était-ce simplement une association entre des États indépendants, liés par un contrat qui avait une autorité limitée et qui ne pouvait pas interférer avec les problèmes survenant au niveau de l'État ? La nation serait forcée de répondre à cette question pendant une période connue sous le nom de période d'avant-guerre américaine. en raison de sa expansion vers l'ouest , motivé en partie par l'idéologie Manifest Destiny quelque chose qui prétendait que c'était la volonté de Dieu que les États-Unis soient une nation continentale, s'étendant de mer à mer brillante .

L'expansion vers l'Ouest et la question de l'esclavage

Le nouveau territoire conquis à l'Ouest, d'abord par laAchat en Louisianeet plus tard de la guerre américano-mexicaine, a ouvert la porte aux Américains aventureux pour qu'ils se déplacent et poursuivent ce que nous pouvons probablement appeler les racines du rêve américain : une terre à vous, une entreprise prospère, la liberté de suivre vos intérêts personnels et professionnels .

Mais cela a également ouvert de nouvelles terres que les propriétaires de plantations pouvaient acheter et embaucher avec du travail d'esclave, fermant ces terres non réclamées dans des territoires ouverts aux hommes blancs libres, et limitant également leurs possibilités d'emploi rémunéré. Pour cette raison, un mouvement a commencé à se développer dans le Nord pour arrêter l'expansion de l'esclavage dans ces zones nouvellement ouvertes.

Que l'esclavage soit autorisé ou non dépendait de manière significative de l'emplacement du territoire et, par extension, du type de personnes qui l'ont colonisé: les Sudistes favorables à l'esclavage ou les Blancs du Nord.

Il est important de se rappeler, cependant, que cette position anti-esclavagiste ne représentait en aucun cas des attitudes raciales progressistes dans le Nord. La plupart des habitants du Nord, et même des habitants du Sud, savaient que contenir l'esclavage finirait par le tuer - la traite des esclaves avait disparu et le pays dans son ensemble était moins dépendant de l'institution.

Le confiner au Sud et l'interdire dans de nouveaux territoires finirait par rendre l'esclavage hors de propos, et cela construirait un Congrès avec le pouvoir de l'interdire pour toujours.

Mais cela ne signifiait pas que les gens étaient prêts à vivre aux côtés de ceux qui étaient autrefois en servitude. Même les habitants du Nord étaient extrêmement mal à l'aise à l'idée que tous les esclaves noirs de la nation deviennent soudainement libres, et des plans ont donc été élaborés pour résoudre ce problème.

La plus radicale d'entre elles fut l'établissement de la colonie du Libéria sur la côte ouest africaine, où les Noirs libérés purent s'installer.

La charmante façon américaine de dire, vous pouvez être libre ! Mais s'il vous plait, allez le faire ailleurs.

Contrôler le Sénat : Nord contre Sud

Néanmoins, malgré le racisme endémique dans les États-Unis d'Amérique du XIXe siècle, il y avait un mouvement croissant pour empêcher l'esclavage de se développer. Le seul moyen d'y parvenir était de passer par le Congrès, qui était fréquemment divisé dans les années 1800 entre États esclavagistes et États libres.

C'était important car à mesure que le pays grandissait, de nouveaux États devaient annoncer leur position à l'égard de l'esclavage, ce qui affecterait l'équilibre des pouvoirs au Congrès - en particulier au Sénat, où chaque État obtenait et obtient toujours deux voix.

Pour cette raison, le Nord et le Sud ont fait de leur mieux pour influencer la position de chaque nouvel État sur l'esclavage, et s'ils ne le pouvaient pas, ils tenteraient de bloquer l'admission de cet État dans l'Union afin d'essayer de maintenir l'équilibre des pouvoirs. Ces tentatives ont créé crise politique après crise politique tout au long du XIXe siècle, chacune montrant plus que la dernière à quel point la nation était divisée.

Des compromis répétés retarderaient la guerre civile pendant des décennies, mais finalement elle ne pourrait plus être évitée.

Compromis après compromis après compromis

Preston Brooks et Charles Sumner se battent

Une lithographie illustrant l'attaque de Preston Brooks contre Charles Sumner dans la chambre du Sénat américain, 1856.

Bien que cette histoire se termine finalement dans la guerre civile américaine, personne, jusqu'en 1854 environ, n'essayait vraiment de début une guerre. Bien sûr, plusieurs sénateurs voulaient s'affronter – ce qui s'est réellement produit en 1856, lorsqu'un démocrate du Sud, Preston Brooks, a failli battre à mort le sénateur Charles Sumner avec sa canne dans le bâtiment du Capitole – mais le but était de moins essayer et garder les choses civiles.

En effet, tout au long des années 1800 à l'époque d'Antebellum, la plupart des politiciens considéraient le problème de l'esclavage comme un petit problème qui pouvait être facilement résolu. Parmi les nombreuses couches de ce problème, la plus grande préoccupation était l'effet qu'il aurait sur les citoyens majoritairement blancs du pays, et non sur ses esclaves, dont la majorité étaient noirs.

En d'autres termes, c'était un problème affectant les hommes blancs qui devait être résolu par les hommes blancs, même lorsqu'il y avait des centaines de milliers d'esclaves noirs vivant aux États-Unis d'Amérique à l'époque.

Ce n'est que dans les années 1850 que la question est devenue plus ancrée dans les débats publics aux États-Unis, menant finalement à la violence et à la guerre civile.

Lorsque la question a été soulevée, cependant, elle a bloqué la politique américaine. La crise a été évitée par des compromis destinés à résoudre le problème de l'esclavage, mais, finalement, ils ne l'ont pas fait. Au lieu de cela, ils ont ouvert la voie au déclenchement d'un conflit qui coûterait la vie à plus d'Américains que toute autre guerre à ce jour.

Organiser un nouveau territoire

École du Wisconsin pour les sourds

Une lithographie de l'école du Wisconsin pour les sourds, 1893. Le Wisconsin, avec le territoire au nord-ouest de l'Ohio, a été placé sous un gouvernement, par l'ordonnance de 1787

Le conflit que les politiciens du XIXe siècle tentaient de résoudre avait en fait ses racines dans la signature de l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787. C'était l'un des rares textes législatifs adoptés par le Congrès de la Confédération (celui au pouvoir avant la signature de la Constitution) cela a eu un impact, même s'ils n'avaient probablement aucune idée de la chaîne d'événements que cette loi allait déclencher.

Il a établi des règles pour l'administration du Territoire du Nord-Ouest, qui était la zone de terre à l'ouest des Appalaches et au nord de la rivière Ohio. En outre, l'ordonnance expliquait comment de nouveaux territoires pouvaient devenir des États (exigences en matière de population, directives constitutionnelles, processus de candidature et d'admission dans l'Union) et, fait intéressant, elle interdisait l'institution de l'esclavage sur ces terres. Cependant, il comprenait une clause selon laquelle les esclaves fugitifs trouvés dans les Territoires du Nord-Ouest devaient être rendus à leurs propriétaires. Presque une bonne loi.

Cela a donné de l'espoir aux habitants du Nord et aux anti-esclavagistes, car cela a mis de côté un immense territoire d'États libres.

Lorsque l'Amérique est née, il n'y avait que treize États. Sept d'entre eux n'avaient pas d'esclavage, alors que six États en avaient. Et lorsque le Vermont a rejoint l'Union en 1791 en tant qu'État libre, il est devenu 8–6 en faveur du Nord.

Et avec cette nouvelle loi, les Territoires du Nord-Ouest étaient un moyen pour le Nord de continuer à étendre son avance.

Mais au cours des 30 premières années de la République, alors que le Territoire du Nord-Ouest s'est transformé en Ohio (1803), Indiana (1816) et Illinois (1818), les États du Kentucky, du Tennessee, de la Louisiane, du Mississippi et de l'Alabama ont tous rejoint l'Union en tant que États esclaves, nivelant les choses jusqu'à 11 tous.

Nous ne devrions pas considérer l'ajout de nouveaux États comme une sorte de jeu d'échec joué par les législateurs américains - le processus d'expansion était beaucoup plus aléatoire, car il était influencé par tant de motivations économiques et sociales - mais comme l'esclavage est devenu un problème , les politiciens ont réalisé l'importance que ces nouveaux États auraient dans la détermination du sort de l'institution. Et ils étaient prêts à se battre à ce sujet.

Compromis #1 : Le compromis du Missouri

La guerre civile américaine : dates, causes et personnages 5

Tout en dessous de la ligne verte était ouvert à l'esclavage alors que tout le territoire au-dessus ne l'était pas.

Le premier round du combat a eu lieu en 1819, lorsque le Missouri a demandé à être un État autorisant l'esclavage. Sous la direction de James Tallmadge Jr., le Congrès a examiné la constitution de l'État - puisqu'elle devait être approuvée pour que l'État soit admis - mais certains sénateurs du Nord ont commencé à plaider pour exiger un amendement qui interdirait l'esclavage à la constitution proposée du Missouri.

Cela a évidemment poussé les membres du Congrès des États du Sud à s'opposer au projet de loi, et une grosse dispute a éclaté entre le Nord et le Sud. Personne n'a menacé de quitter l'Union, mais disons que les choses se sont enflammées.

Au final, Henry Clay, célèbre pour le courtage Le grand compromis lors de la Convention constitutionnelle, a négocié un accord. Le Missouri serait admis comme État esclavagiste, mais le Maine serait ajouté à l'Union en tant qu'État libre, maintenant le niveau 12-12.

De plus, le parallèle 36º 30' a été établi comme frontière - tout nouveau territoire admis dans l'Union au nord de cette ligne de longitude n'aurait pas d'esclavage, et tout au sud de celui-ci serait ouvert à l'esclavage.

Cela a résolu la crise pour le moment, mais cela n'a pas supprimé la tension entre les deux parties. Au lieu de cela, il l'a juste poussé plus loin sur la route. Au fur et à mesure que de plus en plus d'États étaient ajoutés à l'Union, le problème apparaissait continuellement.

Pour certains, le compromis du Missouri a en fait aggravé les choses, car il a ajouté un élément juridique au sectionnalisme. Le Nord et le Sud ont toujours été différents dans leurs opinions politiques, leurs économies, leurs sociétés, leur culture et bien plus encore, mais en traçant une frontière officielle, cela a littéralement divisé la nation en deux. Et au cours des 40 années suivantes, cette scission allait s'élargir de plus en plus jusqu'à ce qu'elle devienne caverneuse.

Compromis #2 : Le compromis de 1850

Le compromis de 1850

Henry Clay, le grand compromis, introduit le compromis de 1850 dans son dernier acte significatif en tant que sénateur.

Tout compte fait, les choses se sont bien passées pendant les vingt années suivantes. Cependant, en 1846, la question de l'esclavage avait recommencé à se poser. Les États-Unis étaient en guerre (surprise !) avec le Mexique, et il semblait qu'ils allaient gagner. Cela signifiait encore plus de territoire ajouté au pays, et les politiciens avaient les yeux rivés sur la Californie, le Nouveau-Mexique et le Colorado, en particulier.

La question texane

San Antonio Texas en 1857

La place militaire de San Antonio, Texas, 1857.

Ailleurs, le Texas, après s'être libéré du contrôle mexicain et avoir existé en tant que nation indépendante pendant dix ans (ou jusqu'à nos jours si vous demandez à un Texan), a rejoint l'Union en 1845 en tant qu'État esclavagiste.

Le Texas a commencé à remuer les choses, comme il a tendance à le faire, lorsqu'il a fait des revendications absurdes sur un territoire au Nouveau-Mexique qu'il n'avait jamais vraiment contrôlé. Apparemment, je viens juste de comprendre, que diable!

Les représentants des États confédérés du sud ont soutenu cette décision avec le raisonnement que plus il y avait de territoire où l'esclavage était autorisé, mieux c'était. Mais le Nord s'est opposé à la revendication pour la raison exactement opposée - de leur point de vue, plus de territoires avec l'esclavage étaient définitivement ne pas meilleur.

Les choses ont empiré en 1846 avec le Wilmot Proviso, qui était une tentative de David Wilmot de Pennsylvanie d'interdire l'esclavage dans les territoires acquis lors de la guerre du Mexique.

Cela a grandement irrité les sudistes car cela aurait effectivement annulé le compromis du Missouri - une grande partie des terres à acquérir du Mexique se trouvait au sud de la ligne 36º 30'.

La réserve Wilmot n'a pas été adoptée, mais elle a rappelé aux politiciens du Sud que les gens du Nord commençaient à envisager plus sérieusement d'éliminer l'esclavage.

Et, plus important encore, la réserve Wilmot a déclenché une crise au sein du parti démocrate et creusé un fossé entre les démocrates, provoquant finalement la formation de nouveaux partis qui ont pratiquement éliminé l'influence démocrate dans le Nord et finalement le gouvernement de Washington.

Ce n'est que bien après la guerre civile américaine que le Parti démocrate reviendrait à nouveau au premier plan dans le système politique fédéral, et il le ferait en tant qu'entité presque entièrement nouvelle.

C'est aussi grâce à la scission du Parti démocrate que la montée du Parti républicain a pu avoir lieu, un groupe présent dans la politique américaine depuis sa fondation en 1856 jusqu'à ce jour.

Le Sud, qui était principalement démocrate (un démocrate entièrement différent de celui d'aujourd'hui), a vu à juste titre la fracture du parti démocrate et la montée de nouveaux partis puissants basés entièrement dans le Nord comme une menace. En réponse, ils ont commencé à renforcer leur défense de l'esclavage et leur droit de l'autoriser sur leur territoire.

La question californienne

Ruée vers l'or en Californie

Une femme avec trois hommes à la recherche d'or pendant la ruée vers l'or en Californie

La question de l'esclavage dans le territoire acquis du Mexique a atteint son paroxysme lorsque la Californie a été incluse dans les termes du traité avec le Mexique et a demandé à devenir un État en 1849, un an seulement après son intégration aux États-Unis. (Les gens ont afflué en Californie en 1848 grâce à l'attrait irrésistible de l'or, ce qui lui a rapidement donné la population nécessaire pour demander le statut d'État.)

Dans des circonstances normales, ce n'est peut-être pas un gros problème, mais le problème avec la Californie, c'est que c'est à la fois au-dessus et en dessous de cette frontière d'esclavage imaginaire que la ligne 36º 30' du compromis du Missouri la traverse.

Les États confédérés du sud, cherchant à gagner autant qu'ils le pouvaient, voulaient voir l'esclavage autorisé dans la partie sud de l'État, le divisant effectivement en deux parties. Mais les habitants du Nord, et aussi les gens dans La Californie, n'était pas si enthousiaste à cette idée et s'y est opposée.

La Constitution californienne a été adoptée en 1849, interdisant l'institution de l'esclavage. Mais pour que la Californie rejoigne l'Union, il fallait que le Congrès approuve cette constitution, ce que les États confédérés du Sud n'allaient pas faire sans faire de bruit.

Le compromis

La série de lois adoptées au cours de l'année suivante (1850) a été rédigée pour calmer la rhétorique sudiste de plus en plus agressive sur le thème de la sécession utilisée lors de leurs tentatives pour bloquer l'admission de la Californie dans l'Union. Les lois disaient ceci :

  • La Californie serait admise comme État libre.
  • Le reste de la cession mexicaine (le territoire donné aux États-Unis par le Mexique après la guerre) serait divisé en deux territoires - ceux du Nouveau-Mexique et de l'Utah - et les habitants de ces territoires choisiraient d'autoriser ou d'interdire l'esclavage en votant, un concept connu sous le nom de souveraineté populaire.
  • Le Texas céderait ses prétentions au Nouveau-Mexique, mais il n'aurait pas à payer la dette de 10 millions de dollars de son temps en tant que nation indépendante (qui était un jolie bonne affaire).
  • La traite des esclaves ne serait plus légale dans la capitale nationale, Washington D.C.

À bien des égards, le Compromis de 1850 , bien qu'ils aient réussi à contrecarrer le conflit à l'époque, ont clairement indiqué au Sud qu'ils menaient probablement une bataille perdue d'avance. Le concept de souveraineté populaire semblait convenir à de nombreux modérés, mais il a fini par être au centre d'un débat encore plus intense qui a poussé la nation toujours plus loin vers la guerre civile.

Compromis #3 : La loi Kansas-Nebraska

Stéphane Douglas

Stephen A. Douglas. Il a proposé un projet de loi au Congrès pour organiser le territoire du Kansas et du Nebraska.

Alors que la question de l'esclavage était un sujet principal dans l'Amérique d'avant-guerre, il y avait aussi d'autres choses qui se passaient. Par exemple, des chemins de fer étaient construits dans tout le pays, principalement dans le Nord, et ils se révélaient être une machine à sous.

Non seulement les gens ont gagné beaucoup d'argent en construisant l'infrastructure, mais davantage de chemins de fer ont facilité le commerce et donné aux économies qui y avaient accès une impulsion majeure.

Des pourparlers étaient en cours depuis les années 1840 sur la construction d'un chemin de fer transcontinental et, en 1850, Stephen A. Douglas, un éminent démocrate du Nord, décida de s'y mettre sérieusement.

Il a proposé un projet de loi au Congrès pour organiser le territoire du Kansas et du Nebraska, ce qui devait être fait pour que le chemin de fer soit construit.

Ce plan semblait assez innocent, mais il prévoyait une route du Nord à travers Chicago (où Douglas vivait), donnant au Nord tous ses avantages. Il y avait aussi, comme toujours, la question de l'esclavage dans ces nouveaux territoires - selon le compromis du Missouri, ils devraient être libres.

Mais une route du Nord et aucune protection pour l'institution de l'esclavage ne laisseraient le Sud sans rien. Donc, ils ont bloqué la facture.

Douglas, qui se souciait davantage de faire construire le chemin de fer à Chicago, et aussi de régler le problème de l'esclavage afin que la nation puisse avancer, a inclus une clause dans son projet de loi qui abrogeait le langage du compromis du Missouri, donnant aux gens qui s'installaient le territoire la possibilité de choisir d'autoriser ou non l'esclavage.

En d'autres termes, il propose de faire de la souveraineté populaire la nouvelle norme.

Une bataille acharnée a eu lieu à la Chambre des représentants, mais finalement, la loi Kansas-Nebraska est devenue loi en 1854. Les démocrates du Nord se sont séparés, certains se joignant aux démocrates du Sud pour soutenir le projet de loi, car ceux qui ne l'ont pas fait, entre-temps, ont estimé qu'ils avaient besoin commencer à travailler en dehors du cadre du parti démocrate pour faire avancer leur propre programme – ainsi que celui de leurs électeurs. Cela a donné naissance à un nouveau parti et produit un changement radical dans la direction de la politique américaine.

La naissance du parti républicain

Après l'adoption de la loi Kansas-Nebraska, de nombreux démocrates du Nord éminents, confrontés à la pression de leur base pour s'opposer à l'esclavage, ont fini par se libérer du parti pour former le Parti républicain.

Ils se sont combinés avec les Free Soilers, le Liberty Party et certains Whigs (un autre parti important qui a rivalisé avec les démocrates tout au long du XIXe siècle) pour former une force formidable dans la politique américaine. Construit entièrement sur une base du Nord, la formation du parti républicain signifiait que les Nordistes et les Sudistes pouvaient tous deux s'aligner sur des partis politiques construits sur mesure pour les différences politiques sectorielles.

Les démocrates ont refusé de travailler avec les républicains en raison de leur forte rhétorique anti-esclavagiste, et les républicains n'avaient pas besoin des démocrates pour réussir. Le Nord, plus peuplé, pourrait inonder la Chambre des représentants de républicains, puis le Sénat, puis la présidence.

Ce processus a commencé en 1856 et n'a pas duré longtemps. Abraham Lincoln, le deuxième candidat présidentiel du parti, fut bientôt élu en 1860, enflammant les hostilités. Sept États du sud ont fait sécession de l'Union immédiatement après l'élection d'Abraham Lincoln.

Et tout cela parce que Stephen Douglas voulait construire un chemin de fer – arguant que faire les choses de cette façon supprimerait la question de l'esclavage de la politique nationale et la rendrait aux personnes vivant dans les territoires espérant devenir des États.

Mais c'était au mieux un vœu pieux. L'idée que l'esclavage était une question à déterminer au niveau de l'État et non au niveau national était une opinion résolument du Sud, avec laquelle les Nordistes n'auraient pas été d'accord.

En raison de toute cette controverse et de ce mouvement politique, l'adoption de la loi Kansas-Nebraska a déclenché un précurseur de la guerre civile. Il a allumé un incendie des deux côtés et, de 1856 à 1861, des conflits armés ont eu lieu à travers le Kansas alors que les colons tentaient d'établir une majorité et d'influencer la constitution du Kansas. Cette période de violence est connue sous le nom de Bleeding Kansas, et elle aurait dû informer les gens de l'époque de ce qui allait arriver.

La guerre civile américaine commence - Fort Sumter, 11 avril 1861

La guerre civile américaine : dates, causes et personnages 6

Drapeau confédéré survolant Fort Sumter, Charleston, Caroline du Sud, en 1861

Initialement, la loi Kansas-Nebraska et sa clause de souveraineté populaire semblaient donner de l'espoir au mouvement pro-esclavagiste, même si cet espoir était motivé par la violence. Mais au final, cela n'a eu aucun effet. Le premier État à être admis dans l'Union après la loi Kansas-Nebraska fut le Minnesota en 1858, en tant qu'État libre. Puis vint l'Oregon en 1859, aussi en tant qu'État libre. Cela signifiait qu'il y avait maintenant 14 États libres pour 12 États esclaves.

À ce stade, l'écriture était sur le mur pour le Sud. L'esclavage était maîtrisé et ils n'avaient plus les voix au Congrès pour regagner ce qu'ils avaient perdu. Cela a conduit les politiciens des États du Sud à commencer à se demander s'il était dans leur intérêt de rester dans l'Union.

Ils ont rallié le soutien à ce sentiment en affirmant que le Nord entreprenait de détruire le mode de vie du Sud, qui était celui dans lequel l'esclavage était utilisé pour maintenir le statut social des Blancs et les protéger des Noirs barbares.

Puis, en 1860, Abraham Lincoln remporta l'élection présidentielle par une victoire écrasante au sein du collège électoral, mais avec seulement 40 % du vote populaire – et sans remporter un seul État du Sud.

Le Nord, plus peuplé, avait montré qu'il pouvait élire un président en utilisant uniquement le collège électoral et sans avoir à s'appuyer sur les démocrates du Sud, prouvant à quel point le Sud avait peu de pouvoir au sein du gouvernement national à cette époque.

Après l'élection de Lincoln, les États du Sud ne voyaient plus d'espoir pour eux et leur précieuse institution s'ils restaient dans l'Union. Et ils n'ont pas perdu de temps à jouer.

Abraham Lincoln a été élu en novembre 1860 et en février 1861, un mois avant l'entrée en fonction de Lincoln, sept États - le Texas, l'Alabama, la Floride, le Mississippi, la Géorgie, la Caroline du Sud et la Louisiane - avaient fait sécession de l'Union, laissant le nouveau président pour faire face à la crise la plus urgente du pays comme sa première tâche. Chanceux.

La Caroline du Sud fut en fait le premier État à se séparer de l'Union en décembre 1860 et fut l'un des États membres fondateurs de la Confédération en février 1861. Cela s'expliquait en partie par la crise d'annulation de 1832-1833. Les États-Unis ont subi un ralentissement économique tout au long des années 1820, et la Caroline du Sud a été particulièrement touchée. De nombreux politiciens de Caroline du Sud ont imputé le changement de fortune à la politique tarifaire nationale qui s'est développée après la guerre de 1812 pour promouvoir la fabrication américaine par rapport à sa concurrence européenne. En 1828, la politique de l'État de Caroline du Sud s'organise de plus en plus autour de la question tarifaire.

Les combats commencent à Fort Sumter, Charleston, Caroline du Sud

Attaque de Fort Sumter

Impression d'artilleurs tirant des canons au premier plan à Fort Sumter, Caroline du Sud, en arrière-plan, vers 1861. Edmund Ruffin, agronome et sécessionniste de Virginie réputé, a affirmé qu'il avait tiré le premier coup sur Fort Sumter.

Alors que la crise de la sécession se jouait, il y avait encore des gens qui travaillaient pour un compromis. Le sénateur John Crittenden a proposé un accord pour rétablir la ligne 36º 30' du compromis du Missouri en échange de la garantie, via un amendement à la Constitution, du droit des États du Sud de maintenir l'institution de l'esclavage.

Cependant, ce compromis, connu sous le nom de compromis Crittenden, a été rejeté par Abraham Lincoln et ses homologues républicains, provoquant encore plus la colère du Sud et l'encourageant à prendre les armes.

L'une des premières mesures prises par le Sud a été de s'emparer d'une importante force de soldats américains stationnés au Texas - un quart de l'ensemble de l'armée, pour être exact - contre laquelle le président sortant James Buchanan n'a rien fait pour empêcher ou punir.

Après avoir constaté l'apathie de Buchanan, les milices désormais mobilisées du Sud ont décidé d'essayer de prendre le contrôle d'encore plus de forts et de garnisons militaires dans Dixie, dont Fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud. Fort Sumter a été construit après la guerre de 1812, dans le cadre d'une série de fortifications sur la côte sud des États-Unis pour protéger les ports.

Mais à ce moment-là, Abraham Lincoln avait prêté serment et, apprenant les plans du Sud, il ordonna à son commandant à Fort Sumter de le tenir à tout prix.

Jefferson Davis, qui était président des États confédérés d'Amérique, a ordonné la reddition du fort, qui a été rejetée, puis a lancé une attaque. Le vendredi 12 avril 1861, à 4 h 30, les Confédérés piles a ouvert le feu sur le fort, tirant pendant 34 heures d'affilée. La bataille dura deux jours — les 11 et 12 avril 1861 — et fut une victoire pour le Sud.

Mais cette volonté de la part du Sud de prélever du sang pour leur cause a inspiré les gens du Nord à se battre pour protéger l'Union, préparant parfaitement le terrain pour une guerre civile qui coûterait la vie à 620 000 Américains.

Les États choisissent leur camp

Territoire confédéré 1861

Ce qui s'est passé à Fort Sumter, en Caroline du Sud, a tracé une ligne dans le sable, il était maintenant temps de choisir son camp. D'autres États du Sud comme la Virginie, le Tennessee, l'Arkansas et la Caroline du Nord, qui n'avaient pas fait sécession avant Fort Sumter, rejoignirent officiellement les États confédérés d'Amérique peu après la bataille, portant le nombre total d'États à douze.

Tout au long de quatre années de guerre civile, la Caroline du Nord a contribué à la fois à l'effort de guerre des confédérés et de l'Union. La Caroline du Nord a été l'une des plus grandes réserves de main-d'œuvre en envoyant 130 000 Carolines du Nord pour servir dans toutes les branches de l'armée confédérée. La Caroline du Nord a également offert des liquidités et des fournitures substantielles. Des poches de syndicalisme existaient en Caroline du Nord, ce qui a également conduit environ 8 000 hommes à s'enrôler dans l'armée de l'Union - 3 000 Blancs plus 5 000 Afro-Américains en tant que membres des United States Colored Troops (USCT). Néanmoins, la Caroline du Nord est restée déterminante dans le soutien de l'effort de guerre confédéré. La Caroline du Nord a servi de front de bataille tout au long de la guerre, avec un total de 85 combats ayant eu lieu dans l'État.

Mais même si le gouvernement avait décidé de faire sécession, cela ne signifiait pas nécessairement qu'il bénéficiait d'un large soutien dans tout l'État. Les habitants des États frontaliers, comme le Tennessee en particulier, se sont battus pour les deux camps.

Comme pour tout dans l'histoire, cette histoire n'est pas si simple.

Le Maryland était apparemment sur le point de faire sécession, mais le président Lincoln a imposé la loi martiale dans l'État et a envoyé des unités de milice pour les empêcher de déclarer leur accord avec la Confédération, une décision qui a empêché la capitale nationale d'être complètement entourée d'États rebelles.

Le Missouri a voté pour rester dans l'Union et le Kansas est entré dans l'Union en 1861 en tant qu'État libre (ce qui signifie que tous les combats du Sud pendant le Bleeding Kansas se sont avérés vains). Mais le Kentucky, qui tentait à l'origine de rester neutre, a finalement rejoint les États confédérés d'Amérique.

Toujours en 1861, la Virginie-Occidentale s'est libérée de la Virginie et s'est associée au Sud, portant le nombre d'États confédérés d'Amérique à ce total de douze : Virginie, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Géorgie, Alabama, Mississippi, Floride, Texas, Arkansas. , Kentucky, Louisiane et Virginie-Occidentale.

Fait intéressant, la Virginie-Occidentale serait plus tard admise dans l'Union en 1863. C'est surprenant, car le président Lincoln s'est catégoriquement opposé au droit d'un État de faire sécession. Mais il était d'accord pour que la Virginie-Occidentale fasse sécession de la Virginie et rejoigne l'Union dans ce cas, cela a joué en sa faveur, et Lincoln était, après tout, un politicien. La Virginie-Occidentale a fourni environ 20 000 à 22 000 soldats à la fois à la Confédération et à l'Union

Il est également important de se rappeler que le gouvernement de Lincoln n'a jamais officiellement reconnu la Confédération en tant que nation, choisissant plutôt de la traiter comme une insurrection.

Le gouvernement confédéré nouvellement formé a tendu la main à la Grande-Bretagne et à la France pour obtenir de l'aide, mais ils n'ont rien obtenu pour leurs tentatives. Le président Lincoln avait clairement indiqué que se ranger du côté de la Confédération serait une déclaration de guerre, ce qu'aucune nation ne voulait faire. Cependant, la Grande-Bretagne a choisi de s'impliquer de plus en plus au fur et à mesure que la guerre civile progressait jusqu'à ce que la proclamation d'émancipation émise par le président Abraham Lincoln oblige la Grande-Bretagne à reconsidérer ses relations avec les États du Sud. L'implication de la Grande-Bretagne dans la guerre civile américaine n'était pas seulement un facteur pendant la guerre elle-même, mais l'héritage de leur implication affecterait la politique étrangère des États-Unis pour les années à venir.

Combattre la guerre civile américaine

Abraham Lincoln et George B McClellan 1862

Abraham Lincoln et George B. McClellan dans la tente du général à Antietam, Maryland, 3 octobre 1862

La guerre civile américaine a été l'une des premières guerres industrielles. Les chemins de fer, le télégraphe, les bateaux à vapeur et les navires blindés, ainsi que les armes produites en série ont été largement utilisés.

Pendant la crise de la sécession et dans les semaines et les mois qui ont suivi les événements de Fort Sumter, en Caroline du Sud, les deux parties ont commencé à se mobiliser pour la guerre civile américaine. Les milices ont été regroupées en armées et des troupes ont été envoyées dans tout le pays pour se préparer au combat.

Dans le sud, la plus grande armée était l'armée de Virginie du Nord, dirigée par le général Robert E. Lee. Fait intéressant, de nombreux généraux et autres commandants qui ont combattu dans la Confédération étaient des officiers commissionnés de l'armée américaine qui avaient démissionné de leurs postes pour se battre pour le Sud.

Dans le Nord, Lincoln organisa son armée, dont la plus grande était l'armée du Potomac sous le général George McClellan. Des armées supplémentaires ont été constituées pour combattre dans le théâtre occidental de la guerre civile, plus précisément l'armée du Cumberbund ainsi que l'armée du Tennessee.

La guerre civile américaine s'est également déroulée sur l'eau, et l'une des premières choses que Lincoln a faites a été d'élaborer un plan pour établir la suprématie navale. Vous voyez, pour le Sud, la guerre civile devait être défensive, ce qui signifie que tout ce qu'ils avaient à faire était de tenir assez longtemps pour que le Nord la considère comme trop coûteuse. Ce serait donc au Nord de faire pression sur le Sud et de lui faire comprendre que son insurrection n'en valait pas la peine.

Lincoln l'a reconnu dès le début et il a estimé qu'avec une action rapide, il pourrait écraser la rébellion et rassembler rapidement le pays.

Mais les choses, comme d'habitude, ne se sont pas déroulées comme prévu. La force surprenante du Sud au début de la guerre civile, combinée à certaines folies commises par les généraux de l'armée de l'Union, a prolongé la guerre.

Ce n'est qu'en 1863, lorsque l'armée de l'Union a remporté des victoires clés à l'Ouest et que les effets de leurs tactiques d'isolement ont commencé à fonctionner, que le Nord a réussi à briser la détermination du Sud et à mettre fin à la guerre civile américaine.

Le plan Anaconda

Le plan Anaconda

Le grand serpent de Scott. Carte dessinée illustrant le plan du général Winfield Scott pour écraser économiquement la Confédération. Il est parfois appelé le plan Anaconda.

Le plan Anaconda était la stratégie géniale de Lincoln consistant à collaborer avec les nations nouvellement indépendantes de Colombie, de Bolivie et du Pérou pour expédier des anacondas agressifs et mutants de l'Amazonie et les relâcher dans les rivières et les marécages du sud pour terroriser les habitants de Dixie et mettre fin à la rébellion dans un quelques petits mois.

Je rigole.

Au lieu de cela, le plan Anaconda a été développé par le héros de guerre mexicain, le général Winfield Scott, et adapté dans une certaine mesure par le président Lincoln. Il a appelé à un blocus naval de toute la côte sud pour mettre fin à son commerce lucratif de coton et à l'accès aux ressources.

Et il comprenait également des plans pour qu'une grande armée avance sur le fleuve Mississippi et capture la Nouvelle-Orléans. L'idée était qu'en atteignant ces deux objectifs, le Sud serait coupé en deux et isolé, ce qui forcerait une capitulation.

Les opposants à ce plan ont fait valoir que cela prendrait trop de temps, d'autant plus que l'armée et la marine américaines n'avaient pas la capacité à l'époque de le mettre en œuvre. Ils ont proposé de marcher directement dans la capitale confédérée, Richmond, Virginie, pour anéantir la Confédération en son cœur en un seul mouvement rapide et décisif.

En fin de compte, la stratégie de guerre utilisée par le président Lincoln et ses conseillers était une combinaison des deux. Mais, le blocus naval prévu a pris trop de temps pour être efficace et l'armée confédérée à l'Est était plus forte et plus difficile à battre que quiconque aurait pu le prévoir.

Au début de la guerre civile, la plupart pensaient que ce serait un conflit rapide, le Nord pensant qu'il n'aurait besoin que de quelques victoires pour réprimer ce qu'ils considéraient comme rien de plus qu'une insurrection, et le Sud pensant qu'il ne lui faudrait que quelques victoires. suffit de montrer à Lincoln que le coût de la victoire serait trop élevé.

En fait, à la fin, le Sud - bien que capable de se battre vaillamment, malgré ses désavantages numériques et logistiques, et de faire durer la guerre civile - n'a pas réalisé que Lincoln ne s'arrêterait pas tant que l'Union ne serait pas réunie. Et cela, couplé avec le président Lincoln qui a mal calculé la capacité du Sud, et plus important encore, volonté , a fini par faire durer la guerre civile beaucoup plus longtemps que les deux camps ne l'auraient jamais imaginé.

Le théâtre oriental

Robert E. Lee

Portrait du général Robert E. Lee, officier de l'armée confédérée , vers 1865

La principale armée confédérée, l'armée de Virginie du Nord, dirigée par le général Robert E. Lee, et la principale armée de l'Union, l'armée du Potomac, dirigée d'abord par le général George McClellan mais plus tard par plusieurs autres, ont dominé l'histoire sur le Front de l'Est de la guerre civile.

Ils se sont rencontrés pour la première fois en juillet 1861 lors de la première bataille de Manassas, également connue sous le nom de première bataille de Bull Run. Lee et son armée ont réussi à assurer une victoire décisive, donnant un espoir précoce à la cause confédérée.

De là, tout au long de la fin de 1861 et du début de 1862, l'armée de l'Union tenta de se frayer un chemin vers le sud à travers la péninsule de Virginie orientale, mais malgré leur nombre supérieur et leurs premiers succès, elles furent fréquemment arrêtées par les forces confédérées.

Une partie du succès de la Confédération est due à la réticence des commandants de l'armée de l'Union à porter un coup dur. Considérant leurs ennemis comme des frères, les commandants de l'armée de l'Union, McClellan en particulier, ont souvent permis aux forces confédérées de s'échapper sans poursuite, ou ils n'ont pas envoyé suffisamment de troupes pour les suivre et porter ce coup écrasant.

Pendant ce temps, les forces confédérées sous le commandement de Stonewall Jackson se déplaçaient rapidement à travers la vallée de Shenandoah en Virginie du Nord, remportant de multiples batailles et s'emparant de territoires. Et après avoir terminé cette campagne de la vallée, qui a aidé Jackson à gagner sa réputation légendaire, il a conduit son armée à retrouver celle de Lee pour combattre la deuxième bataille de Manassas fin août 1861. Les forces confédérées ont également remporté celle-ci, les faisant 2–0 vainqueurs des deux batailles de Bull Run.

Antiétam

Bataille d'Antitam

Le 9th New York Infantry Regiment chargeant la droite confédérée à Antietam.

Cette série de succès a conduit Lee à prendre la décision audacieuse d'envahir le Nord. Il pensait que cela obligerait les armées de l'Union à prendre l'armée confédérée au sérieux et à commencer à négocier les conditions. Ainsi, il emmena son armée de l'autre côté du fleuve Potomac et s'engagea avec l'armée du Potomac à la bataille d'Antietam le 17 septembre 1862.

Cette fois, l'Union a été victorieuse, mais les deux camps ont été durement battus. L'armée confédérée de Lee a perdu 10 000 de ses quelque 35 000 hommes, et l'armée de l'Union de McClellan a perdu 12 000 de ses 80 000 d'origine - une grande différence dans l'équilibre apparent des forces, démontrant la férocité des forces confédérées.

Si nous combinons les pertes des deux côtés, la bataille d'Antietam marque le jour le plus sanglant de l'histoire militaire américaine.

La victoire de l'Union à Antietam s'avérera décisive, car elle arrête l'avancée confédérée dans le Maryland et force Lee à se retirer en Virginie. Après la bataille, McClellan refuse une fois de plus de poursuivre avec la vigueur souhaitée par Lincoln. Cela a permis à Lee de reprendre des forces et de monter une autre campagne au début de 1863.

Après Antietam, Lincoln a annoncé son Proclamation d'émancipation , et il a retiré McClellan du commandement de l'armée du Potomac.

Cela a déclenché un manège d'officiers à la tête de la plus grande armée de l'Union. Lincoln remplacera l'homme en charge à deux reprises entre septembre 1862 et juillet 1863, après les pertes de l'Union à la bataille de Fredericksburg (décembre 1862) et à la bataille de Chancellorsville (mai 1863). Et il le ferait encore une fois après Gettysburg.

Gettysburg

Bataille de Gettysburg

Un tableau représentant la bataille de Gettysburg, du 1er au 3 juillet 1863

Enhardi par ses victoires après Antietam, Lee a décidé d'entrer à nouveau sur le territoire de l'Union pour tenter d'obtenir une victoire décisive. Le site a fini par être Gettysburg, en Pennsylvanie, et les trois jours de combats qui s'y sont déroulés sont parmi les plus infâmes non seulement de la guerre civile américaine, mais de toute l'histoire américaine.

Plus de 50 000 personnes sont mortes des deux côtés pendant la bataille. Au cours des deux premiers jours, il semble que les confédérés pourraient l'emporter malgré leur infériorité numérique. Mais une décision risquée combinée à une mauvaise communication entre les généraux confédérés a conduit à l'événement désastreux du Jour 3 connu sous le nom de Charge de Pickett. L'échec de cette avancée a forcé Lee à battre en retraite, offrant aux armées de l'Union une autre victoire clé au moment où elles en avaient le plus besoin.

Le carnage de la bataille a inspiré le discours de Gettysburg de Lincoln. Dans ce court discours, Lincoln parla sobrement de la mort et de la destruction, mais il profita également de ce moment pour rappeler aux armées de l'Union ce pour quoi elles se battaient : la préservation d'une nation qu'il croyait destinée à être éternelle.

Alors que Lincoln était publiquement bouleversé par l'effusion de sang de la bataille de Gettysburg, en privé, il était furieux contre son général, George Meade, pour ne pas avoir poursuivi plus agressivement Lee pendant sa retraite et porté ce coup décisif dont l'Union avait si sérieusement besoin pour marteler la rébellion.

Mais renvoyer Meade a ouvert l'opportunité à Ulysses S. Grant d'intervenir et de prendre le commandement de l'armée de l'Union, et Grant était exactement l'homme que Lincoln recherchait depuis le début.

Le théâtre de l'Est après Gettysburg est resté silencieux jusqu'au début de 1864, lorsque Grant a mené sa campagne Overland à travers la Virginie dans le but d'écraser la rébellion une fois pour toutes.

Le théâtre occidental

Le général Ulysses S.Grant

Général en chef de l'armée de l'Union, Ulysses S. Grant en 1865

Le théâtre de l'Est a produit des noms légendaires tels que Robert E. Lee et Stonewall Jackson, ainsi que des batailles historiques de tous les temps telles que la bataille d'Antietam et la bataille de Gettysburg, mais la plupart des gens s'accordent aujourd'hui pour dire que la guerre civile américaine a été gagnée en Occident. .

Là, l'Union avait deux armées : l'armée du Cumberland et l'armée du Tennessee, alors que la Confédération n'en avait qu'une : l'armée du Tennessee. Les armées de l'Union étaient commandées par nul autre qu'Ulysses S. Grant, le meilleur ami de Lincoln et un général impitoyable.

Contrairement aux généraux de Lincoln dans le Nord, Grant n'a eu aucun problème à chasser la morve des États du Sud. C'était la guerre, et il était prêt à faire ce qu'il fallait pour la gagner. Les armées confédérées ont été poursuivies sans relâche alors qu'elles se retiraient, et Grant a forcé plus de redditions que tout autre général dans la guerre civile.

L'objectif de Grant était de prendre le fleuve Mississippi et de diviser l'Union en deux. Il a été retardé en partie par les avancées confédérées dans le Kentucky et le Tennessee, mais en général (jeu de mots), il a descendu le Mississippi rapidement et efficacement.

En avril 1862, Grant et ses armées avaient capturé et sécurisé à la fois Memphis et la Nouvelle-Orléans, laissant presque tout le fleuve Mississippi sous le contrôle de l'Union. C'est tombé pleinement sous le contrôle de l'Union en juillet 1863, après le long siège de Vicksburg.

Cette victoire de l'Union a officiellement coupé la Confédération en deux, laissant les États et territoires de l'Ouest, principalement le Texas, la Louisiane et l'Arkansas, complètement seuls.

Grant a ensuite marché, avec son homologue de l'Ouest, William Rosecrans, pour combattre les forces confédérées restantes dans le Kentucky et le Tennessee. Les deux forces combinées remportèrent la troisième bataille de Chattanooga à la fin de 1863. La route d'Atlanta était désormais ouverte et la victoire de l'Union était à portée de main.

Gagner la guerre civile américaine

Infanterie colorée des États-Unis

Compagnie E, 4th United States Colored Infantry. Vers 1864. De nombreux esclaves libérés ont rejoint l'armée de l'Union après la proclamation d'émancipation.

À la fin de 1863, Lincoln sentait la victoire. La Confédération était divisée en deux sur le Mississippi et avait été repoussée après avoir tenté d'envahir le Nord à deux reprises.

Luttant pour remplir ses rangs, la Confédération avait été conscrite (autrement connue sous le nom de rédaction ) de plus en plus de gens, abaissant l'âge requis pour combattre jusqu'à quinze ans. Lincoln avait également été conscrit, mais il recevait également un approvisionnement régulier en volontaires.

De plus, la proclamation d'émancipation, qui libérait les esclaves dans les États confédérés, commençait à produire son effet. Les esclaves fuyaient leurs plantations et recevaient la protection des armées de l'Union, paralysant davantage l'économie des États du Sud. Beaucoup de ces esclaves nouvellement libérés ont même rejoint l'armée de l'Union, donnant à Lincoln un autre avantage.

Voyant la victoire à l'horizon, Lincoln a promu Grant, un homme qui partageait son approche du combat tout ou rien, et en a fait le commandant de toutes les armées de l'Union. Ensemble, ils ont élaboré un plan pour écraser la Confédération et gagner la guerre civile. Il se composait de trois éléments principaux :

    Campagne terrestre de Grant Le plan était de chasser l'armée de Lee dans toute la Virginie et de la forcer à défendre la capitale de l'État et de la Confédération : Richmond. Cependant, l'armée de Lee s'est une fois de plus avérée difficile à battre, et les deux se sont retrouvés dans une impasse de guerre de tranchées à Petersburg à la fin de 1864.Campagne de la vallée de Sheridan Le général William Sheridan redescendrait la vallée de la Shenandoah, un peu comme Stonewall Jackson l'avait fait en 1862, capturant ce qu'il pouvait et détruisant les terres agricoles et les maisons dans le but d'écraser l'âme de la rébellion.La marche de Sherman vers la mer -Le général William Tecumseh Sherman a été chargé de capturer Atlanta puis de marcher vers la mer. Il n'a reçu aucun objectif précis mais a reçu pour instruction de détruire autant que possible.

De toute évidence, en 1864, l'approche était très différente. Lincoln avait finalement des généraux qui croyaient en la stratégie de guerre totale qu'il avait essayé de faire mettre en œuvre par ses anciens dirigeants, et cela a fonctionné. En décembre 1864, Sherman arriva à Savannah, en Géorgie, après avoir laissé une traînée de destruction dans tout le Sud, et les efforts de Sheriden en Virginie eurent un effet similaire.

Pendant ce temps, Lincoln a été réélu dans un glissement de terrain, malgré une tentative de son ancien général, George McClellan, de le vaincre avec une campagne basée sur la fin brutale de la guerre civile.

Cela lui a donné le mandat dont il avait besoin pour terminer le travail, et lors du deuxième discours inaugural de Lincoln, il a parlé de la nécessité de mettre fin à la guerre civile mais aussi de réconcilier le pays et de le réunifier.

Lincoln était un homme profondément ému par le gouvernement américain, car il croyait pleinement en sa justesse et considérait l'éternité comme un élément central. Lorsqu'il a été élu président et mandaté pour défendre la Constitution, il a fait le choix de le faire à tout prix.

Toute la présidence de Lincoln a été dominée par la guerre civile, mais peu de temps avant qu'elle ne soit finalement gagnée, et que le travail difficile mais significatif de réparation de la nation qu'il aimait tant était sur le point de commencer, sa vie a été écourtée par John Wilkes Booth, qui lui a tiré dessus. à mort le 15 avril 1865 au Ford's Theatre de Washington, DC en criant Donc toujours aux tyrans — « Mort aux tyrans ! » Avril 1865 fut vraiment un mois mémorable dans l'histoire américaine.

La mort de Lincoln n'a pas changé le cours de la guerre civile, mais elle a changé le cours de l'histoire américaine. Et plus important encore, cela a servi à rappeler que la fin de la guerre civile ne signifiait pas la fin des différences entre le Nord et le Sud. Les blessures étaient profondes, et il faudrait du temps, beaucoup de temps, pour qu'ils guérissent.

Lee se rend

la bataille des cinq fourches

Représentation d'artiste de la bataille de Five Forks

Après avoir passé des mois enfermés dans une impasse à Petersburg, Lee tenta de briser la ligne de l'Union en les engageant à la bataille des Five Forks le 1er avril 1865. Il fut vaincu, ce qui laissa Richmond encerclé, ne donnant à Lee d'autre choix que de battre en retraite. Il a été abattu dans la ville d'Appomattox Courthouse, où il a finalement décidé que la cause était perdue. Le 9 avril 1865, Lee rendit son armée de Virginie du Nord.

Cela a effectivement mis fin à la guerre civile, mais il a fallu attendre la fin avril pour que les généraux confédérés restants se rendent. Lincoln a été assassiné le 15 avril 1865 et à la fin du mois, la guerre civile était terminée. Lincoln a commencé sa présidence alors que la nation était en guerre, et il l'a terminée sans voir sa cause victorieuse.

Tout cela signifiait que la guerre civile américaine, une lutte de quatre ans en proie au sang et à la violence, était enfin terminée. Mais à bien des égards, le plus dur était encore à venir.

Les pertes de la guerre civile ne peuvent pas être calculées avec précision, en raison des enregistrements manquants (en particulier dans les États confédérés du sud de l'Amérique) et de l'incapacité de déterminer exactement combien de combattants sont morts de blessures, de toxicomanie ou d'autres causes liées à la guerre après avoir quitté le service. . Cependant, certaines estimations donnent un total de 620 000 à 1 000 000 qui ont été tués au combat pendant la guerre civile ou sont morts de maladie. Le plus dans tout conflit américain.

Les suites de la guerre

Ségrégation afro-américaine

Fontaine à boire colorée du milieu du 20ème siècle avec une boisson afro-américaine.

Avec la fin de la guerre civile américaine et la rébellion écrasée, il était temps de reconstruire la nation. Les États qui ont fait sécession devaient être réintégrés dans l'Union, mais pas avant d'avoir été reconstruits sans esclavage. Cependant, des opinions divergentes sur la façon de traiter avec les États confédérés du sud de l'Amérique - certains étaient en faveur de sanctions sévères tandis que d'autres étaient favorables à la clémence - ont bloqué la réconciliation et laissé intactes bon nombre des mêmes structures qui définissaient la société du Sud.

Cet effort de reconstruction a défini la prochaine ère de l'histoire américaine, plus communément connue sous le nom de Reconstruction.

Finalement, l'esclavage a été aboli dans tout le pays et ceux qui étaient autrefois des esclaves ont obtenu plus de droits. Mais le manque d'intervention militaire directe dans le Sud pour superviser la création de nouvelles institutions après 1877 a provoqué l'émergence et la généralisation de nouvelles formes d'oppression raciale - telles que le métayage et Jim Crow - gardant les Noirs libérés comme la sous-classe du Sud. Ces institutions fonctionnaient en grande partie par l'intimidation, la ségrégation et la privation de leurs droits, provoquant le déplacement d'une grande partie de la population noire vers d'autres parties du pays, modifiant à jamais la démographie des villes américaines.

Se souvenir de la guerre civile américaine

La guerre civile américaine a été le conflit le plus important et le plus cataclysmique du monde occidental entre la fin des guerres napoléoniennes en 1815 et le début de la Première Guerre mondiale en 1914. La guerre civile a été commémorée à bien des égards, allant de la reconstitution de batailles à des statues et des salles commémoratives érigées, des films en cours de production, des timbres et des pièces de monnaie sur les thèmes de la guerre civile en cours d'émission, qui ont tous contribué à façonner la mémoire publique.

L'organisation actuelle de préservation des champs de bataille de la guerre civile a commencé en 1987 avec la fondation de l'Association pour la préservation des sites de la guerre civile (APCWS), une organisation de base créée par des historiens de la guerre civile et d'autres pour préserver les terres des champs de bataille en les acquérant. En 1991, le Civil War Trust original a été créé dans le moule de la Statue de la Liberté / Ellis Island Foundation, mais n'a pas réussi à attirer des entreprises donatrices et a rapidement aidé à gérer le décaissement des revenus des pièces commémoratives de la guerre civile de la US Mint destinées à la préservation du champ de bataille. Aujourd'hui, il existe cinq grands parcs de champs de bataille de la guerre civile gérés par le National Park Service, à savoir Gettysburg, Antietam, Shiloh, Chickamauga / Chattanooga et Vicksburg. La fréquentation de Gettysburg en 2018 s'élevait à 950 000 personnes.

De nombreuses innovations technologiques pendant la guerre civile ont eu un grand impact sur la science du XIXe siècle. La guerre civile a été l'un des premiers exemples d'une guerre industrielle, dans laquelle la puissance technologique est utilisée pour atteindre la suprématie militaire dans une guerre. De nouvelles inventions, telles que le train et le télégraphe, ont livré des soldats, des fournitures et des messages à une époque où les chevaux étaient considérés comme le moyen de transport le plus rapide. Les armes à feu à répétition telles que le fusil Henry, le fusil rotatif Colt et d'autres, sont apparues pour la première fois pendant la guerre civile. La guerre civile est l'un des événements les plus étudiés de l'histoire américaine, et la collection d'œuvres culturelles qui l'entourent est énorme.

Les développements qui ont eu lieu après la guerre civile américaine ont contribué à définir l'histoire des États-Unis tout au long du XXe siècle. La guerre civile a été l'événement central dans la conscience historique de l'Amérique. Alors que la Révolution de 1776-1783 a créé les États-Unis, la guerre civile a déterminé quel genre de nation ce serait. Mais avec des structures sociales toujours en place aujourd'hui qui subjuguent les Noirs américains, beaucoup soutiennent que la guerre civile américaine, bien qu'elle ait contribué à mettre fin à l'esclavage, n'a pas touché les nuances raciales de la société américaine qui existent encore aujourd'hui.

Loi sur le droit de vote de 1965

Le président Lyndon B. Johnson signe le Voting Rights Act de 1965 sous le regard de Martin Luther King et d'autres.

De plus, dans le monde d'aujourd'hui, il existe encore de profondes différences politiques entre le Sud et le reste du pays, et cela vient en grande partie de cette idée que les Sudistes sont d'abord les Sudistes, les Américains ensuite.

De plus, les États-Unis ont encore du mal à se souvenir de la guerre civile. Une grande partie de la population américaine ( environ 42% selon un sondage de 2017 ) croient toujours que la guerre civile a été menée sur les droits des États au lieu de l'esclavage. Et cette fausse représentation a amené beaucoup de gens à négliger les défis que la race et l'institution de l'oppression ont causés dans la société américaine.

La guerre civile américaine a également eu un impact considérable sur l'identité de la nation. En répondant à la sécession par la force, Lincoln a défendu l'idée d'États-Unis éternels et, en s'en tenant à cette idéologie, il a remodelé la façon dont les États-Unis d'Amérique se perçoivent.

Bien sûr, il a fallu des décennies, voire plus, pour que les blessures guérissent, mais peu de gens aujourd'hui répondent à la crise politique en disant : ' Partons ! ' Les efforts de Lincoln ont, à bien des égards, réaffirmé l'engagement envers l'expérience américaine et le travail les différences dans le contexte d'une Union.

C'est peut-être plus pertinent aujourd'hui qu'à n'importe quel autre moment de l'histoire américaine. Aujourd'hui, la politique américaine est profondément divisée et la géographie y joue un rôle important. Pourtant, la plupart des gens cherchent un moyen d'avancer ensemble, une perspective que nous devons en grande partie à Abraham Lincoln et aux soldats de l'Union de la guerre civile américaine.

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