L'histoire du droit de la famille en Australie

Les problèmes concernant la famille peuvent souvent être une période émotionnelle et stressante pour toutes les personnes impliquées. Cependant, le droit de la famille tel que nous le connaissons n'a pas toujours été ce qu'il est.

Alors que les attitudes changent autour du mariage et de la famille, la loi doit en tenir compte. Souvent, ce qui était interdit et mal vu est maintenant accepté comme une norme sociale.

L'Australie ne fait pas exception ! Le droit de la famille australien est profondément enraciné dans son histoire. Alors que l'Australie est passée d'une colonie pénitentiaire à sa propre nation indépendante, l'institution de la famille a également grandi et évolué.



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Mariage et divorce en Australie coloniale
L'Australie a été établie pour la première fois en tant que colonie pénitentiaire de l'Empire britannique en 1788. Dans les premières années, peu d'épouses et de maris de condamnés pouvaient suivre leur conjoint d'Angleterre en Australie.

Des registres adéquats n'étaient pas disponibles dans les premières années, de sorte que les registres du mariage d'origine d'un condamné n'étaient généralement pas disponibles (et donc exécutoires). En conséquence, les condamnés arrivés sans leurs conjoints contractent souvent un second mariage.

Dans de nombreux cas, de nombreux premiers colons vivaient simplement ensemble sans mariage formel. Il y avait aussi la croyance en Angleterre et dans d'autres colonies que si un partenaire était envoyé à l'étranger, alors les deux partenaires étaient libérés de leur mariage et libres de se remarier.

Jusqu'en 1857, le divorce n'était généralement pas disponible en Angleterre, à moins que ce ne soit par une loi du Parlement, et il était rarement disponible pour les femmes. C'était pour sauvegarder les terres et les titres d'un homme pour ses héritiers.

Ce double standard signifiait que si une femme commettait un seul acte d'adultère, le mari pouvait demander le divorce. Cependant, il n'était accessible à une épouse que si son mari avait commis l'adultère avec des circonstances aggravantes telles que la désertion, la cruauté, la sodomie ou la bestialité, la bigamie ou l'inceste.

En 1857, le Parlement britannique a adopté la loi anglaise sur le divorce et ses colonies (y compris l'Australie) ont pu adopter une législation similaire.

En 1858, une loi sur le divorce a été présentée au Conseil législatif de Tasmanie, mais elle a été fortement opposée pour des raisons d'immoralité.

Une deuxième tentative en 1860 a réussi, cependant, l'accent a été déplacé vers la protection des épouses et des enfants des maris qui avaient abandonné leur famille.

Mariage et divorce dans les années 1900
Lorsque l'Australie est devenue une nation indépendante en 1901, le Parlement britannique a autorisé les 6 colonies australiennes existantes à se gouverner dans le cadre du Commonwealth d'Australie. Cela signifiait que l'Australie avait désormais son propre pouvoir sur le mariage et le divorce, mais cela n'a pas été complètement exercé pendant 60 ans.

Le mariage et le divorce sont tombés sous la juridiction fédérale lorsque le Commonwealth Marriage Act (1961) et le Matrimonial Causes Act (1959) sont entrés en vigueur. Avant cela, le mariage et le divorce étaient encore gérés par les États.

La loi de 1959 sur les causes matrimoniales prévoyait 14 motifs de divorce. Les motifs les plus courants étaient la désertion, l'adultère, l'ivresse habituelle, la cruauté, la folie et l'emprisonnement. Pour réussir sur l'un de ces motifs, un époux devait prouver une faute conjugale. C'est ce qu'on appelle le divorce pour faute.

Divorce pour faute
Le divorce pour faute se produit lorsqu'un époux peut prétendre que l'autre époux a fait quelque chose qui a fait échouer le mariage.

Pour prouver la faute conjugale, un conjoint engagerait souvent un avocat ou un détective privé pour recueillir des preuves à l'appui de la demande. Ce processus était souvent coûteux, ce qui rendait difficile pour les moins riches d'obtenir un divorce.

Il n'y avait qu'un seul motif « sans faute » qui était accepté lors de la demande de divorce. Si le couple était séparé depuis plus de 5 ans, alors un conjoint avait des motifs pour demander le divorce.

La loi sur les causes matrimoniales stipule également que, sauf autorisation du tribunal, un conjoint ne peut demander le divorce que si le couple est marié depuis au moins 3 ans.

La Loi sur le droit de la famille (1975) et le divorce sans faute
En 1975, la loi sur le droit de la famille a été promulguée par le gouvernement australien dirigé par Gough Whitlam, le Premier ministre australien de l'époque.

Le plus grand changement apporté par la Loi sur le droit de la famille a été le divorce sans faute. Dans un divorce sans faute, il n'est pas nécessaire pour un mari ou une femme de prouver que l'autre conjoint a fait quelque chose de mal pour obtenir un divorce. Un conjoint doit simplement prouver que leur relation a subi une rupture irréconciliable afin d'obtenir un divorce sans faute.

La loi a également réduit le délai d'entrée en vigueur d'un divorce de 3 mois à 1 mois. Cela a entraîné un grand nombre de divorces enregistrés en 1976.

Selon le Bureau australien des statistiques , depuis les années 1980, le taux de divorce en Australie n'a cessé d'augmenter, tandis que le nombre de relations de fait continue d'augmenter. Le nombre de mariages a également régulièrement diminué

Mettre l'accent sur les enfants
En 1983, la Loi sur le droit de la famille a tenté de réduire le caractère formel et antagoniste du droit de la famille en clarifiant les notions de garde et de tutelle des enfants. En conséquence, les procédures judiciaires ont été simplifiées en 1987 et l'obligation pour les avocats et les juges de porter des perruques et des robes traditionnelles a été supprimée. Le but de ce changement était d'éliminer l'idée qu'un conjoint devait gagner une affaire en droit de la famille, ce qui créait un environnement moins menaçant pour les familles.

En 1990, l'Australie a participé à la signature de la Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant (UNCROC). Cela a poursuivi l'évolution de l'Australie vers la protection des enfants et a abouti à la Family Law Reform Act (1995).

En 1995, les deux parents avaient légalement les mêmes responsabilités parentales (mais non partagées) à l'égard de leurs enfants. Ceci indépendamment de l'endroit et avec qui les enfants vivaient, sauf indication contraire du tribunal. L'introduction de la responsabilité parentale partagée a reconnu le désir d'un devoir et d'une coopération conjoints continus dans la parentalité après la séparation et le divorce.

D'autres changements ont également été introduits pour renforcer les droits de l'enfant et sa protection contre la violence, l'accent étant mis sur ce qui est dans l'intérêt supérieur de l'enfant.

Vers la médiation et le règlement des différends
En 1996, il y a eu une nette évolution des litiges vers le règlement des différends et la médiation. L'objectif était de permettre aux couples choisissant de divorcer d'éviter des procès longs et coûteux. Il a été constaté que les procédures simplifiées réduisaient les effets psychologiques et émotionnels du divorce, entraînant de meilleures décisions.

Au début des années 2000, on a commencé à réduire les délais d'accès aux services et à permettre aux familles d'assister à des consultations volontaires.

L'introduction des centres de relations familiales
En raison de l'évolution vers le règlement des différends et la médiation, 2006 a vu l'ouverture des Centres des relations familiales. Les couples sont désormais tenus d'assister à une médiation obligatoire avant de saisir le tribunal concernant des enfants.

La loi sur le droit de la famille ne couvrait auparavant que les situations concernant les enfants nés ou adoptés dans le cadre d'un mariage. Ce n'est qu'en 2006 que la loi sur le droit de la famille a été modifiée afin que le Commonwealth puisse gérer les circonstances liées aux enfants nés hors mariage.

Mariages de fait
Dans la loi australienne, les relations de fait étaient à peine reconnues. Cela a entraîné des luttes avec les droits du partenaire, en particulier le règlement de la propriété, lorsqu'un couple de facto s'est séparé.

En 2009, le gouvernement australien a réagi en incluant tous les couples de fait (y compris les couples de même sexe) dans le cadre de la loi sur le droit de la famille. Cela accordait aux couples de fait et de même sexe les mêmes droits de propriété qu'aux couples mariés.

Amélioration continue
Il est clair que le mariage et le divorce ont considérablement changé depuis l'époque coloniale. Aujourd'hui encore, la loi sur le droit de la famille en Australie continue d'évoluer depuis sa conception en 1975.

Attitudes envers le mariage et divorcer dans le monde continuent de changer. Même aujourd'hui, il y a une poussée vers l'équité pour toutes les unités familiales, quelle que soit leur composition. À mesure que les progrès de la technologie et des normes sociales continuent d'évoluer, le droit de la famille continuera de s'adapter en conséquence.

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