L'histoire de la plongée sous-marine : une plongée profonde dans les profondeurs

Le nom de Jacques-Yves Cousteau est synonyme d'histoire de la plongée sous-marine, et vous êtes pardonné si vous avez l'impression que l'histoire a commencé avec lui.

En 1942, Jacques, avec Emile Gagnan, a repensé un régulateur de voiture pour fonctionner comme une soupape à la demande, et un appareil qui fournissait aux plongeurs une alimentation en air comprimé délivrée à chaque inhalation. Les deux se sont rencontrés pendant la Seconde Guerre mondiale où Cousteau était un espion pour la marine française.

Cet air comprimé était stocké dans un réservoir et le plongeur était, pour la première fois, sans attache pendant plus de quelques minutes - une conception reconnaissable dans le kit d'aujourd'hui sous le nom d'Aqua-Lung, et qui a rendu la plongée sous-marine beaucoup plus accessible et amusement.



Mais, ce n'est pas là que l'histoire a commencé.

L'histoire ancienne de la plongée sous-marine

L'histoire de la plongée sous-marine commence avec ce qu'on appelle une cloche de plongée, avec des références remontant à 332 av. J.-C., quand Aristote a raconté qu'Alexandre le Grand avait été descendu dans la Méditerranée en une seule.

Et, sans surprise, Leonardo Da Vinci a également conçu un appareil respiratoire sous-marin autonome similaire, composé d'un masque facial et de tubes renforcés (pour résister à la pression de l'eau) qui a conduit à un flotteur en forme de cloche à la surface, permettant au plongeur d'accéder à l'air.

Avance rapide jusqu'au siècle entre les années 1550 et 1650, et il existe des rapports beaucoup plus fiables sur l'utilisation réussie des cloches de plongée. La nécessité est la mère de l'invention, et les navires coulés chargés de richesses ont fourni plus qu'assez d'incitation à l'exploration sous-marine. Et, là où autrefois l'obstacle de la noyade potentielle aurait contrecarré une telle ambition, la cloche de plongée était la solution.

Voici comment cela fonctionnait : la cloche captait l'air à la surface et, lorsqu'elle était poussée vers le bas, forçait cet air vers le haut et le piégeait, permettant à un plongeur de respirer un volume limité. (L'idée est la même que la simple expérience consistant à retourner un verre à l'envers et à le plonger directement dans un plan d'eau.)

Ils ont été conçus uniquement comme un refuge pour les plongeurs qui leur permettait de se mettre la tête à l'intérieur et de remplir leurs poumons, avant de repartir pour localiser et récupérer le butin coulé sur lequel ils pouvaient mettre la main.

Le Santa Margarita - un navire espagnol qui a coulé lors d'un ouragan en 1622 - et le Mary Rose - un navire de guerre de la marine anglaise Tudor d'Henri VIII, coulé au combat en 1545 - ont été plongés de cette manière et certains de leurs trésors ont été récupérés. Mais ce n'est qu'avec la création de la technologie des années 1980 que leurs récupérations seront terminées.

Avancées majeures

En 1650, un Allemand du nom d'Otto von Guericke a inventé la première pompe à air, une création qui ouvrirait la voie à Robert Boyle, né en Irlande, et à ses expériences qui ont formé la base de la théorie de la décompression.

Au cas où vous auriez besoin d'un rappel, c'est la partie de la théorie scientifique qui stipule que la pression et le volume ou la densité d'un gaz sont inversement proportionnels. Cela signifie qu'un ballon plein de gaz à la surface réduira de volume et que le gaz à l'intérieur deviendra plus dense, plus le ballon sera profond. (Pour les plongeurs, c'est pourquoi l'air dans votre dispositif de contrôle de la flottabilité se dilate à mesure que vous montez, mais c'est aussi pourquoi vos tissus absorbent plus d'azote à mesure que vous avancez.)

En 1691, le scientifique Edmund Halley a breveté une cloche de plongée. Sa conception initiale, lorsqu'elle était descendue par des câbles dans l'eau, agissait comme une bulle d'air pour la personne à l'intérieur de la chambre. À l'aide d'un système de prélèvement, des chambres plus petites contenant de l'air frais ont été abattues et l'air a été acheminé dans la plus grande cloche. Avec le temps, il s'avança vers des conduits d'aération menant à la surface pour refaire le plein d'air frais.

Bien que les modèles aient été améliorés, ce n'est que près de 200 ans plus tard qu'Henry Fluess a créé la première unité respiratoire autonome. L'unité était composée d'un masque en caoutchouc relié à un appareil respiratoire et le dioxyde de carbone était expiré dans l'un des deux réservoirs sur le dos des plongeurs et absorbé par de la potasse caustique ou de l'hydroxyde de potassium. Bien que l'appareil ait permis un temps de fond considérable, la profondeur était limitée et l'unité présentait un risque élevé de toxicité de l'oxygène pour le plongeur.

Un appareil à oxygène recyclé en circuit fermé a été développé en 1876 par Henry Fleuss. L'inventeur anglais avait initialement prévu que l'appareil soit utilisé dans la réparation d'une chambre de navires inondée. Henry Fleuss a été tué lorsqu'il a décidé d'utiliser l'appareil pour une plongée sous-marine de 30 pieds de profondeur. Quelle était la cause du décès ? L'oxygène pur contenu dans son appareil. L'oxygène devient un élément toxique pour l'homme lorsqu'il est sous pression.

Peu avant l'invention du recycleur à oxygène en circuit fermé, le scaphandre rigide a été développé par Benoît Rouquayrol et Auguste Denayrouze. La combinaison pesait environ 200 livres et offrait une alimentation en air plus sûre. L'équipement en circuit fermé était plus facilement adapté à la plongée en l'absence de réservoirs de stockage de gaz à haute pression fiables, portables et économiques.

Robert Boyle a observé pour la première fois une bulle dans l'œil d'une vipère en détresse utilisée dans des expériences de compression, mais ce n'est qu'en 1878 qu'un homme du nom de Paul Bert a lié la formation de bulles d'azote au mal de décompression, suggérant que des ascensions plus lentes hors de l'eau aider l'organisme à éliminer l'azote en toute sécurité.

Paul Bert a également démontré que la douleur de l'accident de décompression peut être soulagée par recompression , ce qui a permis de faire un grand pas en avant dans la compréhension de la maladie de la plongée, encore troublante.

Même si la science de la plongée venait tout juste de commencer à s'attaquer à la théorie de la décompression en 1878, quelque 55 ans plus tôt, les frères Charles et John Dean ont créé le premier casque de plongée sous-marine en modifiant leur appareil respiratoire sous-marin autonome utilisé pour combattre les incendies, appelé un masque à fumée. casque. La conception était alimentée en air par une pompe à la surface et serait le début de ce que nous reconnaissons aujourd'hui comme un kit de plongée avec casque de sécurité.

Bien qu'il ait ses limites (comme l'eau entrant dans la combinaison à moins que le plongeur ne reste constamment en position verticale), le casque a été utilisé avec succès pour le sauvetage en 1834 et 1835. Et en 1837, un inventeur d'origine allemande appelé Augustus Siebe a emmené les frères Dean ' casque un peu plus loin, en le reliant à une combinaison étanche qui contenait de l'air pompé de la surface - établissant encore plus loin la base des combinaisons encore utilisées au 21e siècle. C'est ce qu'on appelle la plongée en surface. Il s'agit de la plongée à l'aide d'équipements alimentés en gaz respiratoire à l'aide d'un ombilical de plongeur depuis la surface, soit depuis le rivage, soit depuis un navire d'assistance à la plongée, parfois indirectement via une cloche de plongée.

En 1839, les Royal Engineers du Royaume-Uni ont adopté cette configuration de combinaison et de casque et, avec une alimentation en air de la surface, ont récupéré le HMS Royal George, un navire de la marine anglaise qui a coulé en 1782.

La canonnière a été enterrée sous 20 mètres (65 pieds) d'eau, et les plongeurs se sont plaints de rhumatismes et de symptômes de rhume après avoir refait surface - ce qui serait reconnu aujourd'hui comme des symptômes d'accident de décompression.

En y repensant, c'est incroyable de considérer que - depuis plus 50 ans – les plongeurs travaillaient sous l'eau sans vraiment comprendre comment et pourquoi ils semblaient souffrir de cette maladie mystérieuse, connue d'eux sous le nom de les courbures , ainsi nommé parce qu'il faisait plier les malades sous la douleur.

Quelques années plus tard, en 1843, la Royal Navy établit la première école de plongée sous-marine.

Et plus tard encore en 1864, Benoît Rouquayrol et Auguste Denayrouze ont conçu une soupape à la demande qui délivrait de l'air lors de l'inhalation d'une première version de l'Aqua-Lung mentionnée précédemment et inventée plus tard, et qui était à l'origine conçue comme un appareil à utiliser par les mineurs.

L'air provenait d'un réservoir situé sur le dos du porteur et était rempli depuis la surface. Le plongeur ne pouvait se détacher que pendant une courte période, mais c'était une étape importante vers une unité autonome.

Pendant ce temps, Henry Fleuss a développé ce qui était sans doute le premier recycleur au monde, quelque chose qui utilise de l'oxygène au lieu de l'air comprimé - absorbant le dioxyde de carbone de l'haleine de l'utilisateur et permettant de recycler la teneur en oxygène inutilisée encore à l'intérieur - et a inclus une corde imbibée de potasse pour agir comme absorbant de dioxyde de carbone. Avec lui, des temps de plongée allant jusqu'à 3 heures étaient possibles. Des versions adaptées de ce recycleur ont été largement utilisées par les militaires britanniques, italiens et allemands pendant les années 1930 et pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il est facile de voir que le rythme et l'évolution de la plongée sous-marine augmentaient radicalement - l'équipement de plongée s'améliorait, ainsi que la compréhension de la dangers , et les rôles bénéfiques que les plongeurs pouvaient jouer s'élargissaient. Et pourtant, ils étaient gênés par la maladie mystifiante qui tourmentait les plongeurs sans explication.

Ainsi, en 1908, à la demande du gouvernement britannique, un physiologiste écossais du nom de John Scott Haldane a lancé des recherches. Et, par conséquent, 80 ans après l'utilisation du premier casque de plongée, les premières tables de plongée ont été produites - un tableau pour aider à déterminer un programme de décompression - par les marines royale et américaine, leur développement épargnant sans aucun doute d'innombrables plongeurs de la décompression. maladie.

Après cela, le rythme n'a fait que continuer. Les plongeurs de l'US Navy ont établi un record de plongée sous-marine de 91 mètres (300 pieds) en 1915 le premier système de plongée autonome a été développé et commercialisé en 1917 des mélanges d'hélium et d'oxygène ont été étudiés en 1920 des palmes en bois ont été brevetées en 1933 et peu de temps après, Rouquayrol et Denayrouzes ' le design a été reconfiguré par l'inventeur français Yves Le Prieur.

Toujours en 1917, le casque de plongée Mark V a été introduit et utilisé pour les travaux de sauvetage pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est devenu l'équipement de plongée standard de l'US Navy. Lorsque l'artiste d'évasion Harry Houdini a inventé une combinaison de plongée en 1921 qui permettait aux plongeurs de sortir facilement et en toute sécurité des combinaisons sous l'eau, elle s'appelait la combinaison Houdini.

Les améliorations de Le Prieur comprenaient un réservoir à haute pression qui libérait le plongeur de tous les tuyaux, l'inconvénient étant que, pour respirer, le plongeur ouvrait un robinet qui réduisait considérablement les temps de plongée possibles. C'est à ce moment que les premiers clubs de plongée sous-marine récréative ont été formés, et la plongée elle-même s'est éloignée de ses itinéraires militaires pour se tourner vers les loisirs.

Aux yeux du public

Les profondeurs ont continué d'augmenter et en 1937, Max Nohl a atteint une profondeur de 128 mètres (420 pieds) la même année que le joint torique, un type de joint qui allait devenir très important en plongée sous-marine, a été inventé.

Plongeurs et cinéastes, Hans Hass et Jacques-Yves Cousteau ont tous deux réalisé les premiers documentaires filmés sous l'eau qui attiraient et attiraient les aventuriers en herbe dans les profondeurs.

Leur commercialisation involontaire d'un nouveau sport couplée à l'invention de l'Aqua-Lung par Jacques en 1942 a ouvert la voie au passe-temps agréable d'aujourd'hui.

En 1948, Frédéric Dumas avait porté l'Aqua-Lung à 94 mètres (308 pieds) et Wilfred Bollard avait plongé à 165 mètres (540 pieds).

Les années suivantes ont vu une nouvelle série de développements qui ont tous contribué à augmenter le nombre de plongeurs : la société Mares a été fondée, créant des équipements de plongée sous-marine. L'Aqua-Lung est entré en production et a été rendu disponible aux États-Unis. Des boîtiers de caméras sous-marines et des stroboscopes ont été développés pour les images fixes et animées. Plongée sous-marine Magazine a fait ses débuts.

Le documentaire de Jacques-Yves Cousteau, Le monde silencieux , a été libéré. Chasse en mer diffusé à la télévision. Une autre société de plongée sous-marine, Cressi, a importé du matériel de plongée aux États-Unis. La première combinaison en néoprène - également connue sous le nom de combinaison humide - a été conçue. Les premiers cours d'instruction de plongée ont été enseignés. Le film Hommes-grenouilles a été libéré.

Et ainsi de suite, de nombreux autres livres et films sont sortis pour nourrir l'imagination soudainement vorace du public.

20 000 lieues sous les mers était une de ces histoires adaptées du roman de Jules Vern publié pour la première fois en 1870, aujourd'hui, le film de 1954 a plus de 60 ans et son influence est toujours forte. Où d'autre ce jeune poisson-clown animé et errant du grand écran d'aujourd'hui aurait-il pu tirer son nom sinon du Nautile' commandant, capitaine Nemo ?

Bien que des cours aient été proposés auparavant, ce n'est qu'en 1953 que la première agence de formation à la plongée sous-marine, BSAC - The British Sub-Aqua Club - a été créée. Parallèlement, le YMCA, l'Association nationale des instructeurs sous-marins (NAUI) et l'Association professionnelle des instructeurs de plongée (PADI), tous formés entre 1959 et 1967.

Cela était en grande partie dû au fait que les taux d'accidents de plongée avaient fortement augmenté et qu'un besoin de formation appropriée était devenu évident. Dans les années 1970, des cartes de certification pour les plongeurs étaient nécessaires pour les remplissages d'air. La Professional Association of Diving Instructors (PADI) est une association de plongée récréative et une organisation de formation de plongeurs fondée en 1966 par John Cronin et Ralph Erickson. Cronin était à l'origine un instructeur NAUI qui a décidé de former sa propre organisation avec Erickson et de diviser la formation des plongeurs en plusieurs cours modulaires au lieu du cours universel unique alors répandu.

Les premières vestes de stabilisation ont été introduites par Scubapro, connues sous le nom de vestes stab, et elles ont été les précurseurs du BCD (dispositif de contrôle de la flottabilité). La plongée, à ce stade, suivait toujours les tables de plongée de la marine - qui ont été créées en pensant à la plongée avec décompression et étaient trop pénalisantes pour le type de plongées de loisir répétitives que la plupart des amateurs entreprenaient maintenant.

En 1988, Diving Science and Technology (DSAT) - une filiale de PADI - a créé le planificateur de plongée récréative, ou RDP, spécifiquement pour les plongeurs de loisir. Dans les années 90, la plongée technique était entrée dans la psyché de la plongée sous-marine, un demi-million de nouveaux plongeurs étaient certifiés chaque année et des ordinateurs de plongée se trouvaient sur pratiquement tous les poignets des plongeurs. Le terme plongée technique a été attribué à Michael Menduno, qui était rédacteur en chef du magazine de plongée (aujourd'hui disparu) aquaCorps Journal.

Au début des années 1990, propulsé par la publication de aquaCorp s, la plongée sous-marine technique est apparue comme une nouvelle division distincte de la plongée sportive. Avec ses racines dans la plongée souterraine, la plongée technique a attiré la race de plongeurs que la plongée sous-marine récréative avait laissée derrière elle - l'aventurier prêt à accepter plus de risques.

La plongée technique changera plus que la plongée récréative dans un avenir immédiat. C'est parce que c'est un sport plus jeune et encore en pleine maturation, et parce que les plongeurs techniques sont plus axés sur la technologie et moins sensibles aux prix que le plongeur traditionnel moyen.

A partir de ce jour

Aujourd'hui, l'air comprimé enrichi ou nitrox est couramment utilisé pour réduire la proportion d'azote dans les mélanges de gaz respiratoires, la plupart des plongeurs modernes ont un appareil photo, les recycleurs sont l'essentiel des plongeurs techniques et Ahmed Gabr détient le premier record de plongée en circuit ouvert. à 332,35 mètres (1090,4 pieds).

Au 21ème siècle, la plongée sous-marine moderne est une énorme industrie. De nombreux cours de formation de plongée différents sont disponibles et PADI certifie à lui seul environ 900 000 plongeurs par an.

Les destinations, les centres de villégiature et les bateaux de croisière peuvent être un peu accablants, mais il n'est pas du tout surprenant de voir des parents plonger avec leurs enfants. Et l'avenir pourrait être porteur d'avancées passionnantes : un gadget de navigation subaquatique piloté par imagerie satellite ? Les appareils de communication deviennent-ils aussi omniprésents que les ordinateurs de plongée ? (Il serait dommage de perdre la valeur de comédie silencieuse des signaux sous-marins d'aujourd'hui, mais le progrès est le progrès.)

En plus de cela, la poursuite de la réduction des restrictions sous-marines, des profondeurs et de la durée ne fera que continuer à augmenter.

Il y a aussi beaucoup à faire pour assurer la pérennité de la plongée sous-marine. Heureusement, de nombreuses organisations proactives travaillent dur préserver nos écosystèmes sous-marins les plus délicats pour les futures générations de plongeurs.

Il est également possible qu'il y ait un changement fondamental dans l'équipement utilisé. Il est toujours vrai que la configuration standard du réservoir, du BCD et du régulateur est encombrante, maladroite et lourde - elle n'a pas beaucoup changé au fil des ans. Un exemple possible et une solution future est une conception qui existe pour un recycleur récréatif à intégrer dans des casques de plongée sous-marine.

Et, dans un très James Bond À la mode, des cristaux qui absorbent l'oxygène de l'eau ont été synthétisés pour les patients souffrant de problèmes pulmonaires, dont l'application est évidente pour la plongée sous-marine moderne.

Mais quoi que puisse attendre l'évolution de l'exploration sous-marine, il est certain que les personnes qui perdent leur fascination pour l'aventure en haute mer ne sont pas incluses.

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