L'histoire des vélos

Dans le monde moderne, avec tant d'options motorisées pour se déplacer, il est facile de prendre le vélo à propulsion humaine pour acquis. Cependant, aussi rapidement que le vélo a été remplacé par des véhicules plus rapides à essence, il est facile de penser qu'il s'agit d'une invention ancienne qui a finalement été abandonnée. Mais ce véhicule à deux roues n'existe que depuis peu de temps, mais au cours de sa brève histoire, les gens ont proposé de nombreuses conceptions et utilisations différentes pour le vélo. Pour cette raison, l'histoire du vélo est riche et est assez importante pour le reste deL'histoire humain.

Les véhicules à engrenages sont nés

La première version du véhicule à deux roues qui allait devenir connu sous le nom de vélo date du 15esiècle. Le plus similaire était un véhicule à quatre roues à propulsion humaine avec une corde pour relier les engrenages aux roues qui a été développé par l'Italien Giovanni Fontana. Léonard de Vinci est aussi crédité de quelques dessinsd'un véhicule à deux roues qui ressemble beaucoup aux bicyclettes modernes à la même époque, bien que l'authenticité de ces dessins reste en question.

Le premier vélo

Le premier vélo n'est apparu que près de 400 ans plus tard, lorsqu'un appareil à deux roues connu sous le nom de vélocipède est apparu pour la première fois en Europe. Le vélocipèdea été inventé par le baron allemand von Drais en 1817 pour permettre aux gens de remplacer les chevaux de trait pour labourer les champs - une invention nécessaire après qu'une mauvaise récolte l'année précédente avait conduit à l'abattage généralisé des chevaux. Cet engin était entièrement construit en bois et manquait de pédales, obligeant plutôt les utilisateurs à pousser sur le sol avec leurs pieds pour avancer.



Les progrès vers un vélo moderne se sont déroulés au coup par coup au cours des décennies suivantes. Les premières pédales sont apparues sur un vélocipède en 1839 en Écosse, bien que les pédales soient reliées directement à la roue arrière plutôt qu'à une transmission à chaîne. Des pneus pneumatiques ont été ajoutés aux roues en 1845 en Angleterre, bien que les pneus gonflés aient mis plusieurs décennies à se généraliser.

Ces progrès progressifs ont culminé en 1864 dans la Vélo Boneshaker- ainsi nommé pour les horribles vibrations produites par le cadre rigide sur les routes cahoteuses de l'époque. Ce vélo français ressemblait au cadre du vélocipède mais ajoutait les premières roues avant et pédales produites en série dans une configuration à pignon fixe et à une vitesse - similaire aux fixies d'aujourd'hui.

L'Angleterre à la barre

Grâce à l'augmentation de la mobilité sociale et de la richesse de son empire mondial, la Grande-Bretagne a pris la tête du développement du vélo à la fin du 19esiècle. Le célèbre Penny Farthing, avec sa roue avant de cinq pieds de diamètre et sa minuscule roue arrière, est apparu en Angleterre en 1870. Le Penny Farthing a considérablement amélioré les vibrations qui caractérisaient le vélo Boneshaker, mais il fallait un exploit d'acrobatie pour grimper dessus et s'équilibrer tout en roulant. De plus, bien que le Penny Farthing ait été la première machine à s'appeler un vélo, il était loin du trajet omniprésent que nous connaissons aujourd'hui - l'achat d'un coût de six mois de salaire pour le travailleur moyen.

L'histoire des vélos 1

C'est après l'introduction du Penny Farthing que de nombreuses fonctionnalités de vélo modernes sont apparues pour la première fois. Adoptant certaines des avancées technologiques de la révolution industrielle, des rayons radiaux ont été ajoutés aux roues en 1870, des roulements à billes ont été introduits en 1872, des freins à étrier ont fait leur première apparition en 1876 et des conceptions de mécanismes d'engrenage différentiel et de manettes ont été brevetées en 1877. Tous ces composants reposaient sur la capacité des aciéries à produire des conceptions de plus en plus complexes pour un marché de masse. Le premier vélo pliant – un Penny Farthing pliable – a même été commercialisé en masse en Angleterre à cette époque.

Avec toutes ces avancées mécaniques, les vélos sont devenus plus faciles à conduire et à contrôler - et donc de plus en plus populaires en Angleterre et dans toute l'Europe continentale. Les tricycles pour adultes se sont répandus en tant qu'alternative plus confortable et plus pratique au Penny Farthing. Dans le même temps, des sociétés de cyclistes et de tricyclistes ont commencé à faire pression sur les gouvernements pour qu'ils installent des routes lisses et pavées, par opposition aux routes de terre standard qui ont traversé le continent pendant des siècles. Ce fut un changement important qui a finalement ouvert la voie à la domination de la voiture, mais a en même temps conduit à une adoption plus poussée du vélo, car il pouvait de plus en plus être utilisé sur les routes de toute l'Europe.

Dans les années 1890, les vélos ont même commencé à jouer un rôle dans les normes sociales alors que les femmes passaient de plus en plus des tricycles aux vélos - et des corsets à des bloomers plus confortables et plus flexibles. Susan B.Anthony commenté en 1896que le vélo avait fait plus pour l'émancipation des femmes que n'importe quel événement spécifique de l'histoire récente en raison de la liberté et de l'autonomie qu'il procurait. Ce n'est pas un hasard si de nombreux mouvements d'émancipation des femmes et les efforts visant à donner aux femmes le droit de vote ont commencé à prendre de l'ampleur au cours de cette période.

De l'autre côté de l'étang aux États-Unis, Thomas Stevens a effectué la première randonnée à vélo transnord-américaine entre Boston et San Francisco en 1887 - un voyage qui a duré plus de trois mois sur les routes de wagons disponibles à l'époque. Stevens est finalement devenu la première personne à faire le tour de la planète. Quelques années plus tard, en 1894, le premier système de messagerie à véloa été lancé en Californie, pour relayer le courrier entre Fresno et San Francisco, après qu'une grève des chemins de fer a interrompu la livraison postale. Cela a démontré l'utilité du vélo en tant que système de transport, plutôt que simplement en tant qu'élément récréatif pour les classes supérieures et moyennes. À peu près à la même époque, Bicycle Playing Cards a capitalisé sur l'engouement naissant pour les vélos avec leur jeu de cartes éponyme - le jeu reste la marque de cartes à jouer la plus vendue, même aujourd'hui.

La poussée vers les vélos modernes

À partir des années 1880, la technologie de fabrication s'est encore améliorée et a permis aux usines de produire en masse des vélos à moindre coût. Dans le même temps, les salaires en Europe et aux États-Unis augmentaient rapidement. Le résultat fut que les bicyclettes jouissaient d'une popularité croissante, en particulier parmi les personnes de la classe moyenne inférieure.

De plus, les nouveaux modèles de vélos ressemblaient de plus en plus aux vélos que nous utilisons aujourd'hui avec plusieurs nouvelles innovations importantes. Le premier vélo à propulsion arrière, doté d'une chaîne reliant les pédales à la roue arrière, a été produit en série en 1880 en Angleterre. Cette conception a vraiment décollé cinq ans plus tard lorsque John Kemp Starley a présenté le Vélo Rover- un vélo étonnamment moderne qui ressemble beaucoup aux vélos confort d'aujourd'hui, avec deux roues à rayons de taille égale et une transmission à chaîne. Cependant, il manquait encore au vélo Rover plusieurs caractéristiques importantes des vélos modernes, à savoir des roues pneumatiques et un dérailleur.

Les roues pneumatiques sont réapparues sur la scène du vélo en 1888 lorsque leur production de masse a été lancée en Angleterre par le Dr John Boyd Dunlop. Dunlop avait à l'origine redécouvert les pneus pneumatiques tout en cherchant un moyen de réduire les vibrations discordantes du vélo pour son fils malade et délicat, et le confort supplémentaire de rouler sur des pneus gonflés à l'air s'est rapidement imposé aux cyclistes du monde entier.

Plusieurs années plus tard, E. H. Hodgkison a présenté le premier levier de vitesses à trois vitesses. Bien que la capacité de changer de vitesse à l'aide de ce levier de vitesses soit limitée et capricieuse, il s'agissait essentiellement du prédécesseur du dérailleur moderne et permettait aux cyclistes de commencer à s'attaquer aux nombreuses collines d'Europe.

Au cours de cette période, les fabricants ont également commencé à expérimenter de nouveaux matériaux de cadre. Par exemple, Cycles Aluminium est devenu l'un des premiers fabricants de cadres de vélo à l'échelle commerciale en France. À peu près à la même époque, les tubes en acier sans soudure ont été inventés en Allemagne. Ce matériau deviendrait rapidement indispensable dans la fabrication de cadres de vélo car il permettait des cadres avec des conceptions incurvées par opposition aux conceptions largement angulaires qui avaient dominé les vélos jusqu'à présent. Le premier vélo en bambou a été fabriqué en 1894 et le premier tube de vélo en acier en 1897, bien qu'aucun des deux modèles n'ait atteint la popularité et l'échelle de la production de masse de tubes en acier sans soudure.

Prolifération

Beaucoup des différents types de vélosque nous connaissons et utilisons maintenant jusqu'au début du 20esiècle à mesure que le rythme des améliorations technologiques et de conception s'accélérait. Le premier vélo couché – celui qui permet de s'asseoir tout en pédalant – est apparu en France en 1914 grâce à Peugeot, une entreprise désormais plus connue pour ses voitures que pour ses vélos. Un vélo couché a même été utilisé pour établir le record du monde de vitesse pour un véhicule à propulsion humaine en 1933, mais en raison de sa vitesse incroyable, les vélos couchés ont été interdits des courses organisées l'année suivante. Ce fut finalement un coup dur pour les vélos couchés, car ce style de vélo est tombé en disgrâce pendant les 50 années suivantes après l'interdiction.

Bianchi a produit un vélo pliant portable pour l'armée italienne pendant la Première Guerre mondialeque les historiens désignent comme l'origine du vélo de montagne - le vélo avait des pneumatiques, un ressort à lames sur le boîtier de pédalier, une fourche avant suspendue et un hauban télescopique. La conception a été modifiée et améliorée aux États-Unis par Schwinn dans les années 1930 alors que l'entreprise cherchait à produire un vélo durable qui pourrait résister aux abus des adolescents à vélo. Le cadre Excelsior de Schwinn a été fabriqué en acier robuste et associé à des pneus larges surdimensionnés, une renommée en porte-à-faux, une première version d'un frein à disque et une fourche à ressort. Ceci, à son tour, était le vélo vers lequel les premiers vététistes de Californie se tourneraient pour s'inspirer 40 ans plus tard.

Pendant ce temps, des avancées plus petites mais non moins importantes dans la technologie du vélo ont proliféré pendant cette période. Les moyeux de roue à démontage rapide sont apparus sur le marché en 1930 grâce au fabricant italien de vélos Campagnolo. Bien qu'il s'agisse d'une avancée progressive, cela a considérablement facilité le passage d'une roue à l'autre et a ainsi stimulé le développement accru de la technologie des roues de vélo, en particulier dans le domaine de la course.

En 1938, Simplex a introduit un dérailleur de changement de vitesse qui utilise des câbles un peu comme les vélos modernes. Cela représentait une amélioration majeure par rapport aux manettes préexistantes et a commencé une poussée vers des mécanismes de changement de vitesse avancés. Le changement de vitesse indexé sur le guidon a été introduit 10 ans plus tard et reste omniprésent sur les vélos aujourd'hui.

Dans les années 1950, Campagnolo lance le dérailleur à parallélogramme actionné par câble, une conception qui a rapidement remplacé toutes les itérations précédentes de dérailleurs et est devenue le de facto standard pour les vélos de course jusqu'au développement du dérailleur à parallélogramme oblique en 1964 parJaponaisfabricant SunTour. Le dérailleur à parallélogramme oblique est toujours utilisé sur les vélos modernes.

Courir dans l'ère moderne

L'histoire des vélos 2

Après les années 1950, une grande partie de l'histoire du cyclisme tourne autour de la course, avec des courses de vélos très médiatisées et commercialisées qui alimentent une part importante du marché public des vélos. Les Championnats du monde de cyclisme ont inclus des femmes pour la première fois en 1958, et ont régulièrement inclus des femmes américaines après la victoire de l'Américaine Audrey McElmury aux Championnats du monde en 1969. La victoire de McElmury a également propulsé un regain d'intérêt pour le cyclisme, en particulier chez les femmes, aux États-Unis.

Le vélo Sting-Ray de Schwinn, sorti en 1963, a jeté les bases des courses de BMX, et les racines du VTT ont commencé à prendre forme à peine 10 ans plus tard. Les premiers prototypes du VTT moderne ont également été développés en 1977 par un groupe de cyclistes californiens. En 1981, le vélo de montagne emblématique Stumpjumpera été lancé par Specialized pour commercialiser la popularité croissante du VTT. Le premier VTT à suspension intégrale a été introduit par l'Américain Paul Turner en 1987. Turner a ensuite fondé Rock Shox, l'une des entreprises les plus centrales dans le développement des vélos de montagne au cours des 30 dernières années.

Les années 1970 ont également vu l'introduction de vélos plus rapides et plus légers que jamais. Teledyne a commencé à produire des cadres de vélo en titane à l'échelle grand public aux États-Unis en 1974, tandis que Litespeed a repris le flambeau et a continué à commercialiser des cadres en titane tout au long des années 1980. Alors que les vélos en titane étaient populaires sur les circuits de course, ils restaient hors de la fourchette de prix de la plupart des cyclistes récréatifs - et le sont souvent encore aujourd'hui. Le premier cadre de vélo en carbone est apparu en 1975, bien que les premiers modèles aient souffert de fréquentes défaillances du cadre en raison de la fabrication en carbone à crampons. Le premier cadre en carbone sans crampons a été commercialisé par Kestrel en 1986, ce qui a marqué un tournant majeur sur le marché des vélos en carbone puisque les cyclistes professionnels pouvaient désormais compter sur les cadres pour tenir pendant les courses.

Avec ces avancées, seules quelques petites évolutions technologiques séparent les vélos du début des années 1980 des vélos d'aujourd'hui. Shimano a introduit les premiers leviers de frein et de vitesse intégrés en 1990, ouvrant la voie aux guidons de vélo de route modernes. Shimano et son concurrent SRAM dominent encore largement le marché de ces composants. Scott a présenté le premier produit en série barres aéroaprès qu'une conception personnalisée ait connu le succès lors de la Race Across America de 1984. La technologie des barres aérodynamiques a continué de s'améliorer et les barres sont désormais omniprésentes sur les vélos de contre-la-montre et de triathlon. Le changement de vitesse électronique a été introduit par Mavic en 1993, mais le dérailleur électrique de la société a cessé sa production en 2001. Shimano a réintroduit le changement de vitesse électronique en 2008, bien que cela reste un composant que l'on trouve principalement sur les vélos de course haut de gamme. Les freins à disque ont été introduits par SRAM en 1994 et sont depuis devenus un composant standard des vélos de montagne.

Conclusion

Bien que l'on puisse considérer les vélos comme une évidence, leur évolution technologique est loin d'être terminée. Les fabricants sont constamment en concurrence pour fabriquer des cadres plus légers, plus aérodynamiques et plus rigides pour la course, repoussant les limites de la technologie de fabrication actuelle pour améliorer encore la vitesse et l'efficacité des vélos. Les vélos sont utilisés dans le monde entier pour les déplacements et gagnent actuellement en popularité aux États-Unis et dans d'autres parties du monde, car les gens recherchent des alternatives plus vertes aux voitures, aux bus et aux trains. De plus, l'essor récent des vélos électriques a donné naissance à un tout nouveau monde du vélo dans lequel les vélos n'ont pas du tout besoin d'être alimentés par l'homme.

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