L'or liquide : l'histoire du chocolat

L'histoire du chocolat a un record d'au moins 4 000 ans.

Il provient du fruit d'un arbre Cacao (aka cacao), connu sous le nom de Theobroma Cacao. L'arbre pousse dans de petites fermes en Afrique de l'Ouest, en Asie du Sud-Est et en Amérique du Nord et centrale. Vous pouvez donner du crédit aux Olmèques, Mayas et Aztèques civilisations qui a découvert la fève de cacao.

En 2000 avant JC, le cacao serait originaire de l'Amazonie. Alors que différents groupes essayaient à l'origine de fabriquer de la bière, le chocolat en est le résultat.



Les graines de cacao étaient utilisées pour fabriquer des boissons cérémonielles consommées par les élites des Aztèques et d'autres civilisations.

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Originaire des régions tropicales de la Méso-Amérique, le cacaoyer à feuilles persistantes produit de petites fleurs blanches tout au long de l'année, qui sont pollinisées par de minuscules mouches.

Le fruit, appelé cabosse de cacao, pousse alors. C'est une forme ovale, et passe d'une couleur jaunâtre à plus d'une orange à maturité, et pèse environ une livre. Chaque gousse contient un fruit blanc avec environ 40 à 50 graines, généralement appelées haricots. La chair blanche est consommée ou transformée en jus dans certains pays. Les fèves sont l'ingrédient principal du chocolat et de la poudre de cacao.

Les Mayas, dans le 6esiècle, a commencé à utiliser la fève de cacao pour faire du chocolat. Le mot chocolat vient du mot maya xocoatl, qui signifie eau amère. Pour les Mayas, les cabosses de cacao symbolisaient la vie et la fertilité. Les pierres de leurs palais et temples ont révélé de nombreuses images recherchées de cabosses de cacao.

Les Mayas utilisaient également le chocolat dans les rituels religieux, il remplaçait parfois le sang. Le chocolat était utilisé lors des cérémonies de mariage, où il était échangé par les mariés, et lors des baptêmes. Ils avaient même un dieu du cacao.

Les Mayas préparaient le chocolat strictement pour la consommation. L'histoire du chocolat n'inclut pas le chocolat solide avant les années 1850. À part cela, la façon dont les Mayas préparaient le chocolat n'était pas trop différente de la façon dont il est préparé aujourd'hui.

Tout d'abord, les fèves ont été récoltées, fermentées et séchées. Les fèves ont ensuite été torréfiées et les coquilles enlevées, et le reste a été broyé en une pâte.

La pâte était mélangée avec de l'eau chaude et des épices, telles que du piment, de la vanille, du rocou, du piment de la Jamaïque, du miel et des fleurs. Ensuite, le mélange a été moussé en le versant dans les deux sens entre deux récipients. Ils pensaient que la mousse était l'une des meilleures parties. Le chocolat était également mélangé avec du maïs et de l'eau pour faire une sorte de bouillie. C'était similaire à la boisson au chocolat et au maïs Pinole, toujours appréciée en Amérique latine aujourd'hui.

En 1657, un Français ouvre la première chocolaterie à Londres. Il s'appelait Le Café Mill et The Tobacco Roll, et à cause du coût de la boisson, seule la classe supérieure pouvait l'acheter. En raison de la popularité du chocolat, en 1674, il est devenu un ingrédient dans les gâteaux et les petits pains.

En 1847, Joseph Fry de Bristol, en Angleterre, a fait le saut majeur suivant, avec l'invention d'une machine à vapeur pour moudre les grains. Cela a permis au chocolat d'être fabriqué à plus grande échelle.

La machine à vapeur était cruciale pour mécaniser le processus de broyage des graines de cacao pour produire du chocolat. Avant la machine à vapeur, les graines de cacao étaient broyées dans des moulins entraînés par l'énergie animale, éolienne ou hydraulique, et avant cela, elles étaient broyées à la main avec des pierres. La puissance fournie par la machine à vapeur a permis aux chocolatiers de rationaliser la production de chocolat en plus grande quantité.

Avant que Fry & Sons ne puisse créer la barre de chocolat, cependant, le Néerlandais Conrad J. van Houten a inventé une presse hydraulique en 1929 qui était utilisée pour créer de la poudre de cacao. Aujourd'hui, ce processus est connu sous le nom de Dutching. A partir de là, le chocolat a pris son envol. Richard Cadbury aurait créé la première boîte connue en forme de cœur pour la Saint-Valentin en 1861, et Daniel Peters de Suisse a produit la première barre de chocolat au lait en 1875, en utilisant du lait en poudre inventé par Henri Nestlé quelques années plus tôt.

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Comme le chocolat lui-même, le cookie aux pépites de chocolat était aussi un accident. Ruth Wakefield, une diététicienne devenue aubergiste, préparait des biscuits pour les invités de son pavillon Toll House dans le Massachusetts lorsqu'elle a découvert qu'elle n'avait pas de chocolat de boulanger. Elle lui a donc substitué une barre de chocolat mi-sucré coupée en petits morceaux. Mais, contrairement au chocolat du boulanger, la barre chocolatée n'a pas complètement fondu. Elle avait créé par inadvertance le premier cookie aux pépites de chocolat au monde.

La création qui en a résulté est devenue populaire à l'auberge, et bientôt la recette de Ruth a été imprimée dans plusieurs journaux de la Nouvelle-Angleterre. Le cookie a été un succès.

Au fur et à mesure que la popularité du nouveau cookie aux pépites de chocolat montait en flèche, les ventes de la barre de chocolat mi-sucré Nestlé utilisée dans les cookies augmentaient également, et finalement Ruth Wakefield et Nestlé ont conclu un accord qui a permis à l'entreprise d'imprimer la recette du cookie Toll House sur l'étiquette de Nestlé. barre de chocolat mi-sucré.

Dans le cadre de l'accord, Ruth a reçu un approvisionnement à vie de chocolat pour la cuisson de ses célèbres biscuits.

Les fèves de cacao crues sont très bonnes pour vous, pleines de vitamine C et de magnésium, mais elles sont amères. Les grains contiennent également une bonne quantité de caféine, comme café ou du thé, et peut vous aider à travailler plus fort que vous ne le pourriez sans cacao.

Bien que le chocolat n'ait pas été conçu pour être créé, il était et est maintenant l'une des friandises les plus populaires à déguster à tout moment.

Audrey Padille

Ouvrages cités

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