L'évolution de la poupée Barbie

Une poupée avec une silhouette maigre, de longs cheveux blonds, des yeux bleus, un maquillage parfaitement maquillé, des pans de vêtements et un compagnon nommé Ken. Semble familier?

La plupart des Américains reconnaîtront cela comme la poupée Barbie familière, inventée par Ruth Handler et commercialisée par la célèbre société de jouets Mattel. Pourtant, cette description que l'on associe si souvent aujourd'hui à Barbie était un peu différente il y a 50 ans.

Lorsque Barbie a été créée, elle avait une apparence très différente, et depuis lors, Barbie a évolué dans son apparence avec les temps qui changent.



Il y a eu un ensemble d'événements cruciaux dans la vie de Ruth Handler avant la création de la poupée qui a permis à cette poupée de devenir aussi populaire qu'elle l'est aujourd'hui.

C'était en 1945 lorsque Ruth Handler, son mari Elliot Handler et leur ami Harold Matson avaient démarré un petit atelier dans leur garage (Sur la photo, Elliot et Ruth Handler). Cette entreprise, à partir de laquelle ils fabriquaient et vendaient à l'origine des cadres, s'appelait Mattel (une combinaison des noms de Matson et Elliot).

Au début, leur entreprise était petite, mais après un certain temps, Elliot a commencé à fabriquer des meubles de maison de poupée à partir de restes de cadres et à les vendre en plus des cadres. Étonnamment, ces meubles de maison de poupée se sont avérés être un succès, alors le groupe de trois a décidé de se concentrer sur les jouets. De là est né leur premier produit, le Uke-A-Doodle, qui a créé une base solide pour l'entreprise. Au début et au milieu des années 50, ils ont créé plusieurs jouets comme celui-ci qui ont généré une bonne partie des revenus de l'entreprise.

Grâce à ces revenus, les Handlers ont acheté 52 semaines de publicité sur la nouvelle émission, le Mickey Mouse Club. C'est cette action qui a ouvert la voie à la société Mattel pour continuer dans les rangs en tant que grande entreprise de jouets de marque et créer la poupée à succès qui a prospéré dans l'industrie du jouet (inventeur).

C'est en 1959 que Ruth Handler a eu l'idée de la poupée Barbie. Depuis quelque temps, elle avait observé que sa fille Barbara adorait jouer avec des poupées en papier découpé.

Elle a constaté que sa fille jouait le plus souvent des scénarios où la poupée était une adolescente ou une femme qui travaillait, et est arrivée à la conclusion que les filles utilisaient le plus souvent des poupées pour jouer des rôles futurs plutôt qu'actuels. Quand j'ai conçu Barbie, je croyais qu'il était important pour l'estime de soi des petites filles de jouer avec une poupée qui a des seins dit Ruth (Ruth).

Elle a également conclu que cette mise en scène de scénarios futurs aidait la confiance en soi d'une fille.

Cela lui a donné l'idée de créer une poupée en trois dimensions dans laquelle les filles pourraient réaliser leurs rêves. Ainsi est née la poupée Barbie, du nom de la propre fille de Ruth. Librement inspiré du personnage de bande dessinée allemand racé nommé Lilliin, en décembre 1959, la Barbie a été officiellement publiée et présentée au salon du jouet de 1959 à New York (inventeur). À droite se trouve la première poupée Barbie présentée par Ruth (Bellis).

En l'espace de quelques années seulement, Barbie est devenue un succès auprès des jeunes filles de Amérique .

En 1965, la société Mattel réalisait déjà plus de 100 millions de dollars de ventes avec divers jouets. À ce moment-là, la Barbie se déclinait en trois variétés originales : les cheveux blonds, les cheveux bruns ou les cheveux roux. Toujours à cette époque, en 1961, le tristement célèbre compagnon de Barbie, Ken, est sorti et présenté à l'American International Toy Fair (illustré à droite).

Ruth Handler avait nommé cette poupée d'après son fils Ken, et la poupée a été un grand succès. Il a été présenté comme le petit ami de Barbie et a eu neuf choix de couleurs de cheveux différents. Tout comme Barbie, Ken a légèrement évolué dans son apparence pour répondre aux changements de styles et de tendances de l'époque. (Bellis).

La gamme de jouets Barbie ne s'est pas arrêtée à ce duo Barbie et Ken. En 1968, Mattel crée une nouvelle poupée : la poupée Christie. L'une des premières poupées ajoutées à la famille de poupées Barbie ethniquement diversifiée, Christie a été l'amie afro-américaine de Barbie.

En 1980, Mattel sort une autre Barbie afro-américaine, Francie. Certaines personnes considèrent Francie comme la première vraie Barbie noire, arguant que Christie n'était qu'une poupée blanche, peinte en marron (afro-américaine).

En 1980, Mattel a également sorti une Barbie hispanique du nom de Teresa qui était une autre amie ethniquement diverse de Barbie (Bellis).

De nombreuses variantes de la Barbie blonde originale sortaient entre les sorties de ces différentes poupées Barbie ethniques. La plupart des nouvelles versions ne consistaient qu'en de légers changements dans la structure du visage ou la longueur du corps, par exemple la forme des sourcils ou des lèvres. Mais ce sont ces petites différences qui ont finalement conduit la Barbie à ressembler à ce qu'elle est aujourd'hui.

Sur le chemin de ces petits changements, l'une des éditions Barbie les plus populaires était la Totally Hair Barbie et Ken. Sorti dans les années 1990, dans cette version de la poupée, Barbie avait des cheveux qui s'étendaient jusqu'aux pieds et Ken avait de vrais cheveux fournis avec un gel qui pouvait être utilisé pour se coiffer (Bellis).

La popularité de la poupée Barbie a inspiré des centaines d'autres créations similaires. Mattel a créé des variantes de presque chacune de ses poupées, ainsi que tout un style de vie Barbie avec une voiture Barbie et une maison Barbie Dream.

En dehors de Mattel, d'autres sociétés ont tenté d'obtenir leur part de gloire en créant des poupées similaires à Barbie, telles que les poupées britanniques Sindy Doll ou Ideal Toy Compnay's Crissy et Velvet. Barbie a même touché en dehors de l'industrie du jouet et a inspiré les gens à créer des films et des émissions de télévision sur la poupée, ainsi que la chanson. Je suis une fille Barbie sorti par le groupe Aqua en 1997 (10).

Du fait de toute cette culture centralisée autour de la poupée Barbie, on pourrait dire que la Barbie est un jouet américain iconique. Barbie prospère dans l'esprit des jeunes, allumant l'étincelle d'imagination et de créativité chez les jeunes filles d'Amérique (Bellis).

Kate Du Broy

Ouvrages cités

10 Barbie Knockoffs - Ver étrange. RSS . N.p., s.d. La toile. 18 décembre 2014

Histoire de la poupée Barbie afro-américaine. Barbies afro-américaines . AAB, s.d. La toile. 16 déc. 2014.

Bellis, Marie. Histoire de la poupée Barbie et de l'inventrice Ruth Handler. Inventeurs d'About.com . About.com, s.d. La toile. 16 décembre 2014

Biographie de l'inventeur Ruth Handler. Le chercheur d'idées géniales . N.p., 30 novembre 2006. Web. 16 décembre 2014.

Citations de Ruth Handler. Citations sages .com . N.p., s.d. La toile. 16 décembre 2014.

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