La bataille d'Okinawa

Nous sommes au début du mois d'avril, en 1945. Dans une petite ville tranquille quelque part dans le Midwest, une femme au foyer entend le bruit de la bicyclette du facteur sur le trottoir poussiéreux. En sortant sur le porche, elle cligne des yeux dans l'éclat du soleil du matin.

Il y a une seule enveloppe qui dépasse de la boîte aux lettres. En le tirant, elle n'a même pas besoin de regarder le tampon, l'adresse au dos est clairement l'écriture de son mari.

Sombrement, elle retourne dans la maison, soupirant en jetant les yeux sur le salon vide, s'affaissant dans le fauteuil.



Elle déchire l'enveloppe lentement, délibérément, en contemplant à quel point la maison est vide depuis que son mari est parti en mer. Et malgré tous ses efforts, elle n'avait toujours pas l'impression de bien comprendre pourquoi il avait dû partir. Tout semblait si lointain - une guerre dans des pays qu'elle n'avait jamais vus, à propos d'une politique qui semblait si éloignée du genre de questions qui pouvaient émerger dans Amérique .

Elle connaissait les bribes, bien sûr - les lettres de son mari lui racontaient des histoires horribles de leurs affrontements avec la marine japonaise dans le Pacifique, et des journaux remplis de noms de politiciens et de lieux dont elle n'avait presque jamais entendu parler lui avaient dit que les choses en Europe semblait être un peu moins désespérée, mais quand même, il avait été si difficile de vraiment comprendre ce que ces affaires lointaines avaient à voir avec la vie d'un simple homme d'une petite ville du Midwest comme son mari, expédié à mi-chemin sur le monde à peine quelques années après le lycée.

Ils avaient tous eu un vrai choc quand les bombes tombaient sur Port de perles , bien sûr, et pendant un moment, on avait vraiment eu l'impression que les combats seraient juste à leur porte, mais après cela, le conflit s'était à nouveau déplacé aux quatre coins du monde. Aussi grave que cela puisse être, cela n'avait jamais vraiment semblé être une préoccupation locale.

Avec un autre soupir, elle déplie la lettre.

Ma très chère Ruth

Je vais le dire sans ambages : les choses tournent mal. Les officiers disent que nous sommes à quelques jours de faire tomberJapon.

Iwo Jima était un enfer, mais ça valait le coup. Nous pourrions enfin être sur le point d'atteindre le Japon et de le mettre à genoux. Et si le mot est vrai, les nazis sont sur le point de jeter les armes en Europe en ce moment.

Je ne savais pas combien de temps il me faudrait avant de pouvoir écrire ces mots, mais la guerre était peut-être presque finie.

Je ne vous ai pas encore parlé d'Iwo Jima, n'est-ce pas ? Dieu au-dessus, qui aurait pensé que tant de gens pourraient mourir pour une petite île exiguë ? Les Marines qui sont revenus des combats ne nous ont pas dit grand-chose jusqu'à présent, mais vous pouvez voir dans leurs yeux que quoi qu'il se soit passé là-bas, cela leur a coûté cher. Et Joey, il m'a dit qu'il pouvait entendre l'un d'eux se murmurer quelque chose à propos d'un 'hachoir à viande'.

J'ose dire que les gars de l'armée japonaise ont autant de femmes et d'enfants à la maison que n'importe lequel d'entre nous, mais certaines des choses que j'entends à leur sujet, à quel point ils se battent avec acharnement, comment ils ne s'arrêteront pas jusqu'au dernier homme. morts… cela me rend heureux que nous, les gens de la marine, n'ayons généralement pas à les affronter.

Ils ne nous ont pas dit combien de morts, mais il semble que les Marines aient pris un mauvais coup. Mais c'est fini, c'est ce qu'ils disent. Ils ont chassé les derniers Japonais de l'île. Maintenant, nous devons passer à l'île suivante. La dernière étape de notre marche vers le Japon, ils l'appellent.

Il s'appelle Okinawa. C'est la dernière île que nous devrons prendre avant de pouvoir atteindre le Japon. Certaines personnes disent que nous ne sommes pas prêts, cependant. Nous sommes passés par le ringer pour prendre Iwo Jima, et ils disent qu'Okinawa est plusieurs fois plus grand, et détenu par des milliers d'hommes du Japon (1). Ils disent que si nous arrivons même au Japon, nous serons complètement finis.

Mais moi? Je sais que nous pouvons le faire. Les Japonais ont eu leurs gars parsemés dans tout le Pacifique une fois. Maintenant, ils sont en fuite, faisant leurs valises et essayant désespérément de s'accrocher à quelques petits rochers autour de leurs rives pendant qu'ils se précipitent chez eux. Nous avons peut-être pris une raclée sur cette petite île, mais ce n'est pas une force insurmontable à laquelle nous sommes confrontés. C'est un ennemi effrayé en retraite, et leurs amis en Europe ne voleront pas en renfort de si tôt.

Ils disent que les Britanniques naviguent pour nous soutenir, les garçons de la marine. Nous allons prendre Okinawa, puis nous prendrons le Japon. Cette guerre a duré trop longtemps. Cela doit se terminer ici, et nous allons y arriver. Et puis je vais rentrer directement chez vous.

Je ne sais pas ce que les années après la guerre apporteront, ma chère. Je pense qu'il est tout à fait prudent de dire que les choses ne seront plus jamais les mêmes et que le monde aura beaucoup de nettoyage à faire. Je suis juste éternellement reconnaissant que la guerre ne soit jamais venue à votre porte, comme elle l'a fait pour ces pauvres types européens. Je ne peux qu'imaginer ce qui a dû leur passer par la tête lorsqu'ils ont été expédiés au front – à quel point ils ont dû s'inquiéter pour leurs femmes et leurs enfants.

Je serai bientôt à la maison, mon amour.

Daniel.

Table des matières

Quelle était la bataille d'Okinawa ?

La bataille d'Okinawa était ce qu'on pourrait appeler la suite de la bataille d'Iwo Jima, un combat qui a eu lieu du 19 février au 2 mars 1945 sur une petite île volcanique au large des côtes du Japon dans laquelle 30 000 vies ont été perdues en route vers une victoire alliée.(2).

Précurseur d'Okinawa, la bataille d'Iwo Jima est largement connue comme l'un des plus sanglants dans l'histoire du Corps des Marines des États-Unis et cela a prouvé que, même dos au mur et que la fin de la guerre était imminente, l'armée japonaise était impitoyable, prête à se battre jusqu'au dernier homme, peu disposée à se rendre.

La bataille a été dure et s'est terminée par des forces japonaises désespérées lançant une attaque sanglante. banzaï attaque, un type d'assaut connu sous le nom de vague humaine dans laquelle les commandants japonais ont envoyé des troupes contre la ligne américaine comme ultime effort/alternative à la reddition.

Le carnage de ces attaques était immense, mais la plupart des victimes ont été prises par les Japonais. Mais leur brutalité a semé la peur dans le cœur des soldats américains et préfiguré ce qui pourrait résulter d'une invasion du continent japonais.

Les Américains ont finalement revendiqué la victoire, mais à un prix non négligeable - selon certaines estimations, les forces américaines ont engagé jusqu'à 25 000 victimes .

Même alors, cependant, les États-Unis savaient qu'ils n'avaient pas le temps de panser leurs blessures - Iwo Jima n'était qu'un tremplin vers leur objectif ultime d'atteindre les côtes du Japon.

Il n'y avait qu'un dernier tremplin dans le processus : revendiquer l'île voisine d'Okinawa, située à seulement 400 milles de l'île natale du Japon.

Mais pour certains, la tâche, à l'époque, devait sembler impossible. Okinawa était plusieurs fois plus grande qu'Iwo Jima, et dense de feuillage de plus, grâce en grande partie au retrait des forces japonaises d'une grande partie du reste du Pacifique, elle était désormais gardée par près de 100 000 hommes.

Certes, beaucoup pensaient qu'après une bataille aussi exténuante pour une île aussi petite et stratégiquement insignifiante qu'Iwo Jima, ils n'avaient aucun espoir de revendiquer Okinawa, et encore moins le Japon lui-même.

Les hauts gradés des États-Unis savaient qu'ils étaient confrontés à un sérieux défi avec Okinawa, bien sûr, et les préparatifs nécessaires ont été faits pour renforcer les forces navales et terrestres.

La dixième armée des États-Unis, composée de pas moins de dix divisions de l'armée et des marines, était préparée pour la guerre au sol sous le commandement du général Simon Buckner. Pendant ce temps, les éléments navals de la bataille, qui étaient tous sous le commandement de l'amiral Kelly Turner, de la marine américaine, ont été renforcés par la nouvelle flotte britannique du Pacifique (3).

Avant la bataille d'Okinawa

Le processus a commencé dans les derniers jours de mars. Déterminés à assurer un débarquement en douceur pour les troupes et une intervention extérieure minimale pendant la bataille, les États-Unis effectuent un certain nombre de opérations aériennes abattre des avions japonais dans la région autour d'Okinawa, y compris une attaque contre des aérodromes japonais sur l'une des îles d'origine voisines.

Puis, le 1er avril, l'invasion lui-même a commencé sur Hagushi, une plage près du centre même d'Okinawa. Au cours de la journée, environ 50 000 hommes des troupes terrestres du général Buckner ont débarqué, avec à peine la moindre résistance des forces japonaises.

En effet, pendant les premiers jours de l'invasion, les troupes terrestres ont été bercées par un faux sentiment de sécurité. Souhaitant éviter les bombardements navals, les forces japonaises ont choisi de ne pas affronter les forces américaines sur la plage, se tenant plutôt à l'intérieur des terres, en attendant leur arrivée.

Les combats commencent en mer

Cependant, ce n'est pas sur terre, mais plutôt en mer, que les forces japonaises ont lancé leurs premières grandes contre-attaques de la bataille d'Okinawa. Des avions kamikazes - qui étaient guidés par des pilotes suicidaires dans les ponts des navires de guerre américains - ont été lancés en masse sur la flotte rassemblée sur les côtes d'Okinawa. Plongeant directement sur les navires alliés, ils infligent de terribles dégâts. Au cours de la bataille, 36 navires alliés ont été coulés, tandis que 368 autres ont été endommagés.

Bien que les attaques kamikazes soient fréquemment associées au Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, elles étaient, en réalité, généralement un dernier recours, et ont probablement vu leur utilisation la plus concentrée lors de la bataille d'Okinawa - un signe, sans aucun doute, d'un désespoir croissant de la part du Japon. .

Ce désespoir a culminé le 6 avril 1945 lorsque le Japon a lancé ce qui aurait pu être l'une des attaques kamikaze les plus drastiques de l'histoire de la guerre. À court de carburant et de ressources, la marine japonaise a envoyé son cuirassé de prix, le Yamato , à Okinawa pour perturber la force d'invasion(4).

Le cuirassé n'avait pas assez de carburant pour retourner à la base, le plan était simplement qu'il s'échoue sur la plage, où il servirait d'artillerie à terre. Cependant, l'approche Yamato a été rapidement repéré et sans couverture aérienne, il a été rapidement abattu par des torpilles aériennes américaines, entraînant la noyade de 2 498 membres de son équipage.

Un tel destin semblait en effet cruel pour un navire qui était autrefois destiné à être la fierté et la joie de la marine japonaise. Construit en 1937, le Yamato , à 839 pieds et 70 000 livres, était le plus gros navire à être utilisé pendant la guerre, doté d'un ensemble de canons d'une taille record destinés à couper des pans à travers les navires ennemis.

Bien que le Yamato était quelque peu obsolète quand il a enfin vu l'action, en utilisant une telle pièce d'ingénierie navale révolutionnaire d'une telle manière - comme un sacrifice jetable pour gagner du temps contre les attaquants - a encore démontré un niveau particulier de désespoir de la part du Japon. Les forces américaines étaient à leur porte et elles savaient que, selon toute vraisemblance, la guerre était perdue. À ce stade, ils n'avaient rien à perdre.

La bataille se déplace vers la terre

Mais bien sûr, cela ne signifiait pas que les choses allaient devenir faciles pour les Alliés à Okinawa. Loin de là. À l'intérieur des terres, hors de portée de tout feu de couverture des forces navales, les troupes terrestres commençaient à rencontrer l'armée japonaise, qui affirmait clairement qu'elle se battrait bec et ongles pour protéger chaque centimètre de terrain.

Diverses caractéristiques accidentelles du paysage d'Okinawa - généralement celles offrant des points de vue, comme la crête de Kakazu, la colline du pain de sucre ou la célèbre crête de Hacksaw - ont été le théâtre d'affrontements violents alors que les deux parties se battaient pour dominer l'île.

Peut-être un peu ironiquement, étant donné sa nature imbibée de sang, l'un des noms les plus largement associés à Hacksaw Ridge (et à la bataille d'Okinawa en général) a été celui de Soldat de première classe Desmond Doss .

Fervent adventiste du septième jour qui a servi comme médecin dans l'armée américaine pendant la guerre, Doss était connu pour son engagement absolu envers la non-violence, de sorte qu'il a refusé de porter une arme à feu, ce qui a fait de lui une cible de ridicule parmi ses camarades. .

Malgré cela, Doss est devenu plus tard célèbre pour son courage inébranlable lors de l'assaut sur Hacksaw Ridge, au cours duquel il pataugeait dans des tirs nourris pour récupérer et soigner ses camarades blessés. C'est son rôle dans la bataille qui lui vaudra plus tard la médaille d'honneur du Congrès.

Doss n'est, bien sûr, qu'un des milliers d'hommes qui ont bravé les horreurs de la guerre pendant la bataille d'Okinawa, mais son engagement inébranlable envers son pacifisme au milieu de l'une des batailles les plus sanglantes de tous La Seconde Guerre mondiale lui a valu une place particulièrement importante dans le panthéon des héros de guerre américains.

Malheureusement, l'héroïsme de Doss, et d'autres comme lui, n'a pas changé le fait que la bataille d'Okinawa était vraiment sanglante. Peu à peu, les Américains ont gagné du terrain, se rapprochant de plus en plus de la victoire, mais c'est une victoire qui a coûté très cher.

Outre les milliers de victimes militaires des deux côtés, les combats ont également fait des ravages sur la population civile de la petite île. Selon certaines estimations, le nombre total de civils tués serait d'environ 100 000, soit environ un quart de la population totale de l'île à l'époque.

Alors que la bataille faisait rage, l'espoir diminuait parmi les forces japonaises (aidées par le général Buckner, qui organisa le largage de tracts de propagande sur l'île déclarant que la guerre était perdue pour le Japon) et fin juin, la bataille commença à se terminer.

Environ 7 000 soldats se rendent, mais un grand nombre d'autres optent plutôt pour le suicide rituel(5) – parmi eux, le général Mitsuru Ushijima, commandant des forces japonaises. C'est le jour de son suicide, le 22 juin, que les forces américaines annoncer officiellement que toute résistance sur Okinawa avait été réprimée.

Pourquoi les États-Unis ont-ils envahi Okinawa ?

Les circonstances de l'invasion d'Okinawa ont peut-être mis des années à se préparer, mais la raison principale était simple : c'était la dernière étape des efforts des États-Unis pour prendre le contrôle du Japon lui-même et mettre fin à la guerre contre le Japon. Front du Pacifique une fois pour toutes(6).

Dès les premiers jours de l'entrée en guerre des États-Unis, le Japon avait lancé avec succès une campagne de conquête militaire(7), revendiquant des territoires dans tout le Pacifique, de De la Mandchourie à la Micronésie .

L'objectif du Japon était de revendiquer l'Asie de l'Est et de s'établir sur une bonne partie du globe, et ainsi d'établir une présence de l'Axe (le nom donné à l'alliance entre le Japon, l'Allemagne et l'Italie) sur une partie substantielle de la Terre.

Pendant une grande partie de la guerre, la plupart des efforts militaires des États-Unis se sont concentrés sur des affrontements (principalement navals et aériens) avec le Japon sur le front du Pacifique dans le but de repousser leur présence militaire croissante - appropriée, peut-être, puisqu'il s'agissait d'une antenne japonaise. attaque contre une base navale américaine qui avait amené les États-Unis dans la guerre en premier lieu.

Heureusement, au moment de la bataille d'Okinawa, il était clair que les efforts des États-Unis portaient leurs fruits. Le Japon, autrefois établi de l'autre côté du Pacifique, était maintenant en retraite, une grande partie de sa présence militaire étant limitée à de petits territoires insulaires autour des côtes japonaises.

La prochaine étape était évidente. Les forces japonaises avaient été déracinées des territoires qu'elles revendiquaient, il était maintenant temps de se battre contre elles. Le théâtre du Pacifique était l'un des fronts majeurs de la guerre, et mettre fin à cet affrontement reviendrait à conclure une grande partie du conflit. Et la meilleure façon d'y parvenir, semblait-il clair, était d'envahir le Japon lui-même, de mettre le pays à genoux et

La décision de faire d'Okinawa un tremplin majeur dans le processus d'invasion du Japon n'était pas spontanée - en fait, Les stratèges militaires américains avaient l'œil sur l'île depuis octobre de l'année précédente.

Située à seulement 400 miles au sud du continent japonais, l'île, avec son feuillage dense et son paysage vallonné, serait l'endroit idéal pour installer une base militaire à partir de laquelle lancer des attaques aériennes sur le pays. Ce serait sûrement la clé d'une invasion réussie du Japon lui-même.

Pourquoi la bataille d'Okinawa était-elle si importante ?

Si la Seconde Guerre mondiale était une pièce de théâtre, la bataille d'Okinawa serait une partie importante de son acte de clôture. Ou, plus simplement, c'était la dernière grande bataille de la guerre. Cela, bien sûr, signifie que, même si cela n'a peut-être pas été le seul facteur décisif dans l'issue finale de la guerre, c'était un facteur déterminant dans le cours qu'a pris la guerre au cours de ses dernières semaines - en particulier sur le front du Pacifique.

Les chefs militaires américains ont fait une fixation sur Okinawa comme l'endroit idéal pour lancer cet ultime effort d'invasion contre le Japon, mettant enfin fin à la conclusion. Et en effet, quand enfin l'île serait conquise, elle jouerait un rôle dans la conclusion ultime de la guerre - mais pas de la manière dont beaucoup l'avaient soupçonné.

En bref, alors que les États-Unis ont finalement revendiqué Okinawa, ce fut un combat qui a coûté très cher. Les forces américaines déjà battues par Iwo Jima subiraient des pertes encore plus importantes à Okinawa, avec 36 000 blessés et 12 000 tués - parmi eux, le général Buckner, commandant des forces terrestres de l'invasion.

À peu près à la même époque, Harry S. Truman, qui avait assumé le poste de président des États-Unis à mi-chemin de la bataille après la mort deFranklin D. Roosevelt, a été confronté à une décision apparemment impossible.

Arriver à la présidence à l'un des moments les plus tumultueux de L'histoire de l'Amérique , Truman était désormais chargé de mener la guerre jusqu'à sa fin amère. Allait-il prolonger davantage la guerre en ordonnant une invasion sur le sol japonais, ou y mettre un terme rapide et décisif en lâchant la bombe atomique nouvellement développée sur le pays ?

La décision ultime de Truman de bombarder le Japon n'était, c'était clair, pas prise à la légère. En effet, il s'agissait d'une question extrêmement controversée dont certains de ses responsables militaires ont soutenu jusqu'au bout qu'elle n'était pas nécessaire - une invasion et d'autres bombardements à petite échelle, affirmaient-ils, suffiraient à mettre le Japon au pas (8).

Mais diverses circonstances, la bataille d'Okinawa au premier plan, ainsi que l'invasion soviétique de la Mandchourie et la complexité de la politique d'après-guerre, avaient placé Truman dans une position profondément compromettante.

Je comprends que le président est très perturbé par les pertes à Okinawa a fait remarquer un Général du Pentagone à un moment donné. Et qui pourrait le lui reprocher? L'île a peut-être été prise, mais maintenant, les troupes ayant un accès immédiat au continent japonais étaient fatiguées de la bataille, leur nombre a diminué.

Et même s'ils devaient faire leur chemin vers l'intérieur des terres, où la plupart des forces japonaises étaient désormais concentrées, qui pouvait dire qu'ils ne subiraient pas des pertes pires qu'à Okinawa ? Pouvaient-ils vraiment se permettre le risque d'allonger davantage la guerre avec une invasion continentale qui pourrait très probablement répéter le désastre d'Okinawa à plus grande échelle ? Truman lui-même a fait remarquer à ses conseillers militaires qu'il espérait qu'il y avait une possibilité d'empêcher un Okinawa d'un bout à l'autre du Japon.

Le débat sur la question de savoir si Truman a fait le bon choix en choisissant de bombarder le Japon est un débat qui ne sera probablement jamais complètement résolu. Ce qui semble tout à fait clair, cependant, c'est que la bataille d'Okinawa, et le lourd tribut qu'elle a imposé aux forces américaines, a été un facteur majeur dans la décision finale de Truman - un dernier rappel, peut-être, du prix énorme des affrontements militaires et de comment cette guerre de plusieurs années devait être terminée plus tôt que plus tard.

Conclusion

Beaucoup ont tendance à considérer le suicide d'Hitler ou le bombardement atomique du Japon comme le glas de la Seconde Guerre mondiale. C'est peut-être vrai en termes généraux, mais si l'on devait considérer la guerre uniquement en termes d'engagements militaires, la bataille d'Okinawa serait probablement le point final. Alors que les Alliés en Europe descendaient sur Berlin déchu et que le Japon se retirait d'un théâtre du Pacifique qu'il avait autrefois dominé, l'affrontement d'Okinawa était la dernière étape des États-Unis dans son processus de mise à genoux de la dernière puissance de l'Axe.

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Bibliographie

1. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 225

2. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 224

3. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 225

4. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 226

5. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 227

6. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 224

7. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 94-95

8. Messager, Charles. L'histoire picturale de la Seconde Guerre mondiale . Bison Books, 1987, p. 232

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