La grande famine irlandaise de la pomme de terre

La famine irlandaise de la pomme de terre, ou la «grande faim», a été la dernière grande famine en Europe occidentale et l'une des plus catastrophiques enregistrées dans cette région. Elle a entraîné la mort de près d'un million de personnes et l'émigration de deux millions de personnes de l'île d'Irlande. Il a changé l'Irlande et son influence se fait encore sentir à ce jour dans l'économie, la société et la politique de l'Irlande.

La famine n'était pas seulement importante pour l'Irlande mais pour de nombreux autres pays. Les vagues d'émigrants qui ont quitté l'Irlande à la suite de la famine, ont établi de nouvelles maisons en Amérique du Nord, en Grande-Bretagne et en Australasie et ont changé ces sociétés.

À la suite de la famine, plusieurs millions de personnes revendiquent désormais l'héritage irlandais. La famine irlandaise, en conséquence, a changé non seulement la société irlandaise, mais aussi des pays aussi éloignés que le Canada et l'Australie. La famine était également importante parce que c'était le premier phénomène de ce type à être scientifiquement étudié et largement rapporté. Cela a conduit à une meilleure compréhension de la nature de la Famine et a conduit, en particulier les autorités impériales britanniques à développer de nouvelles stratégies pour faire face à la famine dans leur Empire au XIXe et au début du XXe siècle.



Histoire politique

L'île d'Irlande avait été conquise par la Couronne anglaise au début de la période médiévale. Cependant, en 1500, une grande partie de l'île échappait au contrôle des gouvernements royaux anglais et la majorité de l'Irlande était indépendante. À partir d'Henry VIII, la dynastie Tudor, qui prétendait être le monarque d'Irlande, a mené une série de guerres pour faire valoir ses prétentions. [1] . En 1603, la monarchie anglaise contrôlait effectivement l'île et introduisit des changements politiques, sociaux et religieux généralisés. En particulier, ils ont encouragé les Anglais et d'autres colons à émigrer en Irlande, où ils ont reçu des terres, comme dans la «Plantation d'Ulster». Ces colons sont rapidement devenus l'élite économique et politique du pays. À la fin des années 1600, ces colons et leurs descendants possédaient en grande partie les terres en Irlande. Après une série de rébellions et de confiscations, l'ancienne élite irlandaise a été dépossédée et beaucoup ont été exilés. La population native de langue gaélique était en grande partie catholique, contrairement aux colons, qui étaient majoritairement protestants. L'Irlande était dominée par un petit nombre de propriétaires terriens protestants, qui ont établi une série de lois pénales, discriminatoires à l'égard des catholiques, afin de préserver leur position au sommet de la société irlandaise et leur statut privilégié. Malgré l'abrogation des lois pénales au XVIIIe siècle, l'élite anglo-irlandaise a continué à dominer l'Irlande, économiquement, socialement et politiquement, jusqu'au XIXe siècle.

Politiquement, l'Irlande faisait partie du Royaume-Uni, après l'Acte d'Union de 1801. Cela avait conduit à l'union des parlements britannique et irlandais. Le parlement irlandais avait été dominé par l'élite protestante anglo-irlandaise, qui excluait les catholiques des fonctions politiques. Avec l'Acte d'Union, les députés irlandais pouvaient siéger au Parlement britannique. Malgré l'Acte d'Union, le pays était toujours dominé par l'élite anglo-irlandaise, qui n'était qu'une petite minorité dans un pays majoritairement catholique. [deux] . Dans les années 1840, les catholiques avaient acquis certains droits politiques, comme le droit d'exercer des fonctions politiques. Cependant, en général, la majorité catholique était en grande partie des citoyens de seconde classe et était économiquement et politiquement subordonnée à l'élite anglo-irlandaise.

Quand est-ce que la famine irlandaise de la pomme de terre ?

La famine n'était pas nouvelle en Irlande. Toutes les quelques années, il y avait un échec partiel de la récolte de pommes de terre ou une catastrophe naturelle provoquait une famine. Dans les années 1740, un gel hors saison a détruit les récoltes dans les champs [3] . Cela a conduit à une famine généralisée et à des épidémies et à la fin de la famine, environ 10% de la population est morte sur une période de deux ans. Il y a également eu de petites crises alimentaires localisées en Irlande dans les années 1820 et 1830. Cependant, la famine de la période 1845-1850 devait être sans précédent et allait changer l'histoire irlandaise.

Causes de la famine irlandaise de la pomme de terre

Plusieurs facteurs importants ont tous contribué à la grande famine irlandaise de la pomme de terre

Société irlandaise

Pendant les guerres napoléoniennes, il y avait eu une expansion spectaculaire du travail du sol en Irlande. Ce long conflit avait créé une demande de nourriture de la Grande-Bretagne, pour nourrir sa marine et son armée et une importante main-d'œuvre agricole était nécessaire. De plus, de nombreux propriétaires fonciers ont décidé de faire pousser des cultures sur leurs terres, ce qui signifiait qu'il y avait moins de terres pour les petits métayers. Les loyers ont augmenté et il était de plus en plus difficile pour les cotiers et les ouvriers irlandais d'obtenir suffisamment de terres pour les besoins d'une famille. La possibilité de louer un lopin de terre était souvent la différence entre la famine et la survie pour de nombreux catholiques irlandais. En raison de l'évolution de l'économie rurale, de plus en plus de gens se sont tournés vers la pomme de terre. C'était principalement parce que les pommes de terre pouvaient pousser rapidement et ne nécessitaient pas beaucoup de terres pour fournir une grande récolte. [4] .

Le légume-racine avait été introduit en Irlande au XVIIe siècle par Walter Raleigh. Depuis lors, la population en était devenue dépendante. Au XVIIIe siècle, la pomme de terre avait été très importante dans le régime alimentaire irlandais. Cependant, elle est devenue l'aliment de base du régime irlandais en 1800, pour jusqu'à un tiers de la population.

Au début, il n'avait été qu'un ajout au régime alimentaire et avait été consommé avec du lait, du poisson et du pain. Cependant, à mesure que la société irlandaise s'appauvrissait et que les fermes devenaient plus petites, de plus en plus de personnes étaient obligées de dépendre de la pomme de terre pour leur alimentation. Il était consommé bouilli ou sous forme de galettes de pomme de terre. Les Irlandais consommaient de grandes quantités de pommes de terre, surtout les pauvres. Le régime alimentaire des paysans irlandais, bien que monotone, leur fournissait toute la nutrition dont ils avaient besoin. Les pommes de terre sont un aliment très nutritif. La société et l'économie irlandaises dépendaient presque entièrement d'une seule culture, la pomme de terre. Elle a facilité le développement du système des cottiers, où une main-d'œuvre agricole bon marché pouvait travailler la terre de l'élite anglo-irlandaise, qui s'enrichit de plus en plus. Ils ont utilisé la main-d'œuvre irlandaise bon marché pour produire de la nourriture bon marché pour l'Angleterre, qui à cette époque s'industrialisait rapidement. Le paysan irlandais ne dépendait que d'une seule variété de la culture, à savoir la «Irish Lumper», la pomme de terre, qui était très nutritive et résistante à toutes les maladies indigènes.

La société irlandaise et la question foncière

La société irlandaise a été façonnée par le système de la propriété foncière. La terre était la principale source de richesse du pays avant la famine et a continué à le faire après sa fin. La terre était en grande partie louée par des propriétaires protestants à des locataires catholiques. Leurs exploitations étaient souvent très petites et il n'était pas rare que les métayers n'aient que deux ou trois acres de terre. Un locataire irlandais sur quatre possédait des fermes de seulement 1,5 à 2 hectares. Ce groupe et leurs familles constituaient la majorité de la population, selon certaines mesures, plus de la moitié de la nation, étaient des agriculteurs de subsistance. Tout événement fortuit pourrait réduire un métayer et sa famille à la misère et à la famine. Un autre problème en Irlande était que souvent, lorsqu'un locataire mourait, il partageait ses terres entre tous ses enfants. C'était une tradition gaélique séculaire. Cependant, cette pratique de subdivision signifiait qu'au fil du temps, les exploitations des cottiers irlandais se réduisaient à chaque génération. Il n'y avait pas assez de terres pour produire autre chose que des pommes de terre. Cela signifiait qu'ils ne pouvaient pas produire de nourriture pour le marché et que leurs fermes étaient simplement utilisées pour subvenir à leurs besoins alimentaires pour l'année - s'ils avaient de la chance. La soif de terres était telle que de plus en plus de terres marginales ont été utilisées, comme dans les régions montagneuses et montagneuses. À cette époque, de nombreuses îles au large de la côte ouest, telles que les îles d'Arran, sont devenues densément peuplées, car les gens cherchaient désespérément des terres. Avant la famine, un rapport officiel du gouvernement britannique indiquait que la pauvreté était endémique et qu'environ un tiers de tous les petits agriculteurs irlandais ne pouvaient pas subvenir aux besoins de leur famille après avoir payé leur loyer. La majorité des pauvres vivaient dans des cabanes à une ou deux pièces. Malgré cela et d'autres rapports, rien n'a été fait pour changer la situation et les pauvres irlandais ont continué à vivre dans l'ombre de la famine et dans une pauvreté misérable. [5] . Les visiteurs en Irlande ont fait remarquer que la pauvreté était universelle dans les districts ruraux comme Skibberrean, dans le comté de Cork, en particulier dans les régions montagneuses, où un journaliste a été témoin des 'privations les plus épouvantables' au début des années 1840, avant même la famine. [6]

Il y avait une grande classe ouvrière, qui était souvent sans terre et qui errait souvent dans le pays à la recherche de travail, surtout au moment des récoltes. Beaucoup migraient vers l'Angleterre et l'Écosse pendant la période des récoltes et y gagnaient un salaire. Ces salaires les aidaient souvent, eux et leurs familles, à éviter la famine pendant l'hiver. Ils représentaient jusqu'à un quart de la population. De nombreux ouvriers comptaient souvent sur ce qu'ils pouvaient cultiver dans un petit jardin ou un acre de terre pour survivre pendant les périodes où ils ne travaillaient pas. Ils travaillaient sur les terres des propriétaires et sur d'autres fermes afin de payer leur loyer.

De nombreux paysans irlandais vivaient dans une forme de dépendance féodale vis-à-vis des propriétaires fonciers et vivaient en grande partie dans une économie de troc. Tout argent en espèces qu'ils gagnaient était généralement remis à leurs propriétaires pour payer leurs loyers. Ils échangeaient leur surplus de pommes de terre, s'ils en avaient, pour acheter des articles de première nécessité tels que des ustensiles sur les marchés locaux. De nombreuses familles irlandaises étaient autosuffisantes et les femmes et les hommes fabriquaient souvent tout ce dont ils avaient besoin. Le principal combustible des Irlandais était la tourbe, extraite des nombreuses tourbières de l'île.

Il y avait aussi une très grande classe de personnes désespérément pauvres, qui erraient dans le pays en mendiant. Les villes et les cités étaient grandes et en pleine croissance, mais l'Irlande était en grande partie une société agraire. Il y avait une certaine industrie dans les centres urbains et Thackery a appelé Limerick «un deuxième Liverpool» en raison de ses industries. Dans l'ensemble, l'Irlande ne s'industrialisait pas comme l'Angleterre et l'Écosse et même avant la Grande Faim, ce qui signifiait que la population excédentaire à la campagne pouvait se déplacer vers les villes et les cités pour travailler. La pauvreté n'était pas seulement confinée à l'Irlande rurale, dans les centres urbains, il y avait une pauvreté généralisée, même selon les normes de l'époque et à Dublin et ailleurs, la pauvreté était jugée plus grande que dans les villes indiennes. Il y avait de nombreux marchands et agents prospères pour les propriétaires qui composaient la classe moyenne, mais cette classe était relativement petite.

La société irlandaise était très injuste et marquée par une grande pauvreté. La majorité des gens vivaient au bord de la catastrophe. Cela a conduit à de nombreux troubles agraires et il y avait de nombreuses sociétés secrètes dans le pays, comme les «Ribbon Men», qui ont violemment attaqué les propriétaires et leurs agents. Les meurtres, les intimidations et les incendies criminels étaient très courants dans l'Irlande rurale, car les sociétés secrètes cherchaient à obtenir de meilleures conditions pour les locataires pauvres. [sept] . L'Irlande était une société très violente et de nombreux membres du gouvernement britannique pensaient que l'île était au bord de la rébellion pure et simple, dans les années précédant la Famine. [8] .

Surpopulation

La population irlandaise s'est rapidement développée au XVIIIe siècle. Les catholiques ont grandi à un rythme beaucoup plus rapide que la communauté protestante. En 1800, la population de l'île d'Irlande était d'environ 6 millions d'habitants. En 1840, elle dépassait largement les 8 millions et le pays était l'un des plus densément peuplés d'Europe. Les raisons de l'augmentation de la population sont variées. Il semble que les Irlandais pauvres aient eu tendance à se marier plus tôt, tandis que la disponibilité de la pomme de terre a permis à une société de plus en plus appauvrie de s'étendre et de grandir. La pomme de terre était une forme de nourriture bon marché et nutritive et elle permettait aux gens, malgré leur pauvreté, de survivre plus longtemps et beaucoup de pauvres étaient étonnamment en bonne santé. Cela a permis aux Irlandais pauvres d'avoir des familles nombreuses. La croissance démographique de l'Irlande signifiait qu'il y avait de plus en plus de personnes, qui étaient en même temps de plus en plus appauvries. Contrairement à de nombreux autres pays d'Europe, à l'époque, la société irlandaise s'appauvrissait [9] .

L'expansion de la population n'a pas été linéaire, il y a eu de nombreuses crises démographiques, avant la famine. L'Irlande a souffert de mauvaises récoltes et d'épidémies de maladies telles que le choléra et le typhus, ce qui a entraîné de nombreux décès. Cependant, en raison du bon marché et de la disponibilité des pommes de terre, cela signifiait que la population se rétablissait rapidement et continuait à se développer rapidement, lorsque la récolte était bonne. [dix] . Rétrospectivement, il apparaît que l'Irlande avant la Famine était au bord d'un désastre économique et social, selon certains historiens. Cependant, il existe une autre école de pensée qui soutient que ce n'était pas le cas. L'Irlande avant la Famine n'était pas une société au bord du désastre, selon certains historiens. Son système socio-économique complexe a permis à la population de croître et de rester relativement en bonne santé. Ceci en dépit des observations de certains qui pensaient qu'il y avait un manque d''amélioration' parmi les agriculteurs [Onze] . L'argument est que, sans un événement imprévu, l'Irlande n'était pas condamnée à connaître une terrible famine.

La brûlure de la pomme de terre

En 1845, les journaux irlandais ont rapporté qu'une nouvelle maladie de la pomme de terre avait été identifiée et qu'elle est devenue connue sous le nom de brûlure. [12] . Les experts pensent que la brûlure a été importée en Europe depuis l'Amérique latine, où elle est endémique. Les premiers signalements de brûlure en Europe remontent à 1844. Il était totalement inconnu en Irlande ou en Europe. Les cultures de pommes de terre avaient été décimées dans le passé, mais le fléau était quelque chose de nouveau. Cela n'a pas seulement eu un impact sur la récolte de pommes de terre en Irlande mais dans toute l'Europe. Le mildiou a attaqué la pomme de terre, qui n'avait aucune résistance à la maladie. Cela a entraîné la destruction par la brûlure d'une grande partie de la récolte de pommes de terre dans le pays, chaque année de 1845 à 1850. Au début, on espérait que l'impact de la nouvelle maladie pourrait être limité. Cependant, il n'y avait aucun moyen de traiter la culture infectée et le fait que les pommes de terre irlandaises étaient toutes des Lumpers, sans résistance naturelle à la maladie, signifiait que la brûlure était particulièrement dévastatrice. Il y eut bientôt une quasi-panique dans l'élite, même si certains pensaient que les rapports étaient exagérés. Le Premier ministre britannique, Sir Robert Peel, qui avait servi en Irlande était bien conscient de la catastrophe à laquelle l'Irlande était confrontée. Il avait averti à plusieurs reprises que l'Irlande devait se sevrer d'une dépendance excessive à l'égard d'une seule culture et devait diversifier son économie. À la fin de l'automne 1845, il a été signalé que dans certaines régions, jusqu'à un tiers de la récolte de pommes de terre avait été perdu [13] . Il faut se rappeler qu'il n'y a pas eu un échec total de la récolte de pommes de terre, même pendant la pire année de la Famine en 1847.

Impact de la famine

La grande famine irlandaise de la pomme de terre a eu plusieurs impacts importants.

Premiers effets de la Famine

Le fléau était une nouveauté pour de nombreux paysans irlandais. Les maladies de la pomme de terre n'étaient pas inconnues et elles ont causé des échecs partiels au cours des dernières décennies. Le fléau dépassait l'expérience des agriculteurs irlandais. Ils ont été étonnés de trouver leur pomme de terre noircie et immangeable lorsqu'ils ont sorti du sol. En raison de la grande pauvreté des éléments les plus pauvres de la société, de nombreux métayers n'avaient tout simplement pas de réserves alimentaires. En règle générale, lorsque la récolte était récoltée, les gens commençaient à manger la pomme de terre immédiatement, c'était parce que les provisions de la dernière récolte avaient déjà été consommées. En découvrant que la récolte de pommes de terre était ruinée, beaucoup savaient qu'ils mourraient de faim. Un grand nombre de métayers et d'ouvriers n'avaient pas non plus l'excédent financier pour les aider à traverser la crise. L'économie de nombreuses régions les plus pauvres du pays était basée sur un système de troc et peu d'argent circulait dans ces régions, ce qui signifiait qu'elles ne pouvaient pas acheter la nourriture disponible. Ceux qui avaient un peu d'argent ont été forcés de prendre la décision de payer leur loyer au propriétaire ou d'acheter de la nourriture. La brûlure de la pomme de terre a été un désastre pour de nombreuses familles. Cela signifiait que lorsque les pommes de terre échouaient, ils n'avaient pas assez à manger et eux et leurs familles risquaient de perdre leurs terres et leurs moyens de subsistance. De nombreuses personnes ont immédiatement commencé à demander de l'aide à leur communauté locale. Il était traditionnel dans la société irlandaise d'aider ceux qui étaient en détresse, en particulier les membres de la famille et les voisins. Au début, les Irlandais pauvres partageaient leurs ressources et cela a aidé beaucoup tout au long du dur hiver de 1854-1846. Cependant, bientôt, les gens ont commencé à accumuler leurs propres provisions, car ils ont commencé à manquer de nourriture. Cela signifie que les réseaux de soutien traditionnels, qui avaient aidé les gens lors des famines précédentes, se sont effondrés et que beaucoup plus de gens ont commencé à mourir de faim. Les gens ont déploré le fait que la charité et le bon voisinage traditionnels avaient pris fin et que les gens se retournaient même comme des «loups» [14] . Certaines personnes sont devenues si désespérées de manger qu'elles ont pris la décision fatidique de manger leurs pommes de terre de semence. Ils étaient nécessaires pour planter la récolte de pommes de terre de la saison prochaine. Lorsque les gens mangeraient leurs pommes de terre de semence, ils n'auraient alors aucune récolte de pommes de terre la saison prochaine et ils seraient condamnés à la famine. Quelques mois après la première apparition du fléau, il était clair que la situation de nombreux Irlandais pauvres était désastreuse [quinze] . À cette époque, il était très courant pour les familles de manger de l'herbe et des orties. Les affamés faisaient souvent bouillir des orties et les mangeaient sous forme de bouillon, ce qui est devenu très courant pendant la Famine.

Qui a été le plus touché par la famine ?

La famine a dévasté de nombreuses régions du pays, mais ses effets n'ont pas été ressentis uniformément dans toutes les régions et son impact sur les différentes classes et religions était souvent différent. La religion était la grande division en Irlande. Le pays était polarisé entre une communauté protestante qui constituait 22 % de la population et la population catholique qui constituait le reste des habitants. Le nombre de catholiques décédés dépasse largement le nombre de protestants. C'était le résultat de la grande pauvreté des catholiques et, comme d'habitude dans une famine, les pauvres souffraient le plus. Ce fut le cas en Irlande et dans toutes les famines qui suivirent dans le monde. Les pauvres, parce qu'ils étaient engagés dans une monoculture, étaient incapables de se procurer suffisamment de nourriture pour eux et leurs familles. Les pauvres ont souffert en grand nombre, en particulier les ruraux pauvres, qui étaient constitués de petits métayers et d'ouvriers. Ce peuple à cause de sa grande dépendance à la pomme de terre fut le premier à ressentir la Famine. A partir de 1845, les pauvres commencent à mourir en grand nombre. Au début, les pauvres mouraient en grand nombre dans leurs cabanes et dans les dispensaires locaux. Les taux de mortalité augmentaient généralement fortement pendant l'hiver. Les pauvres préféraient mourir chez eux et il est vite devenu courant que des familles soient retrouvées mortes dans des cabanes. En 1846, les cimetières locaux ne pouvaient plus faire face au nombre de mourants. La église catholique a été contraint de consacrer de nouveaux lieux de sépulture pour les nombreux mourants. Ceux-ci sont devenus connus sous le nom de cimetières de la famine et aujourd'hui, presque toutes les localités de l'île d'Irlande en possèdent un. Les familles des pauvres devaient généralement enterrer leurs proches et elles étaient trop faibles pour les enterrer correctement. De nombreuses familles, faute de nourriture, n'ont pas eu la force d'enterrer leurs morts. En conséquence, les corps des morts étaient souvent laissés à l'air libre. Les autorités locales employaient des chômeurs ou obligeaient les prisonniers à récupérer ces corps et à les enterrer [16] . Les pauvres ont souvent abandonné leurs maisons à la recherche de nourriture et beaucoup sont morts dans des tentatives désespérées de chercher du travail ou de la nourriture et beaucoup sont simplement morts au bord de la route. À l'hiver 184, de grands groupes de pauvres pouvaient être vus errant sur les routes et les ruelles du pays, beaucoup mendiant de la nourriture. Cependant, il n'y avait pas de nourriture à revendre. Cependant, ce ne sont pas seulement les ruraux pauvres qui ont souffert et sont morts. Les pauvres des villes ont également beaucoup souffert, ils ont eu faim et sont morts en grand nombre, en particulier les chômeurs et les ouvriers. [17] . Pendant la « Grande faim », de nombreux métayers ne pouvaient pas payer leur loyer et, après avoir accumulé des arriérés, ont été expulsés par leurs propriétaires. Des personnes ont été emmenées de force de chez elles, par des propriétaires souvent avec le soutien de la police et de l'armée, et contraintes de devenir des vagabonds sans abri. Habituellement, le propriétaire ou ses agents interdisaient à l'un de leurs locataires d'aider ceux qui étaient expulsés. Pour s'assurer qu'ils ne reviendraient pas, de nombreux taudis et cabanes des expulsés ont été incendiés. Les personnes expulsées ont souvent été forcées non seulement de quitter leur domicile, mais aussi de quitter leur quartier. Être expulsé pendant la grande famine était presque une condamnation à mort. Ceux qui possédaient le moins de terres étaient les plus susceptibles d'être expulsés. Selon l'évêque catholique de Meath, jusqu'à un quart des personnes expulsées sont décédées en un an [18] .

La famine et les régions

L'impact de la Famine a varié d'une région à l'autre. En 1845, le fléau était ressenti le plus durement par ceux qui vivaient dans les zones les plus pauvres et sur des terres marginales, comme celles des hautes terres. Le fléau a décimé l'approvisionnement alimentaire des plus pauvres d'entre les pauvres et de ceux qui étaient le moins capables de supporter la perte de leur précieuse récolte de pommes de terre. Cependant, toutes les régions du pays n'ont pas connu une récolte de pommes de terre désastreuse et certains agriculteurs ont réussi à récupérer au moins une partie de la récolte. Cela ressort des différents taux de mortalité à travers le pays, au cours de la période 1845-1850. Quelque 24 % de la population a émigré ou est décédée dans le Connacht et 23 % dans la province de Munster. Cela se compare à 12% en Ulster et 16% à Leinster [19] .

Dans un premier temps, la Famine a été ressentie le plus durement à l'Ouest et dans une partie du Munster. Cela reflétait la structure socio-économique de ces régions. Des régions telles que Skibbereen dans le comté de Cork sont devenues synonymes de souffrance. Au cours de l'hiver 1846 et au début de 1847, les conditions à Skibberrean et dans le district environnant se sont détériorées. Dans la ville de Drimelogue, 'un sur quatre est mort cet hiver-là [vingt] .Le manque persistant de nourriture, signifiait qu'un médecin de Cork a déclaré que 'pas un sur cinq ne se rétablira'. Dans ces régions, les fermes des locataires étaient généralement petites et que davantage de terres pauvres et marginales étaient utilisées et, par conséquent, les habitants locaux étaient plus susceptibles de souffrir de toute perturbation de leur approvisionnement alimentaire. Certaines régions du pays comme East Ulster n'ont pas beaucoup souffert au début, c'est parce qu'elles étaient plus industrialisées que le reste de l'Irlande. Cependant, alors que la famine persistait et que le fléau continuait d'attaquer la récolte de pommes de terre, les zones qui n'avaient pas beaucoup souffert au départ ont commencé à montrer de réels signes de détresse et la faim de masse est devenue évidente. En 1847, la famine s'était propagée à presque toutes les régions du pays. Même les régions du Leinster et de l'Ulster qui avaient été épargnées du pire de la catastrophe étaient maintenant ravagées par la famine. L'année 1847 est souvent appelée la «1847 noire», c'est l'année où le plus grand nombre de personnes sont mortes, directement et indirectement de la famine. Les zones urbaines, en particulier Dublin, ont connu une augmentation massive du taux de mortalité, en particulier dans les vastes bidonvilles. Après 1847, certaines parties du pays ont commencé à se redresser. Par exemple, de nombreuses parties du Kerry et de Cork, qui avaient été l'épicentre de la famine, ont commencé à voir des signes d'amélioration en 1848. Cependant, certaines régions du pays connaissaient encore une famine massive, comme Limerick, jusqu'en 1850, un année où de nombreux historiens croyaient que la famine était terminée.

Malgré l'impact inégal du fléau pendant la famine, tout le pays, en particulier les pauvres, a beaucoup souffert dans toute l'île d'Irlande. Les pommes de terre étaient la principale source de nourriture en Irlande. Il représentait un pourcentage important de l'apport nutritionnel de personnes même relativement aisées. En 1845, l'échec partiel de la récolte de pommes de terre a causé de réelles difficultés à presque toutes les classes, car il a entraîné une forte augmentation de toutes les denrées alimentaires. À mesure que l'offre de pommes de terre diminuait, elle devenait plus chère et les gens pouvaient se permettre d'acheter moins de leur nourriture de base. D'autres denrées alimentaires sont également devenues plus chères car les personnes qui n'avaient pas les moyens d'acheter des pommes de terre ont essayé d'acheter d'autres aliments, comme l'orge et le blé pour faire de la farine pour le pain. Cela signifiait qu'il y avait des difficultés dans toute l'île d'Irlande, parmi toutes les classes et tous les groupes. Les années qui ont coïncidé avec la famine ont également été marquées par un grave ralentissement économique dans presque toute l'Irlande. L'échec de la récolte de pommes de terre signifiait que les gens dépensaient tout leur argent en nourriture et ne pouvaient plus acheter d'autres éléments essentiels tels que les vêtements. Cela a conduit à une contraction spectaculaire de l'économie irlandaise et il y a eu un chômage de masse et des faillites dans les zones urbaines, même à Belfast et à Dublin, relativement riches. Les effets de la grande faim différaient d'une région à l'autre, cependant, tout le pays a souffert à cause de la famine [vingt-et-un] .

Maladie

La Grande Faim, comme on l'appela, tua plusieurs centaines de milliers de personnes. Cependant, le plus grand tueur pendant la famine n'était pas la famine en tant que telle mais la maladie. C'est typique des famines, la majorité des décès ne sont pas le résultat direct de la famine, mais de la maladie et de la maladie. Seul un petit pourcentage de ceux qui sont morts dans la Grande Famine sont morts à cause d'un manque de nutrition ou de famine. Ils mouraient en grande partie de maladies et de maladies, car la faim affaiblissait leur système immunitaire et créait des environnements où les maladies transmissibles se propageaient facilement. La famine a également provoqué un niveau d'effondrement social et l'infrastructure locale s'est effondrée, en particulier l'approvisionnement en eau local a été pollué. La dysenterie, causée par la consommation d'eau infectée, était endémique et en tua beaucoup en 1847. Le typhus était un autre grand tueur. Même des maladies qui n'étaient généralement pas graves tuaient des gens, car ils étaient tellement affaiblis par la maladie.

Les principaux tueurs étaient des maladies telles que la fièvre, la dysenterie, le choléra, la variole et la pneumonie, les deux premières étant les plus mortelles. Des estimations fiables indiquent que la dysenterie a tué quelque 222 000 personnes et que les «fièvres» en ont tué 93 000. Le gouvernement a admis que les chiffres étaient incomplets et que le nombre réel de décès était probablement considérablement plus élevé. En 1847, le Dr Dan Donovan de Skibberrean Cork estimait qu'entre un tiers et la moitié de la population locale souffrait de fièvre et de dysenterie. Donovan a rédigé des articles médicaux, en particulier sur les effets de la famine et des maladies liées à la famine dans des publications telles que le Nouvelles médicales de Dublin et Le Lancet . Ses connaissances étaient basées sur les nombreuses autopsies qu'il avait entreprises au plus fort de la Famine. Dans ses « Observations sur la maladie à laquelle la famine de l'année dernière a donné origine » et sur les effets morbides de la carence alimentaire », il a différencié les décès par famine et les maladies liées au « manque de nécessité ». Dans sa nécrologie, il a été noté que 'les observations des changements post-mortem résultant de la famine aiguë et chronique étaient si précises et originales qu'elles l'ont établi dans le monde médical comme la principale autorité concernant la distinction entre la mort par famine et maladie'. Le Dr Dan a également établi l'idée que les victimes de la famine ne se remettaient souvent jamais complètement 'Impossible de ressusciter les énergies de la véritable famine frappée'. Ces idées ont influencé les médecins du monde entier lors du traitement des victimes de la famine, en particulier les médecins britanniques en Inde. Le taux de mortalité a augmenté en hiver, c'est parce que beaucoup de personnes affamées n'avaient pas la force ou les ressources pour se procurer des vêtements appropriés et cela signifiait que beaucoup d'autres mouraient de maladies, telles que la pneumonie. Un autre grand tueur à cette époque était l'intoxication alimentaire. Beaucoup de gens qui étaient affamés mangeaient tout ce qu'ils pouvaient et beaucoup consommaient de la nourriture, dans leur faim, qui était contaminée ou immangeable. Cela a conduit à un nombre inconnu de personnes décédées [22] . En particulier, la pratique de manger de l'herbe et des orties par des personnes désespérées, a entraîné de nombreux décès.

La famine était un terreau idéal pour les maladies et ils ne respectaient pas l'origine et les antécédents d'une personne. Comme indiqué ci-dessus, de nombreuses régions d'Irlande ont été sauvées des pires effets de la famine et de la détresse de masse, mais n'ont pas échappé à la maladie. C'était particulièrement le cas dans de nombreux centres urbains comme Belfast. Cependant, ceux qui ont souffert pendant la Famine ou qui ont été expulsés des terres ont souvent cherché des secours dans les centres urbains. Des gens désespérés erraient sur les routes d'Irlande. Ils étaient affaiblis par la faim et souvent porteurs de maladies, comme la variole. Lorsqu'ils se rendaient dans des centres urbains tels que Belfast, ils apportaient la maladie avec eux. Cela a entraîné de nombreuses épidémies de maladies, telles que la dysenterie et le typhus dans les villes et les cités. D'innombrables sont morts, en conséquence, et ce ne sont pas seulement les pauvres qui sont morts, mais aussi les membres de la classe moyenne et de l'élite. Des mesures ont été prises pour empêcher les pauvres d'entrer dans les villes et les cités, propageant des maladies, mais il était impossible de les arrêter.

L'exportation de nourriture

Des recherches historiques ont montré que l'Irlande était un exportateur net de nourriture pendant la Grande Famine, de 1845 à 1850. Même au plus fort de la Famine, l'Irlande était un exportateur net de nourriture et de nombreux marchands et propriétaires gagnaient des sommes considérables grâce à l'exportation de denrées alimentaires. Selon les historiens de l'époque, seule la pomme de terre a échoué pendant la Famine et les autres cultures n'ont pas été affectées. En effet, l'industrie de l'élevage est allée de mieux en mieux. Les vaches, les porcs et les poulets étaient nourris pour pouvoir être exportés. Le bétail irlandais était bien nourri et engraissé, tandis que des enfants mouraient dans les rues et dans les champs. Le blé, les haricots, l'orge et d'autres cultures étaient abondants et il y avait même de bonnes récoltes pour bon nombre de ces denrées alimentaires. On a estimé que le pays produisait encore suffisamment de nourriture pour nourrir nombre de ceux qui mouraient de faim et en avaient grand besoin.

En 1847, les années considérées comme le pic de la famine, le pays a connu une année record pour les exportations alimentaires. Il y a eu des exportations record de bacon, de veaux, de beurre et de céréales. Même les régions les plus durement touchées par la famine exportaient de la nourriture vers la Grande-Bretagne et ailleurs. Cette nourriture n'a pas été donnée à la population affamée. La nourriture était transportée sur des navires sous garde militaire britannique. C'était pour protéger la nourriture d'être saisie par les Irlandais affamés.

Pendant la Famine, l'Irlande aurait pu se nourrir, selon certains témoignages de l'époque. La distribution de nourriture n'était pas un problème comme elle l'avait été lors d'autres famines. Le vrai problème en Irlande n'était pas le manque de nourriture mais le fait que les plus pauvres n'avaient pas les moyens d'acheter suffisamment de nourriture [23] . Des études ont montré qu'en raison de la pénurie de pommes de terre et de l'augmentation des exportations de nourriture irlandaise, les prix ont fortement augmenté de 1845 à 1849. Cela a conduit à une situation où même si les fermiers pauvres et les ouvriers avaient de l'argent, ils n'auraient pu acheter qu'une quantité insuffisante de nourriture. Le problème pour l'Irlande, et pourquoi tant de gens sont morts de faim, était le fait que pendant la Famine, le prix de la nourriture était trop élevé, pour la majorité de la population et dans un pays d'abondance, beaucoup sont morts.

Travaux publics et maison du travail

Le gouvernement britannique a fourni une aide aux pauvres, qui n'avaient pas de nourriture ou ne pouvaient pas subvenir à leurs besoins. Cependant, les secours se sont avérés peu utiles et même ceux qu'ils ont aidés ont été aigris par la forme et la nature de l'aide qu'ils ont reçue. Les efforts de secours du gouvernement ont été organisés par les syndicats pauvres locaux. Entre 1845 et 1846, ils ont fourni de la nourriture à la population affamée. Les travaux publics ont été fournis comme une forme d'assistance de 1845 à 1847. Cela impliquait que les pauvres travaillaient sur les routes et construisaient des ports. Beaucoup de ces projets ont été mal planifiés et ont ensuite été reconnus comme un gaspillage d'argent par le gouvernement britannique. Beaucoup impliquaient la construction de routes qui ne menaient nulle part. Le travail était dur pour les personnes sous-alimentées et on leur ordonnait souvent de travailler à grande distance sur des projets souvent très éloignés. À une occasion, trois cents personnes, dans le comté de Galway, ont reçu l'ordre de travailler sur une route à une vingtaine de kilomètres de chez elles, si elles ne le faisaient pas, elles risquaient de perdre leur relève. Une foule affamée d'hommes, de femmes et d'enfants a marché vers le nouveau projet, mais pendant la marche, quelque trois cents personnes sont mortes.

Pour ceux qui n'avaient aucune forme de soutien ni de terres, ils n'avaient souvent d'autre choix que d'aller aux Workhouses. Celles-ci étaient financées par les contribuables locaux afin de faire face au problème des pauvres. Ici, les affamés étaient obligés de travailler en échange de nourriture et de vêtements. Le travail était souvent épuisant et pénible. Les familles étaient séparées dans les Workhouses et les hommes et les femmes étaient séparés. Il y avait de nombreux cas d'abus dans ces institutions et elles étaient souvent supervisées par des fonctionnaires brutaux. De plus, les Workhouses étaient très surpeuplés et constituaient des lieux de reproduction idéaux pour des maladies telles que le typhus. [24] . De plus, la nourriture était rarement suffisante et beaucoup souffraient de la faim dans ces institutions. La réputation des Workhouses était telle que de nombreux Irlandais pauvres, malgré leur faim, refusaient d'entrer dans ces institutions et préféraient mourir dans leurs simples cabanes.

Réponses à la famine

La réponse à la famine a pris de nombreuses formes différentes.

Réponse culturelle

L'Irlande était une société profondément religieuse. Les gens avaient tendance à expliquer les événements et les phénomènes en termes religieux. Beaucoup, catholiques et protestants, considéraient la famine comme une punition pour les péchés du peuple. Beaucoup de ceux qui étaient affamés croyaient qu'ils étaient punis pour leurs péchés passés. Les catastrophes naturelles étaient souvent considérées comme faisant partie du plan de Dieu, un avertissement aux gens de s'amender et de vivre selon l'enseignement de son Église. Certains considéraient la Famine comme la punition divine d'un peuple pécheur et avaient peu ou pas de sympathie pour ceux qui mourraient de faim. Lord Trevelyan, membre de l'administration irlandaise, a déclaré publiquement que Dieu punissait les Irlandais avec la Famine. De nombreux membres de l'élite anglo-irlandaise, tels que les propriétaires, pensaient que la crise était le résultat des catholiques irlandais, de leur style de vie irresponsable et de leur paresse. Ils ont souligné que les Irlandais avaient trop d'enfants et refusaient d'améliorer leur sort dans la vie. C'était typique de l'époque où la pauvreté était considérée comme auto-infligée, car des questions telles que les tendances économiques n'étaient que mal comprises. Cependant, la réponse écrasante de la société irlandaise et même de la société britannique a été celle de la sympathie. Beaucoup, peu importe leur religion ou leur origine, ont considéré l'événement comme une tragédie humaine et s'ils le pouvaient, ils ont essayé d'aider les victimes de la Famine.

Charité et réponse médicale

La famine a suscité une réponse sans précédent en Irlande et dans le monde, en particulier lorsqu'il est devenu évident qu'il ne s'agissait pas d'une pénurie alimentaire typique mais d'une famine majeure. Des comités de secours ont été créés dans presque toutes les localités. Ces comités étaient généralement formés par l'élite locale et la noblesse. Ces comités ont collecté des fonds pour les populations locales qui souffraient et vivaient des privations. Ils ont également fourni aux gens du travail et des vêtements. Ces comités étaient généralement composés de la noblesse protestante et catholique locale. Les professionnels, en particulier les médecins, ont joué un rôle de premier plan dans la fourniture de la charité. Un comité de secours a été créé à Skibberrean et dans les districts environnants et il est reconnu qu'il a sauvé de nombreuses vies dans la communauté locale. Toutes les Églises d'Irlande ont été très actives dans les efforts de secours. Ils ont tous fourni diverses formes d'aide caritative et matérielle. L'Église d'Irlande a fourni de nombreuses soupes populaires, mais il y a eu des accusations selon lesquelles certaines d'entre elles n'ont aidé que ceux qui ont accepté de se convertir au protestantisme. Un groupe qui était particulièrement actif était la communauté Quaker. La petite communauté Quaker d'Irlande a fourni une grande quantité de secours et beaucoup ont loué leurs efforts et ils ont sauvé d'innombrables vies. [25] .

D'importantes sommes d'argent ont été données par des membres de la communauté irlandaise à l'étranger, en particulier de Amérique . La diaspora irlandaise a fourni une grande aide et a même acheté des cargaisons de nourriture. L'argent a été donné de tout l'Empire britannique et au-delà. Le pape et la reine Victoria ont fait don de 2 000 £ chacun. Le sultan de l'Empire ottoman a fourni une somme d'argent importante. De nombreuses organisations caritatives non religieuses étaient également très actives. La British Relief Association était l'un de ces groupes, elle a été créée par Lionel de Rothschild et d'autres riches hommes d'affaires et nobles. Il a collecté des fonds dans toute l'Angleterre, l'Amérique, l'Europe et l'Australie. La campagne de financement de l'Association a bénéficié d'une lettre de la reine Victoria demandant de l'argent pour soulager la détresse en Irlande. [26] . Au total, la Relief Association a collecté des dizaines de millions en argent d'aujourd'hui et a aidé à atténuer la détresse de milliers de personnes. De nombreuses autres organisations humanitaires ont aidé à venir en aide aux victimes de la Famine. Plusieurs milliers de dollars ont été donnés par l'Amérique. La nation Choctaw dans l'Oklahoma a fourni des dons importants au soulagement de la famine irlandaise, ayant une expérience amère de la famine. Aujourd'hui, tous ceux qui ont fourni une assistance à l'Irlande pendant ses heures les plus sombres, sont encore affectueusement rappelés par les Irlandais.

Le gouvernement britannique avait introduit une série de dispensaires locaux dans toute l'Irlande. Presque chaque localité avait un médecin et du personnel médical qui dispensait des soins médicaux dans ces dispensaires. Beaucoup de médecins à ces dénigrements étaient doués et fournissaient des soins gratuits aux pauvres et aux affamés. Les Églises d'Irlande ont également été très actives pour aider ceux qui ont souffert des conséquences de la Famine. Les églises catholique et protestante dirigeaient des hôpitaux et ceux-ci fournissaient des soins de santé à de nombreuses victimes de la famine. Ces hôpitaux fournissent des soins gratuits à de nombreuses personnes et ont sauvé de nombreuses vies. De nombreux médecins et infirmières irlandais ont rendu un service sans faille aux pauvres pendant la famine et beaucoup ont donné leur vie en mourant de maladies infectieuses alors qu'ils soignaient les malades. Cependant, malgré cela, le système de santé irlandais a été débordé. Il y avait tout simplement trop de personnes malades et affamées à aider et la science médicale à l'époque était trop basique pour faire une différence sérieuse. En conséquence, plusieurs centaines de milliers de personnes sont mortes de maladies qui seraient facilement traitables aujourd'hui.

Émigration

L'Irlande était une île surpeuplée et désespérément pauvre. L'émigration massive était déjà en cours avant la Famine. Plusieurs milliers d'Écossais-Irlandais ont quitté l'Ulster pour les Américains au XVIIIe siècle [27] . Au lendemain des guerres napoléoniennes, de plus en plus de catholiques irlandais ont commencé à se déplacer à l'étranger afin de rechercher une vie meilleure dans les années 1830. On pense qu'entre 1800 et 1850, environ 1 million à 1 million et demi de personnes ont quitté le pays. L'impact de la famine a été d'augmenter considérablement le nombre de ceux qui émigraient du pays. La famine a poussé beaucoup plus de personnes à quitter l'Irlande. Une autorité estime qu'environ un quart de million d'hommes, de femmes et d'enfants ont quitté les côtes de l'Irlande. Certains comtés ont perdu la moitié de leur population dans la génération qui a suivi la Grande Faim.

Dans le cadre de la réponse à la famine, de nombreux comités de secours locaux pensaient que la seule façon de sauver les gens était d'envoyer un grand nombre de personnes hors du pays, par le biais de programmes d'émigration assistée. Des comités de secours à travers le pays ont collecté des fonds pour affréter des navires afin de faire sortir un grand nombre de personnes du pays. De nombreux propriétaires aideraient à payer le passage de leurs locataires expulsés vers de nouveaux terrains. Ces programmes, même s'ils ont entraîné le départ de nombreuses personnes de leurs maisons ancestrales, ont sans aucun doute sauvé de nombreuses vies [28] .

Habituellement, l'émigration se limite aux jeunes et elle est particulièrement fréquente chez les hommes. Cependant, pendant la Famine, jeunes et vieux ont quitté l'Irlande et autant de femmes que d'hommes. Des familles élargies entières ont souvent émigré. A cette époque, l'émigration signifiait généralement quitter l'Irlande pour toujours. La plupart de ceux qui ont quitté leur terre natale ne devaient jamais revenir. Beaucoup ont simplement quitté leurs petites fermes et leurs cabanes et, vendant tout ce qu'ils avaient, ils ont acheté des billets pour les navires quittant les ports irlandais. De nombreux émigrants comptaient sur les membres de leur famille déjà à l'étranger pour payer leurs voyages. Ceux qui ont quitté l'Irlande ont généralement rejoint des membres de leur famille déjà à l'étranger ou ont rejoint des communautés irlandaises préexistantes, en particulier en Grande-Bretagne. La destination des émigrants était en grande partie confinée à la Grande-Bretagne, aux États-Unis, au Canada et à l'Australie. Les économies de ces pays étaient en croissance à cette époque et ils avaient besoin de main-d'œuvre et de personnes pour coloniser leurs vastes territoires. En général, les Irlandais ont été bien accueillis. Cependant, au fil du temps, des tensions sont apparues. Les Irlandais n'étaient pas les bienvenus dans de nombreuses villes britanniques car ils étaient considérés comme faisant baisser les salaires et apportant avec eux des maladies telles que le typhus. Plusieurs milliers d'Irlandais ont trouvé le chemin du Canada. Il y a eu une émigration massive vers des villes comme Toronto. Bientôt, de nombreuses villes et villages de l'ouest du Canada comptaient d'importantes populations irlandaises. Cela a conduit à des restrictions imposées aux émigrants irlandais et a conduit beaucoup d'autres encore à chercher une nouvelle vie aux États-Unis. Cependant, le grand afflux catholique irlandais n'a pas été bien accueilli par tous en Amérique et il y avait des tensions entre les nouveaux immigrants et la population résidente.

Le seul moyen pour les émigrants de quitter l'Irlande était par bateau. Les navires qui laissaient les Irlandais pauvres à cette époque n'étaient pas réglementés. Le désespoir des gens de quitter le pays était tel, surtout en 1847, qu'ils étaient prêts à prendre le passage sur n'importe quel navire dans l'espoir de fuir la faim et la maladie. Beaucoup de navires qui ont été pris par les émigrants n'étaient pas en état de navigabilité et dangereux. Beaucoup de ceux qui ont quitté les ports irlandais ont coulé dans les tempêtes, des milliers sont morts dans des naufrages pendant la famine. Les navires ont rapidement eu une réputation terrible et étaient connus sous le nom de Coffin Ships. Les navires ont été nommés Coffin Ships en raison du nombre élevé de morts à bord de ces navires, qui étaient souvent exploités par des marchands et armateurs irlandais et britanniques sans scrupules. La majorité des personnes fuyant la Famine ont quitté l'Irlande sur ces navires. Par exemple, on estime qu'environ 100 000 Irlandais ont navigué dans ces Coffin Ships vers le Canada en 1847 [29] . Les conditions sur les navires étaient si mauvaises que jusqu'à un sur cinq ou même plus est mort sur les navires Coffin. Beaucoup de ceux qui sont morts à bord des navires ont simplement été jetés par-dessus bord. Les navires étaient des lieux de reproduction idéaux pour les maladies et il y avait aussi un manque de nourriture sur ces navires. Beaucoup d'autres, qui sont arrivés dans leurs nouvelles maisons, sont rapidement morts après avoir débarqué. Au Canada, dans un incident notoire, quelque 5 000 personnes détenues en quarantaine sont décédées après avoir traversé l'Atlantique, après avoir traversé l'Atlantique à bord d'un navire cercueil. [30] .

Réponses des propriétaires

La société irlandaise, comme nous l'avons vu, était dominée politiquement et économiquement par de grands propriétaires terriens, dont beaucoup étaient des pairs ou des membres de la noblesse terrienne. Un grand nombre de propriétaires étaient des propriétaires absents. Ils ont laissé la gestion de leurs vastes domaines à des agents, dont beaucoup étaient catholiques. Ils percevaient les loyers des locataires. De nombreux propriétaires étaient indifférents au sort de leurs locataires pendant la Famine et ne les aidaient en aucune façon. Ils réclamaient leurs loyers habituels, souvent élevés et s'ils ne payaient pas leur loyer, ils étaient expulsés. Beaucoup d'entre eux ont vu la Famine comme une opportunité. Certains propriétaires ont vu la Famine comme une opportunité de débarrasser leurs terres des locataires et d'utiliser leurs terres pour l'agriculture commerciale. Dans la période qui a suivi la famine, les propriétaires ont subi une pression extrême pour porter le fardeau financier des secours. Les lois sur les successions grevées de 1849 leur ont permis d'avoir plus de liberté financière. Les propriétaires ont exercé leurs pouvoirs en expulsant leurs locataires et en 1850, environ 100 000 personnes avaient été expulsées en Irlande. Certains propriétaires ont débarrassé leurs terres des locataires et ont transformé leurs domaines en ranchs où ils élèvent du bétail, qu'ils ont ensuite vendu à la Grande-Bretagne, à un prix élevé. Tous les propriétaires n'étaient pas disposés à exploiter leurs locataires. Dans de nombreux cas, les propriétaires ont aidé leurs locataires et leur ont fourni de la nourriture ou ont réduit leurs loyers. Il y a même eu des cas où des propriétaires ont fait faillite dans leurs efforts pour aider leurs locataires en détresse. Cependant, la réaction de la majorité des propriétaires irlandais a été indifférente et inutile. De nombreux membres du gouvernement britannique étaient mécontents de la réponse des propriétaires. S'ils avaient agi de manière plus positive, ils auraient pu faire beaucoup pour soulager les souffrances des gens. Cela est évident si l'on compare la situation en Irlande et en Ecosse. Les Highlands écossais ressemblaient beaucoup à l'Irlande et à la fin des années 1840, la récolte locale de pommes de terre a échoué [31] . Cependant, les propriétaires écossais, contrairement aux propriétaires irlandais, ont aidé leurs locataires et il n'y a pas eu de grandes pertes de vie dans les Highlands.

Réponse du gouvernement

Le gouvernement britannique à Londres était responsable de l'organisation de l'assistance aux Irlandais affamés. Le gouvernement a été initialement informé des problèmes de la récolte de pommes de terre en 1844. Leur première réponse a été de renforcer les lois existantes en matière d'ordre public. Les autorités de Londres pensaient que la famine pourrait entraîner des troubles civils ou une rébellion pure et simple en Irlande. De nombreux historiens irlandais pensaient que le gouvernement britannique sous l'habile Sir Robert Peel avait initialement fait tout ce qui était raisonnable dans les conditions existantes. Peel avait servi dans l'administration irlandaise dans les années 1830 et connaissait très bien les conditions du pays. Son administration a acheté de grandes quantités de maïs d'Amérique du Nord pour nourrir les Irlandais pauvres. Au départ, les moulins irlandais ne pouvaient pas broyer le maïs en grains et ils étaient inutiles et le maïs était trop difficile à manger et il était populairement connu sous le nom de « soufre de Peel ». Cependant, après une période initiale, l'approvisionnement en maïs a permis de nourrir de nombreuses personnes. Ils ont reçu du maïs ou «farine jaune» dans les centres de secours. Peel a également institué une série de programmes de travaux publics à travers le pays. A ces personnes ont reçu de la nourriture en échange de travailler sur des projets de travaux publics. Beaucoup de ces travaux publics ont été mal gérés, comme nous l'avons vu, mais n'ont pas apporté beaucoup de soulagement, mais dans de nombreux cas, ils ont aidé les communautés locales et ont fourni de la nourriture et souvent de l'argent. Après l'échec de Peel à abroger les Corn Laws, il a démissionné et un nouveau gouvernement libéral sous Lord John Russell a été formé. Ce gouvernement était beaucoup moins disposé à s'impliquer dans les affaires irlandaises sur un terrain idéologique. La nouvelle administration Russell était influencée par les théories économiques du laissez-faire et croyait que le marché pouvait apporter une solution à la crise [32] . Russel était particulièrement préoccupé par l'idée que les Irlandais pourraient devenir dépendants des secours et cesser de travailler. Cela a conduit son gouvernement à réduire le montant de l'aide alimentaire qu'ils ont obtenue pour l'Irlande et les a également conduits à réduire le nombre de travaux publics en Irlande. Cela signifie que de nombreuses personnes se sont retrouvées sans nourriture, travail ou argent à un moment particulièrement difficile. Alors que le gouvernement Russel cherchait à réduire les programmes de secours en Irlande, la situation s'est aggravée. En 1847, la brûlure de la pomme de terre était particulièrement grave et une grande partie de la récolte a été perdue. Cependant, à mesure que le taux de mortalité augmentait, le gouvernement britannique a été contraint de devenir plus actif. Le gouvernement Russell a introduit des secours en plein air sous la forme de soupes populaires et de la fourniture de nourriture gratuite. Ils ont également augmenté le nombre de personnes pouvant recevoir de l'aide dans les Workhouses. Cependant, toute personne qui avait aussi peu qu'un quart d'acre de terre n'avait droit à aucune aide. Les politiques de Russell étaient largement considérées comme ayant échoué lorsqu'il s'agissait d'aider les Irlandais affamés. Cela a causé beaucoup d'amertume à l'époque et depuis.

Réponse nationaliste

Depuis les premiers rapports sur la crise de l'approvisionnement alimentaire irlandais, le gouvernement britannique vivait dans la crainte d'une révolte populaire ou d'un soulèvement nationaliste. L'Irlande, comme nous l'avons vu, était une société très instable dans la période précédant la famine, de nombreuses sociétés secrètes ont mené une campagne violente contre les propriétaires terriens et ceux qu'ils croyaient opprimer le peuple, tels que les agents fonciers. Le gouvernement britannique a donné à la police et à l'armée en Irlande des pouvoirs étendus pour faire face à tout trouble. Les sociétés secrètes irlandaises ont continué à être actives pendant la famine et ont perpétré des incendies criminels contre les propriétés des propriétaires et mutilé leur bétail. Cependant, la violence n'avait rien à voir avec le niveau attendu. Cela a laissé perplexes les historiens et même les autorités de l'époque, qui s'attendaient à une violence généralisée de la part d'une population affamée. Cependant, il semble que les gens étaient trop faibles et désorientés et la majorité des gens ont accepté leur sort.

Cependant, il y avait une minorité de personnes qui croyaient que la Famine était une opportunité sans précédent pour l'Irlande. Un groupe d'intellectuels et de journalistes catholiques a formé une organisation révolutionnaire, Young Ireland. C'était une organisation nationaliste et elle recherchait l'indépendance totale de l'Irlande vis-à-vis de la Grande-Bretagne. L'organisation a été calquée sur des organisations nationalistes similaires dans d'autres pays comme l'Italie. En 1848, il y eut une vague de révolutions à travers l'Europe et de nombreux gouvernements tombèrent. Les Jeunes Irlandais inspirés par la tournure des événements décidèrent de lancer une rébellion en Irlande dans le but de l'indépendance complète. Les dirigeants de la rébellion croyaient que la révolution pourrait être sans effusion de sang et serait très populaire parmi les masses. Les chefs de la rébellion ont commencé à voyager à travers le Leinster et le Munster, hissant le drapeau de la rébellion. Ils ont cherché à inciter les pauvres et les fermiers irlandais à attaquer la police locale et à désobéir au gouvernement. La police a agi rapidement et a arrêté plusieurs milliers de personnes. Bientôt, la rébellion a commencé à échouer. Le peuple irlandais avait trop souffert et quelles que soient ses sympathies, il n'avait tout simplement pas l'énergie de résister au gouvernement et de soutenir les rebelles. Après une violente confrontation dans le comté de Tipperary, les rebelles se sont dispersés. Les chefs de la rébellion ont été emprisonnés et les dirigeants de la Jeune Irlande ont été transportés en Australie et aux Bermudes. Après la Famine, les Jeunes Irlandais, malgré leur échec, ont fortement influencé l'opinion nationaliste en Irlande.

Conséquences de la famine

La famine a eu un impact dévastateur sur de nombreux éléments de la société irlandaise.

Conséquences démographiques

La population de l'Irlande était de l'ordre de 8 à 8 millions et demi. En 1850, on estimait que la population de l'Irlande était de 6 millions ou même moins. Cependant, le nombre exact de décès peut ne jamais être connu car la majorité de ceux qui sont morts étaient catholiques et leurs naissances et décès n'ont pas été enregistrés par les autorités locales. Les estimations du nombre de morts varient, mais les chiffres les plus bas sont de trois quarts de million à un million et demi. D'une manière générale, l'estimation acceptée du nombre de décès dus à la famine est de l'ordre de 900 000 à un million [33] . La famine a également provoqué l'effondrement du taux de natalité, car les femmes affamées sont devenues trop faibles pour avoir des enfants. Ceci, combiné à l'émigration, a fait que l'Irlande a connu un effondrement démographique sans précédent. Cela a continué dans les décennies qui ont suivi la Famine. Selon les chiffres du gouvernement de 1890, la population de Limerick avait remarquablement diminué en 1840, elle était de 330 000 en 1851, 262 000 et en 1891, il n'y avait que 159 000 personnes dans la ville et le comté.

Impact socio-économique

Le plus grand impact économique de la famine a peut-être été un changement dans la nature de la propriété foncière et de l'agriculture. Avant la catastrophe, la grande majorité des familles irlandaises vivaient et travaillaient dans des fermes de moins de deux acres. Ils ont survécu grâce à ce qu'ils pouvaient cultiver, principalement des pommes de terre. Cependant, après la famine, cela n'a plus été possible, et l'un des principaux impacts de la famine a été que les fermes se sont agrandies, afin de s'assurer qu'elles fournissaient aux familles un niveau de revenu durable. De nombreux propriétaires terriens, qui vivaient pour la plupart à Londres ou à Dublin, ont cherché à exploiter la situation au lendemain de la Famine. Beaucoup de leurs pauvres locataires avaient quitté la terre et leurs fermes. Les propriétaires terriens ont cherché à encourager l'élevage de bétail sur leurs domaines, ce qui était plus rentable. De plus en plus, l'Irlande est passée de l'agriculture arable à l'élevage. De nombreux propriétaires qui avaient autrefois loué des terres à des métayers sont maintenant devenus des ranchs avec un grand nombre de bovins. Cependant, cela a conduit à beaucoup de chômage dans le pays. [3. 4] . De nombreux propriétaires ont fait faillite pendant la famine et le nombre de propriétaires a en fait diminué. Cependant, ceux qui sont restés possédaient des domaines encore plus grands. Au déclin de la propriété foncière s'ajoute celui des domestiques, attesté par les recensements de 1881 et 1901. En 1881, le nombre total de domestiques recensés dépasse les 250 000, soit 10 % de la population active. En 1901, ce nombre est tombé à 135 000 serviteurs, soit 7,5 % de la population active. Cela a entraîné un chômage encore plus élevé dans les campagnes irlandaises. L'effet net de la famine a été qu'une petite minorité d'agriculteurs et de propriétaires fonciers ont augmenté leurs propriétés foncières, tandis que la majorité de la population est restée embourbée dans la pauvreté avec peu ou pas d'opportunités économiques. La pauvreté est restée endémique dans la vie irlandaise. Il est resté l'un des pays les plus pauvres d'Europe et a eu la chance d'éviter une autre grande famine en 1881, dans ce qui est devenu connu sous le nom de ' Petite Famine '.

Avant la Famine, de nombreuses petites fermes avaient été subdivisées après le décès du locataire. Cependant, après la Grande Faim, ce n'était plus le cas. De plus en plus, le fils aîné héritait de la terre et ses frères et sœurs plus jeunes travaillaient à la ferme ou émigraient. La taille moyenne d'une ferme a augmenté et de nombreux agriculteurs ordinaires sont également passés de l'agriculture arable à l'élevage. En conséquence, l'économie rurale est devenue de plus en plus dépendante de l'élevage et de l'élevage laitier et cela est resté le cas jusqu'à aujourd'hui. Ceci, à son tour, a conduit à un changement radical dans la structure sociale du pays. Le nombre d'ouvriers agricoles a diminué de 20 % entre 1841 et 1851, tandis que la population d'agriculteurs est passée de quarante à soixante pour cent de 1841 à 1881. [35] Les ouvriers, les cottiers et les petits agriculteurs étaient en déclin pendant les années qui ont suivi la famine, travaillant souvent comme salariés occasionnels pour les agriculteurs, et un nouvel agriculteur de la classe moyenne émergeait, qui devait dominer la société et la politique irlandaises jusqu'à la fin du XXe siècle. . [36] [37] [38]

La Famine a entraîné de grands changements sociaux. Avant la famine, les Irlandais se mariaient jeunes et avaient de grandes familles. Cela a changé en raison de la fin de la pratique de subdiviser les fermes. Après les horreurs de la famine, les Irlandais se sont mariés plus tard, et s'ils n'avaient pas une ferme de taille raisonnable ou une chance d'emploi stable, ils ne se sont jamais mariés. Il était de plus en plus courant que de nombreux membres de la famille restent dans les fermes familiales et ne se marient jamais. Dans ces fermes, ils étaient des ouvriers non rémunérés. À la suite de ces changements, l'Irlande avait un taux élevé de célibataires non mariés, ce qui a entraîné des problèmes sociaux. En 1871, 40 % des femmes âgées de 15 à 45 ans étaient mariées en 1911, ce chiffre était tombé à 39 %. [39] L'alcoolisme était un problème majeur en Irlande et le pays devait connaître l'un des taux d'alcoolisme les plus élevés au monde. Un autre problème majeur en Irlande était maladie mentale . En raison de la pauvreté, des tensions persistantes sur la terre et de l'alcoolisme, le pays avait des niveaux très élevés de maladie mentale. Beaucoup ont été internés dans des asiles locaux ou dans des maisons de travail.

La religion

La majorité de la population en Irlande était catholique (75%) avec une importante minorité protestante (25%). L'Irlande était traditionnellement une société très religieuse. Après la Famine, la société irlandaise est devenue encore plus religieuse. Certains chercheurs ont suggéré que le traumatisme de la famine a poussé les gens à se tourner vers la religion pour obtenir soutien et espoir. Dans les décennies qui ont suivi la Famine, les catholiques irlandais sont devenus réputés pour leur strict respect de leur religion. Avant la famine, l'Église avait été influente, mais après la famine, elle est devenue omniprésente. Dans les décennies qui ont précédé la «Grande faim», de nombreux cottiers et ouvriers avaient mélangé le catholicisme avec des idées issues de la religion populaire. Le pouvoir croissant de l'Église catholique signifiait que les gens étaient de plus en plus orthodoxes et de nombreux aspects de la culture traditionnelle irlandaise ont décliné, comme la croyance en la Banshee. [40] Chaque année, des milliers d'Irlandais sont devenus prêtres, religieuses et ont rejoint des ordres religieux. Le clergé catholique est devenu très puissant dans la vie et la société irlandaises. Dans les années qui suivirent la Famine, la stricte interprétation de la population catholique vis-à-vis de sa religion et l'influence croissante de la hiérarchie catholique inquiétèrent beaucoup de protestants irlandais. Cela devait finalement conduire à des tensions croissantes entre catholiques et protestants et cela devait conduire à des conflits entre les deux communautés tout au long du XXe siècle en Irlande.

Émigration

Pendant de nombreuses décennies après la famine, il y a eu une émigration à grande échelle depuis l'Irlande. Cela a entraîné une baisse de la population irlandaise, en 1840 il y avait 8 millions et demi d'habitants en Irlande en 1960 il n'y en avait que 4,5 millions, malgré le pays ayant un taux de natalité élevé. De nombreux Irlandais avaient quitté le pays pour l'Amérique et ailleurs avant la famine. Cependant, à cause de la Famine, des millions devaient quitter le pays. [41] Entre 1856 et 1921, plus de quatre millions d'adultes et d'enfants irlandais ont émigré à l'étranger. [42] On a estimé que de 1848 à 1870, 45 000 personnes ont bénéficié d'une migration assistée vers la Nouvelle-Galles du Sud, dont plus de 3 000 de Limerick. [43] Les programmes de migration assistée étaient généralement bien planifiés et organisés par l'État, les philanthropes et les propriétaires fonciers. [44] La migration des femmes était en augmentation et peut avoir affecté les taux de nuptialité, qui avaient considérablement diminué dans les années qui ont suivi la famine. Ce mouvement de masse allait avoir des conséquences dramatiques pour les populations de nombreux pays. Bientôt, il y eut d'importantes communautés irlandaises dans le monde entier. Ces émigrants irlandais ont aidé à développer l'économie de leurs nouvelles maisons. Cependant, comme de nombreux Irlandais étaient catholiques, cela a conduit à des tensions sectaires avec les communautés protestantes existantes dans des pays comme l'Amérique et le Canada. L'émigration est restée une réalité pendant de nombreuses décennies après la famine. C'est devenu une tradition pour les jeunes membres de la famille d'émigrer ailleurs pour gagner leur vie. La grande majorité d'entre eux ne devaient jamais revenir. L'émigration s'est poursuivie même après l'indépendance irlandaise. Cela a conduit à une baisse continue de la population de l'Irlande. En 1960, il n'y avait que 4,5 millions d'habitants en Irlande (République et Irlande du Nord), même avec un taux de natalité élevé, même si en 1840 la population irlandaise dépassait les 8 millions. Ce n'est que dans les années 1960 que la population de l'île s'est stabilisée et récupérée après plus d'un siècle de déclin à la suite de la grande faim.

Conséquences politiques de la famine

À première vue, la Famine n'a entraîné aucun changement radical dans le paysage politique. En 1860, les propriétaires contrôlaient toujours la terre et une grande partie de la richesse du pays et l'administration britannique du château de Dublin était plus solide que jamais. Cependant, il y a eu un réel changement dans l'opinion publique irlandaise. Avant la famine, la majorité catholique irlandaise était heureuse de simplement rechercher la liberté de sa religion et d'améliorer son statut politique et social. Cependant, la famine a causé beaucoup d'amertume parmi les survivants et dans les communautés irlandaises à l'étranger. Cela a favorisé la foule du nationalisme. En 1848, les Jeunes Irlandais n'avaient pas réussi à mobiliser la population irlandaise pour mettre fin à la domination britannique. Cependant, dans les décennies qui ont suivi la Grande Faim, une proportion importante de la population est devenue de plus en plus nationaliste et a commencé à adopter même des idées extrémistes. Pour de nombreux Irlandais, la Famine avait empoisonné à jamais les relations avec la Grande-Bretagne et ils voulaient une indépendance totale. Dans les années 1860, il y eut une autre tentative de révolution nationaliste, cette fois par le mouvement finlandais inspiré par les Jeunes Irlandais. Cette révolte a également été largement infructueuse. Cependant, peu de temps après son échec, la Fraternité révolutionnaire irlandaise est née, ce qui a conduit à la formation de l'Armée républicaine irlandaise. L'impact de la famine a été qu'elle a laissé un résidu d'amertume contre la Grande-Bretagne, ce qui a conduit à l'enracinement du nationalisme extrême dans la vie politique irlandaise. À ce jour, des groupes nationalistes violents sont toujours actifs en Irlande.

Déclin de la langue et de la culture irlandaises

Comme indiqué ci-dessus, l'impact de la Famine a varié d'une région à l'autre. La famine a frappé le plus durement l'ouest et le sud de l'île. Ces régions étaient en grande partie de langue gaélique ou irlandaise. Dans l'ouest, en particulier, la majorité des gens parlaient irlandais, comme leurs ancêtres l'avaient fait. Ils avaient également une culture irlandaise distinctive qui était nettement différente des autres régions du pays. Cependant, l'irlandais était en déclin depuis le XVIIIe siècle et de plus en plus de gens adoptaient l'anglais comme première langue ainsi que les coutumes modernes. Cependant, la famine devait avoir un impact dévastateur sur la langue et la culture irlandaises. Les bastions de la culture et de la langue gaéliques ont été touchés de manière disproportionnée par la Grande faim et les niveaux élevés d'émigration qui en ont résulté. De nombreux locuteurs de gaélique sont morts à la suite de la famine ou ont émigré à l'étranger. La grande faim a entraîné le déclin de la langue irlandaise et de la culture indigène. Le nombre de locuteurs d'irlandais était considérablement réduit et, par conséquent, en 1900, il n'y avait que quelques enclaves gaéliques à l'ouest et au sud et sur des îles éloignées. Le gouvernement irlandais a tenté de faire revivre la langue, mais elle est au bord de l'extinction et la langue gaélique a sans doute été une autre victime de la famine.

La grande famine irlandaise de la pomme de terre était-elle un génocide ?

La Famine et la gestion de la crise par le gouvernement britannique ont laissé beaucoup d'amertume en Irlande et en ont radicalisé beaucoup. Certains ont fait valoir que le gouvernement britannique, allié aux propriétaires terriens anglo-irlandais, cherchait à affamer délibérément la population catholique irlandaise, afin de s'assurer qu'ils ne contestaient pas la domination britannique et de permettre aux propriétaires de débarrasser les terres des locataires afin qu'ils pourrait poursuivre l'agriculture pastorale plus lucrative.

Beaucoup ont soutenu que cela équivalait à un génocide, c'est-à-dire une politique délibérée d'extermination d'une nation ou d'un groupe, dans ce cas, les catholiques irlandais. En 1996, une étude historique américaine affirmait que la famine irlandaise avait en effet constitué un génocide. Le gouvernement britannique a délibérément omis de répondre de manière compétente à la famine et de fournir des secours appropriés dans le cadre d'une politique d'extermination. À cet égard, la famine irlandaise (1945-1850) peut être considérée comme apparentée à la famine de fabrication soviétique en Ukraine dans les années 1930. Il y a des précédents pour son dans l'histoire irlandaise, dans l'utilisation de la famine, pour réussir des buts politiques. Lors de la conquête de l'Irlande par les Tudor à la fin du XVIe siècle, la famine avait été utilisée pour conquérir l'île et avait entraîné la perte de la moitié de la population.

Cependant, la majorité des historiens irlandais sont contre ce point de vue et même de nombreux nationalistes extrêmes (pas d'amoureux des Britanniques) ne prétendent pas que la Famine était une tentative délibérée d'exterminer les Irlandais. n'étaient pas d'accord pour dire que la famine était un génocide. De nombreux historiens affirment qu'il n'y avait aucune intention délibérée de profiter de la famine pour détruire les Irlandais de souche. La réponse du gouvernement britannique n'était pas suffisamment certaine et il y avait beaucoup à Londres qui n'étaient pas sympathiques aux Irlandais. Cependant, en général, les Britanniques ont beaucoup fait pour aider les Irlandais et leurs programmes de secours ont permis de sauver de nombreuses vies.

Il y a un large consensus sur le fait que l'effort de secours britannique n'était pas satisfaisant et que davantage aurait pu être fait. Cependant, étant donné les temps et le niveau de technologie dont disposaient les Britanniques, leurs efforts de secours auraient de toute façon été limités. En général, il y a un large consensus sur le fait que les Britanniques n'ont pas réussi à gérer correctement la Famine et qu'ils ont négligé les Irlandais au moment où ils en avaient besoin, mais cela ne constitue pas un génocide délibéré et intentionnel.

Conclusion

La Famine a été une tragédie pour l'Irlande et a changé l'île pour toujours. Elle a provoqué une famine généralisée et une crise humanitaire sans précédent, entraînant la mort d'environ un million de personnes. Il a façonné de manière décisive la société irlandaise pendant de nombreuses décennies et même à ce jour, ses effets se font encore sentir. Le pays au lendemain de la Grande Famine est devenu de plus en plus dominé par de grands agriculteurs et son économie est devenue une économie basée sur l'élevage et l'élevage de bétail. La famine a entraîné une augmentation des tensions entre catholiques et protestants.

La Famine et ses séquelles ont eu un impact profond sur la psyché irlandaise et ont conduit la population à devenir de plus en plus religieuse. L'Église catholique déjà puissante dans le pays est devenue l'institution sociale et culturelle dominante sur l'île d'Irlande et elle l'est restée jusqu'à la fin du XXe siècle. À tel point que pendant de nombreuses décennies, après l'indépendance irlandaise, la République d'Irlande a été largement considérée comme une théocratie catholique.

La catastrophe a également porté un coup mortel à la langue et à la culture gaéliques. Bien que la famine ait touché certaines régions plus que d'autres, elle a causé de grandes souffrances à tous les habitants de l'île d'Irlande. L'héritage le plus durable de la famine a été le niveau élevé et continu de l'émigration du pays, qui a duré au moins jusqu'aux années 1960. Ce fut une tragédie pour l'Irlande et à la suite de l'émigration, la population irlandaise n'a toujours pas retrouvé son niveau d'avant la famine.

La catastrophe a également endommagé les relations anglo-irlandaises, sans doute jusqu'à nos jours. Cela a conduit au développement de nombreux groupes nationalistes extrémistes en Irlande, à la suite de cela, la violence politique est devenue endémique dans la société irlandaise pendant une grande partie du XXe siècle. Cependant, la famine a entraîné une émigration massive du pays et cela devait avoir des conséquences importantes pour de nombreux pays, en particulier en Amérique du Nord. Les émigrants irlandais ont aidé des pays comme le Canada et l'Amérique à réaliser leur potentiel et à devenir de grands pays. La famine irlandaise à cause de cela était vraiment un événement d'importance mondiale.

Remarques et références

[1] La conquête anglaise a été motivée par la crainte que l'Irlande ne soit utilisée comme base pour attaquer l'Angleterre par l'Espagne catholique et pour sécuriser de nouvelles terres pour sa population.

[deux] Les députés irlandais siégeaient au Parlement de Westminster et n'avaient que peu ou pas d'effet sur la politique. Le vrai pouvoir appartenait à l'administration britannique du château de Dublin. [2] Ó Grada, Cormac (1993), L'Irlande avant et après la famine : explorations de l'histoire économique 1800-1925 , Presse universitaire de Manchester

[3] On estime qu'une personne sur dix est morte dans cette famine, causée par un temps exceptionnellement froid. Idem.

[4] Idem

[5] Foster, RF (1988), Irlande moderne 1600–1972 , Penguin Group

[6] idem

[sept] Il y avait de nombreuses sociétés secrètes agraires différentes en Irlande, elles cherchaient toutes à améliorer les conditions des locataires irlandais, voir Duffy, Peter (2007), The Killing of Major Denis Mahon, HarperCollins,

[8] Boyce G., ‘ L'Irlande du XIXe siècle ,’ (Gill et Macmillan 2005).

[9] Le comité de commémoration de la famine de Skibbereen. Sources pour l'histoire de la Grande Famine à Skibbereen et ses environs, vol II, p. 4.

[dix] Mokyr, Joel (1983), Pourquoi l'Irlande est affamée, Une histoire quantitative et analytique de l'économie irlandaise 1800–1850. Presse universitaire de Manchester : Manchester.

[Onze] Le Times, 28 novembree1845.

[12] The Times, 28 novembre 1845.

[13] La brûlure de la pomme de terre est originaire d'Amérique latine, cependant, les pommes de terre locales étaient largement immunisées contre le champignon. Cependant, la variété de pommes de terre utilisée en Irlande n'a pas résisté et a donc été dévastée.

[14] Il y avait de plus en plus de rapports de personnes prenant des voisins plus pauvres, ce qui, avant la famine, était impensable. C'était peut-être une indication de l'effondrement social causé par les conditions de famine. The Limerick Reporter, mardi 30 novembre 1847.

[quinze] Commission royale sur la condition des classes pauvres en Irlande [35], H.C. 1836xxx, 35.

[16] Il était difficile d'obtenir des bénévoles ou même de payer des gens pour enterrer les morts parce qu'il y avait une crainte d'infection Commission royale sur la condition des classes les plus pauvres en Irlande

[35], H. C. 1846xxx, 35.

[17] Les taux de mortalité dans de nombreuses villes du sud, telles que Cork, étaient aussi élevés que dans certaines régions rurales. Killen, Richard (2003), Une courte histoire de l'Irlande moderne , Gill and Macmillan Ltd

[18] Mokyr, Joel (1983), Pourquoi l'Irlande est affamée , Une histoire quantitative et analytique de l'économie irlandaise 1800–1850

[19] Kennedy, Liam Ell, Paul S Crawford, E.M Clarkson, L.A (1999), Cartographier la grande famine irlandaise , Presse Quatre Courts

[vingt] Cork Examiner, 10 décembre 1845. Le Comité de commémoration de la famine de Skibberreen. Sources pour l'histoire de la Grande Famine à Skibbereen et ses environs, vol II, p. 4.

[vingt-et-un] Le comité de secours de Skibberrean à Sir R Routh, 14 septembre 1846, p. 36.

[22] Ceci est assez courant dans les famines et les pénuries alimentaires et est un tueur important Ó Gráda, Cormac (2006), La grande famine irlandaise : perspectives interdisciplinaires , Presse de Dublin

[23] Donnelly, James S., Jr. (1995), Poirteir, Cathal, ed., Mass Eviction and the Irish Famine: The Clearances Revisited, from The Great Irish Famine, Dublin, Irlande: Mercier Press

[24] Le taux de mortalité dans la Workhouse était très élevé. Il n'était pas rare qu'un détenu sur dix meure en 1847 Commission royale sur la condition des classes pauvres en Irlande

[25] Foster, p. 234

[26] [26] Cork Examiner, 8 janviere1847.

[27] Fitzgerald et Lambkin, ‘ Migration dans l'histoire irlandaise 1607-2007 ' , (Palgrave Macmillan 2008)

[28] Maxwell I., ‘ La vie quotidienne dans l'Irlande du XIXe siècle ,’ (The History Press Ireland 2012).

[29] Laxton, Edward (1997), Les navires de la famine : l'exode des Irlandais vers l'Amérique 1846-1851 , Bloomsbury,

[30] Le nombre exact de morts dans ces navires-cercueils ne sera peut-être jamais connu, mais on pense qu'il s'agit de plusieurs milliers. Fahey, D., Un livre d'information sur l'histoire irlandaise des premiers temps à 1969 , (Thorn island Publishing.com 2012).

[31] Woodham-Smith, Cecil (1991) [1962], La grande faim: Irlande 1845–1849, Pingouin

[32] À propos de la ville, page 111

[33] Vaughan, WE Fitzpatrick, AJ (1978), WE Vaughan AJ Fitzpatrick, éds., Statistiques historiques irlandaises, Population, 1821/1971, Royal Irish Academy

[3. 4] Les conditions dans l'Irlande rurale se sont quelque peu améliorées, comme en témoigne la réduction du nombre de cabines d'une pièce, mais elles sont restées très mauvaises, voir Royal Commission into the Condition of the Poorer Classes in Ireland [35], H.C. 1836xxx, 35.

[35] Virginie Crossman, ‘ Politique, paupérisme et pouvoir dans l'Irlande de la fin du XIXe siècle », (Manchester University Press, 2006) page 146.

[36] Feely (2004), page 39.

[37] Alice Mauger, « Confinement des ordres supérieurs » : Le rôle social des asiles d'aliénés privés en Irlande, c. 1820-1860’, Revue d'histoire de la médecine et des sciences connexes 67, non. 2 (2012) : p. 281-317

[38] Éamon Ó Cuív, La Grande FamineL'impact et l'héritage de la grande famine irlandaise , Conférence prononcée au St. Michael's College, Université de Toronto, Canada, (2009).

[39] Maria Luddy,' Femmes en Irlande 1800-1918’ , (Cork University Press 1995) page 5.

[40] La Banshee était un esprit qui prédisait la mort des gens. Voir Foster, p. 234.

[41] 1885, Formulaire d'engagement L.D.A.

[42] Fitzgerald et Lambkin, ‘ Migration dans l'histoire irlandaise 1607-2007 ' , (Palgrave Macmillan 2008) p 172.

[43] Chris O'Mahoney, 'Équilibrer les sexes', Le vieux journal de Limerick , vol. 23, printemps, édition australienne, 1988.

[44] Duffy P., (2006) p. 22-37.

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