L'histoire et les origines de l'huile d'avocat

L'avocatier (Persea Americana) fait partie de la famille des Lauracées et est originaire du Mexique et d'Amérique centrale. Son fruit à peau épaisse est botaniquement considéré comme une baie et contient une seule grosse graine.

Les premiers enregistrements archéologiques de l'existence des avocats provenaient de Coxcatlan au Mexique vers 10 000 av. Les preuves suggèrent qu'ils ont été cultivés comme source de nourriture depuis au moins 5000 avant JC par les peuples mésoaméricains.

La première description publiée des avocats, par un explorateur espagnol du Nouveau Monde, a été faite en 1519 par Martin Fernandez de Enciso dans le livre Suma de Geografia.



Au cours de la colonisation espagnole ultérieure du Mexique, de l'Amérique centrale et de certaines parties de l'Amérique du Sud au XVIe siècle, les avocatiers ont été introduits dans toute la région et ont prospéré dans les climats chauds et les sols fertiles.

Les Espagnols ont également apporté des avocats à travers l'océan Atlantique en Europe et les ont vendus à d'autres pays comme la France et l'Angleterre. Cependant, les climats principalement tempérés de l'Europe n'étaient pas idéaux pour la culture des avocats.

Comment les avocats se sont répandus dans le monde

Depuis leurs origines au Mexique et en Amérique centrale, les avocatiers ont été importés et élevés dans de nombreux autres pays tropicaux et méditerranéens à travers le monde.

Les archives historiques montrent que les avocatiers ont été introduits en Espagne en 1601. Ils ont été introduits en Indonésie vers 1750, au Brésil en 1809, en Australie et en Afrique du Sud à la fin du 19e siècle et en Israël en 1908.

Les avocats ont été introduits pour la première fois aux États-Unis en Floride et à Hawaï en 1833, puis en Californie en 1856.

Traditionnellement, les avocats étaient connus sous leur nom espagnol 'ahuacate' ou appelés 'poires alligator' en raison de la texture de leur peau.

En 1915, la California Avocado Association a introduit et popularisé le nom désormais commun 'avocat', à l'origine une référence historique obscure à la plante.

Histoire de l'avocat aux États-Unis

Un horticulteur nommé Henry Perrine a planté pour la première fois un avocatier en Floride en 1833. On pense que c'est là que les avocats ont été introduits pour la première fois sur le continent. États-Unis .

En 1856, la California State Agricultural Society rapporta que le Dr Thomas White avait fait pousser un avocatier à San Gabriel, en Californie. Bien que ce spécimen n'ait pas été enregistré comme ayant produit des fruits.

En 1871, le juge R. B. Ord a planté 3 avocats de semis provenant du Mexique, dont deux ont produit avec succès des fruits d'avocat. Ces premiers arbres fruitiers sont considérés comme le fondement initial de l'industrie désormais massive de l'avocat en Californie.

Le premier verger d'avocatiers à potentiel commercial a été planté par William Hertich en 1908 sur le domaine Henry E. Huntington à Saint-Marin, en Californie. 400 plants d'avocatiers ont été plantés et utilisés pour cultiver plus d'avocatiers dans les années suivantes.

Tout au long du 20e siècle, l'industrie de l'avocat s'est développée en Californie. Des variétés supérieures d'avocats, comme la race Hass désormais dominante, provenaient d'Amérique centrale et du Mexique et ont été développées pour augmenter la résistance au gel et aux ravageurs.

L'expansion de l'industrie à grande échelle a commencé sérieusement dans les années 1970 avec la popularité croissante des avocats en tant qu'aliment sain et ingrédient de salade commun.

L'État de Californie abrite désormais environ 90 % de la production annuelle d'avocats aux États-Unis. Au cours de la saison de croissance 2016/2017, plus de 215 millions de livres d'avocats ont été produits et la récolte a été évaluée à plus de 345 millions de dollars.

Les débuts de la production d'huile d'avocat

Alors que les avocats sont consommés depuis des milliers d'années, l'huile d'avocat est une innovation relativement nouvelle, en particulier en tant qu'huile culinaire.

En 1918, le British Imperial Institute a attiré l'attention pour la première fois sur la possibilité d'extraire la forte teneur en huile de la pulpe d'avocat, bien qu'il n'y ait aucune trace de production d'huile d'avocat à cette époque.

En 1934, la Chambre de commerce de l'État de Californie a noté que certaines entreprises utilisaient des fruits d'avocat tachés, impropres à la vente, pour l'extraction d'huile.

Les premières méthodes d'extraction de l'huile d'avocat consistaient à sécher la pulpe d'avocat, puis à presser l'huile avec une presse hydraulique. Le processus était laborieux et ne produisait pas de quantités importantes d'huile utilisable.

En 1942, une méthode d'extraction par solvant de la production d'huile d'avocat a été décrite pour la première fois par Howard T. Love du Département de l'agriculture des États-Unis.

À cette époque, des expériences ont été menées pour la production à grande échelle d'huile d'avocat en raison des pénuries de graisses et d'huiles de cuisson en temps de guerre.

L'extraction par solvant de l'huile d'avocat est devenue populaire pour la production d'huile d'avocat raffinée, utilisée comme lubrifiant et notamment dans l'industrie cosmétique.

Cependant, la méthode d'extraction par solvant nécessitait un raffinement et un chauffage supplémentaires importants avant que l'huile ne soit prête pour une utilisation commerciale. De plus, une grande partie de la valeur nutritionnelle de l'avocat a été perdue au cours du processus.

L'huile d'avocat produite par des solvants chimiques est encore produite aujourd'hui, principalement pour être utilisée dans les crèmes pour le visage, les produits capillaires et autres cosmétiques. Cette huile d'avocat claire et hautement raffinée n'est pas considérée comme adaptée à la cuisine.

Les origines de l'huile d'avocat pressée à froid

À la fin des années 1990, une nouvelle méthode de pressage à froid pour extraire l'huile d'avocat, spécifiquement pour des usages culinaires, a été développée en Nouvelle-Zélande.

Inspirée du processus utilisé pour fabriquer de l'huile d'olive extra vierge, cette nouvelle méthode d'extraction a produit une huile d'avocat de haute qualité adaptée à la fois à la cuisine et à la vinaigrette.

L'extraction de l'huile d'avocat pressée à froid consiste d'abord à peler et dénoyauter l'avocat, puis à écraser la pulpe. Ensuite, la pulpe est mécaniquement broyée et malaxée pour libérer ses huiles, en maintenant des températures inférieures à 122°F (50°C).

Une centrifugeuse sépare ensuite l'huile des solides d'avocat et de l'eau, produisant une forme plus pure d'huile d'avocat sans l'utilisation de solvants chimiques ni de chaleur excessive.

Cette méthode d'extraction par pression à froid supérieure a maintenant été largement adoptée dans l'ensemble de l'industrie et la grande majorité de l'huile d'avocat étiquetée extra-vierge, non raffinée ou pressée à froid est produite de cette manière.

Producteurs et consommateurs d'huile d'avocat

Le Mexique est le plus grand producteur d'huile d'avocat, d'autres pays d'Amérique latine tels que la Colombie, la République dominicaine, le Pérou, le Brésil et le Chili ayant considérablement augmenté leur production ces dernières années.

La Nouvelle-Zélande reste un acteur important sur le marché mondial de l'huile d'avocat, tout comme les États-Unis. L'Indonésie, le Kenya, Israël, la France, l'Italie et l'Espagne produisent également de l'huile d'avocat pour les marchés régionaux.

Les États-Unis sont de loin le plus gros consommateur d'huile d'avocat, tandis que le Canada, le Mexique, le Pérou et le Brésil sont d'autres grands marchés de détail des Amériques.

L'huile d'avocat gourmande est appréciée en Europe depuis de nombreuses années, notamment en France. L'Allemagne, les Pays-Bas et le Royaume-Uni sont d'autres marchés importants.

La consommation d'huile d'avocat augmente également dans la région Asie-Pacifique dans des pays comme la Chine,Japon, Australie et Nouvelle-Zélande.

La valeur marchande mondiale de l'huile d'avocat est estimée à 430 millions de dollars en 2018 et devrait atteindre 646 millions de dollars d'ici 2026, avec un taux de croissance annuel composé de 7,6 %.

Facteurs influençant la consommation d'huile d'avocat

La principale raison de l'augmentation de l'utilisation de l'huile d'avocat comme huile culinaire dans le monde ces dernières années est ses propriétés nutritionnelles et ses bienfaits pour la santé.

L'huile d'avocat pressée à froid est riche en vitamine E, un antioxydant aux effets protecteurs sur le système cardiovasculaire. Il contient également de bonnes concentrations de bêta-sitostérol, un phytostérol qui réduit l'absorption du cholestérol lors de la digestion.

La lutéine est un autre antioxydant présent dans l'huile d'avocat produite sans chaleur excessive ni solvants chimiques. La lutéine alimentaire est associée à une vision améliorée et à un risque moindre de dégénérescence maculaire liée à l'âge.

Le profil en acides gras de l'huile d'avocat produite par pression à froid se situe entre 72% et 76% de graisses monoinsaturées, avec des graisses saturées à environ 13%.

Une consommation plus élevée d'acides gras monoinsaturés par rapport aux acides gras saturés est un élément central du régime méditerranéen très apprécié et la principale raison pour laquelle l'huile d'olive est considérée comme saine par les nutritionnistes.

Cependant, l'huile d'olive a un rapport inférieur de monoinsaturés et un pourcentage plus élevé de graisses saturées que l'huile d'avocat. En comparant les profils nutritionnels des deux, l'huile d'avocat est supérieure à l'huile d'olive en antioxydants et en graisses.

Un autre facteur qui rend l'huile d'avocat plus polyvalente que l'huile d'olive est son point de fumée nettement plus élevé. Le point de fumée est la température à laquelle la structure d'une huile de cuisson commence à se décomposer et commence à fumer.

L'huile d'olive extra vierge a un point de fumée très bas, souvent répertorié aussi bas que 220 ° F (105 ° C). Cela le rend impropre à la friture et à la cuisson à haute température.

En comparaison, l'huile d'avocat a un point de fumée aussi élevé que 482 ° F (250 ° C), ce qui en fait une bien meilleure huile de cuisson à haute température.

L'huile d'avocat a également une saveur que de nombreux consommateurs disent préférer au goût de l'huile d'olive. Il est souvent recommandé comme vinaigrette et à d'autres fins culinaires où l'huile d'olive est habituellement utilisée.

Croissance du marché de l'huile d'avocat

La popularité de l'huile d'avocat a augmenté ces dernières années, car ses avantages nutritionnels, son point de fumée élevé et sa polyvalence ont été largement diffusés.

L'industrie de l'huile d'olive a vu sa consommation mondiale augmenter de 73 % sur une période de 25 ans entre 1990 et 2015. Cette croissance s'est produite principalement sur de nouveaux marchés en dehors de son cœur traditionnel en Europe.

Pourtant, ces dernières années, la production d'huile d'olive a été touchée par la sécheresse et les problèmes de ravageurs, des problèmes qui ont augmenté les prix et qui devraient s'aggraver en raison du changement climatique. Des cas très médiatisés d'huile d'olive frelatée en provenance d'Italie ont également terni son image auprès des consommateurs.

En comparaison, la couverture médiatique de l'huile d'avocat a été très favorable, des nutritionnistes, des médecins bien connus et des chefs célèbres comme Jamie Oliver faisant la promotion de son utilisation.

Alors que de plus en plus de clients prennent conscience de l'huile d'avocat en tant qu'huile culinaire haut de gamme, la demande pour le produit est susceptible d'augmenter considérablement.

Cependant, les cultures d'avocat sont soumises aux mêmes défis que les olives, avec des conditions météorologiques imprévisibles et des sécheresses, en particulier en Californie, affectant les niveaux de production.

Les nouveaux producteurs d'avocats, comme la Colombie, la République dominicaine et le Kenya, ont investi massivement dans la plantation de plantations d'avocats au cours de la dernière décennie et la production mondiale devrait augmenter pour satisfaire la demande mondiale future.

Bien qu'il restera probablement un produit gastronomique en raison de son prix plus élevé, tant que la consommation d'avocats restera populaire, les agriculteurs auront toujours une proportion de fruits gâtés idéale pour la production d'huile d'avocat.

Avec son histoire relativement courte, le marché de l'huile d'avocat peut être considéré comme encore balbutiant. Avec le temps, cela pourrait défier l'huile d'olive extra vierge en tant qu'huile culinaire de choix pour les consommateurs soucieux de leur santé.

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