L'Oracle de Delphes : la diseuse de bonne aventure de la Grèce antique

Pendant près de 2 000 ans, l'Oracle de Delphes a été la figure religieuse la plus importante du Monde grec antique .

Beaucoup croyaient que l'oracle était le messager du dieu grec Apollon . Apollon était le dieu de la lumière, de la musique, de la connaissance, de l'harmonie et de la prophétie. Les anciens Grecs croyaient que l'Oracle prononçait les paroles du dieu, délivrées sous forme de prophéties chuchotées par Apollon.

L'Oracle de Delphes était une grande prêtresse, ou Pythie, comme on l'appelait, qui servait dans le sanctuaire du dieu grec Apollon. L'oracle grec ancien servait au sanctuaire construit sur le site sacré de Delphes.



Delphes était considérée comme le centre ou le nombril du monde grec antique. Les anciens Grecs croyaient que l'Oracle de Delphes existait depuis le début des temps, placé là par Apollon lui-même pour dire l'avenir tel qu'il le voyait.

L'oracle de Delphes était considéré comme la femme la plus puissante de la période classique. L'histoire de l'oracle de Delphes a captivé les érudits à travers les âges.

Alors, pourquoi l'Oracle de Delphes était-il tenu en si haute estime ?

Qu'est-ce qui a rendu l'Oracle Delphic si important ?

Table des matières

Qu'est-ce que l'Oracle de Delphes ?

Pendant des siècles, la grande prêtresse du temple sacré d'Apollon à Delphes a assumé le rôle d'oracle. Beaucoup croyaient autrefois que l'oracle pouvait communiquer directement avec Apollon et fonctionnait comme un vaisseau pour livrer ses prophéties.

La période de pointe de l'influence de l'Oracle de Delphes s'est étendue sur les 6e et 4e siècles avant notre ère. Les gens venaient de tout l'ancien empire grec et au-delà pour consulter la grande prêtresse vénérée.

L'oracle de Delphes était considéré comme la source de sagesse la plus influente de la Grèce antique, car c'était l'un des rares moyens de communiquer directement avecdieux grecs. L'Oracle dictait le type de graine ou de grain planté, offrait des consultations sur des questions privées et dictait le jour où la bataille était menée.

L'oracle de Delphes n'était pas le seul oracle trouvé dans la religion grecque antique. En fait, ils étaient assez banals et aussi normaux que les prêtres des anciens Grecs. On croyait que les oracles étaient capables de communiquer avec les dieux qu'ils servaient. Cependant, l'oracle de Delphes était le plus célèbre des oracles grecs.

L'Oracle de Delphes a attiré des visiteurs de tout le monde antique. De grands dirigeants d'anciens empires, ainsi que des membres réguliers de la société, ont fait le voyage jusqu'à Delphes pour consulter l'oracle. Le roi Midas et le chef de l'empire romain, Hadrien, font partie de ceux qui cherchaient les prophéties de la Pythie.

Selon les archives de Plutarque, ceux qui recherchaient la sagesse de la Pythie ne pouvaient le faire que neuf jours par an. Une grande partie de ce que nous savons du fonctionnement de la Pythie est due à Plutarque, qui a servi aux côtés de l'oracle dans le temple.

L'oracle serait ouvert aux consultations un jour par mois pendant les neuf mois les plus chauds. Aucune consultation n'a eu lieu pendant les mois froids d'hiver, car on croyait que la présence divine d'Apollon partait pour des climats plus chauds pendant l'hiver.

On n'en sait pas beaucoup plus sur le fonctionnement de l'Oracle.

Delphes, le nombril du monde

Delphes antique était un site sacré choisi par le roi des dieux lui-même, Zeus . Selon la mythologie grecque, Zeus a envoyé deux aigles du haut du mont Olympe dans le monde pour trouver le centre de la terre mère. L'un des aigles se dirigeait vers l'ouest et l'autre vers l'est.

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Les aigles se sont croisés sur un site niché entre les deux rochers imposants du mont Parnasse. Zeus a déclaré Delphes le centre du monde et l'a marqué avec une pierre sacrée appelée le omphalos , qui signifie nombril. Par hasard, les archéologues ont trouvé une pierre prétendument utilisée comme marqueur, à l'intérieur du temple .

Le site sacré aurait été protégé par la fille de la terre mère, sous la forme d'un python. Apollo a tué le Python et son corps est tombé dans une fissure dans la terre. C'est à partir de cette fissure que Python a émis de fortes fumées en se décomposant. Apollo a décidé que c'était là que son oracle servirait.

Avant que les Grecs ne revendiquent Delphes comme leur lieu sacré, des preuves archéologiques ont montré que le site avait une longue histoire d'occupation humaine. Il existe des preuves d'un règlement mycénien (1600 avant JC à 1100 avant JC) sur le site, qui peut avoir contenu un temple antérieur à la terre mère ou Déesse Gaïa.

La première histoire de Delphes

La construction du temple qui abriterait l'oracle a commencé au 8ème siècle. Le temple de Delphes a été construit par les prêtres d'Apollon de Crète, qui s'appelait alors Knossos. On croyait qu'Apollon avait une présence divine à Delphes, et donc un sanctuaire a été construit en son honneur. Le sanctuaire a été construit sur la Défaut delphique .

Au départ, les érudits croyaient que la faille Delphic était un mythe, mais il s'est avéré être un fait dans les années 1980 lorsqu'un groupe de scientifiques et de géologues a découvert que les ruines du temple reposaient non pas sur une, mais sur deux failles. Le temple a été construit à l'endroit où les deux failles se sont croisées.

Le sanctuaire a été construit autour d'une source sacrée. C'est grâce à cette source que l'oracle a pu communiquer avec Apollon. Le croisement des deux failles aurait signifié que le site était sujet aux tremblements de terre, ce qui aurait créé des frottements le long des lignes. Ce frottement aurait libéré du méthane et de l'éthylène dans l'eau qui coulait sous le temple.

Le chemin menant au sanctuaire, appelé la Voie Sacrée, était bordé de cadeaux et de statues donnés à l'oracle en échange d'une prophétie. Avoir une statue sur la Voie Sacrée était aussi un signe de prestige pour le propriétaire car tout le monde voulait être représenté à Delphes.

Les guerres sacrées se sont déroulées sur l'Oracle de Delphes

Initialement, Delphes était sous le contrôle de la Ligue Amphictyonique. La Ligue amphictyonique était composée de douze chefs religieux des anciennes tribus de la Grèce. Delphes a été reconnue comme un État autonome après la première guerre sacrée.

La première guerre sacrée a commencé en 595 avant notre ère lorsque l'État voisin de Krisa a manqué de respect au site religieux. Les récits diffèrent quant à ce qui s'est réellement passé pour déclencher la guerre. Certains récits ont affirmé que l'oracle d'Apollon avait été capturé et que le temple avait été vandalisé.

Après la première guerre sacrée, l'Oracle a pris de l'importance et Delphes est devenue une puissante cité-état. Il y eut cinq guerres sacrées, dont deux pour le contrôle de Delphes.

L'Oracle de Delphes donnerait une prophétie pour un don. Ceux qui voulaient avancer dans la file d'attente pouvaient le faire en faisant un autre don au sanctuaire.

C'est l'autonomie de Delhpi qui a ajouté à son attrait, car Delphes n'était redevable à aucun des autres États grecs. Delphes est resté neutre en temps de guerre et le sanctuaire de Delphes était ouvert à tous ceux qui souhaitaient le visiter.

L'oracle de Delphes et les jeux pythiques

Le célèbre oracle d'Apollon n'était pas le seul attrait de Delphi. C'était le site de jeux panhelléniques qui étaient populaires dans toute la Grèce antique. Le premier de ces jeux, appelé les Jeux Pythiques, devait marquer la fin de la Première Guerre Sacrée. Les jeux ont fait de Delphi non seulement un centre religieux, mais aussi culturel.

Les Jeux Pythiques ont eu lieu à Delphes pendant les mois d'été, une fois tous les quatre ans.

Des preuves des jeux organisés à Delphes peuvent être vues aujourd'hui, car le site contient les ruines de l'ancien gymnase où les jeux ont eu lieu. Les Jeux Pythiques ont commencé comme un concours musical, mais ont ensuite ajouté des concours sportifs au programme. Les Grecs des nombreuses cités-États qui composaient l'Empire grec sont venus s'affronter.

Les jeux ont eu lieu en l'honneur d'Apollon, grâce aux richesses accordées à l'oracle. Dans la mythologie grecque, le début des jeux est lié au meurtre par Apollon de Python, l'habitant d'origine de Delphes. L'histoire raconte que lorsqu'Apollon a tué Python, Zeus était mécontent et l'a considéré comme un crime.

Les jeux ont ensuite été créés par Apollo comme pénitence pour son crime. Les gagnants des jeux recevaient une couronne de feuilles de laurier, qui étaient les mêmes feuilles que l'oracle brûlait avant une consultation.

Pourquoi l'oracle de Delphes était-il connu ?

Pendant des siècles, l'oracle d'Apollon à Delphes était l'institution religieuse la plus réputée de toute la Grèce antique. On ne sait pas grand-chose des Pythies qui ont été nommées oracles. Elles étaient toutes des femmes issues de familles prestigieuses de Delphes.

Des gens d'empires extérieurs à la Grèce sont venus visiter l'oracle de Delphes. Les gens de l'ancienne Perse et même de l'Egypte ont fait le pèlerinage pour rechercher la sagesse de la Pythie.

L'oracle serait consulté avant toute entreprise majeure de l'État. Les dirigeants grecs ont demandé l'avis de l'oracle avant de commencer une guerre ou de fonder un nouvel État-nation. L'oracle de Delphes est connu pour être capable de prédire les événements futurs, tels que communiqués par le dieu Apollon.

Comment l'Oracle de Delphi a-t-il fourni des prédictions ?

Pendant les neuf jours de chaque année où la Pythie devait recevoir des prophéties, elle suivait une pensée rituelle pour la purifier. En plus de jeûner et de boire de l'eau bénite, la Pythie se baignait à la source de Castalian. La prêtresse brûlait alors des feuilles de laurier et de la farine d'orge dans le temple en sacrifice à Apollon.

De sources anciennes, nous savons que la Pythie est entrée dans une salle sacrée appelée la Adyton. Le o Racle était assis sur un trépied en bronze près d'une fissure dans le sol en pierre de la pièce qui dégageait des gaz nocifs. Une fois assis, l'oracle inhalait les vapeurs s'échappant de la source qui coulait sous le temple.

Lorsque la Pythie a inhalé les vapeurs, elle est entrée dans un état de transe. Selon la mythologie grecque, les vapeurs que l'oracle a inhalées provenaient du corps en décomposition de Python, qui avait été tué par Apollon. En réalité, les fumées ont été causées par un mouvement tectonique le long de la faille Delphic, qui a libéré des hydrocarbures dans le courant en contrebas.

C'est pendant l'état trans-like induit par les vapeurs, que le dieu Apollon communiqua avec elle. Les prêtres interprétaient les prophéties ou les prédictions et délivraient le message d'Apollon au visiteur.

La façon dont l'oracle a relayé les réponses qui lui ont été données par le dieu Apollon est contestée. Nous nous appuyons sur les premiers travaux écrits par Plutarque pour une grande partie de ce que nous savons à son sujet.

Certaines sources ont décrit les prophéties des oracles comme étant prononcées en hexamètres dactyliques. Cela signifie que la prédiction serait prononcée en rythme. Le verset serait alors interprété par les prêtres d'Apollon et relayé à la personne cherchant la réponse à une question.

Qu'est-ce que l'Oracle de Delphi Predict ?

Les prophéties fournies par les oracles n'avaient souvent aucun sens. Ils auraient été livrés sous forme d'énigmes et prenaient généralement la forme de conseils plutôt que de prédictions de l'avenir.

Au cours des centaines d'années pendant lesquelles les nombreuses Pythies qui portaient le titre d'oracle ont fait des prédictions à Delphes, plusieurs de ces prédictions ont été enregistrées par d'anciens érudits. Fait intéressant, il existe de véritables cas où les prédictions de l'oracle se sont réalisées.

Solon d'Athènes, 594 av.

L'une des premières prédictions les plus connues de la Pythie concernait la fondation de la démocratie à Athènes. Un législateur d'Athènes appelé Solon a visité la Pythie deux fois en 594 avant notre ère.

La première visite était pour la sagesse entourant son projet de capture de l'île de Salamine, et la seconde était pour les réformes constitutionnelles qu'il souhaitait introduire.

L'oracle lui dit le Suivant lors de sa première visite

Premier sacrifice aux guerriers qui avaient autrefois leur maison dans cette île,

Que couvre maintenant la plaine vallonnée de la belle Asopia,

Couchés dans les tombeaux des héros avec leurs visages tournés vers le couchant,

Solon a suivi ce que l'oracle a conseillé et a capturé avec succès l'île pour Athènes. Solon a de nouveau rendu visite à l'oracle pour demander conseil sur les réformes constitutionnelles qu'il souhaitait introduire.

L'oracle dit à Solon :

Asseyez-vous maintenant au milieu du navire, car vous êtes le pilote d'Athènes. Saisissez la barre rapidement dans vos mains, vous avez de nombreux alliés dans votre ville.

Solon a interprété cela comme signifiant qu'il devait s'éloigner de sa ligne de conduite actuelle et éviter de devenir un tyran rebelle. Au lieu de cela, il a introduit des réformes qui ont profité à la population. Solon introduit le procès par jury et l'imposition proportionnelle au revenu. Solon a renoncé à toutes les dettes antérieures, ce qui a permis aux pauvres de reconstruire leur vie.

Solon a exigé que tous les magistrats prêtent serment de faire respecter les lois qu'il avait introduites et de maintenir la justice. S'ils ne le faisaient pas, ils devaient construire une statue de l'Oracle de Delphes, égale à leur poids en or.

Le roi Crésus de Lydie, une interprétation arrogante

Une autre prédiction qui s'est réalisée a été donnée au roi Crésus de Lydie, qui fait maintenant partie de la Turquie moderne, en 560 avant notre ère. Selon l'historien antique Hérodote , le roi Crésus était l'un des hommes les plus riches de l'histoire. À cause de cela, il était également extrêmement arrogant.

Crésus a rendu visite à l'oracle pour demander conseil sur son projet d'invasion de la Perse et a interprété sa réponse avec arrogance. L'oracle a dit à Crésus que s'il envahissait la Perse, il détruirait un grand empire. En effet, la destruction d'un grand empire a eu lieu, mais ce n'était pas l'empire de Perse. Au lieu de cela, c'est Crésus qui a été vaincu.

L'oracle de Delphes et les guerres perses

L'une des prédictions les plus célèbres faites par l'oracle fait référence aux guerres perses. Les guerres perses font référence au conflit gréco-persan qui s'est déroulé entre 492 av. et 449 avant notre ère. Une délégation d'Athènes s'est rendue à Delphes en prévision de l'invasion imminente par le fils de Darius le Grand de Perse , le vénérable Xerxès. La délégation voulait recevoir une prédiction sur l'issue de la guerre.

Au départ, les Athéniens n'étaient pas satisfaits de la réponse de l'oracle alors qu'elle leur disait sans équivoque de battre en retraite. Ils l'ont consultée à nouveau. La deuxième fois, elle leur donna une réponse beaucoup plus longue. La Pythie faisait référence à Zeus comme fournissant aux Athéniens un mur de bois cela les protégerait.

Les Athéniens se sont disputés sur la signification de la deuxième prédiction de l'oracle. Finalement, ils ont décidé qu'Apollo avait voulu qu'ils s'assurent qu'ils disposaient d'une flotte importante de navires en bois pour les défendre de l'invasion perse.

L'oracle s'est avéré correct et les Athéniens ont repoussé avec succès l'attaque perse lors de la bataille navale de Salamine.

L'Oracle de Delphes a également été consulté par Sparte, à qui Athènes avait fait appel pour les aider dans leur défense de la Grèce. Initialement, l'Oracle a dit aux Spartiates de ne pas se battre, car l'attaque se produisait pendant l'une de leurs fêtes religieuses les plus sacrées.

Cependant, le roi Léonidas a désobéi à cette prophétie et a envoyé un corps expéditionnaire de 300 soldats pour aider à défendre la Grèce. Ils ont tous été tués lors de la bataille des Thermopyles, un conte ancien légendaire, bien que cela ait contribué à assurer la victoire ultérieure de la Grèce à Salamine, qui a pratiquement mis fin aux guerres gréco-perses.

L'Oracle de Delphes existe-t-il encore ?

L'oracle de Delphes a continué à faire des prédictions jusqu'à environ 390 avant notre ère, lorsque l'empereur romain Théodose a interdit les pratiques religieuses païennes. Théodose a interdit non seulement les anciennes pratiques religieuses grecques, mais aussi les jeux panhelléniques.

À Delphes, de nombreux artefacts païens anciens ont été détruits, pour que les habitants chrétiens s'installent sur le site sacré. Pendant des siècles, Delphes a été perdue dans les pages et les récits de l'histoire ancienne.

Ce n'est qu'au début des années 1800 que Delphi a été redécouverte. Le site avait été enterré sous une ville. Aujourd'hui, les pèlerins sous forme de touristes font encore le voyage vers Delphes. Bien que les visiteurs ne puissent pas communier avec les dieux, les vestiges du sanctuaire d'Apollon peuvent être vus.

Sources:

http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0126%3Abook%3D1%3Achapter%3D1%3Asection%3D1

https://www.pbs.org/empires/thegreeks/background/7_p1.html https://theconversation.com/guide-to-the-classics-the-histories-by-herodotus-53748 https://www. nature.com/articles/news010719-10 https://www.greekboston.com/culture/ancient-history/pythian-games/ https://archive.org/details/historyherodotu17herogoog/page/376/mode/2up

http://www.hellenicaworld.com/Greece/LX/en/FamousOracularStatementsFromDelphi.html

https://whc.unesco.org/en/list/393 https://www.khanacademy.org/humanities/ancient-art-civilizations/greek-art/daedalic-archaic/v/delphi

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