L'histoire de l'île de Boracay aux Philippines

Debout sur la plage blanche de Boracay au début des années 1970, vous auriez connu le même sable blanc et la même vue sur la mer qu'aujourd'hui. Ce qui est si différent maintenant, c'est le monde vibrant qui habite l'espace derrière la plage.

Pendant des siècles, Boracay était pratiquement un secret. Un joyau caché situé dans les Visayas occidentales uniquement visité par l'explorateur aventureux occasionnel. Comme pour la majorité des Philippines, Boracay était difficile d'accès. Il n'y avait pas d'avions réguliers, de bus ou même de bateaux.

Tout a changé maintenant. Ici, je vais vous emmener dans un voyage à travers l'histoire de Boracay. En commençant par ses humbles débuts, jusqu'à la destination de voyage populaire qu'elle est aujourd'hui.



1521 – 1960, avant le tourisme

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Photo de Dieter Schrottmann

Lorsque les Espagnols sont arrivés aux Philippines sous Ferdinand Magellan en 1521, Boracay était habitée par environ 100 personnes qui cultivaient du riz, pêchaient et élevaient des chèvres. Ces résidents autochtones d'origine sont connus localement sous le nom de tribu Ati.

Au cours des années 1940 et 1950, les habitants de Boracay (Boracaynons) dépendaient principalement de la pêche et de la culture de la noix de coco pour leur subsistance. Ils commerçaient également avec des entreprises de l'île voisine de Panay.

Pendant ce temps, la surpêche au cyanure a gravement endommagé les récifs voisins et le coût de l'élevage était devenu trop élevé. Ainsi, dans les années 1960, Boracay a changé d'industrie et a commencé à échanger des coquilles de puka à la place, que l'on trouvait alors encore en abondance sur sa plage bien nommée de Puka.

Les années 70, premier aperçu de Boracay sur la scène mondiale

En 1970, deux films mettant en vedette l'île de Boracay sont sortis. Nam's Angels, également connu dans le États-Unis comme The Losers et Too Late The Hero. Maintenant, tout à coup, pour la première fois, la beauté de Boracay a été affichée à l'échelle internationale pour que tout le monde puisse la voir.

Quelques années plus tard, en 1978, l'écrivain allemand Jens Peter a décrit l'île comme un paradis sur terre dans son livre sur les Philippines, augmentant encore la notoriété de l'île.

En raison de cette soudaine attention internationale, l'île a commencé à attirer du tourisme. Le nombre de visiteurs était encore très modeste. En fait, à ce stade, il n'y avait que deux maisons d'hôtes sur toute l'île - Aguirre's Beach House et White Beach Resthouse, qui coûtaient respectivement 5 et 10 pesos la nuit.

Les années 80, routards et stations de bateaux

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Photo de Jim Evans

À partir du début des années 80, l'île a connu une augmentation constante du tourisme. Au début, la plupart des routards à la recherche d'une escapade économique, loin du courant dominant, sont venus sur l'île. Un hébergement de style nipa local bon marché et de la nourriture locale étaient à l'ordre du jour.

Pendant la majeure partie des années 80, le transport par bateau vers et depuis Boracay était organisé en battant pavillon et en affrétant des bateaux de passage.

Alors que les arrivées augmentaient régulièrement, il devenait nécessaire de contrôler où les gens allaient et venaient, car les ferries déposant des invités à peu près n'importe où devenaient un accident imminent.

Pour remédier à cela, trois stations de bateaux ont été installées le long du tronçon de quatre kilomètres de White Beach en 1988. Elles sont devenues les points de débarquement et de ramassage désignés pour les invités qui allaient et venaient.

Aujourd'hui, ces stations ne sont plus utilisées comme stations de bateaux, mais leurs noms sont toujours utilisés pour désigner les différents quartiers le long de White Beach.

Les années 90, les complexes grand public arrivent

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Photo de Shangri-La Boracay

Reconnaissant une grande opportunité, les investisseurs de villes philippines comme Iloilo et Manille ont commencé à construire des bâtiments plus grands et plus luxueux. Hôtels à Boracay , avec de meilleures installations pour les nantis. Les premières piscines et restaurants haut de gamme voient le jour.

Voyant que les choses pourraient devenir désordonnées sans plan directeur, un consultant basé aux États-Unis a été embauché pour élaborer un plan à long terme pour l'avenir de l'île, et un groupe de travail a été nommé pour le mener à bien.

En 1991, cependant, l'autorité a été transférée au gouvernement local qui a apparemment égaré le plan, ou a choisi de l'ignorer, et un marché libre opportuniste a pris le relais.

Plus tard dans les années 1990, un certain nombre de chaînes hôtelières internationales sont venues sur l'île, avec Complexe et spa Shangri-La étant le tout premier, qui est illustré ci-dessus.

En 1997, le système d'égouts d'origine avait du mal à faire face à l'assaut soudain des touristes. À tel point qu'une épidémie de bactéries a fait chuter le tourisme de plus de moitié à la fin des années 1990. L'ajout d'un système de traitement de l'eau beaucoup plus robuste y a rapidement remédié.

2000 - 2017, problèmes de croissance explosive et de durabilité

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Tout au long de cette période, Boracay a régulièrement reçu des récompenses de voyage, la plus prestigieuse étant la meilleure île du monde, décernée par Travel + Leisure en 2012.

À la suite de cette attention continue, le tourisme a connu une croissance explosive, mais l'infrastructure pour soutenir cette croissance n'a pas suivi. En 2015, de graves problèmes de durabilité ont commencé à surgir, comme l'eau puante qui s'infiltre dans les rues de diverses zones locales.

Il y avait eu des problèmes de durabilité auparavant, mais à ce moment-là, ils étaient devenus si répandus qu'ils ne pouvaient plus être ignorés.

Puis, en 2017, 90% des routes de Boracay ont été inondées lors de la tempête tropicale Urduja. Le système de drainage n'a tout simplement pas été conçu pour faire face.

2018, Boracay fermé pour cure de désintoxication et rouvert

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Photo de Lhen Brutton

Le 4 avril 2018, le président philippin Rodrigo Duterte a annoncé que Boracay serait fermée jusqu'à six mois, à compter du 26 avril.

L'île a été fermée entre avril et octobre 2018 pour permettre la réhabilitation de l'île. Le processus de modernisation à long terme a commencé, qui comprenait la modernisation des systèmes de drainage et d'électricité pour construire des trottoirs plus sûrs et des revêtements routiers de meilleure qualité.

Bien que ce bouleversement ait été traumatisant pour certains résidents, la plupart des gens conviennent que c'était la bonne chose à faire. Les avantages à long terme l'emportent de loin sur les bouleversements à court terme et, en fin de compte, tout le monde est prêt à profiter d'une île de Boracay plus durable et plus respectueuse de l'environnement.

2019 et au-delà

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Photo de Rhinna Palmer

Alors que le principal effort de réhabilitation de Boracay pendant la fermeture est déjà passé, d'autres réhabilitations sont toujours en cours. Il devrait être achevé en décembre 2019, bien que cela puisse être retardé. En parlant de cela, en raison de la lenteur des progrès, le gouvernement philippin envisage de fermer l'île pendant un mois de plus pour accélérer les progrès, mais aucune décision finale n'a encore été prise à ce sujet.

En fin de compte, cependant, un Boracay durable et respectueux de l'environnement sera un effort continu. Lorsqu'il est bien fait, il peut servir d'exemple sur la façon de transformer une destination touristique qui a mal tourné - un exemple que d'autres destinations de voyage aux Philippines peuvent suivre.

Cet article a été écrit par Callum et Paul de Boussole de Boracay . La plupart des images ont été fournies par les membres de la communauté de Boracay.

Bibliographie

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  2. Interviews et réactions de résidents de longue date.
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  9. Ce qui s'est passé avant: les problèmes environnementaux de Boracay . Interrogateur quotidien philippin. 13 février 2018.
  10. Clavecillas, Joyce (26 février 2018). Paradis perdu : les indigènes d'Ati redoutent la fermeture de Boracay . Nouvelles ABS-CBN.

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