L'esclavage en Amérique : la marque noire des États-Unis

Bien que l'esclavage en Amérique soit depuis longtemps illégal aux États-Unis, les ramifications de la traite des esclaves africains qui ont presque brisé la nouvelle nation se font encore sentir dans la société, la politique et la culture américaines aujourd'hui.

Alors que le reste du monde s'est longtemps engagé dans la servitude forcée des personnes à travers l'histoire, l'Amérique a été présentée aux premiers esclaves africains par des marchands hollandais en 1619, ce qui s'est traduit par plus de deux cents ans de fiabilité économique des esclaves.

Cependant, l'asservissement des Africains dans le Nouveau Monde n'était qu'une faction de l'esclavage en Amérique, la servitude forcée des Amérindiens dans tout le sud-ouest américain et la Californie étant également présente, et entraînant le génocide de nombreux Amérindiens dans tous les territoires.



Beaucoup de gens peuvent croire à tort que l'asservissement des Africains était le seul abus de l'esclavage en Amérique, mais la première utilisation de l'esclavage dans les Amériques est venue avec les conquérants espagnols lorsqu'ils se sont installés au Mexique, en Californie et dans ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de sud-ouest américain. a également été fréquemment utilisé dans tout le sud-est américain. Dès 1542, lorsque Juan Rodriguez Cabrillo, un explorateur espagnol, revendiquait les territoires californiens pour l'Espagne, la servitude forcée des Amérindiens en résulta, car de nombreux soldats utilisèrent la main-d'œuvre indigène gratuite pour aider à construire des remparts, des forts et des missions catholiques.

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Tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles, des missions à travers le Mexique et le sud-ouest des États-Unis capturaient les Californiens indigènes, les baptisaient comme catholiques, puis les forçaient à travailler dans différentes missions autour de l'empire étendu de l'Espagne. Alors que de nombreuses missions ont déclaré qu'elles libéreraient les autochtones, qui travaillaient comme planteurs, maçons, éleveurs de bétail, charpentiers, etc., après une décennie de servitude, mais cela ne s'est souvent jamais produit.

Les colonies du sud des États-Unis étaient également responsables, avec leurs grandes plantations nécessitant des quantités massives de main-d'œuvre. Associé au mauvais traitement des esclaves, il y avait toujours besoin de plus de mains et de corps pour faire le travail éreintant. Dans de nombreux cas, les colonies du Sud-Est comptaient plus d'esclaves amérindiens que d'esclaves africains avant les années du la révolution américaine en raison du fait qu'ils étaient moins chers et faciles à obtenir que les esclaves africains, qui devaient être expédiés d'Afrique et étaient souvent plus chers une fois qu'ils atteignaient les Amériques.

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En fait, le commerce des esclaves avec les Amérindiens était très populaire dans les colonies du sud-est, les colons échangeant du travail contre des biens et des armes en échange d'autres indigènes capturés lors de batailles ou de sièges. Certains Amérindiens ont ensuite été échangés vers les Caraïbes, où ils étaient moins susceptibles de s'enfuir.

Cependant, les Amérindiens se sont révélés moins fiables et physiquement capables de vivre avec les dures conditions de travail de l'esclavage, ce qui, en conjonction avec l'économie rentable du coton, du tabac et d'autres métiers agricoles dans le Sud, a conduit à l'augmentation de la traite négrière africaine.

Le navire transportant les premiers Africains à Jamestown, la première colonie d'Amérique, en 1619 était composé de 20 Africains, et ils ne furent pas immédiatement réduits en esclavage. Les premiers colons américains n'avaient pas particulièrement de problème avec l'esclavage, mais ils étaient profondément religieux, et comme les 20 premiers, et les mille prochains Africains qui suivraient, ont été baptisés en tant que chrétiens, les colons les considéraient comme exempts d'esclavage.

De nombreux Africains, certains même de race mixte avec des Espagnols et des Portugais, vivaient comme des serviteurs sous contrat, exactement comme les Européens troquant le passage en échange d'années de travail, et ont ensuite été libérés et capables de posséder des terres et des esclaves (ce que certains a fait).

La traite des esclaves en Amérique telle que nous la connaissons aujourd'hui n'était pas une institution immédiate, mais une institution qui a évolué à mesure que les économies et les constructions sociales changeaient avec le temps. Le Massachusetts est devenu la première colonie à légaliser l'esclavage, en 1641, mais ce n'est qu'en 1654 qu'un serviteur noir sous contrat a été légalement lié à son maître à vie, plutôt qu'un temps désigné qui pourrait être terminé.

Étant donné que les colonies étaient dictées par le droit anglais, et vaguement par le droit européen, il y avait peu de compréhension de la façon de traiter les citoyens africains ou noirs, car ils étaient généralement considérés comme des étrangers et en dehors de la common law anglaise, qui était la loi en vigueur en le temps. Contrairement à l'Amérique, la Grande-Bretagne n'avait pas de procédure en place pour accepter les immigrants, et ce n'est qu'en 1662 que la Virginie a adopté une loi pour aborder le sujet des immigrants ou des Américains de naissance de parents non blancs.

Connu sous le nom de principe de partus sequitur ventrem, la loi anglaise stipulait que toutes les générations nées dans la colonie étaient obligées de prendre la position sociale de la mère, affirmant ainsi que tout enfant né d'une mère esclave était né esclave, qu'il soit chrétien ou non, et soumis à l'esclavage à vie.

La particularité de cette loi était son objection à la common law anglaise, en ce que les enfants nés doivent prendre le statut de père, et cela a créé de nombreux problèmes pour les femmes esclaves pendant plus d'un siècle. Les hommes blancs n'ayant pas besoin d'assumer la responsabilité de leurs enfants, des décennies d'abus entre propriétaire et esclave ont entraîné des enfants métis et des scandales infinis.

En 1705, la Virginie a promulgué ses codes des esclaves, un ensemble de règles qui définissaient davantage la position des esclaves en vertu de la loi dans les colonies. En Virginie, les esclaves étaient des personnes importées de pays non chrétiens, cependant, les colons considéraient toujours les Amérindiens comme des esclaves en raison du fait qu'ils n'étaient pas chrétiens.

Trente ans plus tard, la Géorgie a interdit l'esclavage dans toute la colonie, la seule sur les 13, et a continué à l'interdire jusqu'en 1750, lorsque la colonie a autorisé l'esclavage en déclarant qu'elle était incapable de répondre aux exigences de production sur le seul nombre de serviteurs sous contrat.

La Louisiane, qui n'était pas une colonie anglaise mais française, était sous le règne du Code noir français, qui réglementait déjà l'institution de l'esclavage dans les autres conquêtes de la France, y compris les Caraïbes et la Nouvelle-France. Les règlements, cependant, étaient quelque peu différents de ceux des Anglais.

En vertu de la loi française, les esclaves étaient autorisés à se marier, étaient considérés comme inséparables après la conclusion d'une union et les enfants n'étaient pas autorisés à être séparés de leur mère. Bien que la punition des esclaves dans certaines circonstances ait été systématiquement sévère, il y avait beaucoup plus de personnes de couleur libres dans toute la colonie de Louisiane que dans toute autre colonie des Amériques.

Ils étaient souvent propriétaires d'entreprises et étaient éduqués, voire détenaient leurs propres esclaves, mais en vertu de la loi, qui faisait toujours la différence entre les Noirs et les Blancs, les personnes de race mixte étaient toujours considérées comme noires. Après leAchat en Louisiane, les esclaves de Louisiane ont perdu leur liberté et ont nié les droits qu'ils avaient sous la domination française. Alors que l'esclavage dans le Nord existait, il était moins orienté vers l'agriculture et plus domestique, de nombreux esclaves dans les colonies du Nord étaient des femmes de chambre, des majordomes, des cuisiniers et d'autres rôles domestiques.

Bien que le nombre ne puisse pas être exactement placé, les historiens pensent que jusqu'à 7 millions d'Africains ont été transportés de leur pays natal aux États-Unis au cours des années 1700, malgré de nombreux colons se sentant fortement contre l'esclavage, et sinon fortement contre l'esclavage, ils étaient du moins en faveur de l'émancipation par crainte de révoltes d'esclaves.

En 1775, un an avant l'indépendance de l'Amérique, le gouverneur de Virginie proposa de libérer les esclaves de la colonie en échange qu'ils se battent pour les Britanniques. Quelque 1 500 esclaves, qui appartenaient à des patriotes américains, ont quitté leurs maîtres pour se battre pour les Britanniques, et 300 auraient retrouvé la liberté en Angleterre.

Sous la proclamation cependant, les esclaves appartenant aux loyalistes n'étaient pas libérés et restaient en servitude. De nombreux autres esclaves ont profité de la perturbation générale de la guerre pour s'échapper, courant vers le nord ou vers l'ouest, pour échapper à leurs ravisseurs tandis que les batailles faisaient rage autour d'eux. Pour ceux qui se sont battus pour les Britanniques, environ 20 000 esclaves libérés ont été emmenés en liberté au Canada, dans les Caraïbes et en Angleterre.

Cependant, beaucoup plus d'Africains se sont battus contre les Britanniques pendant la guerre d'indépendance, gagnant le respect des Européens-Américains, qui en sont venus à considérer les esclaves africains comme étant aussi opprimés par les propriétaires d'esclaves qu'ils l'étaient par les Britanniques. George Washington a personnellement promis que tous les esclaves qui combattraient pour les Patriotes seraient des affranchis, et tout au long de la guerre d'indépendance, l'armée américaine comptait jusqu'à un quart de Noirs, qui comprenaient à la fois des hommes libres et d'anciens esclaves.

Alors que la guerre faisait rage dans les colonies, la Grande-Bretagne est devenue le principal marchand d'esclaves international et le gouvernement américain a interdit l'importation de plus d'esclaves étrangers, bien que plus tard, après le tournant du siècle, en raison de la dépendance économique des esclaves dans des plantations telles que le tabac. , du riz et de l'indigo, le commerce a été rouvert en Géorgie et en Caroline du Sud.

Bien que le Nord soit en bonne voie d'industrialisation, le Sud était une économie agricole robuste, qui faisait de l'esclavage une pratique illégale dans le nouveau pays une chimère, car il y avait une plante en particulier qui changerait l'esclave commerce en Amérique pour toujours : le coton.

Ceux qui disent que l'Amérique a été construite sur le dos des esclaves récoltant le coton sont beaucoup plus proches de la vérité qu'ils ne le pensent après que les champs des 13e colonies aient été vidés de nutriments pour la culture du tabac, et que les industries textiles anglaises aient repris, l'énorme la demande de coton américain signifiait une énorme demande d'esclaves. Avant 1793, le processus de séparation du coton de sa graine était une tâche fastidieuse et longue effectuée à la main par des esclaves.

Le coton était rentable, mais pas autant qu'il pourrait l'être. Après qu'Eli Whitney, un jeune instituteur du Nord ait inventé l'égreneuse de coton, une machine qui séparait la mer de la boule de coton, la vie des Américains a changé presque du jour au lendemain. Les esclaves n'étaient plus nécessaires pour trier le coton, mais la demande de plus en plus de récolte et le travail d'une égreneuse de coton ont accru la dépendance du pays vis-à-vis des esclaves, donc au lieu de réduire la traite des esclaves, il a plus que doublé le besoin de esclavage.

Après la victoire de la guerre d'indépendance par les patriotes, la Constitution des États-Unis s'est mise à guérir avec le sujet de l'esclavage alors que le pays n'était pas uniforme dans sa décision de légaliser l'esclavage, elle prévoyait des dispositions pour protéger la traite des esclaves et les propriétaires d'esclaves. parmi ces dispositions figuraient des lois qui permettraient aux dates d'exiger le retour des esclaves en fuite dans leurs foyers respectifs.

Comme précédemment établi par les Britanniques, la population d'un État était déterminée par le taux de 3/5 par esclave, par rapport à un vote entier de citoyens libérés. Avant la Révolution et après la guerre, l'État du Nord a aboli l'esclavage dans toute sa région, le New Jersey étant le dernier à adopter la pratique en 1804.

Le statut d'affranchi ne signifiait cependant pas un manque de discrimination, la plupart des affranchis étaient toujours soumis à la ségrégation raciale. Et tandis que l'économie du Sud est quelque peu vilipendée dans l'histoire en tant que seule protectrice de l'esclavage, une grande partie de la richesse générée par le Nord au XVIIIe siècle résultait de la propriété foncière et des agrégats de richesse originaires du Sud. Cependant, avec les grandes populations d'esclaves, le Sud a continué à gagner du pouvoir au Congrès en raison de l'accord des trois cinquièmes, et toute la richesse générée par le travail des esclaves a finalement abouti à un Sud trop puissant pour abandonner l'esclavage. pensait.

Alors que l'Amérique entrait dans le XIXe siècle, l'abolitionnisme a pris les rênes du Nord. Un mouvement conçu pour mettre fin à l'esclavage, le soutien au-dessus de la ligne Mason-Dixon était écrasant et profondément angélique. Considéré comme une institution particulière parmi les contemporains, l'esclavage était cependant considéré comme un mal nécessaire pour répondre aux exigences du commerce international du coton, du moins du point de vue du gouvernement.

Personne ne voulait bouleverser le fragile équilibre de la nouvelle démocratie, ni saper l'économie florissante qui en était issue. Non seulement la demande de plus de coton a augmenté le commerce intérieur des esclaves aux États-Unis, mais elle a également entraîné un deuxième effet secondaire : la migration des esclaves vers l'Ouest. Surnommé le deuxième passage du milieu, ce fut un moment déterminant du 19ème siècle, et l'événement retentissant entre le la révolution américaine et le Guerre civile .

Pendant ce temps, de nombreux esclaves ont perdu leur famille, leur appartenance ethnique et leur identité historique alors que les communautés étaient éclatées, échangées entre esclaves et se déplaçaient vers l'ouest. Le fouet, la pendaison, la mutilation, la torture, les coups, les brûlures et le marquage au fer rouge ne sont que quelques-unes des punitions et de la cruauté infligées aux esclaves par leurs propriétaires. Alors que les conditions variaient dans le Sud, les conditions difficiles étaient alimentées par la peur de la rébellion, et les codes de l'esclavage, basés sur la loi de l'époque coloniale, définissaient les relations entre l'esclave et le maître, le maître n'étant presque jamais poursuivi pour des actes répréhensibles.

Les rébellions d'esclaves que les propriétaires de plantations et d'esclaves craignaient n'étaient pas une fausse peur. Coast Uprising (1811), George Boxley Rebellion (1815), Denmark Vesey's complot (1822), Nat Turner's slave rebellion (1831), Black Seminole Slave Rebellion (1835-1838), Amistad saisie (1839), Creole case (1841), et la révolte des esclaves de 1842 dans la nation cherokee.

Parmi ceux-ci, le plus célèbre est peut-être la rébellion des esclaves de Nat Turner, également connue sous le nom d'insurrection de Southampton, où Nat Turner, un esclave instruit qui prétendait avoir des visions divines, a organisé un groupe d'esclaves puis a assassiné 60 personnes blanches à Southampton, en Virginie. Les effets durables de cette rébellion ont été tragiques - la milice de Caroline du Nord a riposté en tuant une centaine d'esclaves, pas seulement ceux suspectés, les personnes libres de couleur ont perdu leur vote, et d'autres États esclavagistes ont commencé à restreindre sévèrement les mouvements des esclaves et des personnes libres de Couleur. Parmi ces lois figuraient des règles anti-alphabétisation, qui imposaient de lourdes sanctions à quiconque était soupçonné d'éduquer des esclaves.

Dirigé par des dos libres comme Frederick Douglass, un homme noir libre, et des abolitionnistes blancs comme Harriet Beecher Stowe, auteur de La Case de l'oncle Tom , leur activisme s'est accru entre les années 1830 et 1860. Non seulement les abolitionnistes envoyaient activement des pétitions dans le Nord, mais ils se déplaçaient également pour aider les esclaves fugitifs à s'échapper du Sud grâce à un ensemble de refuges.

Des personnalités telles que Harriet Tubman et le chemin de fer clandestin sont devenues une caractéristique déterminante de l'Amérique d'avant la guerre civile, estimant qu'entre cinquante mille et cent mille esclaves ont réussi à s'échapper vers la liberté. Mais avec l'expansion occidentale poursuivant le fragile équilibre des États pro-esclavagistes et anti-esclavagistes, une grande partie des nombreuses tensions entre le Nord et le Sud se sont accélérées. Le compromis du Missouri, qui a permis l'admission du Maine en tant qu'État libre, du Missouri en tant qu'État esclavagiste et de la liberté de toutes les terres occidentales au sud de la ligne sud du Missouri, l'équilibre a été maintenu.

Mais en 1854, après la guerre du Mexique et l'ajout de nouvelles terres aux territoires américains, la loi Kansas-Nebraska a rouvert la question de l'esclavage dans les nouvelles terres, et le nouvel État du Kansas, qui a été admis dans l'union et autorisé à choisir c'est le statut d'esclave, a créé un bain de sang de troubles civils connu sous le nom Kansas saignant . À peine 6 ans plus tard, quand Abraham Lincoln a été élu président, sept États ont fait sécession des États-Unis d'Amérique, avec quatre autres à venir, et se sont nommés les États confédérés d'Amérique.

Alors que les opinions personnelles abolitionnistes de Lincoln étaient bien connues, c'est avec l'idée de réunir l'Union américaine qui l'a poussé à entrer en guerre. Le 1er janvier 1863, Lincoln lut une première proclamation d'émancipation qui nommait les esclaves dans n'importe quel État, ou une partie désignée d'un État… en rébellion… serait alors, désormais et pour toujours libre. Avec cela, et environ 3 millions d'esclaves noirs nouvellement libérés dans les États rebelles du sud, la proclamation d'émancipation a retiré l'avantage économique de l'économie du sud et la guerre s'est terminée en 1865, avec un nouveau pays émergeant de la bataille la plus sanglante de l'histoire de l'Amérique.

Bien qu'aboli en 1865, le 13e amendement, qui a aboli l'esclavage, n'a pas précisé une assimilation facile dans la société américaine pour les Noirs récemment libérés, et l'égalité de protection et de droit de vote qui a suivi ne faciliterait pas non plus leur progression. Dans le sillage de la liberté noire, de nombreuses organisations racistes, dont le KKK, et la montée de la suprématie blanche, continuent de tourmenter la société américaine encore aujourd'hui, plus d'un siècle plus tard. Le mouvement des droits civiques, au milieu du XXe siècle, serait le prochain grand gain des Noirs américains vers la liberté en Amérique.

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