L'histoire de Noël

Noël peut être enterré sous les catalogues de joie des fêtes, d'achats de cadeaux et de beaucoup de stress lié à la préparation des aliments, mais la fête de 2000 ans commémorant la naissance de Jésus a l'une des chronologies les plus complexes et les plus intéressantes de toutes les vacances dans le histoire du monde.

Le festival annuel célébré le 24 décembre, le 25 décembre, le 7 janvier et le 19 janvier selon la dénomination, est à la fois une occasion culturelle et profondément religieuse célébrée par des milliards de personnes à travers le monde. De l'inclusion de la Sapin de Noël à la remise de cadeaux annuelle, la fête qui traverse l'histoire moderne a de nombreuses traditions, mythes et histoires qui résonnent dans le monde entier.

En tant que célébration principale du calendrier liturgique chrétien, elle suit la saison de l'Avent et inaugure Christmastide, ou les douze jours de Noël. La date précise du calendrier occidental a d'abord été décidée par Dionysius Exiguus, un moine scythe qui était abbé à Rome. Avec les recherches d'Exiguus et les textes bibliques, il a été décidé que la naissance de Jésus avait eu lieu le 25 décembre 1 de notre ère. Il y a eu de nombreuses disputes sur la date réelle de la naissance de Jésus depuis, mais la date d'Exiguus est restée malgré eux.



Avant les célébrations chrétiennes, les païens romains célébraient la fête des Saturnales, une semaine de célébrations bruyantes du 17 au 25 décembre, où les tribunaux romains étaient fermés et la loi stipulait que les citoyens ne pouvaient pas être punis pour avoir endommagé des biens ou blessé des personnes pendant le festin. Les Romains croyaient que ces célébrations, qui choisissaient une victime communautaire et les forçaient à se livrer à la nourriture et aux festivités, détruisaient les forces du mal lorsqu'ils assassinèrent cette victime à la fin de la semaine, le 25 décembre.

Au 4ème siècle, les dirigeants chrétiens ont réussi à convertir de nombreux païens au christianisme en leur permettant de continuer également la célébration des Saturnales, et ce fut son premier lien avec la naissance de Jésus. Parce que la fête des Saturnales n'avait aucun lien avec les enseignements chrétiens, les dirigeants ont reporté la fête de la naissance de Jésus sur le dernier jour de la fête. Pendant de nombreuses années, les contemporains de l'époque ont continué à permettre à la célébration de se poursuivre de manière anarchique - avec de l'alcool, des indulgences sexuelles, des chants nus dans les rues. Cependant, de nombreuses traditions modernes sont nées depuis les débuts de Noël, comme les chants de Noël (nous venons de décider de porter des vêtements) et la consommation de biscuits en forme humaine (nous les appelons simplement Gingerbread men maintenant).

Bien que les célébrations païennes se soient éteintes lorsque les païens se sont convertis aux chrétiens, les puritains n'ont pas observé la fête en raison de ses origines non chrétiennes. Cependant, d'autres chrétiens ont continué à célébrer les Saturnales et Noël ensemble, parfaitement disposés à transformer les fêtes païennes en fêtes chrétiennes à mesure que de plus en plus de personnes se convertissaient au christianisme. En 1466, sous la direction du pape Paul II, les Saturnales ont été intentionnellement relancées pour coïncider avec les célébrations de Noël, et à l'amusement de Rome, les Juifs ont été forcés de courir nus dans les rues de la ville. Bien avant la fin des années 1800, les dirigeants chrétiens et la communauté religieuse se sont lancés dans des abus antisémites contre les Juifs en Europe, y compris à Rome et en Pologne, et ont toléré le meurtre, le viol et la mutilation de Juifs lors des célébrations marquant la naissance de Jésus.

Lorsque les Saxons, les tribus germaniques d'Europe, se sont convertis au christianisme, ils ont apporté le mot yule, qui signifie mi-hiver, avec eux pour l'inclure dans les traditions de Noël. Dans les années suivantes, Yule est devenu l'anniversaire de Jésus, mais il n'a été utilisé qu'au XIe siècle. Pendant de nombreux siècles, les Européens ont continué à célébrer la saison en brûlant une bûche de Noël dans la cheminée et en allumant une bougie de Noël, plutôt que de suivre l'une des coutumes que beaucoup associent à Noël aujourd'hui.

En fait, de nombreuses traditions de Noël en Europe, et Amérique n'ont été définis qu'au milieu du XIXe siècle et n'ont été jugés particulièrement importants avant que de nombreuses années plus tard. Ce que beaucoup attendent avec impatience lors des célébrations de Noël aujourd'hui, comme les chants de Noël, la distribution de cartes et la décoration d'arbres, s'est concrétisé au cours du 19e siècle dans toute l'Europe et l'Amérique.

Le Père Noël, l'une des traditions de Noël les plus reconnaissables et celle qui a été ajoutée au milieu du 19e siècle, est celle qui trouve son origine très tôt dans la chronologie chrétienne. Nicolas, né à Parara, Turquie en 270 EC, deviendra l'évêque de Mara et plus tard, après sa mort, le seul saint nommé au 19ème siècle. L'un des principaux évêques qui ont assisté au Concile de Nicée en 325 CE, qui a créé les textes du Nouveau Testament, il était très apprécié et très populaire à l'époque, atteignant le statut de culte.

En 1087, un groupe de marins a enchâssé ses ossements dans un sanctuaire en Italie, remplaçant une divinité locale connue sous le nom de La Grand-Mère, qui était considérée par la communauté comme une divinité bienveillante qui remplissait de cadeaux les chaussettes et les bas des enfants. Les membres du culte se sont réunis ici et ont célébré la mort de Nicolas tous les 6 décembre. Plus tard, le culte et la révérence pour le saint se sont répandus vers le nord pour atteindre les païens germaniques et celtiques, où sa figure s'est associée à Woden, le dieu principal de la tradition germanique. Perdant son allure basanée et méditerranéenne, l'apparence de Nicholas a pris celle de Woden, l'un avec une longue barbe blanche, chevauchant un cheval ailé et ramassant des vêtements pour temps froid. Alors que l'Église catholique tentait de convertir les païens d'Europe du Nord, elle accepta les célébrations de la Saint-Nicolas mais déplaça son jour de fête du 6 décembre au 25 décembre.

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Ce n'est que dans Knickerbocker History de Washington Irving en 1809, une satire de la culture néerlandaise, que St. Nick refait surface. Se référant à un St. Nick à barbe blanche et à cheval, que les Néerlandais appelaient le Père Noël, Irving a ramené le personnage dans la culture populaire. Moins de 20 ans plus tard, le professeur de l'Union Seminary, le Dr Clement Moore, a lu l'histoire de Knickerbocker et a écrit C'était la nuit avant Noël , où la place de St. Nick dans le mythe historique a de nouveau évolué. Descendant des cheminées et transporté sur un traîneau par huit rennes, Moore's St. Nick est celui qui a été utilisé par Coca-Cola en 1931 vêtu de rouge Coca-Cola et arborant un visage joyeux très apprécié. Et comme on dit, ainsi est né le Père Noël que l'on reconnaît aujourd'hui à un saint chrétien, dieu païen, et stratagème commercial.

L'arbre de Noël était également une tradition païenne, celle où le culte Asheira, les druides et leurs ramifications adoraient depuis longtemps les arbres à l'état sauvage, ou les amenaient dans leurs maisons et les décoraient en révérence pour les dieux naturels. Les premiers chrétiens ont recruté l'Asheira, similaire à leur recrutement de Romains païens, pour réadapter cette tradition en une tradition qui a été acceptée et adoptée par l'Église. Au milieu du XIXe siècle, les arbres sont devenus un article de Noël très populaire dans toute l'Europe et l'Amérique.

Les cadeaux associés aux vacances ont un passé plus trouble, associé à la fois aux sages qui ont rendu visite à Jésus en apportant des cadeaux, à Saint-Nicolas et aux célébrations originales de Saturnales dont Noël est dérivé. À l'époque romaine, les empereurs ont exhorté leurs citoyens les plus détestés à leur apporter des offrandes, qui se sont ensuite étendues aux cadeaux parmi la population plus large. Plus tard, cela a été transformé en une coutume chrétienne sous les contes des mythes de cadeaux de Saint-Nicolas. Lorsque Noël a vu sa résurgence dans la culture populaire au milieu du XIXe siècle, les cadeaux étaient souvent des noix, du pop-corn, des oranges, des citrons, des bonbons et des bibelots faits maison, loin des énormes offres que les gens voient dans les magasins et sous les arbres de Noël aujourd'hui.

Pour ceux qui cherchent à faire sensation lors des festivités et des dîners de Noël de cette année, cette histoire vous donnera certainement de quoi parler lorsque la conversation se refroidira à table, car elle regorge de faits peu connus que beaucoup de gens ignorent !

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