L'histoire du bouddhisme

Assis mais immense, les yeux fermés dans la méditation et la réflexion, les statues géantes et austères du Grand Bouddha regardent une population d'adhérents qui s'étend de l'Indonésie à la Russie et deJaponau Moyen-Orient. Sa douce philosophie plaît également à de nombreux croyants dispersés dans le monde entier.

On estime qu'entre 500 millions et 1 milliard de personnes dans le monde sont bouddhistes.

C'est exactement la nature nébuleuse de la philosophie de Bouddha, entrecroisée par de nombreuses sectes d'adhérents avec un assortiment vertigineux de croyances et d'approches de la foi, qui rend si difficile d'estimer exactement combien de bouddhistes il y a. Certains érudits vont jusqu'à refuser de définir le bouddhisme comme une religion et préfèrent s'y référer comme une philosophie personnelle, un mode de vie, plutôt qu'une véritable théologie.



Il y a deux siècles et demi, un garçon nommé Siddhartha Gautama est né dans une famille royale dans un marigot rural dans le coin nord-est du sous-continent indien, dans le Népal d'aujourd'hui. Un astrologue a dit au père du garçon, le roi Suddhodana, que lorsque l'enfant grandirait, il deviendrait soit un roi, soit un moine, selon son expérience dans le monde. Déterminé à forcer le problème, le père de Siddhartha ne l'a jamais laissé voir le monde en dehors des murs du palais, un prisonnier virtuel jusqu'à l'âge de 29 ans. Lorsqu'il s'est finalement aventuré dans le monde réel, il a été touché par la souffrance des gens ordinaires qu'il a rencontrés.

Siddhartha a consacré sa vie à la contemplation ascétique jusqu'à ce qu'il atteigne l'illumination, un sentiment de paix intérieure et de sagesse, et adopte le titre de Bouddha. Pendant plus de quarante ans, il a sillonné l'Inde à pied pour répandre son Dharma, un ensemble de lignes directrices ou de lois de comportement pour ses disciples.

Lorsque Bouddha mourut en 483 av. J.-C., sa religion était déjà prédominante dans tout le centre de l'Inde. Sa parole a été propagée par des moines cherchant à devenir arhats , ou saints hommes. Les Arhats croyaient pouvoir atteindre Nirvana , ou paix parfaite, dans cette vie en vivant une vie ascétique de contemplation. Les monastères dédiés à la mémoire de Bouddha et à ses enseignements sont devenus importants dans les grandes villes indiennes comme Vaishali, Shravasti et Rajagriha.

Peu de temps après la mort de Bouddha, son disciple le plus éminent a convoqué une réunion de cinq cents moines bouddhistes. Lors de cette assemblée, tous les enseignements de Bouddha, ou sutras , ainsi que toutes les règles que Bouddha avait établies pour la vie dans ses monastères, ont été lues à haute voix à la congrégation. Toutes ces informations forment ensemble le noyau des écritures bouddhistes à ce jour.

Avec un mode de vie défini pour tous ses disciples, le bouddhisme s'est répandu dans le reste de l'Inde. Les différences d'interprétation se sont glissées à mesure que le nombre d'adhérents s'éloignait les uns des autres. Cent ans après la première grande assemblée, une autre a été convoquée pour tenter d'aplanir leurs différences, avec peu d'unité mais pas d'animosité non plus. Au IIIe siècle av. J.-C., dix-huit écoles distinctes de pensée bouddhiste étaient à l'œuvre en Inde, mais toutes les écoles distinctes se reconnaissaient comme adhérentes à la philosophie de Bouddha.

Un troisième conseil a été convoqué au troisième siècle avant JC, et une secte bouddhiste appelée les Sarvastivadins a migré vers l'ouest et a établi une maison dans la ville de Mathura. Au cours des siècles qui ont suivi, leurs disciples ont dominé la pensée religieuse dans une grande partie de l'Asie centrale et du Cachemire. Leurs descendants forment le noyau des écoles actuelles du bouddhisme tibétain.

Le troisième empereur de l'empire Maurya, Ashoka, est devenu un partisan de la religion bouddhiste. Ashoka et ses descendants ont utilisé leur pouvoir pour construire des monastères et répandre l'influence bouddhiste en Afghanistan, dans de vastes étendues d'Asie centrale, au Sri Lanka et au-delà en Thaïlande, en Birmanie, en Indonésie, puis en Chine, en Corée et au Japon. Ces pèlerinages sont allés jusqu'en Grèce à l'est, où il a engendré un hybride du bouddhisme indo-grec

Au fil des siècles, la pensée bouddhiste a continué à se répandre et à se fragmenter, avec d'innombrables changements ajoutés à ses écritures par une multitude d'auteurs. Pendant les trois siècles de la période Gupta, le bouddhisme a régné en maître et sans partage dans toute l'Inde. Mais ensuite, au VIe siècle, des hordes envahissantes de Huns ont fait rage à travers l'Inde et détruit des centaines de monastères bouddhistes. Les Huns ont été opposés par une série de rois qui ont défendu les bouddhistes et leurs monastères, et pendant quatre cents ans, les bouddhistes ont de nouveau prospéré dans le nord-est de l'Inde.

Au Moyen Âge, une grande religion musclée est apparue des déserts du Moyen-Orient pour défier le bouddhisme. L'islam s'est répandu rapidement vers l'est et, à la fin du Moyen Âge, le bouddhisme a été presque complètement rayé de la carte de l'Inde. C'était la fin de l'expansion du bouddhisme.

Le bouddhisme est aujourd'hui représenté par trois souches principales qui couvrent des zones géographiques distinctes.

  • Bouddhisme Theravada - Sri Lanka, Cambodge, Thaïlande, Laos et Birmanie
  • Bouddhisme Mahayana - Japon, Corée, Taïwan, Singapour, Vietnam et Chine
  • bouddhisme tibétain-Mongolie, le Népal, le Bhoutan, le Tibet, un peu de Russie et certaines parties du nord de l'Inde

Au-delà de celles-ci, plusieurs philosophies se sont développées qui maintiennent les idéaux bouddhistes en leur cœur. Ceux-ci incluent la philosophie hélénistique, l'idéalisme et le védanisme

Puisque la pensée bouddhiste est plus une philosophie personnelle qu'une croyance bien définie, elle a toujours invité une énorme multitude d'interprétations. Ce brassage continu de la pensée dans la pensée bouddhiste se poursuit jusqu'à nos jours avec des mouvements bouddhistes contemporains avec des noms comme le néo-bouddhisme, le bouddhisme engagé et un éventail de traditions vraiment minuscules et parfois littéralement individuelles en Occident.

Dans la seconde moitié du 20esiècle, un mouvement de bouddhistes japonais se faisant appeler la Société de création de valeur a vu le jour et s'est répandu dans les pays voisins. Les membres de ce mouvement Soka Gakkai ne sont pas des moines, mais se composent uniquement de membres laïcs interprétant et méditant sur l'héritage de Bouddha par eux-mêmes, des siècles après que Siddhartha a mis le pied pour la première fois hors des murs de son palais et a regardé le monde qui, selon lui, avait besoin de son appel à la paix. , contemplation et harmonie.

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