La cavalerie romaine

L'Ala

L'ala était entièrement composé de cavalerie. Le nom est latin pour aile et dérive de l'utilisation de cavaliers sur les flancs d'une armée, où ils protégeaient le centre d'infanterie. Si nécessaire, ils pourraient livrer eux-mêmes des attaques de flanc et se déployer ensuite contre l'ennemi en retraite ou tenter de détourner la pression sur un retrait de leur propre côté.

L'emploi à grande échelle de la cavalerie servant de Aides était en grande partie due à César suite à son expérience en Gaule. Ses unités gauloises étaient à l'origine dirigées par leurs propres chefs et il semble probable que leur organisation interne était laissée aux commandants et aux coutumes locales.

Finalement, les unités se sont organisées en troupes ( équipe ). Les alae étaient normalement d'une force d'environ cinq cents ( cinq générations ), mais il y en avait quelques-uns de la force d'environ un millier ( millaria ). Dès le IIe siècle, le aile de cinq ans étaient disposés en section de seize turmae, alors que les aile millaria ont été divisés en vingt-quatre turmae. Ainsi, une turmae n'était pas nécessairement toujours de la même taille.



Les rapports d'un turmae dans l' ala quingenaria définissent le turmae à composé de 32 hommes et l'ala total à 512 hommes. L'ala millaria est mentionnée à l'effectif de 42 hommes dans chaque turmae, soit 1008 hommes pour l'effectif total de l'ala. Le commandant de l'ala était un Le commandant .

L'alae était ouvert à tous. Normalement, seuls les non-ressortissants étaient recrutés, car l'ala était considérée comme une force auxiliaire. Mais rien n'empêchait d'entrer des citoyens qui préféraient la vie de cavalier à celle de légionnaire.

Au début, le commandant d'un ala aurait été un chef de sa tribu prenant sa place légitime à la tête de ses troupes. Au fur et à mesure de la rationalisation du système au premier siècle de notre ère, ce commandement est devenu un tremplin dans la carrière des jeunes cavaliers, c'est-à-dire des hommes de la classe chevaleresque romaine.

Les étapes militaires de cette carrière ont été :
cohorte praefectus = commandant d'une infanterie auxiliaire
tribunus legionis = tribun militaire dans une légion
praefectus aale = commandant d'une unité de cavalerie auxiliaire

Au début de l'empire, les hommes qui aspiraient à ces postes étaient pour la plupart de jeunes cavaliers ou d'anciens centurions des légions. Le centurion en chef d'une légion, le primus pilus, était automatiquement qualifié pour le statut équestre et il pouvait alors obtenir un commandement militaire indépendant dans l'auxilia, s'il le souhaitait.

Mais les règles ont été modifiées à la fin du premier siècle de notre ère et le poste était alors exclusivement réservé aux cavaliers qui avaient occupé au moins un poste gouvernemental mineur dans les provinces de Rome.
Cette offre potentielle utile de provinciaux instruits était devenue disponible à la suite de la politique de romanisation et d'extension du droit de vote délibérément poursuivie par les premiers empereurs. C'était un processus qui se développait dans l'auxilia elle-même.

Un barbare grossier des provinces frontalières ou même au-delà pouvait rejoindre une unité auxiliaire et s'habituer rapidement aux modes de vie civilisés. Après avoir terminé son service, il prendrait sa retraite en tant que citoyen romain et ses fils pourraient devenir légionnaires et monter au centurionat ou rester dans la vie civile et en tant que citoyens rejoindre un conseil municipal, etc…

D'une manière ou d'une autre, la famille pouvait accéder à la classe équestre et celle-ci pouvait à son tour être utilisée comme tremplin par leurs enfants, qui pouvaient accéder aux grades supérieurs du commandement de l'armée ou de la fonction publique.
Par conséquent, des officiers auxiliaires peuvent être retrouvés dans presque toutes les parties du monde romain.

Le commandant de la troupe était le decurio. Un homme promu à ce poste pouvait provenir des rangs inférieurs de la légion, car il s'agissait d'une étape acceptée des rangs vers le centurionnaire légionnaire.

Les fonctions d'un officier équestre étaient:
garder les troupes au camp, les faire sortir à l'entraînement, garder les clefs des portes, faire le tour des gardes de temps en temps, assister aux repas des soldats et goûter à la nourriture pour empêcher les quartiers-maîtres de tricher, punir les délits , pour entendre les plaintes et inspecter les infirmeries.

Il pourrait presque être tiré d'un livre moderne de règlements de l'armée.

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