L'histoire de la loi sur le mariage de Hardwicke de 1753

Il est évident que l'industrie du mariage est lucrative - rien qu'aux États-Unis, plus de 72 milliards de dollars sont attribués au son des cloches du mariage chaque année, et si vous voulez le décomposer, cela représente un budget moyen de planification d'événements de 20 000 $, 6 200 mariages par jour et plus de 8 milliards de dollars dépensés en cadeaux de mariage par an.

Mais cet énorme battage quand il s'agit de cérémonies de mariage n'a pas toujours été le cas, en fait, l'histoire a un récit très différent des mariages et tout commence par un acte du 18ème siècle.

Personne, sûrement pas les parlementaires anglais, ne réalisa que l'adoption de la loi sur le mariage de Hardwicke en 1753 conduirait au genre de succès économique que le monde moderne abrite aujourd'hui, mais il était néanmoins incroyable de changer le paysage des unions à partir de 1754 et au-delà. . Dès la promulgation de la loi, le mariage devait suivre une procédure spécifique, mettant fin à la tradition très populaire, et plutôt moins formelle, des mariages clandestins. Bien qu'un tel acte figurait depuis longtemps à l'ordre du jour de Lord Hardwicke, c'est un événement écossais qui a finalement créé un moyen pour que l'acte soit adopté au Parlement.



Au début de 1973, la Chambre des Lords a entendu une affaire et a exigé de nouvelles mesures, déclarant que les juges préparent et déposent un projet de loi, pour mieux prévenir les mariages clandestins. Des publications contemporaines ont mentionné le même cas, celui qu'Outhwaite est cité comme décrivant qu'un mariage de trente ans, célébré légalement, a été contesté sur la base d'un contrat secret antérieur. Stone, un autre écrivain de l'époque, a déclaré qu'après la mort de l'homme, son mariage de trente ans avait été déclaré nul, laissant sa veuve sans le sou et leur enfant bâtard, grâce à la réclamation réussie par une autre femme d'un pré-contrat clandestin.

Le troisième, Bannet, écrit que l'affaire qui aurait conduit au projet de loi sur le mariage de 1753 […] impliquait un « mariage clandestin établi après la mort d'un homme dont on n'avait jamais entendu parler de son vivant ». Le fait que la femme qui pensait elle-même, sa veuve avait effectivement vécu avec lui publiquement car sa femme pendant de nombreuses années avait été écartée par la preuve véridique ou falsifiée de son pré-contrat avec une autre femme. Et tandis que Stone et Outhwaite citent une source, le Journal de la Chambre des Lords, Bannet utilise l'histoire parlementaire de Cobetts pour dicter la signification des observations. [1]

Quant au caractère bizarre d'une telle affaire, personne n'a jamais contesté le bien-fondé des prétentions ni n'est venu demander pourquoi un tel problème était posé devant la Chambre des Lords. En fait, le mariage était de vingt ans et non de trente ans, le vrai mariage n'était jamais nul, il n'y avait pas de contestation d'un contrat secret mais plutôt un mariage réel, et le mariage clandestin était connu du vivant de l'homme et non un secret. Les faits réels sont disponibles pour un compte rendu précis, dans une note de commentateurs juridiques du 19ème siècle [2], mais pour découvrir toute la vérité, il vaut mieux aller directement à la source : le décret extrait de la Edinburgh Commissary Court.

Pour comprendre la nature de cette affaire dans le contexte de l'époque, il faut d'abord comprendre ce qui constituait un mariage au XVIIIe siècle. En Angleterre comme en Écosse, les seules conditions requises pour rendre un mariage légal étaient le libre consentement des deux partenaires, à condition qu'ils soient majeurs (quatorze ans pour les garçons, douze pour les filles), qu'ils soient libres de tout degré illégal de parenté et qu'ils soient pas, engagé dans un autre mariage. Les parents n'étaient pas tenus de consentir ou d'être présents, et les témoins n'étaient pas non plus requis. Cela signifie qu'un mariage pourrait être scellé par verba de praesenti ou verba de futuro, en termes simples, tout pourrait être conclu si les deux parties étaient d'accord à l'époque, ou étaient d'accord pour l'avenir, puis suivaient l'accord verbal avec des rapports sexuels. En raison de l'absence de témoin nécessaire, de nombreuses choses pouvaient être faites en privé, comme par exemple par le biais de lettres, où l'un des partenaires faisait référence au nom de l'autre comme son mari ou sa femme. La cohabitation était également un signe que les voisins du mariage savaient que le couple vivait sous le même toit, ou des relations qui pouvaient s'entendre sur la vérité d'une telle situation, était également considérée comme juridiquement contraignante. [3]

Cela ne veut pas dire que les mariages ressemblant davantage à notre version moderne - églises, témoins, cérémonies - n'étaient pas aussi courants à l'époque, mais ils n'étaient pas plus juridiquement contraignants que la promesse de chaque partenaire l'un à l'autre, cela était vrai dans les deux cas. Angleterre et Ecosse. Et dans la pratique, l'essor du mariage traditionnel, tenu en paroisse, et avec une sorte de certificat, a connu une forte augmentation au cours du XVIIIe siècle. Et comme effet secondaire, les célébrants ont commencé à créer une entreprise à partir de mariages capables de falsifier des documents, de recréer des documents et de changer de nom, une petite économie a commencé à se développer à partir du mariage plus moderne pour mettre fin à tout litige contre la validité de l'irrégulier. syndicats. [4]

La différence dans ces mariages irréguliers ne résidait en fait pas dans ce qui s'est passé après le mariage, mais seulement dans la cérémonie, et aucun stigmate n'était attaché à l'un ou l'autre des mariages. En fait, il y avait très peu de différence socialement pour qui que ce soit, ce qui devenait problématique lorsqu'une partie niait la présence d'un mariage tandis que l'autre le confirmait. Le Edinburgh Commissary Court était le seul tribunal d'Écosse légalement autorisé à confirmer l'existence d'un mariage, bien que les accusés puissent faire appel devant la Court of Session , une cour supérieure, et ensuite devant la Chambre des lords si le verdict n'était pas souhaité. L'ensemble de ce processus était considéré comme le déclarant du mariage et pouvait être déposé par l'un ou l'autre des partenaires, vivant ou décédé. [5]

L'affaire qui a finalement conduit à la définition de la loi sur le mariage de Hardwicke était l'affaire Campbell contre Cochran et contra a été portée devant le tribunal en 1746 après la mort du capitaine John Campbell de Carrick à la bataille de Fontenoy. [6] Bien que le capitaine ait vécu avec Jean Campbell comme épouse pendant vingt ans, une autre femme, Magdalena Cochran, a demandé sa pension à Canterbury en tant que veuve et a envoyé toute une série d'événements qui allaient changer la nature des relations conjugales en Occident. toujours. [sept]

Dans le cas de Jean Campbell, elle était devenue l'épouse du capitaine Campbell dans un mariage irrégulier le 9 décembre 1725 à Roseneath, Dunbartonshire, et avait un document d'église paroissiale cimentant l'événement, le consentement de John à Jean comme sa femme, ainsi que deux actes. de confiance avec Jean déclaré comme Maîtresse Campbell et trois enfants. Ayant vécu ensemble pendant vingt ans, ils étaient considérés par les voisins et les parents comme mari et femme.

Quant à Magdalen Cochran, d'Édimbourg, elle avait été courtisée par le capitaine Campbell, mais avait plutôt épousé Lewis Kennedy à la place. Après la mort de Lewis, Cochran a poursuivi en disant qu'elle avait épousé John lors d'une cérémonie irrégulière à l'abbaye de Paisley le 3 juillet 1724. Selon son récit, le capitaine John avait demandé à Madeleine de garder le mariage secret au nom de sa faveur avec le duc d'Argyle qui n'approuverait pas l'union, et bien qu'elle ne puisse pas produire un certificat de mariage de la cérémonie irrégulière, elle avait un document, avec une date ultérieure, disant que le capitaine Campbell avait reconnu ce mariage secret. Lorsque Madeleine a pris connaissance du mariage de John avec Jean, elle l'a confronté, seulement pour se faire dire par John que Jean l'avait séduit alors qu'il était ivre, qu'il était tombé enceinte de son enfant et qu'il était incapable de sortir de l'arrangement en raison de la relation proche de Jean. au duc d'Argyle. Alors que Jean a eu un enfant peu de temps après, c'était dix mois après le mariage, pas 9, et donc John (bien que mort) a été pris en flagrant délit de mensonge. [8] Après le mariage de John avec Jean, il a continué à voir Madeleine, lui écrivant plus de 100 lettres, l'appelant sa vraie vie et continuant à faire pression sur elle pour qu'elle garde le mariage secret.

Une fois le témoignage de Madeleine présenté et sa cause déclarée, l'avocat de Jean ne pouvait pas croire qu'il y avait quelque vérité dans l'histoire d'une femme qui acceptait de laisser son mari épouser une autre femme et de vivre avec elle, tout en se taisant, surtout parce que la bigamie était un crime. Mais une lettre produite par Madeleine, écrite de la main de John, illustre la pression émotionnelle que le capitaine a exercée sur Cochran pour la faire taire :

Ma très chère bien que cruelle, Madie… Tu es étrangère au grand malheur qui m'entoure, Et si je t'ai imposé quelque chose, c'est de te l'avoir caché, et pour aucune autre raison que d'empêcher le Augmentation de votre douleur. Votre lettre est maintenant devant moi, je n'ai pas de mots pour exprimer mon agonie d'âme à la lecture de celle-ci. Je suis tombé de ma chaise sur le sol, dépourvu de tout sens et quand je suis revenu à moi, il n'y avait personne pour me plaindre. Oh, si ma très chère Madie avait été là et avait entendu mes gémissements, je me persuaderais volontiers qu'elle se serait comportée avec l'affection d'une tendre épouse et même maintenant, mon esprit me manque et votre cruelle lettre m'a brisé le cœur. Plaise à Dieu que je sois mort il y a de nombreuses années, j'ai ruiné la meilleure des femmes et la meilleure des épouses, et par ma propre folie, j'ai mis hors de mon pouvoir de faire mon devoir envers elle ou de la soulager dans la terrible détresse qu'elle doit être. dans.

Avec Madeleine croyant les écrits de Jean, les trois, y compris Jean, ont de nouveau été troublés dans un triangle de tromperie, et il est devenu plus difficile pour Madeleine d'échapper à la situation. En mars 1735, il écrit :

A Mme Campbell. Je vous conjure par le respect et l'affection les plus sincères qui soient jamais entrés dans le cœur d'un mari pour la femme la plus méritante, de ne pas vous inquiéter et de ruiner votre santé… Il n'est pas non plus au pouvoir de quoi que ce soit sur terre de me donner satisfaction, jusqu'à ce que je puisse déclare au monde que tu es à moi et que je suis à toi. Je t'assure que c'était avec difficulté, je me suis retenu de pleurer en pensant à toi & que je dois vivre absent de la personne sur terre, que l'honneur, l'Inclination, l'amour, la Gratitude, et tout ce qui peut lier une âme à un autre m'oblige le plus à l'estime et au respect Et même maintenant quand je vous le dis les larmes sont prêtes à couler Et rien que le Retour Généreux que j'ai toujours rencontré de la part de la chérie de mon âme, aurait pu me soutenir.

Pour compliquer les choses, il a présenté Jean à Magdalen lors d'un dîner organisé par Lord Provost d'Édimbourg, appelant Jean sa femme, car il voulait que Mme Kennedy fasse la connaissance de sa femme. Une fois présentées, les deux femmes ont continué à se rencontrer lors de réceptions sociales.

Comme la nature l'aurait voulu, le capitaine Campbell est devenu bien connu pour fréquenter la maison de Madeleine chaque fois qu'il voyageait à Édimbourg, bien que pour le monde extérieur, il semblait que Madeleine était sa maîtresse plutôt que son épouse. L'épouse de Sir John Shaw de Greenock, Lady Margaret Dalrymple, a appelé à Magdalen et lui a dit qu'elle était désolée d'apprendre qu'elle avait gardé une correspondance criminelle avec Carrick qui était très désobligeante pour ses relations Ladys à qui elle avait été obligée pour sa pension. Sous le feu de l'aristocratie, Magdalen a promis de ne plus jamais revoir le capitaine et qu'elle n'avait pas de correspondance avec Carrick plus qu'un baiser dans la civilité quand il est venu à Édimbourg ou l'a quitté, mais cette promesse a été rompue, et la déclaration certainement fausse. Lorsque Carrick est parti à l'étranger, Jean a appris ses relations avec Madeleine, après qu'un serviteur l'ait surpris en train de brûler des lettres de Madeleine. Après avoir été attrapé, le capitaine l'a suppliée de ne pas les montrer à sa femme… pour cela, elle avait déjà eu trop de chagrin et de problèmes par des lettres de ce genre, mais le serviteur a désobéi et a remis les deux lettres récupérées à Lady Carrick.

À ce moment-là, Carrick savait alors que très bientôt, il devrait affronter l'affaire car elle devenait grandement incontrôlable, enveloppant son frère et héritier dans l'affaire. Cependant, avec la survenance de sa mort, tout n'a pas été résolu et n'a jamais été confronté. Pourtant, même à la connaissance de Madeleine, Jean n'a jamais considéré que l'autre femme demanderait la pension de Carrick en tant qu'épouse légitime, annulant ainsi le mariage de vingt ans de Jean et leur fille illégitime, et lorsqu'elle a appris les actions de Madeleine, elle a immédiatement déposé une demande de une action de déclarateur de mariage auprès de la Cour de commissaire.

Magdalen, qui n'avait pas d'enfants de Carrick, fit de même, mais Jean, qui n'eut aucun problème à produire de nombreux documents comme preuves : l'acte de mariage, les actes de fiducie, les lettres et d'innombrables témoins, allant de la noblesse aux domestiques, réussit à décision sans aucune preuve autorisée à être soumise au nom de Madeleine. Ainsi, lorsque le jugement est rendu le 6 août 1747, il est en faveur de Jean, et le tribunal décide que le mariage de Jean est suffisamment prouvé et ne permet plus la dissidence de Madeleine. Ce qui était inhabituel dans cette décision, même pour l'époque, était l'absence de décision non pas sur la réalité du mariage de Jean, mais sur le fait que Madeleine ait ou non une réclamation antérieure sur le capitaine. Ainsi, Madeleine a fait appel à la Chambre des lords, après avoir échoué à annuler le premier verdict, et le 6 février 1749, il a été décidé qu'elle devrait être autorisée à présenter sa cause.

Le témoignage de Madeleine n'était pas aussi simple que celui de Jean, et à plusieurs reprises, l'avocat de Jean a pu réfuter la crédibilité des témoins, comme lorsque Jean Auchinloss, épouse d'un marinier du port de Londres, a affirmé que Madeleine avait soudoyé des témoins avec des promesses de richesse. ou la mobilité de la classe supérieure, ou lorsque John Cunnison, un officier du capitaine Carrick, avait déclaré que le capitaine lui avait confié le mariage secret, mais son opinion a été rejetée lorsqu'il a déclaré qu'il était un homme peu moral et peu intègre.

Parmi les autres témoins venant en aide à Madeleine se trouvaient des serviteurs, et même des membres de sa classe, comme la comtesse d'Eglinton, à qui on a dit en 1743, et Lord George Ross, alors que le secret de la situation commençait à s'user sur Madeleine. Alors que ces témoins semblaient être des confidents réticents de Madeleine, le ministre de l'Évangile à Édimbourg, M. George Wishart, était un partisan plus disposé. Lui offrant le conseil qu'elle était dans son droit légal de revendiquer John comme son mari légal, il l'a exhortée à faire une réclamation. En plus de tout cela, Madeleine réclamait un mari qui était mort, et ne pouvait donc pas parler pour elle-même, et donnait à Madeleine l'air désespéré et mercenaire plutôt que celui de la pitié.

Le 21 juin 1751, le tribunal a statué que Magdalen n'avait pas fourni de preuves suffisantes pour revendiquer sa relation avec Carrick comme un mariage précédent, rejetant sa demande. Madeleine a alors fait appel devant la Cour de session, qui n'a pas annulé la décision. Avec la Chambre des Lords comme dernière option - qui, par la suite, a également rejeté sa demande -, des pressions ont été exercées sur les Lords pour qu'ils adoptent des lois sur la validité des mariages clandestins et que les mariages irréguliers seraient bientôt abolis en Écosse. Cependant, les Écossais étaient réticents à modifier leurs lois. [9]

En vertu de la loi Hardwicke de 1754, les mariages n'étaient plus légaux à moins d'être proclamés et d'avoir eu lieu dans une église paroissiale, bien que les mariages célébrés selon les lois écossaises soient également confirmés en Angleterre. On pensait qu'un tel acte ferait sûrement disparaître des situations comme celle de Campbell et Cochran s'il était adopté, mais a été testé quelque soixante-dix ans plus tard par un juge disant que rien dans le nouvel acte n'empêchait un homme d'épouser une femme dans un église dans une ville, et le refaire aussi, avec une autre femme, dans une autre paroisse, ailleurs. L'opinion du juge, selon laquelle il n'y avait pas de supériorité de la loi anglaise, était soutenue par son insistance que jusqu'à ce qu'il y ait un enregistrement civil en cause, aucun des troubles ne cesserait d'exister. [dix]

Dans des affaires ultérieures, la décision Cochran / Campbell n'était pas un précédent pour les futurs tribunaux pas un an plus tard, bon nombre des mêmes juges sont parvenus à une décision complètement opposée dans une situation qui faisait écho à bon nombre des mêmes points que celle de Cochran et Campbell. Dans le cas de 1755, un fermier, John Grinton, a proposé le mariage à Alison Pennycuik en état d'ébriété, et elle a accepté et est allée au lit avec lui. Plus tard, elle intenta une action contre lui en 1748 pour pension alimentaire et pour sa réputation ruinée. Avec Grinton disant sous serment que ses promesses de mariage avaient été faites sous l'influence, Allison a abandonné les allégations Grinton a ensuite épousé une autre, Ann Graite, et ils ont vécu ensemble et ont eu un enfant en 1750. Un an plus tard, Alison Pennycuik a déposé une nouvelle cas, pour prouver la légitimité de son enfant et faire déclarer son mariage avec Grinton, afin qu'elle puisse divorcer de son mari pour adultère. Alors qu'Ann Graite tentait de faire valoir que son mariage, et non celui d'Allison, était valide, Grinton avait admis sous serment dans l'affaire précédente que Grinton avait effectivement promis le mariage à Allison, et donc la Cour de session a confirmé la décision selon laquelle le mariage précédent était valide. . [11]

Alors que ces deux décisions différentes entraîneraient plus tard une certaine incohérence dans la loi, les commentateurs ont réalisé que la loi sur le mariage, quelle qu'elle soit, devrait être quelque peu flexible. En fait, dans le cas de Madeleine, la décision qui lui était défavorable se résumait à un examen très détaillé du secret de Madeleine sur son propre mariage, et le cas de Jean étant ouvertement l'épouse de Jean depuis vingt ans et la mère de son seul enfant survivant, n'a n'a pas aidé son cas, et avec John mort et incapable de témoigner, Magdalen a attiré le vote impopulaire et a perdu, là où Alison Pennycuik avait été victorieuse.

Lorsque la décision de Hardwicke est finalement devenue loi, elle a été considérée à bien des égards comme n'étant plus susceptible de rendre justice aux femmes, qui ont perdu le droit de revendiquer le statut de mari en tant qu'homme qui a promis de l'épouser puis a couché avec elle, l'imprégnant à plusieurs reprises. son. En effet, la nouvelle loi était plus biaisée en matière de genre et de classe, tout en étant beaucoup plus éloignée de la réalité des gens à l'époque. Les Écossais, conformément à leurs anciennes lois, autorisaient toujours la persistance des mariages irréguliers et maintenaient leur validité devant les tribunaux, conservant le droit d'être flexible face aux preuves et au grand dam de Lord Hardwicke. [12]

Ouvrages cités:
  1. R. B. Outhwaite, Clandestine Marriage in England 1500-1850 (Londres et Rio Grande : Hambledon Press, 1995), 76 Lawrence Stone, Road to Divorce—England 1530-1987 (Oxford et New York : Oxford University Press, 1992), 122 Eve Tavor Bannet, The Marriage Act of 1753: 'A Most Cruel Law for the Fair Sex,' Eighteenth-Century Studies 30 (1997): 237.
  2. James Fergusson, Treatise on the Present State of Consistorial Law in Scotland (Édimbourg: Bell et Bradfute, 1829): 144-51.
  3. Pour une discussion complète sur ce sujet, voir Patrick Fraser, Treatise on the Law of Scotland as applicable to The Personal and Domestic Relations (Édimbourg : T. et T. Clark, 1846) 1 : 124-97.
  4. Pour l'Angleterre, voir Outhwaite et Stone (note 1 ci-dessus) pour l'Écosse, voir Rosalind Mitchison et Leah Leneman, Sexuality and Social Control—Scotland 1660-1780 (Oxford : Basil Blackwell, 1989) ou la version révisée, Girls in Trouble—Sexuality and Social Control in Rural Scotland 1660-1780 (Édimbourg : Scottish Cultural Press, à paraître) : ch. 4 et Leah Leneman et Rosalind Mitchison, Clandestine Marriage in the Scottish Cities 1660-1780, Journal of Social History 26 (1993): 845-861 et Leah Leneman et Rosalind Mitchison, Sin in the City—Sexuality and Social Control in Urban Scotland 1660 -1780 (Édimbourg : Scottish Cultural Press, à paraître) : ch. 8.
  5. Un déclarant complexe et intéressant de cas de mariage est discuté dans Rab Houston et Manon van der Heijden, Hands across the Water: The Making and Breaking of Marriage between Dutch and Scots in the Mid-Eightenth Century, Law and History Review 15 (1997): 215-42.
  6. Sauf indication contraire, tout le reste de cet article provient du décret extrait des registres de décrets de la Cour du commissaire d'Édimbourg du Scottish Record Office (SRO) CC8/5/
  7. Dans le système juridique écossais, les femmes mariées sont désignées par leur nom de jeune fille. Jean était un Campbell à la fois par naissance et par mariage. Magdalen était une veuve connue sous le nom de Mme Kennedy, mais légalement, elle était Magdalen Cochran.
  8. Il était courant à cette époque d'appeler un laird par le nom de son domaine, pour le distinguer de tous les autres du même nom de famille. Ainsi, il était John Campbell de Carrick mais serait toujours appelé Carrick.
  9. W. D. H. Sellar, Marriage, Divorce and the Forbidden Degrees: Canon Law and Scots Law, in Explorations in Law and History—Irish Legal History Society Discourses, 1988-1994, éd. W.N. Osborough (Dublin : Irish Academic Press, 1995), 62.
  10. Fergusson, Traité, 124-25.
  11. Ibid., 152, et Rapports 130-33. SRO.CC8/6/19.
  12. Bannet, The Marriage Act of 1753. Examen par John R. Gillis d'Outhwaite, Clandestine Marriage, dans Women's History Review 6 (1997): 294.

L'histoire ultime (et l'avenir) du rasage

Des tondeuses à barbe électriques aux kits de rasage pour femmes. L'habitude quotidienne de se raser remonte à des milliers d'années, façonnant nos identités à travers les âges.

L'histoire d'Hollywood : l'industrie cinématographique exposée

L'histoire d'Hollywood est une histoire longue et complexe qui s'étend sur plus de cent ans et couvre tout, du premier studio de cinéma à l'essor de Netflix.

La bataille des Thermopyles : 300 Spartiates contre le monde

La bataille des Thermopyles a eu lieu entre 300 Spartiates et l'Empire perse en 480 avant notre ère. Lisez la chronologie, les dates et les événements ici.

Carte de l'Empire romain

Il s'agit d'une liste de cartes de l'Empire romain dans différentes résolutions que vous pouvez télécharger, imprimer ou utiliser comme vous le souhaitez.

Bataille de la mer de Corail

La bataille de la mer de Corail a marqué le moment où la Seconde Guerre mondiale est véritablement devenue une guerre mondiale. Obtenez les dates complètes, la chronologie et la répartition des événements.