L'histoire des VR

Aujourd'hui, les véhicules récréatifs, autrement connus sous le nom de véhicules récréatifs, sont utilisés pour à peu près tout, des voyages longue distance au transport de musiciens en tournée. Mais en réalité, ce n'est pas nouveau. La production et la vente de VR dans le États-Unis est une industrie de plusieurs millions de dollars avec une riche histoire au cours des 100 dernières années.

Pour certains, il peut être difficile de croire que les VR existent depuis que les voitures ont été produites en série. Cependant, pour d'autres, que les États-Unis aient été l'endroit où un véhicule conçu pour aider les gens à explorer l'inconnu a été inventé ne devrait pas surprendre les gens qui sont venus vivre au pays de la liberté étaient, et continuent d'être, esprit nomade par nature.

Mais l'histoire des véhicules récréatifs est étroitement liée à l'histoire de l'automobile, en grande partie parce que la croissance du nombre de voitures a forcé l'amélioration des chemins de terre, ce qui a facilité les déplacements des gens à travers le pays. En conséquence, nous pouvons dire que c'est la combinaison des progrès technologiques et de l'envie de voyager américaine qui a finalement créé l'industrie moderne du VR.



Liberté du système d'hébergement

Au début du 20e siècle, pendant les premiers jours de l'automobile et avant l'invention du VR, les personnes voyageant sur de longues distances devaient dormir à l'intérieur de wagons privés. Cependant, le système ferroviaire était limité. Il n'a pas toujours été en mesure d'amener les gens là où ils voulaient aller, et il y avait des horaires stricts à suivre pour se rendre à votre destination finale. C'est en partie la raison pour laquelle l'automobile est devenue si populaire si rapidement et, ce faisant, les Américains ont commencé à développer un profond intérêt pour les voyages, le camping et l'exploration du pays et de ses nombreux parcs nationaux.

Cependant, dans les années 1900, lorsque les voitures gagnaient encore en popularité, il y avait très peu de stations-service et de routes goudronnées, ce qui rendait les longs trajets en voiture beaucoup plus difficiles. Ceux qui ont eu la chance pendant cette période de posséder une voiture avaient la possibilité de séjourner dans un hôtel. Mais nous ne devons pas oublier que les hôtels du début des années 1900 fonctionnaient bien différemment qu'aujourd'hui. Ils avaient des règles et des coutumes strictes.

Par exemple, l'enregistrement dans un hôtel nécessitait des interactions avec les grooms, les portiers et les bagagistes, qui attendraient tous un pourboire de votre part avant même que vous ne puissiez atteindre la réception. Ensuite, lorsque vous arriverez enfin à la réception, le greffier déterminera s'il y a une chambre disponible et quels en seront les coûts. Il était considéré comme de mauvaises manières de demander le prix avant d'engager votre séjour. De ce fait, ce type de voyage était réservé aux personnes disposant de moyens considérables.

Ainsi, pour éviter le processus hôtelier très compliqué et les limites du système ferroviaire, des entrepreneurs avisés ont commencé à modifier les voitures avec des tentes en toile. Ainsi, l'industrie du VR a commencé.

Les premiers VR

les premiers camping-cars--gypsy wagon

Au cours des années 1800, les gitans utilisaient des wagons couverts dans toute l'Europe. Cette technique innovante leur permettait de vivre hors de leurs wagons tout en étant constamment en mouvement. On pense que ces roulottes couvertes sont à l'origine de la création de certains des tout premiers camping-cars aux États-Unis.

Les premiers camping-cars en Amérique ont été construits indépendamment en tant qu'unités individuelles. Selon Smithsonian, le premier camping-car a été construit à la main sur un véhicule en 1904. Il était éclairé par des lampes à incandescence et comportait une glacière et une radio. Il pouvait accueillir jusqu'à quatre adultes sur des lits superposés. Pop-Up Campers a rapidement suivi.

Ce n'est qu'en 1910 que les premiers camping-cars motorisés ont commencé à être produits en grande quantité et sont devenus disponibles à la vente commerciale. Ces premiers VR offraient un confort temporaire très minime. Cependant, ils ont permis une bonne nuit de repos et un repas fait maison.

Les années 1910

L'histoire des VR 4

Alors que les automobiles devenaient de moins en moins chères et que les revenus augmentaient, les ventes de voitures montaient en flèche, tout comme la population d'amateurs de camping. Les gens ont commencé à trouver des moyens innovants de personnaliser les voitures à la main pour avoir des casiers, des couchettes et des réservoirs d'eau. Ces camping-cars construits sur mesure se présentaient généralement sous la forme de remorques et de remorques attelée à un véhicule. Contrairement aux voitures modernes, qui peut remorquer facilement des camping-cars de 3,5 tonnes , les véhicules des années 1910 se limitaient à ne tracter que quelques centaines de kilogrammes. Cette contrainte a eu des implications profondes et durables sur la conception des VR.

En 1910, le Pierce-Arrow Touring Landau a été le premier camping-car à faire ses débuts au salon de l'auto de Madison Square Garden. C'était comparable à un camping-car de classe B moderne. Ce VR original comportait un siège arrière qui pouvait se replier en lit, ainsi qu'un évier qui pouvait être rabattu pour créer plus d'espace.

De plus, pendant cette période, les médias ont attiré l'attention nationale sur la nouvelle idée du camping-car en partageant des histoires sur la vie sur la route. Beaucoup de ces histoires se concentraient sur un groupe connu sous le nom de Vagabonds, composé de Thomas Edison, Henry Ford , Harvey Firestone et John Burroughs. Le tristement célèbre groupe d'hommes caravane pour des voyages de camping annuels de 1913 à 1924. Pour leurs voyages, ils ont apporté un camion Lincoln équipé sur mesure.

Les années 1920

L'un des premiers clubs de camping pour VR, le Tin Can Tourist, s'est formé au cours de cette décennie. Ensemble, les membres ont parcouru sans crainte des routes non pavées, tirant leur nom de leur rituel consistant à chauffer des boîtes de conserve de nourriture sur des cuisinières à gaz pour le dîner.

À la fin des années 1920, il y avait un afflux d'Américains qui commençaient à recourir à la vie créative de leur véhicule. Malheureusement, cela était généralement basé sur la nécessité plutôt que sur les loisirs en raison de la crise financière de la Grande Dépression.

Les années 1930

Arthur G. Sherman, bactériologiste et président d'une société pharmaceutique, a été inspiré pour créer une solution plus raffinée pour les caravanes de camping. Cela est dû au fait que toute sa famille a été trempée pendant un orage alors qu'elle tentait d'installer sa «cabane étanche» nouvellement achetée. Il a été annoncé comme quelque chose qui pouvait être fait en quelques minutes, mais c'était un mensonge.

Plus tard, Sherman a rédigé un nouveau look et une nouvelle sensation pour les caravanes de camping qui comportaient des murs solides, et il a embauché un charpentier local pour construire sur mesure son nouveau design. Sherman a nommé cette nouvelle remorque Covered Wagon et elle a été exposée au Salon de l'auto de Detroit en janvier 1930.

Cette nouvelle conception comportait une carrosserie en masonite de six pieds de large sur neuf pieds de long, soit la même hauteur que la voiture familiale typique. Chaque côté comprenait une petite fenêtre pour la ventilation avec deux fenêtres supplémentaires à l'avant. La remorque comprenait également des placards, des meubles intégrés et des espaces de rangement. Son prix demandé ? 400 $. Bien que ce soit un prix élevé pour l'époque, il a quand même réussi à vendre 118 unités à la fin du spectacle.

En 1936, le chariot couvert était la plus grande remorque produite dans l'industrie américaine. Environ 6 000 unités avaient été vendues pour un chiffre d'affaires brut d'environ 3 millions de dollars. C'est devenu le début de l'industrie des VR à corps solide et a marqué la fin des remorques de style tente.

L'histoire des VR 5

Le premier Airstream a également été construit en 1929. Il a commencé à l'origine comme un engin construit sur un modèle T, mais il s'est ensuite affiné en une remorque arrondie en forme de larme, lui permettant de se concentrer sur l'amélioration de l'aérodynamisme. En 1932, les remorques Airstream étaient produites en série et vendues dans le commerce pour 500 à 1 000 $.

Les années 1940

Le rationnement pendant la Seconde Guerre mondiale a entraîné l'arrêt de la production de camping-cars pour les consommateurs, bien que cela ne les ait pas empêchés d'être utilisés. Au lieu de cela, les véhicules récréatifs étaient utilisés de manière plus innovante pour soutenir l'effort de guerre. Certains constructeurs de camping-cars les produisaient comme hôpitaux mobiles, transports de prisonniers et même morgues.

En fait, en 1942, l'armée américaine a acheté des milliers d'un type de remorques révolutionnaires connues sous le nom de Palace Expando pour loger les hommes nouvellement enrôlés et leurs familles.

Les années 1950

Alors que les jeunes familles des soldats de retour s'intéressaient davantage à de nouveaux moyens de transport bon marché, les véhicules récréatifs sont redevenus populaires dans les années 1950. À cette époque, la majorité des plus grands fabricants de VR fabriquaient régulièrement des modèles nouveaux et améliorés, dont certains incluaient la plomberie et la réfrigération. Parmi ces fabricants figuraient des noms que nous reconnaissons aujourd'hui, tels que Ford, Winnebago et Airstream.

Des styles plus avancés de VR motorisés sont devenus disponibles à l'achat pour les acheteurs de luxe. Par exemple, le RV phare de la direction a été construit en 1952. Il reposait sur 10 roues et mesurait 65 pieds de long. L'intérieur de ce mobile home était décoré avec de la moquette et il y avait deux salles de bain séparées, une télévision de 21 pouces et une piscine portable avec un plongeoir. Il s'est vendu au détail pour la modique somme de 75 000 $.

Tout cela signifiait qu'à la fin des années 1950, le terme camping-car était entré dans le langage courant.

Les années 1960

Les camping-cars des années 1960

Jusqu'à cette époque, la plupart des entrepreneurs se concentraient sur la conversion de voitures et la construction de remorques. Dans les années 1960, cependant, les gens ont commencé à donner une nouvelle vie aux camionnettes et aux bus. Beaucoup de ces véhicules nouvellement convertis ont servi de résidences temporaires aux hippies. Bien sûr, la génération flower power a fait une déclaration avec ses mobil-homes en leur donnant un décor psychédélique du sol au plafond à l'intérieur comme à l'extérieur.

En 1962, le roman Voyage avec Charley, écrit par John Steinbeck, a inauguré un nouvel amour pour le camping car l'histoire était basée sur un campeur qui parcourait le pays à la recherche d'aventure.

Pendant cette période, Winnebago a profité de cette popularité croissante en produisant en masse une grande variété de camping-cars à un prix moins cher. Cela a commencé en 1967.

L'une des plus grandes organisations internationales pour les propriétaires de VR est le Good Sam Club, et il a été fondé en 1966. Aujourd'hui, il compte plus de 1,8 million de membres.

À cause de tout cela, nous pouvons dire que les années 1960 ont été responsables de l'enracinement des camping-cars dans la culture américaine, et de nombreuses traditions et coutumes pratiquées par les propriétaires de camping-cars aujourd'hui, telles que la conduite vers des festivals de musique et des parcs nationaux, ont leurs racines dans cette décennie. .

Les camping-cars dans la culture pop récente

Après les années 1960, les modes de vie en camping-car sont devenus plus connus en fusionnant avec la culture pop. Par exemple, à la fin des années 1970, Barbie sort son premier camping-car itinérant. Aujourd'hui, la gamme de camping Barbie a évolué en plusieurs modèles différents, tels que le Barbie Pop-Up Camper et le coffret de jeu Barbie DreamCamper Adventure Camping.

Au cours des 30 dernières années, les VR ont reçu beaucoup d'attention de la part d'Hollywood. Qu'il s'agisse du VR de voyage dans l'espace présenté dans boules spatiales, le RV avec le poste de commandement de la CIA à Rencontrer les parents, ou le laboratoire de méthamphétamine portable de Walter White à Breaking Bad , les VR font partie intégrante de la culture d'aujourd'hui.

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Le VR a même déclenché un mouvement sur les réseaux sociaux avec des milliers d'utilisateurs téléchargeant du contenu mettant en vedette #RVLife sur une base horaire.

L'évolution des VR aujourd'hui

Comme on peut s'y attendre en étudiant son histoire, la technologie des VR continue de progresser. Aujourd'hui, les VR ont des cuisines complètes, des salles de bain, des laveuses et des sécheuses, et il y a plus de types de camping-cars que jamais auparavant ! Avec des centaines de styles et de mises en page parmi lesquels choisir, cela peut vous faire tourner la tête en essayant de choisir celui qui convient le mieux à vos besoins. Bien sûr, si vous n'êtes pas prêt pour l'engagement à long terme, vous pouvez trouver des centaines de sites Web vous permettant d'en louer un.

L'invention du transporteur de jouets est l'une des avancées les plus récentes en matière de camping-cars. Non seulement les campeurs de VR peuvent dormir toute votre famille, mais maintenant ils transportent même vos jouets tels que les VTT, les motoneiges et les motos en même temps.

Il est également intéressant de noter que les progrès des VR ont inévitablement provoqué un changement dans l'intérêt du public à les utiliser. Comme ils étaient autrefois populaires comme moyen de camping occasionnel ou de vie à plein temps, ils changent maintenant pour permettre un voyage à destination plutôt qu'un événement singulier. Les magasins de détail tels que Walmart, Cracker Barrel, Cabela's et Amazon ont tous commencé à adopter la culture du VR en offrant des commodités à ceux qui sont sur la route.

Quand on regarde à quel point l'industrie du VR a évolué au cours des cent dernières années, il est facile d'apprécier ce qu'elle est devenue aujourd'hui. Mais à travers tous les changements que les camping-cars ont traversés, une chose reste la même : le désir américain d'échapper aux pressions de la vie moderne, de gagner sa vie modestement et de profiter de la liberté de la vie sur la route.

Bibliographie

Lemke, Timothée (2007). La Nouvelle Roulotte Gitane. Lulu.com. ISBN 1430302704

Flink, James J. L'âge de l'automobile. Cambridge, Massachusetts : MIT Press, 1988

Goddard, Stephen B. Y arriver : la lutte épique entre la route et le rail au siècle américain. New York : Livres de base, 1994.

Terence Young, escadron de la place publique 4 septembre 2018, https://www.smithsonianmag.com/innovation/brief-history-rv-180970195/

Madeline Diamond, Le VR le plus emblématique de chaque décennie, 23 août 2017, https://www.thisisinsider.com/iconic-rvs-evolution-2017-7

Daniel Strohl, Hemmings Find of the Day – 1952 Airstream Cruiser, 24 juillet 2014, https://www.hemmings.com/blog/2014/07/24/hemmings-find-of-the-day-1952-airstream- croiseur/

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