La deuxième guerre punique (218-201 av. J.-C.) : Hannibal marche contre Rome

L'air fin et alpin se précipite entre les deux montagnes imposantes qui dominent l'horizon en passant devant vous, en vous mordant la peau et en glace vos os.

Lorsque vous ne gèlez pas où vous vous tenez, vous entendez et voyez des fantômes inquiets qu'une bande de Gaulois barbares et bellicistes - désireux de plonger leurs épées dans n'importe quel coffre qui erre sur leurs terres - apparaisse des rochers et vous force dans la bataille.

La bataille a été votre réalité à plusieurs reprises lors de votre voyage de l'Espagne à l'Italie.



Chaque pas en avant est un exploit monumental, et pour continuer, vous devez constamment vous rappeler pourquoi vous traversez une misère si mortelle et gelée.

Devoir. Honneur. Gloire. Rémunération stable.

Carthage est votre maison, mais cela fait des années que vous n'avez pas marché dans ses rues, senti les arômes de ses marchés ou senti la brûlure du soleil d'Afrique du Nord sur votre peau.

Vous avez passé la dernière décennie en Espagne, combattant d'abord sous le grand Hamilcar Barca. Et maintenant, sous son fils, Hannibal - un homme cherchant à s'appuyer sur l'héritage de son père et à restaurer la gloire de Carthage - vous suivez à travers les Alpes, vers l'Italie et Rome vers la gloire éternelle pour vous et votre terre natale.

Les éléphants de guerre qu'Hannibal a ramenés d'Afrique avec lui marchent devant vous. Ils sèment la terreur dans le cœur de vos ennemis, mais ils sont un cauchemar à avancer sur le chemin, impossibles à dresser et facilement distraits par toute vue qui change dans leurs yeux étrangement humains.

Mais toutes ces épreuves, toute cette lutte en valent la peine. Votre chère Carthage avait passé les trente dernières années la queue entre les pattes. Les défaites humiliantes des mains de l'armée romaine au cours de la première guerre punique n'avaient laissé à vos chefs intrépides d'autre choix que d'attendre en Espagne, en respectant les conditions dictées par Rome.

Carthage est maintenant l'ombre de son ancien grand moi, un simple vassal de la montée en puissance de l'armée romaine en Méditerranée.

Mais tout cela était sur le point de changer. L'armée d'Hannibal avait défié les Romains en Espagne, traversant l'Èbre et indiquant clairement que Carthage ne s'incline devant personne. Maintenant, alors que vous marchez avec 90 000 hommes - la plupart de Carthage, d'autres recrutés en cours de route - et l'Italie presque dans votre ligne de mire, vous pouvez presque sentir les marées de l'histoire tourner en votre faveur.

Bientôt les immenses montagnes de la Gaule feront place aux vallées de l'Italie du Nord, et ainsi aux routes de Rome. La victoire vous apportera l'immortalité, une fierté que l'on ne peut atteindre que sur le champ de bataille.

Cela apportera la chance de mettre Carthage à sa place légitime - au sommet du monde, chef de tous les hommes. La deuxième guerre punique est sur le point de commencer.

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Table des matières

Quelle Était La Deuxième Guerre Punique?

La deuxième guerre punique (également appelée la deuxième guerre carthaginoise) était le deuxième des trois conflits, connus collectivement sous le nom de guerres puniques, opposant les anciennes puissances de Rome et de Carthage - une ville puissante et une entité impériale située de l'autre côté de la Méditerranée depuis le sud de l'Italie en la Tunisie d'aujourd'hui. Elle dura dix-sept ans, à partir de 218 av. à 201 av. J.-C., et a abouti à la victoire romaine.

Les deux parties s'affronteront à nouveau de 149 à 146 av. dans la troisième guerre punique. L'armée romaine remportant également ce conflit, elle contribua à consolider sa position d'hégémonie de la région, ce qui contribua à la montée duEmpire romain— une société qui a dominé l'Europe, certaines parties de l'Afrique du Nord et l'Asie occidentale pendant des siècles, laissant un profond impact sur le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui.

Qu'est-ce qui a causé la deuxième guerre punique ?

La immédiat La cause de la deuxième guerre punique fut la décision d'Hannibal - le principal général carthaginois à l'époque et l'un des commandants militaires les plus vénérés de l'histoire - d'ignorer le traité entre Carthage et Rome qui interdisait à Carthage de s'étendre en Espagne au-delà de l'Èbre. La défaite de Carthage lors de la première guerre punique signifiait la perte de la Sicile carthaginoise au profit des Romains aux termes du traité de Lutatius dicté par les Romains en 241 av.

La plus grande cause de la guerre était la présence d'un combat en cours entre Rome et Carthage pour le contrôle de la Méditerranée. Carthage, à l'origine une ancienne colonie phénicienne, était l'autorité de la région et dominait en grande partie grâce à la force de sa marine.

Il avait besoin de contrôler un si grand territoire afin de récolter la richesse des mines d'argent en Espagne ainsi que les avantages du commerce et du commerce qui accompagnaient la possession d'un grand empire d'outre-mer. Cependant, à partir du IIIe siècle avant J.-C., Rome commençait à contester sa puissance.

Il a conquis la péninsule italienne et a placé sous son contrôle de nombreuses cités-États grecques de la région. Menacée par cela, Carthage cherche à affirmer sa puissance, ce qui conduit à la première guerre punique qui se déroule entre 264 et 241 av.

Rome a remporté la première guerre punique, ce qui a laissé Carthage dans une position difficile. Il a commencé à se concentrer davantage sur l'Espagne, mais quand Hannibal a pris le contrôle des armées carthaginoises là-bas, son ambition et sa brutalité ont provoqué Rome et ont ramené les deux grandes forces en guerre l'une contre l'autre.

Une autre raison du déclenchement de la deuxième guerre punique était l'incapacité de Carthage à retenir Hannibal, devenu trop dominant. Si le Sénat carthaginois avait pu contrôler les Barcides (une famille très influente à Carthage qui avait une profonde haine pour les Romains), une guerre entre Hannibal et Rome aurait pu être évitée. Au total, l'attitude intimidante de Carthage comparée à l'attitude plus défensive de Rome montre que la véritable racine de la seconde guerre punique était Carthage.

Que s'est-il passé pendant la seconde guerre punique ?

En bref, les deux parties ont mené une longue série de batailles terrestres - principalement dans ce qui est aujourd'hui l'Espagne et l'Italie - l'armée romaine battant à nouveau l'armée carthaginoise dirigée par le général de renommée mondiale, Hannibal Barca.

Mais l'histoire est bien plus compliquée que cela.

La paix se termine

Irrité par la façon dont ils ont été traités par les Romains après la première guerre punique - qui ont expulsé des milliers de Carthaginois de leur colonie de Sicile dans le sud de l'Italie et leur ont infligé une lourde amende - et réduits à une puissance secondaire en Méditerranée, Carthage a tourné son œil conquérant vers la péninsule ibérique, la parcelle de terre la plus occidentale d'Europe qui abrite les nations modernes d'Espagne, du Portugal et d'Andorre.

Le but n'était pas seulement d'étendre la zone de terres sous contrôle carthaginois, qui était centrée sur sa capitale dans la péninsule ibérique, Cartago Nova (l'actuelle Carthagène, Espagne), mais aussi d'assurer le contrôle des vastes mines d'argent trouvées dans les collines du péninsule - une source majeure de puissance et de richesse carthaginoise.

L'histoire se répète et, une fois de plus, les métaux brillants ont créé des hommes ambitieux qui ont préparé le terrain pour la guerre.

L'armée carthaginoise en Ibérie était dirigée par un général nommé Hasdrubal, et - afin de ne pas provoquer plus de guerre avec la Rome de plus en plus puissante et hostile - il accepta de ne pas traverser l'Èbre, qui traverse le nord-est de l'Espagne.

Cependant, en 229 av. J.-C., Hasdrubal alla se noyer, et les dirigeants carthaginois envoyèrent à la place un homme nommé Hannibal Barca - le fils d'Hamilcar Barca et un homme d'État éminent à part entière - pour prendre sa place. (Hamilcar Barca était le chef des armées de Carthage lors de la première confrontation entre Rome etCarthage). Hamilcar Barca a reconstruit Carthage après la première guerre punique. N'ayant pas les moyens de reconstruire la flotte carthaginoise, il construit une armée en Espagne.

Et en 219 av. J.-C., après avoir sécurisé de vastes étendues de la péninsule ibérique pour Carthage, Hannibal décida qu'il ne se souciait pas beaucoup d'honorer le traité conclu par un homme qui était maintenant mort depuis dix ans. Alors, il rassembla ses troupes et traversa avec défi l'Èbre, se rendant à Sagonte.

Cité-État côtière de l'est de l'Espagne initialement colonisée par les Grecs en expansion, Sagonte était un allié diplomatique de longue date de Rome, et elle a joué un rôle important dans la stratégie à long terme de Rome pour conquérir la péninsule ibérique. Encore une fois, afin qu'ils puissent mettre la main sur tous ces métaux brillants.

En conséquence, lorsque la nouvelle parvint à Rome du siège d'Hannibal et de la conquête éventuelle de Sagonte, les narines des sénateurs se dilatèrent et on put probablement voir de la vapeur s'échapper de leurs oreilles.

Dans un ultime effort pour empêcher une guerre totale, ils ont envoyé un émissaire à Carthage exigeant qu'ils soient autorisés à punir Hannibal pour cette trahison ou bien faire face aux conséquences. Mais Carthage leur a dit de faire une randonnée, et juste comme ça, la deuxième guerre punique avait commencé, inaugurant la deuxième de ce qui allait devenir trois guerres entre eux et Rome - des guerres qui ont contribué à définir l'âge antique.

Hannibal marche vers l'Italie

La deuxième guerre punique était souvent connue sous le nom de guerre d'Hannibal à Rome. La guerre étant officiellement en cours, les Romains ont envoyé une force en Sicile dans le sud de l'Italie pour se défendre contre ce qu'ils percevaient comme une invasion inévitable - rappelez-vous, les Carthaginois avaient perdu la Sicile lors de la première guerre punique - et ils ont envoyé une autre armée en Espagne pour affronter, vaincre et capturer Hannibal. Mais quand ils sont arrivés là-bas, ils n'ont trouvé que des chuchotements.

Hannibal était introuvable.

En effet, au lieu d'attendre les armées romaines - et aussi pour empêcher l'armée romaine de porter la guerre en Afrique du Nord, ce qui aurait menacé l'agriculture carthaginoise et son élite politique - il avait décidé de mener le combat en Italie même.

En trouvant l'Espagne sans Hannibal, les Romains ont commencé à transpirer. Où pourrait-il être ? Ils savaient qu'une attaque était imminente, mais pas d'où. Et ne pas savoir a engendré la peur.

Si les Romains avaient su ce que faisait l'armée d'Hannibal, ils auraient eu encore plus peur. Alors qu'ils parcouraient l'Espagne à sa recherche, il était en mouvement, marchant dans le nord de l'Italie par une route intérieure à travers les Alpes en Gaule (la France moderne) afin d'éviter les alliés romains situés le long de la côte méditerranéenne. Tout en dirigeant une force d'environ 60 000 hommes, 12 000 cavaliers et quelque 37 éléphants de guerre. Hannibal avait reçu les fournitures nécessaires à l'expédition à travers les Alpes d'un chef gaulois appelé Brancus. De plus, il a reçu la protection diplomatique de Brancus. Jusqu'à ce qu'il arrive dans les Alpes proprement dites, il n'a eu à repousser aucune tribu.

Pour gagner la guerre, Hannibal en Italie a cherché à constituer un front uni des tribus gauloises du nord de l'Italie et des cités-États du sud de l'Italie pour encercler Rome et la confiner au centre de l'Italie, où elle constituerait une menace moindre pour le pouvoir de Carthage.

Ces éléphants de guerre carthaginois - qui étaient les chars de la guerre ancienne responsables du transport de l'équipement, des fournitures et de l'utilisation de leur immensité pour prendre d'assaut les ennemis, les écrasant dans leur élan - ont contribué à faire d'Hannibal la figure célèbre qu'il est aujourd'hui.

Les débats font toujours rage sur l'origine de ces éléphants , et bien que presque tous soient morts à la fin de la deuxième guerre punique, l'image d'Hannibal leur est toujours étroitement liée.

Cependant, même avec les éléphants aidant à transporter les fournitures et les hommes, le voyage à travers les Alpes était encore atrocement difficile pour les Carthaginois. Les conditions difficiles de neige profonde, de vents implacables et de températures glaciales – combinées aux attaques des Gaulois vivant dans la région dont Hannibal n'avait pas connaissance de l'existence mais qui n'étaient pas contents de le voir – lui ont coûté presque la moitié de son armée .

Les éléphants, cependant, ont tous survécu. Et malgré l'énorme réduction de ses effectifs, l'armée d'Hannibal occupait toujours une place importante. Il est descendu des Alpes et le tonnerre de 30 000 pas, accompagné des anciens chars, a résonné dans la péninsule italienne vers la ville de Rome. Les genoux collectifs de la grande ville tremblaient de peur.

Cependant, il est important de mentionner que pendant la Seconde Guerre punique, Rome avait un avantage géographique sur Carthage, même si la guerre se déroulait sur le sol romain, et qu'ils contrôlaient la mer autour de l'Italie, empêchant l'arrivée des approvisionnements carthaginois. C'est parce que Carthage avait perdu sa souveraineté en Méditerranée.

La bataille du Tessin (novembre 218 av. J.-C.)

Les Romains ont naturellement paniqué en entendant parler d'une armée carthaginoise sur leur territoire, et ils ont envoyé des ordres pour rappeler leurs troupes de Sicile afin qu'elles puissent venir à la défense de Rome.

Le général romain, Cornelius Publius Scipio, après avoir réalisé que l'armée d'Hannibal menaçait le nord de l'Italie, envoya sa propre armée en Espagne, puis retourna en Italie et prit le commandement des troupes romaines se préparant à arrêter Hannibal. L'autre consul, Tiberius Sempronius Longus, était en Sicile se préparant à envahir l'Afrique. Lorsque la nouvelle de l'arrivée de l'armée carthaginoise dans le nord de l'Italie lui parvint, il se précipita vers le nord.

Ils rencontrèrent pour la première fois l'armée d'Hannibal sur le fleuve Tessin, près de la ville de Ticinium, dans le nord de l'Italie. Ici, Hannibal profita d'une erreur de Publius Cornelius Scipio, pour placer sa cavalerie au centre de sa ligne. Tout général digne de ce nom sait que les unités montées sont mieux utilisées sur les flancs, où elles peuvent utiliser leur mobilité à leur avantage. Les placer au centre les bloquait avec d'autres soldats, les transformant en infanterie régulière et réduisant considérablement leur efficacité.

La cavalerie carthaginoise a avancé beaucoup plus efficacement en prenant d'assaut la ligne romaine de front. Ce faisant, ils ont nié les lanceurs de javelot romains et ont rapidement encerclé leur adversaire, laissant l'armée romaine impuissante et vaincue de manière retentissante.

Publius Cornelius Scipio faisait partie des personnes encerclées, mais son fils, un homme que l'histoire connaît simplement par Scipio, ou Scipio Africanus, a traversé la ligne carthaginoise pour le sauver. Cet acte de bravoure laissait présager encore plus d'héroïsme, car Scipion le jeune jouera plus tard un rôle important dans ce qui allait devenir une victoire romaine.

La bataille du Tessin a été un moment important de la Seconde Guerre punique car ce n'était pas seulement la première fois que Rome et Carthage s'affrontaient - elle a démontré les capacités d'Hannibal et de ses armées à semer la peur dans le cœur des Romains, qui voyait maintenant une invasion carthaginoise complète comme une possibilité réelle.

De plus, cette victoire a permis à Hannibal de gagner le soutien des tribus celtiques guerrières et toujours pilleuses vivant dans le nord de l'Italie, ce qui a considérablement augmenté sa force et a donné aux Carthaginois encore plus d'espoir de victoire.

La bataille de Trebia (décembre 218 avant JC)

Malgré la victoire d'Hannibal au Ticinus, la plupart des historiens considèrent la bataille comme un engagement mineur, en grande partie parce qu'elle s'est déroulée principalement avec de la cavalerie. Leur prochaine confrontation - la bataille de Trebia - a encore attisé les peurs romaines et a établi Hannibal comme un commandant hautement qualifié qui aurait pu avoir ce qu'il fallait pour conquérir Rome.

Appelée ainsi pour la rivière Trebbia - un petit affluent qui alimentait le puissant fleuve Pô pour s'étendre à travers le nord de l'Italie près de la ville moderne de Milan - ce fut la première grande bataille menée entre les deux parties pendant la Seconde Guerre punique.

Les sources historiques ne précisent pas exactement où les armées étaient positionnées, mais le consensus général était que les Carthaginois se trouvaient sur la rive ouest du fleuve et l'armée romaine sur la rive est.

Les Romains ont traversé l'eau froide et glaciale, et quand ils ont émergé de l'autre côté, ils ont été accueillis par toute la force des Carthaginois. Peu de temps après, Hannibal envoya sa cavalerie - dont 1 000 qu'il avait ordonné de se cacher sur le côté du champ de bataille - pour plonger et attaquer l'arrière romain.

Cette tactique a fonctionné à merveille - si vous étiez carthaginois - et s'est rapidement transformée en massacre. Les Romains du côté ouest de la rive se retournèrent et virent ce qui se passait et savaient qu'ils manquaient de temps.

Entourés, les Romains restants se sont frayés un chemin à travers la ligne carthaginoise en formant un carré creux, ce qui est exactement ce à quoi cela ressemble - les soldats se sont alignés dos à dos, se sont protégés, se sont lancés et se sont déplacés à l'unisson, repoussant les Carthaginois juste assez pour le rendre en toute sécurité.

Lorsqu'ils ont émergé de l'autre côté de la ligne ennemie après avoir infligé de lourdes pertes, la scène qu'ils ont laissée derrière eux était sanglante, les Carthaginois massacrant tous ceux qui restaient.

Au total, l'armée romaine a perdu entre 25 000 et 30 000 soldats, une défaite paralysante pour une armée qui serait un jour connue comme la meilleure du monde.

Le commandant romain —Tibère- bien que probablement tenté de faire demi-tour et de soutenir ses hommes, savait que cela serait une cause perdue. Il prit donc ce qui restait de son armée et s'enfuit dans la ville voisine de Placenza.

Mais les soldats surentraînés qu'il avait commandés (qui auraient dû être très expérimentés pour réussir une manœuvre aussi difficile que le carré creux) ont infligé de lourds dégâts aux troupes d'Hannibal - dont l'armée n'a subi qu'environ 5 000 pertes - et, tout au long au cours de la bataille, a réussi à tuer la majorité de ses éléphants de guerre.

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Ceci, ajouté au temps froid et neigeux qui régnait sur le champ de bataille ce jour-là, a empêché Hannibal de poursuivre l'armée romaine et de la battre pendant qu'elle était à terre, un geste qui aurait porté un coup presque fatal.

Tibère a pu s'échapper, mais la nouvelle parvint bientôt à Rome de l'issue de la bataille. Les cauchemars des troupes carthaginois marchant dans leur ville et massacrant asservissant violant pillant leur chemin vers la conquête tourmentaient les consuls et les citoyens.

La bataille du lac Trasimène (217 av. J.-C.)

Le Sénat romain paniqué a rapidement levé deux nouvelles armées sous leurs nouveaux consuls - les dirigeants élus annuellement de Rome qui ont souvent également servi comme généraux à la guerre.

Leur tâche était la suivante : empêcher Hannibal et ses armées d'avancer en Italie centrale. Pour empêcher Hannibal de brûler Rome en un tas de cendres et en une simple réflexion après coup dans l'histoire du monde.

Un objectif assez simple. Mais, comme c'est généralement le cas, y parvenir serait beaucoup plus facile à dire qu'à faire.

Hannibal, d'autre part, après avoir récupéré de Trebia, a continué à se déplacer vers le sud en direction de Rome. Il a traversé d'autres montagnes - les Apennins cette fois - et a marché vers l'Étrurie, une région du centre de l'Italie qui comprend des parties de la Toscane, du Latium et de l'Ombrie modernes.

C'est au cours de ce voyage que ses forces ont rencontré un grand marais qui les a considérablement ralenties, faisant de chaque centimètre en avant une tâche impossible.

Il est également rapidement devenu clair que le voyage allait être tout aussi dangereux pour les éléphants de guerre carthaginois - ceux qui avaient survécu aux traversées de montagnes ardues et aux batailles ont été perdus dans les marais. Ce fut une grande perte, mais en vérité, marcher avec les éléphants était un cauchemar logistique. Sans eux, l'armée était plus légère et mieux à même de s'adapter au terrain changeant et difficile.

Il était poursuivi par son ennemi, mais Hannibal, toujours le filou, a changé son itinéraire et s'est interposé entre l'armée romaine et sa ville natale, lui donnant potentiellement un laissez-passer gratuit pour Rome s'il ne pouvait se déplacer assez rapidement.

Le terrain traître a rendu cela difficile, cependant, et l'armée romaine a attrapé Hannibal et son armée près du lac Trasimène. Ici, Hannibal a fait un autre geste brillant – il a installé un faux camp sur une colline que son ennemi pouvait clairement voir. Puis, il plaça son infanterie lourde sous le camp, et il cacha sa cavalerie dans les bois.

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Les Romains, maintenant dirigés par l'un des nouveaux consuls, Flaminius, sont tombés dans la ruse d'Hannibal et ont commencé à avancer sur le camp carthaginois.

Quand cela leur est apparu, Hannibal a ordonné à ses troupes cachées de précipiter l'armée romaine, et elles ont été prises en embuscade si rapidement qu'elles ont été rapidement divisées en trois parties. En quelques heures, une partie a été poussée dans le lac, une autre a été détruite et la dernière a été arrêtée et vaincue alors qu'elle tentait de battre en retraite.

Seul un petit groupe de cavalerie romaine a réussi à s'échapper, transformant cette bataille en l'une des plus grandes embuscades de toute l'histoire et enracinant davantage Hannibal comme un véritable génie militaire. Lors de la bataille du lac Trasimène, Hannibal a détruit la majeure partie de l'armée romaine et tué Flaminius avec peu de pertes pour sa propre armée. 6 000 Romains ont pu s'échapper, mais ont été capturés et forcés de se rendre par la cavalerie numide de Maharbal. Maharbal était un commandant de l'armée numide en charge de la cavalerie sous Hannibal et son commandant en second pendant la Seconde Guerre punique.

Les chevaux de la cavalerie numide, ancêtres du cheval berbère, étaient petits par rapport aux autres chevaux de l'époque, et étaient bien adaptés pour des déplacements plus rapides sur de longues distances. cou et un petit bâton d'équitation. Ils n'avaient aucune forme de protection corporelle à l'exception d'un bouclier rond en cuir ou d'une peau de léopard, et leur arme principale était des javelots en plus d'une épée courte.

Sur les 30 000 soldats romains envoyés au combat, environ 10 000 sont revenus à Rome. Pendant tout ce temps, Hannibal n'a perdu qu'environ 1 500 hommes et, selon des sources, après avoir pris environ quatre heures pour infliger un tel carnage.

Une nouvelle stratégie romaine

La panique s'est emparée du Sénat romain et ils se sont tournés vers un autre consul - Quintus Fabius Maximus - pour essayer de sauver la situation.

Il a décidé de mettre en œuvre sa nouvelle stratégie : éviter de combattre Hannibal.

Il était devenu clair que les commandants romains n'étaient pas à la hauteur des prouesses militaires de l'homme. Ils ont donc simplement décidé que c'était assez, et ont plutôt choisi de limiter les escarmouches en restant en fuite et en ne se retournant pas pour affronter Hannibal et son armée dans une bataille rangée traditionnelle.

Cela devint rapidement connu sous le nom de stratégie Fabian ou guerre d'usure et était largement impopulaire auprès des troupes romaines qui voulaient combattre Hannibal pour défendre leur patrie. Ironiquement, le père d'Hannibal, Hamilcar Barca, aurait utilisé des tactiques similaires en Sicile contre les Romains. La différence était que Fabius commandait une armée exponentiellement supérieure à son adversaire, n'avait aucun problème d'approvisionnement et avait une marge de manœuvre, tandis que Hamilcar Barca était principalement stationnaire, avait une armée beaucoup plus petite que les Romains et dépendait des approvisionnements maritimes de Carthage.

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Pour montrer leur mécontentement, les troupes romaines ont donné à Fabius le surnom de Cunctator - ce qui signifie Retardateur . Dans la Rome antique , où le statut social et le prestige étaient étroitement liés au succès sur le champ de bataille, une telle étiquette aurait été une (vraie brûlure) une véritable insulte. Les armées romaines ont lentement repris la plupart des villes qui avaient rejoint Carthage et ont vaincu une tentative carthaginoise de renforcer Hannibal à Metaurus en 207. Le sud de l'Italie a été dévasté par les combattants, avec des centaines de milliers de civils tués ou réduits en esclavage.

Cependant, bien qu'impopulaire, c'était une stratégie efficace en ce sens qu'elle arrêtait le saignement incessant des Romains provoqué par les déroutes répétées, et bien qu'Hannibal ait travaillé dur pour inciter Fabius au combat en brûlant tout Aquila - une petite ville du centre de l'Italie au nord-est de Rome – il a réussi à résister à l'envie de s'engager.

Hannibal a ensuite marché autour de Rome et à travers le Samnium et la Campanie, provinces riches et fertiles du sud de l'Italie, pensant que cela attirerait enfin les Romains dans la bataille.

Malheureusement, ce faisant, il a été conduit tout droit dans un piège.

L'hiver arrivait, Hannibal avait détruit toute la nourriture autour de lui et Fabius avait intelligemment bloqué tous les passages viables hors de la région montagneuse.

Hannibal manœuvre à nouveau

Mais Hannibal avait encore un tour dans son sac. Il a sélectionné un corps d'environ 2 000 hommes et les a envoyés avec un nombre similaire de bœufs, leur ordonnant d'attacher du bois à leurs cornes - bois qui devait être brûlé lorsqu'ils étaient proches des Romains.

Les animaux, bien sûr terrifiés par le feu qui faisait rage sur leur tête, ont fui pour sauver leur vie. De loin, il semblait que des milliers de torches se déplaçaient à flanc de montagne.

Cela a attiré l'attention de Fabius et de son armée, et il a ordonné à ses hommes de se retirer. Mais la force qui gardait le col de la montagne a abandonné sa position pour protéger le flanc de l'armée, ouvrant la voie à Hannibal et à ses troupes pour s'échapper en toute sécurité.

La force envoyée avec les bœufs a attendu et lorsque les Romains se sont présentés, ils leur ont tendu une embuscade, infligeant de lourds dégâts lors d'une escarmouche connue sous le nom de bataille d'Ager Falernus.

Espoir pour les Romains

Après s'être échappé, Hannibal a marché vers le nord en direction de Geronium - une région de la région de Molise, à mi-chemin entre Rome et Naples dans le sud de l'Italie - pour camper pour l'hiver, suivi de près par le timide Fabius.

Bientôt, cependant, Fabius - dont la tactique de retardement devenait de plus en plus impopulaire à Rome - fut contraint de quitter le champ de bataille pour défendre sa stratégie au Sénat romain.

Pendant son absence, son commandant en second, Marcus Minucius Rufus, a décidé de rompre avec le combat de Fabian mais ne vous approchez pas. Il engagea les Carthaginois, espérant que les attaquer alors qu'ils se retiraient vers leur camp d'hiver entraînerait finalement Hannibal dans une bataille menée aux conditions romaines.

Cependant, Hannibal s'est une fois de plus avéré trop intelligent pour cela. Il a retiré ses troupes et a permis à Marcus Minucius Rufus et à son armée de capturer le camp carthaginois, emportant des charges de fournitures dont ils avaient besoin pour faire la guerre.

Satisfait de cela et considérant cela comme une victoire, le Sénat romain décida de promouvoir Marcus Minucius Rufus, lui donnant ainsi qu'à Fabius le commandement conjoint de l'armée. Cela allait à l'encontre de presque toutes les traditions militaires romaines, qui valorisaient l'ordre et l'autorité avant tout, cela montre à quel point la réticence impopulaire de Fabius à engager Hannibal dans une bataille directe devenait.

Minucius Rufus, bien que vaincu, a probablement gagné les faveurs de la cour romaine en raison de sa stratégie proactive et de son agressivité.

Le Sénat a divisé le commandement, mais ils n'ont pas donné d'ordres aux généraux sur la façon de le faire, et les deux hommes – tous deux probablement contrariés de ne pas se voir accorder un contrôle autonome, et probablement motivés par ces ego machos embêtants caractéristiques des généraux de guerre ambitieux – ont choisi couper l'armée en deux.

Avec chaque homme commandant une partie au lieu de garder l'armée intacte et de commander en alternance, l'armée romaine était considérablement affaiblie. Et Hannibal, sentant cela comme une opportunité, décida d'essayer d'attirer Minucius Rufus dans la bataille avant que Fabius ne puisse marcher à son secours.

Il a attaqué les forces de l'homme, et bien que son armée ait réussi à se regrouper avec Fabius, il était trop tard, Hannibal avait une fois de plus infligé de lourds dégâts à l'armée romaine.

Mais avec une armée faible et fatiguée - une armée qui combattait et marchait presque sans arrêt depuis près de 2 ans - Hannibal a décidé de ne pas poursuivre plus loin, se retirant une fois de plus et calmant la guerre pendant les mois froids d'hiver.

Au cours de ce bref sursis, le Sénat romain, fatigué de l'incapacité de Fabius à mettre fin à la guerre, a élu deux nouveaux consuls - Gaius Terentius Varro et Lucius Aemilius Paullus - qui ont tous deux promis de poursuivre une stratégie plus agressive.

Hannibal, qui avait eu du succès en grande partie grâce à une agression romaine excessive, s'est léché les babines à ce changement de commandement et a positionné son armée pour une autre attaque, se concentrant sur la ville de Cannae sur la plaine des Pouilles dans le sud de l'Italie.

Hannibal et les Carthaginois pourraient presque goûter à la victoire. En revanche, l'armée romaine était coincée dans un coin, elle avait besoin de quelque chose pour renverser la situation afin d'empêcher ses ennemis de charger le reste de la péninsule italienne et de saccager la ville de Rome elle-même - des circonstances qui ouvriraient la voie à la bataille la plus épique. de la seconde guerre punique.

La bataille de Cannes (216 av. J.-C.)

Voyant qu'Hannibal se préparait une fois de plus à une attaque, Rome rassembla la plus grande force qu'elle ait jamais levée. La taille normale d'une armée romaine à cette époque était d'environ 40 000 hommes, mais pour cette attaque, plus du double - environ 86 000 soldats - ont été appelés à combattre au nom des consuls et de laRépublique romaine.

Lire la suite : La bataille de Cannes

Sachant qu'ils avaient un avantage numérique, ils ont décidé d'attaquer Hannibal avec leur force écrasante. Ils ont marché pour l'affronter, espérant reproduire le seul succès qu'ils avaient eu lors de la bataille de Trebia - le moment où ils ont pu briser le centre carthaginois et avancer à travers leurs lignes. Ce succès n'avait finalement pas conduit à la victoire, mais il a fourni aux Romains ce qu'ils pensaient être une feuille de route pour vaincre Hannibal et son armée.

Les combats ont commencé sur les flancs, où la cavalerie carthaginoise - composée d'Hispaniques (troupes tirées de la péninsule ibérique) à gauche, et la cavalerie numide (troupes rassemblées des royaumes entourant le territoire carthaginois en Afrique du Nord) à droite - ont mis un frappant leurs homologues romains, qui se sont battus désespérément pour tenir leur ennemi à distance.

Leur défense a fonctionné pendant un certain temps, mais finalement la cavalerie hispanique, qui était devenue un groupe plus hautement qualifié en raison de l'expérience acquise en faisant campagne en Italie, a réussi à dépasser les Romains.

Leur coup suivant fut un vrai coup de génie.

Au lieu de chasser les Romains hors du terrain - un mouvement qui les aurait également rendus inefficaces pour le reste du combat - ils se sont retournés et ont chargé l'arrière du flanc droit romain, donnant un coup de pouce à la cavalerie numide et détruisant presque le Romain. cavalerie.

À ce stade, cependant, les Romains n'étaient pas inquiets. Ils avaient chargé la plupart de leurs troupes au centre de leur ligne, espérant percer la défense carthaginoise. Mais, Hannibal, qui semblait presque toujours avoir une longueur d'avance sur ses ennemis romains, avait prédit qu'il avait laissé son centre faible.

Hannibal a commencé à rappeler certaines de ses troupes, facilitant l'avancée des Romains et donnant l'impression que les Carthaginois prévoyaient de fuir.

Mais ce succès était une illusion. Cette fois, c'était le Romains qui était tombé dans le piège.

Hannibal a commencé à organiser ses troupes en forme de croissant, ce qui a empêché les Romains de pouvoir avancer à travers le centre. Avec ses troupes africaines - qui avaient été laissées sur le côté de la bataille - attaquant le reste de la cavalerie romaine, ils les chassèrent loin du champ de bataille et laissèrent ainsi les flancs de leur ennemi désespérément exposés.

Puis, dans un mouvement rapide, Hannibal ordonna à ses troupes d'effectuer un mouvement de tenaille - les troupes sur les flancs se précipitèrent autour de la ligne romaine, l'encerclant et la piégeant dans ses traces.

Avec cela, la bataille était terminée. Le massacre a commencé.

Les pertes à Cannae sont difficiles à estimer, mais les historiens modernes pensent que les Romains ont perdu environ 45 000 hommes pendant la bataille, et une force juste la moitié de leur taille.

Il s'avère que la plus grande armée jamais formée à Rome jusqu'à ce point de l'histoire n'était toujours pas à la hauteur des tactiques géniales d'Hannibal.

Cette défaite écrasante a laissé les Romains plus vulnérables que jamais et a laissé ouverte la possibilité très réelle et auparavant inimaginable qu'Hannibal et ses armées puissent entrer dans Rome, prenant la ville et la soumettant aux volontés et aux caprices d'une Carthage victorieuse - une réalité si dure que la plupart des Romains auraient préféré la mort.

Les Romains rejettent la paix

Après Cannes, Rome fut humiliée et aussitôt prise de panique. Ayant perdu des milliers d'hommes dans de multiples défaites dévastatrices, leurs armées étaient désolées. Et puisque les volets politiques et militaires de la vie romaine étaient si intrinsèquement liés, les défaites ont également porté un coup écrasant à lanoblesse de Rome. Ceux qui n'ont pas été démis de leurs fonctions ont été soit tués, soit humiliés si profondément qu'on n'a plus jamais entendu parler d'eux. En outre, près de 40% des alliés italiens de Rome ont fait défection à Carthage, donnant à Carthage le contrôle de la majeure partie du sud de l'Italie.

Voyant sa position, Hannibal a proposé des conditions de paix, mais - malgré sa panique - le Sénat romain a refusé d'abandonner. Ils ont sacrifié des hommes aux dieux (l'un des derniers sacrifices humains enregistrés à Rome, à l'exclusion de l'exécution d'ennemis tombés) et ont déclaré une journée de deuil national.

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Et tout comme les Carthaginois l'avaient fait aux Romains après l'attaque d'Hannibal sur Sagonte en Espagne - l'événement qui a déclenché la guerre - les Romains lui ont dit de faire une randonnée.

C'était soit une incroyable démonstration de confiance, soit complètement stupide. La plus grande armée jamais formée dans l'histoire romaine avait été complètement détruite par une force remarquablement plus petite que la sienne, et la plupart de ses alliés en Italie avaient fait défection du côté carthaginois, les laissant faibles et isolés.

Pour mettre cela en contexte, Rome avait perdu un cinquième (environ 150 000 hommes) de l'ensemble de sa population masculine de plus de 17 ans en seulement vingt mois en seulement 2 années . Toute personne sensée aurait été à genoux, implorant miséricorde et paix.

Mais pas les Romains. Pour eux, la victoire ou la mort étaient les deux seules options.

Et leur défi était opportun, bien qu'il n'y ait aucun moyen que les Romains aient pu le savoir.

Hannibal, malgré ses succès, avait également vu sa force s'épuiser et les élites politiques carthaginoises refusaient de lui envoyer des renforts.

L'opposition grandissait à Carthage contre Hannibal, et il y avait d'autres territoires menacés qui devaient être sécurisés. Comme Hannibal était profondément à l'intérieur du territoire romain, il y avait aussi très peu de routes que les Carthaginois pouvaient emprunter pour renforcer son armée.

Le seul moyen vraiment viable pour Hannibal d'obtenir de l'aide était son frère Hasdrubal, qui était en Espagne à l'époque. Mais même cela aurait été un défi, car cela signifiait envoyer de grandes armées au-dessus des Pyrénées, à travers la Gaule (France), les Alpes et le nord de l'Italie – répétant essentiellement la même marche exténuante qu'Hannibal avait faite au cours des deux années précédentes. , et un exploit peu susceptible d'être exécuté avec succès une autre fois.

Cette réalité n'était pas cachée aux Romains, et c'est probablement la raison pour laquelle ils ont choisi de rejeter la paix. Ils avaient subi de multiples défaites écrasantes, mais ils savaient qu'ils tenaient toujours le terrain proverbial plus élevé et qu'ils avaient réussi à infliger suffisamment de dégâts aux forces d'Hannibal pour le rendre vulnérable.

Désespéré et craignant pour leur vie, les Romains se sont ralliés pendant cette période de chaos et de quasi-défaite, trouvant la force d'attaquer leurs envahisseurs indésirables.

Ils ont abandonné la stratégie fabienne à un moment où il aurait peut-être été plus logique de s'y tenir, une décision qui allait radicalement changer le cours de la seconde guerre punique.

Hannibal attend de l'aide

Le frère d'Hannibal, Hasdrubal, a été laissé en Espagne - chargé de tenir les Romains à distance - lorsque son frère, Hannibal, a traversé les Alpes et pénétré dans le nord de l'Italie. Hannibal savait très bien que son propre succès, ainsi que celui de Carthage, dépendait de la capacité d'Hasdrubal à maintenir le contrôle carthaginois en Espagne.

Cependant, contrairement à l'Italie contre Hannibal, les Romains ont eu beaucoup plus de succès contre son frère, remportant les conflits plus petits mais toujours importants de la bataille de Cissa en 218 av. et la bataille de l'Èbre en 217 avant JC, limitant ainsi le pouvoir carthaginois en Espagne.

Mais Hasdrubal, sachant à quel point ce territoire était crucial, n'a pas baissé les bras. Et quand il a reçu un mot en 216/215 av. que son frère avait besoin de lui en Italie pour poursuivre sa victoire à Cannes et écraser Rome, il lança une autre expédition.

Peu de temps après avoir mobilisé son armée en 215 av. J.-C., le frère d'Hannibal, Hasdrubal, trouva les Romains et les engagea à la bataille de Dertosa, qui se déroula sur les rives de l'Èbre dans l'actuelle Catalogne - une région du nord-ouest de l'Espagne, qui abrite Barcelone. .

Au cours de la même année, Philippe V de Macédoine a conclu un traité avec Hannibal. Leur traité a défini des sphères d'opération et d'intérêt, mais n'a apporté que peu de substance ou de valeur pour les deux parties. Philippe V s'est fortement impliqué dans l'assistance et la protection de ses alliés contre les attaques des Spartiates, des Romains et de leurs alliés. Philippe V était le « basileus » ou roi de l'ancien royaume de Macédoine de 221 à 179 av. Le règne de Philippe a été principalement marqué par un combat infructueux avec la puissance émergente de la République romaine. Philippe V conduirait la Macédoine contre Rome dans les première et deuxième guerres macédoniennes, perdant cette dernière mais s'alliant à Rome dans la guerre romano-séleucide vers la fin de son règne.

Pendant la bataille, Hasdrubal a suivi la stratégie d'Hannibal à Cannae en laissant son centre faible et en utilisant la cavalerie pour attaquer les flancs, espérant que cela lui permettrait d'encercler les forces romaines et de les écraser. Mais, malheureusement pour lui, il a un peu quitté son centre aussi faible et cela a permis aux Romains de percer, détruisant la forme de croissant qu'il avait besoin que sa ligne conserve pour que la stratégie fonctionne.

Avec son armée écrasée, la défaite a eu deux effets immédiats.

Premièrement, cela a donné à Rome un avantage distinct en Espagne. Le frère d'Hannibal, Hasdrubal avait maintenant été vaincu trois fois, et son armée était faible. Cela n'augurait rien de bon pour Carthage, qui avait besoin d'une forte présence en Espagne pour maintenir son pouvoir.

Mais, plus important encore, cela signifiait qu'Hasdrubal serait incapable de traverser l'Italie et de soutenir son frère, ne laissant à Hannibal d'autre choix que d'essayer de réaliser l'impossible - vaincre les Romains sur leur propre sol sans une armée à pleine puissance.

Rome change de stratégie

Après leur succès en Espagne, les chances de victoire de Rome ont commencé à s'améliorer. Mais pour gagner, ils devaient chasser complètement Hannibal de la péninsule italienne.

Pour ce faire, les Romains ont décidé de revenir à la stratégie fabienne (un an seulement après l'avoir qualifiée de lâcheté et l'avoir abandonnée au profit de l'agressivité insensée qui a conduit à la tragédie de Cannes).

Ils ne voulaient pas combattre Hannibal, car les archives avaient montré que cela se terminait presque toujours mal, mais ils savaient aussi qu'il n'avait pas la force dont il avait besoin pour conquérir et tenir le territoire romain.

Ainsi, au lieu de l'engager directement, ils ont dansé autour d'Hannibal, en veillant à garder les hauteurs et à éviter d'être entraînés dans une bataille rangée. Ce faisant, ils ont également choisi des combats avec les alliés que les Carthaginois avaient faits sur le territoire romain, étendant la guerre en Afrique du Nord et plus loin en Espagne.

Pour accomplir cela dans le premier, les Romains ont fourni des conseillers au roi Syphax - un puissant chef numide en Afrique du Nord - et lui ont donné les connaissances dont il avait besoin pour améliorer la qualité de son infanterie lourde. Avec lui, il a fait la guerre aux alliés carthaginois à proximité, ce que les Numides cherchaient toujours des moyens de faire pour se tailler dans le pouvoir carthaginois et gagner en influence dans la région. Cette décision a bien fonctionné pour les Romains, car elle a forcé Carthage à détourner de précieuses ressources vers le nouveau front, épuisant leurs forces ailleurs.

En Italie, une partie du succès d'Hannibal était venue de sa capacité à convaincre les cités-États de la péninsule qui avaient autrefois été fidèles à Rome de soutenir Carthage - ce qui n'était souvent pas difficile à faire étant donné que, pendant des années, les Carthaginois avaient été ravageant les forces romaines et semblait prêt à prendre le contrôle de toute la région.

Cependant, alors que les forces romaines commençaient à renverser la vapeur, en commençant par leur succès à Dertosa et en Afrique du Nord, l'allégeance envers Carthage en Italie commença à vaciller et de nombreuses cités-États se retournèrent contre Hannibal, donnant plutôt leur loyauté à Rome. Cela a affaibli les forces carthaginoises car il leur était encore plus difficile de se déplacer et d'obtenir les fournitures dont elles avaient besoin pour soutenir leur armée et faire la guerre.

Un événement majeur s'est produit entre 212 et 211 av. les Romains.

Et suivant l'exemple de Tarente, Syracuse, une grande et puissante cité-État grecque en Sicile qui avait été un puissant allié romain avant de faire défection à Carthage seulement un an auparavant, tomba dans un Victoires romaines au printemps 212 av.

Syracuse a fourni à Carthage un port maritime important entre l'Afrique du Nord et Rome, et sa retombée aux mains des Romains a limité encore plus leur capacité à faire la guerre en Italie - un effort qui devenait de plus en plus infructueux.

Sentant le déclin de la puissance de Carthage, de plus en plus de villes ont fait défection vers Rome en 210 av. - une bascule d'alliances qui était très courante dans le monde antique instable.

Et, bientôt, un jeune général romain nommé Scipion l'Africain (vous vous souvenez de lui ?) débarquerait en Espagne, déterminé à marquer les esprits.

La guerre se tourne vers l'Espagne

Scipion l'Africain est arrivé en Espagne en 209 av. avec une armée composée de quelque 31 000 hommes et dans le but de se venger - son père avait été tué par les Carthaginois en 211 av. lors des combats qui ont eu lieu près de Cartago Nova, la capitale de Carthage en Espagne.

Avant de lancer son attaque, Scipion l'Africain s'est mis au travail pour organiser et entraîner son armée, une décision qui a porté ses fruits lorsqu'il a lancé sa première offensive contre Cartago Nova.

Il avait reçu des informations selon lesquelles les trois généraux carthaginois d'Iberia (Hasdrubal Barca, Mago Barca et Hasdrubal Gisco) étaient géographiquement dispersés, stratégiquement éloignés les uns des autres, et il pensait que cela limiterait leur capacité à se rassembler et à défendre la colonie la plus importante de Carthage en Espagne.

Il avait raison.

Après avoir mis en place son armée pour bloquer la seule sortie terrestre de Cartago Nova et après avoir utilisé sa flotte pour restreindre l'accès à la mer, il a pu se frayer un chemin dans la ville qui n'avait été défendue que par 2 000 miliciens - le l'armée la plus proche qui pourrait les aider étant à dix jours de marche.

Ils se sont battus vaillamment, mais finalement les forces romaines, qui les ont largement dépassées en nombre, les ont repoussées et se sont frayées un chemin dans la ville.

Cartago Nova était la maison d'importants dirigeants carthaginois, car c'était leur capitale en Espagne. La reconnaissant comme une source de pouvoir, Scipion l'Africain et ses armées, une fois à l'intérieur des murs de la ville, n'ont montré aucune pitié. Ils ont saccagé les maisons extravagantes qui avaient été des répits de la guerre, massacrant brutalement des milliers de personnes.

Le conflit avait atteint un point où personne n'était innocent et les deux parties étaient prêtes à verser le sang de quiconque se dresserait sur leur chemin.

Pendant ce temps… En Italie

Hannibal gagnait toujours des batailles, bien qu'il ait été privé de ressources. Il a détruit une armée romaine à la bataille d'Herdonia - tuant 13 000 Romains - mais il perdait la guerre logistique ainsi que des alliés en grande partie parce qu'il n'avait pas les hommes à protéger des attaques romaines.

Sur le point d'être complètement laissé à sec, Hannibal avait désespérément besoin de l'aide de son frère, le point de non-retour approchant rapidement. Si l'aide n'arrivait pas bientôt, il était condamné.

Chaque victoire de Scipion l'Africain en Espagne rendait cette réunion de moins en moins probable, mais, en 207 avant J.-C., Hasdrubal réussit à se frayer un chemin hors d'Espagne, marchant à travers les Alpes pour renforcer Hannibal avec une armée de 30 000 hommes.

Une réunion de famille tant attendue.

Hasdrubal, a eu beaucoup plus de facilité à traverser les Alpes et la Gaule que son frère, en partie à cause de la construction - comme la construction de ponts et l'abattage d'arbres en cours de route - que son frère avait construit une décennie plus tôt, mais aussi parce que les Gaulois - qui avait combattu Hannibal alors qu'il traversait les Alpes et lui avait infligé de lourdes pertes - avait entendu parler des succès d'Hannibal sur le champ de bataille et craignait maintenant les Carthaginois, certains voulant même rejoindre son armée.

Comme l'une des nombreuses tribus celtiques dispersées à travers l'Europe, les Gaulois aimé la guerre et les raids, et on pouvait toujours compter sur eux pour rejoindre le camp qu'ils percevaient comme gagnant.

Malgré cela, le commandant romain en Italie, Gaius Claudius Nero, intercepta des messagers carthaginois et apprit les plans des deux frères de se rencontrer en Ombrie, une région juste au sud de la Florence actuelle. Il a ensuite déplacé son armée en secret pour intercepter Hasdrubal et l'engager avant qu'il n'ait eu la chance de renforcer son frère. Dans le sud de l'Italie, Gaius Claudius Nero a mené une escarmouche peu concluante contre Hannibal à la bataille de Grumentum.

Gaius Claudius Nero avait espéré une attaque sournoise, mais, malheureusement pour lui, cet espoir de furtivité a été contrecarré. Un sage a sonné de la trompette lorsque Gaius Claudius Nero est arrivé - comme c'était la tradition à Rome lorsqu'un personnage important est arrivé sur le champ de bataille - alertant Hasdrubal d'une armée à proximité.

Une fois de plus, la tradition dogmatique pousse les hommes au combat.

Hasdrubal a ensuite été contraint de combattre les Romains, qui l'ont considérablement dépassé en nombre. Pendant un certain temps, il est apparu que cela n'avait pas d'importance, mais bientôt la cavalerie romaine a franchi les flancs carthaginois et a mis ses ennemis en fuite.

Hasdrubal est entré lui-même dans la mêlée, encourageant ses soldats à continuer à se battre, ce qu'ils ont fait, mais il est vite devenu évident qu'ils ne pouvaient rien faire. Refusant d'être fait prisonnier ou de subir l'humiliation de la reddition, Hasdrubal repartit directement dans les combats, jetant toute prudence au vent et rencontrant sa fin comme le devrait un général - combattant aux côtés de ses hommes jusqu'à son tout dernier souffle.

Ce conflit - connu sous le nom de bataille du Metaurus - a définitivement tourné les marées en Italie en faveur de Rome, car cela signifiait qu'Hannibal ne recevrait jamais les renforts dont il avait besoin, rendant la victoire presque entièrement impossible.

Après la bataille, Claudius Nero avait la tête du frère de Hannnibal, Hasdrubal, coupée de son corps, fourrée dans un sac et jetée dans le camp carthaginois. C'était une décision extrêmement insultante et montrait l'intense animosité qui existait entre les grandes puissances rivales.

La guerre en était maintenant à sa phase finale, mais la violence ne faisait qu'augmenter - Rome sentait la victoire et avait soif de vengeance.

Scipion soumet l'Espagne

À peu près à la même époque, en Espagne, Scipion faisait sa marque. Il a continuellement retenu les armées carthaginoises, sous Mago Barca et Hasdrubal Gisco - qui tentaient de renforcer les forces italiennes - et en 206 av. a remporté une victoire époustouflante par tous, mais anéantissant les armées carthaginoises en Espagne, un mouvement qui a mis fin à la domination carthaginoise dans la péninsule.

Les soulèvements ont gardé les choses tendues pendant les deux années suivantes, mais en 204 avant JC, Scipion avait placé l'Espagne entièrement sous contrôle romain, anéantissant une source majeure de pouvoir carthaginois et peignant fermement l'écriture sur le mur pour les Carthaginois pendant la Seconde Guerre punique.

Aventure en Afrique

Après cette victoire, Scipion a ensuite cherché à mener le combat sur le territoire carthaginois - tout comme Hannibal l'avait fait en Italie - à la recherche d'une victoire décisive qui mettrait fin à la guerre.

Il a dû se battre pour obtenir la permission du Sénat d'organiser une invasion de l'Afrique, car les lourdes pertes subies par les forces romaines en Espagne et en Italie avaient laissé les dirigeants romains réticents à sanctionner une autre attaque, mais bientôt il a été autorisé à le faire.

Il a levé une force de volontaires parmi les hommes stationnés dans le sud de l'Italie, en Sicile, pour être précis, et il l'a fait avec facilité - étant donné que la plupart des troupes présentes étaient des survivants de Cannae qui n'étaient pas autorisés à rentrer chez eux avant la fin de la guerre. exilé victorieux comme punition pour avoir fui le champ et ne pas rester jusqu'au bout pour défendre Rome, faisant ainsi honte à la République.

Ainsi, lorsqu'on leur a donné l'occasion de se racheter, la plupart ont sauté sur l'occasion d'entrer dans la mêlée, rejoignant Scipion dans sa mission en Afrique du Nord.

Un soupçon de paix

Scipion débarqua en Afrique du Nord en 204 av. et a immédiatement déménagé pour prendre la ville d'Utique (dans ce qui est aujourd'hui la Tunisie moderne). Quand il y est arrivé, cependant, il s'est vite rendu compte qu'il ne combattrait pas seulement les Carthaginois, mais plutôt une force de coalition entre les Carthaginois et les Numides, qui étaient dirigés par leur roi, Syphax.

En 213 av. J.-C., Syphax avait accepté l'aide des Romains et semblait être de leur côté. Mais avec l'invasion romaine de l'Afrique du Nord, Syphax se sentit moins sûr de sa position, et quand Hasdrubal Gisco lui offrit la main de sa fille en mariage, le roi numide changea de camp, s'associant aux Carthaginois pour la défense de l'Afrique du Nord.

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Reconnaissant que cette alliance le désavantageait, Scipion chercha à ramener Syphax à ses côtés en acceptant ses propositions de paix ayant des liens avec les deux camps, le roi numide pensait qu'il était dans une position unique pour rapprocher les deux adversaires.

Il a proposé que les deux parties retirent leurs armées du territoire de l'autre, ce que Hasdrubal Gisco a accepté. Scipion, cependant, n'avait pas été envoyé en Afrique du Nord pour se contenter de ce type de paix, et lorsqu'il s'est rendu compte qu'il serait incapable de faire basculer Syphax à ses côtés, il a commencé à se préparer à une attaque.

Idéalement pour lui, au cours des négociations, Scipion avait appris que les camps numide et carthaginois étaient constitués principalement de bois, de roseau et d'autres matériaux inflammables, et - plutôt dubitativement - il utilisa cette connaissance à son avantage.

Il divisa son armée en deux et en envoya la moitié au camp numide, au milieu de la nuit, pour y mettre le feu et les transformer en enfers flamboyants de carnage. Les forces romaines ont alors bloqué toutes les sorties du camp, piégeant les Numides à l'intérieur et les laissant souffrir.

Les Carthaginois, qui se sont réveillés au son terrible des personnes brûlées vives, se sont précipités vers le camp de leur allié pour aider, beaucoup d'entre eux sans leurs armes. Là, ils ont été accueillis par les Romains, qui les ont massacrés.

Les estimations du nombre de victimes carthaginoises et numides vont de 90 000 ( Polybe ) à 30 000 ( Tite-Live ), mais peu importe le nombre, les Carthaginois ont beaucoup souffert, contre les pertes romaines, qui étaient minimes.

La victoire à la bataille d'Utique a mis Rome fermement en contrôle en Afrique, et Scipion continuerait son avance vers le territoire carthaginois. Ceci, ajouté à ses tactiques impitoyables, a laissé battre le cœur de Carthage, tout comme celui de Rome l'avait été alors qu'Hannibal paradait en Italie une décennie auparavant.

Les victoires suivantes de Scipion sont survenues lors de la bataille des Grandes Plaines en 205 av. puis à nouveau à la bataille de Cirta.

En raison de ces défaites, Syphax a été évincé en tant que roi numide et remplacé par l'un de ses fils, Masinissa - qui était un allié de Rome.

À ce stade, les Romains ont tendu la main au Sénat carthaginois et ont offert la paix, mais les conditions qu'ils ont dictées étaient paralysantes. Ils ont permis aux Numides de prendre de larges pans du territoire carthaginois et ont dépouillé Carthage de toutes leurs pétitions d'outre-mer.

Avec cela, le Sénat carthaginois a été divisé. Beaucoup ont préconisé d'accepter ces conditions face à l'anéantissement complet, mais ceux qui voulaient continuer la guerre ont joué leur dernière carte - ils ont appelé Hannibal à rentrer chez lui et à défendre leur ville.

La bataille de Zama

Le succès de Scipion en Afrique du Nord avait fait des Numides ses alliés, donnant aux Romains une cavalerie puissante à utiliser pour affronter Hannibal.

D'un autre côté, l'armée d'Hannibal - qui, face à ce danger en Afrique du Nord, avait finalement abandonné sa campagne en Italie et était rentrée chez elle pour défendre sa patrie - était toujours composée principalement de vétérans de sa campagne d'Italie. Au total, il avait environ 36 000 fantassins qui étaient renforcés par 4 000 cavaliers et 80 éléphants de guerre carthaginois.

Les troupes terrestres de Scipion étaient en infériorité numérique, mais il disposait d'environ 2 000 unités de cavalerie supplémentaires, ce qui lui donnait un net avantage.

L'engagement a commencé et Hannibal a envoyé ses éléphants - l'artillerie lourde de l'époque - vers les Romains. Mais connaissant son ennemi, Scipion avait formé ses troupes pour faire face à la redoutable charge, et cette préparation a porté ses fruits.

La cavalerie romaine a soufflé des cornes bruyantes pour effrayer les éléphants de guerre, et beaucoup se sont retournés contre l'aile gauche carthaginoise, la faisant tomber dans le désarroi.

Cela a été saisi par Masinissa, qui a dirigé la cavalerie numide contre cette section des forces carthaginoises et les a repoussées hors du champ de bataille. Dans le même temps, cependant, les forces romaines à cheval ont été chassées de la scène par les Carthaginois, laissant l'infanterie plus exposée qu'elle ne l'était en toute sécurité.

Mais, comme ils avaient été entraînés, les hommes au sol ont ouvert des couloirs dans leurs rangs, permettant aux éléphants de guerre restants de se déplacer sans danger à travers eux, avant de se réorganiser pour la marche.

Et avec les éléphants et la cavalerie à l'écart, il était temps pour une bataille rangée classique entre les deux infrantries.

La bataille a été acharnée, chaque coup d'épée et le fracas d'un bouclier ont modifié l'équilibre entre les deux grandes puissances.

Les enjeux étaient monumentaux - Carthage se battait pour sa vie et Rome se battait pour la victoire. Aucune des deux infanteries n'a pu surpasser la force et la détermination de leur ennemi.

La victoire, de part et d'autre, semblait un rêve lointain.

Mais juste au moment où les choses étaient les plus désespérées, alors que presque tout espoir était perdu, la cavalerie romaine - auparavant chassée du combat - a réussi à distancer son adversaire et à faire demi-tour, vers le champ de bataille.

Leur retour glorieux est venu alors qu'ils chargeaient l'arrière carthaginois sans méfiance, écrasant leur ligne et brisant l'impasse entre les deux camps.

Enfin, les Romains avaient obtenu le meilleur d'Hannibal - l'homme qui les avait hantés avec des années de bataille et avait laissé des milliers de leurs meilleurs jeunes hommes morts. L'homme qui était sur le point de conquérir la ville qui allait bientôt régner sur le monde. L'homme qui semblait ne pas pouvoir être vaincu.

De bonnes choses arrivent à ceux qui attendent, et maintenant l'armée d'Hannibal a été détruite, quelque 20 000 hommes étaient morts et 20 000 capturés. Hannibal lui-même avait réussi à s'échapper, mais Carthage n'avait plus d'armées à convoquer et aucun allié ne restait pour l'aider, ce qui signifie que la ville n'avait d'autre choix que de demander la paix. Cela marque définitivement la fin de la Seconde Guerre punique avec une victoire romaine décisive, la bataille de Zama doit être considérée comme l'une des batailles les plus importantes de l'histoire ancienne.

La bataille de Zamaappartenait à Hannibal seule grande perte pendant toute la guerre - mais cela s'est avéré être la bataille décisive dont les Romains avaient besoin pour mettre fin à la deuxième guerre punique (deuxième guerre carthaginoise).

Fin de la deuxième guerre punique (202-201 av. J.-C.)

En 202 avant JC, après la bataille de Zama, Hannibal rencontra Scipion lors d'une conférence de paix. Malgré l'admiration mutuelle des deux généraux, les négociations allaient vers le sud, selon les Romains, en raison de la foi punique, c'est-à-dire de la mauvaise foi. Cette expression romaine faisait référence à la prétendue violation des protocoles qui a mis fin à la première guerre punique par l'attaque carthaginoise sur Sagonte, les violations perçues par Hannibal de ce que les Romains percevaient comme l'étiquette militaire (c'est-à-dire les nombreuses embuscades d'Hannibal), ainsi que l'armistice violé par le Carthaginois dans la période précédant le retour d'Hannibal.

La bataille de Zama laissa Carthage impuissante et la ville accepta les conditions de paix de Scipion en vertu desquelles elle céda l'Espagne à Rome, rendit la plupart de ses navires de guerre et commença à payer une indemnité de 50 ans à Rome.

Le traité signé entre Rome et Carthage imposait une énorme indemnité de guerre à cette dernière ville, limitant la taille de sa marine à seulement dix navires et lui interdisant de lever une armée sans obtenir au préalable l'autorisation de Rome. Cette puissance carthaginoise estropiée et l'a pratiquement éliminée en tant que menace pour les Romains en Méditerranée. Peu de temps auparavant, le succès d'Hannibal en Italie avait donné la promesse d'un espoir beaucoup plus ambitieux - Carthage, prête à conquérir Rome et à l'éliminer comme une menace.

En 203 av. J.-C., Hannibal a ramené son armée restante de quelque 15 000 hommes à la maison et la guerre en Italie était terminée. Le sort de Carthage reposait sur la défense d'Hannibal contre Scipion l'Africain. En fin de compte, c'était la puissance de Rome qui était trop grande. Carthage a eu du mal à surmonter les défis logistiques liés à une longue campagne en territoire ennemi, ce qui a inversé les avancées d'Hannibal et conduit à la défaite ultime de la grande ville. Bien que les Carthaginois finiraient par perdre la deuxième guerre punique, pendant 17 ans (218 avant JC - 201 avant JC) l'armée d'Hannibal en Italie semblait invincible. Son mouvement à travers les Alpes, qui a tant démoralisé les Romains au début de la guerre, captivera également l'imagination des générations à venir.

Hannibal est resté une source constante de peur pour Rome. Malgré le traité promulgué en 201 avant JC, Hannibal a été autorisé à rester libre à Carthage. En 196 av. J.-C., il fut nommé « Shophet », ou magistrat en chef du Sénat carthaginois.

Quel impact la seconde guerre punique a-t-elle eu sur l'histoire ?

La deuxième guerre punique a été la plus importante des trois conflits entre Rome et Carthage, connus collectivement sous le nom de guerres puniques. Cela a paralysé le pouvoir carthaginois dans la région, et bien que Carthage connaîtrait une résurgence cinquante ans après la Seconde Guerre punique, elle ne défierait plus jamais Rome comme elle l'a fait quand Hannibal défilait à travers l'Italie, semant la peur dans les cœurs du monde entier. Hannibal est devenu célèbre pour avoir traversé les Alpes avec 37 éléphants de guerre. Ses tactiques surprises et ses stratégies ingénieuses mettent Rome dans les cordes.

Cela a préparé le terrain pour que Rome prenne le contrôle de la Méditerranée, ce qui lui a permis de construire une base de pouvoir impressionnante qu'elle utiliserait pour conquérir et contrôler la majeure partie de l'Europe, de l'Afrique du Nord et de l'Asie occidentale pendant environ quatre cents ans.

En conséquence, dans le grand schéma des choses, la deuxième guerre punique a joué un rôle important dans la création du monde dans lequel nous vivons aujourd'hui. L'Empire romain a eu un impact dramatique sur le développement de la civilisation occidentale en enseignant au monde des leçons importantes sur la façon de gagner et de consolider un empire, tout en lui donnant l'une des religions les plus influentes au monde : le christianisme.

L'historien grec Polybe avait mentionné que l'appareil politique romain était efficace pour maintenir la loi et l'ordre généraux, permettant à Rome de mener des guerres avec une efficacité et une agression bien plus grandes, lui permettant finalement de surmonter les victoires qu'Hannibal avait remportées. C'est la seconde guerre punique qui va mettre à l'épreuve ces institutions politiques de la République romaine.

Le système de gouvernement de Carthage semble avoir été beaucoup moins stable. L'effort de guerre de Carthage ne l'a pas bien préparé pour la première ou la deuxième guerre punique. Ces conflits longs et interminables étaient inadaptés aux institutions carthaginoises car contrairement à Rome, Carthage n'avait pas d'armée nationale de loyauté nationale. Au lieu de cela, il s'est appuyé principalement sur des mercenaires pour mener ses guerres.

La culture romaine est encore très vivante aujourd'hui. Sa langue, le latin, est à l'origine des langues romanes - espagnol, français, italien, portugais et roumain - et son alphabet est l'un des plus utilisés au monde.

Tout cela ne serait peut-être jamais arrivé si Hannibal avait obtenu l'aide de ses amis lors de sa campagne en Italie.

Mais Rome n'est pas la seule raison pour laquelle la Seconde Guerre punique est importante. Hannibal est largement considéré comme l'un des plus grands chefs militaires de tous les temps, et les tactiques qu'il a utilisées dans les batailles contre Rome sont encore étudiées aujourd'hui. Cependant, les historiens ont suggéré que son père, Hamilcar Barca, aurait créé la stratégie utilisée par Hannibal pour amener la République rom au bord de la défaite.

2 000 ans plus tard, et les gens apprennent encore de ce qu'Hannibal a fait. Il est très probable que son échec ultime n'ait pas grand-chose à voir avec ses capacités de commandant, mais plutôt avec le manque de soutien qu'il a reçu de ses alliés à Carthage.

De plus, alors que Rome augmenterait continuellement au pouvoir, les guerres qu'elle a menées avec Carthage signifiaient qu'elle avait créé un ennemi qui avait une haine profondément enracinée pour Rome qui durerait des siècles. En fait, Carthage jouera plus tard un rôle important dans la chute de Rome, un événement qui eut autant - sinon plus - d'impact sur l'histoire humaine que son ascension au pouvoir, son temps passé en tant qu'hégémon mondial et son modèle culturel.

Les campagnes européennes et africaines de Scipion l'Africain pendant la Seconde Guerre punique servent de leçons intemporelles pour les planificateurs de forces militaires conjointes sur la façon de effectuer une analyse du centre de gravité (COG) à l'appui du théâtre et de la planification militaire nationale .

Carthage se relève : la troisième guerre punique

Bien que les conditions de paix dictées par Rome visaient à empêcher qu'une autre guerre avec Carthage ne se produise, on ne peut retenir un peuple vaincu que si longtemps.

En 149 avant J.-C., quelque 50 ans après la deuxième guerre punique, Carthage réussit à constituer une autre armée qu'elle utilisa ensuite pour tenter de retrouver une partie du pouvoir et de l'influence qu'elle avait autrefois dans la région, avant la montée de Rome.

Ce conflit, connu sous le nom de troisième guerre punique, a été beaucoup plus court et s'est terminé une fois de plus par la défaite carthaginoise, fermant enfin le livre sur Carthage comme une véritable menace pour le pouvoir romain dans la région. Le territoire carthaginois a ensuite été transformé en province d'Afrique par les Romains. La deuxième guerre punique a entraîné la chute de l'équilibre établi des pouvoirs du monde antique et Rome est devenue la puissance suprême de la région méditerranéenne pour les 600 années à venir.

Chronologie de la seconde guerre punique / seconde guerre carthaginoise (218-201 av. J.-C.) :

218 avant JC – Hannibal quitte l'Espagne avec une armée pour attaquer Rome.

216 avant JC – Hannibal anéantit l'armée romaine à Cannes.

215 avant JC –Syracuse rompt l'alliance avec Rome.

215 avant JC – Philippe V de Macédoine s'allie à Hannibal.

214-212 avant JC – Siège romain de Syracuse, impliquant Archimède.

202 avant JC - Scipion bat Hannibal à Zama.

201 avant JC – Carthage se rend et la deuxième guerre punique prend fin.

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