L'Empire romain

Peut-être qu'aucune civilisation n'a eu un effet aussi profond sur le monde moderne que Rome. Au cours de ses quelques 1229 années d'existence, Rome est passée de la monarchie , à République , à Empire , et s'est étendue d'une petite cité-état guerrière insignifiante sur la péninsule italienne à la puissance la plus grande et la plus dominante du monde antique.

Comme la plupart des personnages et des pouvoirs à travers l'histoire, Rome n'était ni exclusivement bonne ni mauvaise. Constamment avide de conquêtes, elle provoqua la mort et l'asservissement d'innombrables individus, mais les provinces annexées bénéficiaient bien de la protection de la ville, et de taux d'imposition souvent très bas. En fait, de nombreuses provinces rurales fonctionnaient à perte, Rome se sentant toujours obligée de fournir une protection militaire.

Les Romains, très efficaces et innovants, ont également considérablement amélioré les modes de vie antiques et introduit de nombreuses idées que nous tenons pour acquises aujourd'hui, y compris des choses telles que des autoroutes et des routes organisées, des immeubles d'appartements, le service postal, la conception de base de l'assainissement et des égouts, et le développement de l'intérieur. plomberie et chauffage.



Les individus qui ont façonné cette civilisation étaient eux-mêmes souvent plus grands que nature, tout comme le grand empire qu'ils habitaient. Généraux et politiciens charismatiques, ils ont fait passer leur ville d'une note de bas de page dans les livres d'histoire à la force motrice qui a façonné l'avenir du monde occidental.

Ce sont leurs histoires.

Table des matières

Première section : Création

Lorsque vous entendez le mot Rome, il évoque probablement des images de grands bâtiments en marbre à piliers, de splendeur impériale, de défilés extravagants, d'armées imparables et sauvages, jeux sanglants dans l'énorme Colisée .

Pourtant, Rome a existé sous une forme ou une autre pendant plus de 1 000 ans, et ses premiers habitants - bien que présentant certaines similitudes fondamentales avec leurs descendants - étaient uniques, vivant et travaillant dans une Rome très différente de notre image immédiate de la ville.

Alors, qui étaient ces premiers Romains, d'où venaient-ils et comment vivaient-ils ?

Mythes

Pour tenter de répondre à certaines de ces questions, nous devrons nous plonger dans le domaine du mythe et de la légende.

Les mythes étaient profondément importants pour le monde antique et, dans de nombreux endroits, ils brouillent les frontières entre réalité et fiction, créant un défi délicieux pour le lecteur. Un exemple parfait de ceci est dans Homère Iliade — le récit poétique épique de la grande guerre de Troie.

Les descriptions d'Homère des dieux et des déesses mêlés aux affaires des mortels ont conduit des générations d'historiens à rejeter tout le récit. Pourtant, la découverte de la ville de Troie et les preuves d'une grande guerre ont provoqué une réévaluation et la prise de conscience que - bien que le Iliade n'est certainement pas un document historique - il contient des informations factuelles cachées dans ses récits.

L'épopée romaine Énéide, par Virgile, est un descendant littéraire et culturel des Iliade. Les Romains vénéraient la Grèce classique, sa culture, son art et sa littérature. Volontairement calqué sur celui de son prédécesseur grec, le Énéide partage cette même ligne mince entre fait et mythe.

Lire la suite : Guerres et batailles romaines

Énéide

Les contes du héros troyen, Enée, et son rôle dans la fondation de Rome étaient des tentatives généralisées de lier Rome à l'héritage des Grecs, mais ce n'est que vers 29-19 av. qu'ils ont été publiés de façon organisée dans Virgil's Énéide .

Le poème épique, conçu comme une autre composante des histoires derrière la grande histoire d'Homère Iliade et Odyssée , est toujours considérée comme l'une des plus grandes œuvres littéraires de l'époque romaine.

Selon l'histoire, Enée était le fils d'un prince troyen du nom d'Anchise. Sa mère n'était autre que la déesse de l'amour elle-même - Aphrodite aux Grecs, Vénus aux Romains.

Enée était présent à Troie - une ville sur la côte nord-ouest de la Turquie moderne - lorsque les Grecs ont commencé leur siège, et il s'est battu courageusement pour défendre la ville. Dans les nombreuses escarmouches qui suivirent, Enée fut secouru à plusieurs reprises par divers dieux et déesses, dont sa mère, Aphrodite, ainsi qu'Apollon et même Poséidon (qui préférait généralement les Grecs).

Tous savaient qu'Énée était destiné à devenir roi d'une grande nation.

Mais malgré la bataille acharnée, les Grecs n'ont pas pu pénétrer dans la ville. Ils ont retiré leurs forces sur le rivage, ne laissant qu'un grand cheval de bois devant les portes. Mais comme le raconte l'histoire célèbre, lorsque les Troyens ont amené le cheval à l'intérieur des murs comme butin de guerre, les Grecs cachés à l'intérieur ont sauté pour ouvrir les portes à leurs camarades et la grande ville de Troie est tombée dans le sang et les flammes.

Enée s'est échappé de justesse, portant son père Anchise sur son dos et menant un petit groupe de survivants désespérés de la ville. Bientôt, ils ont pris la mer à la recherche d'une nouvelle maison.

Didon, Carthage et l'étincelle de l'hostilité

Après avoir erré sur les mers pendant six ans, une violente tempête a emporté le groupe sur les côtes de l'Afrique. Là, ils rencontrèrent Didon, la reine deCarthage, qui les a accueillis sur ses rives et a diverti les vagabonds avec un grand festin.

Elle fut rapidement fascinée par l'honneur et la bravoure d'Enée, et lui par sa beauté et sa force tranquille. Lors d'une expédition de chasse, une tempête soudaine, induite par Dieu, les a forcés à s'abriter ensemble dans une grotte, et la nature a suivi son cours. Au matin, ils étaient amants.

Enée et Didon passèrent l'année suivante ensemble, avant qu'elle ne propose à son peuple de s'installer à Carthage et qu'ils se marient et règnent ensemble sur tout. Mais — grâce une fois de plus à l'intervention des dieux — Enée était convaincu que son destin était en avant. C'est ainsi qu'il quitta secrètement Carthage.

Quand Didon le découvrit parti, elle tomba dans le désespoir le plus total. Avec une fervente prière pour que sa mort hante Enée et ses descendants, elle tomba sur sa propre épée, laissant sa sœur berçant son corps taché de sang. Sa mort scelle les destins de Carthage et de Rome, destinées à rester des ennemies acharnées jusqu'à la fin.

Entre-temps, Enée et ses partisans avaient débarqué en Italie où le roi du peuple latin les accueillit, rompant même les fiançailles entre sa fille et Turnus — roi du peuple voisin Rutuli — pour tendre la main à Enée.

Turnus est allé en guerre contre Enée mais a perdu - fatalement. Au point culminant du conflit, il a défié Enée de mettre fin à l'effusion de sang dans un seul duel de combat à mort, juste eux deux. Après un combat long et acharné, c'est Énée qui en ressort vivant.

Ce serait le jeune fils d'Enée, Ascanius, qui a fondé la ville d'Alba Longa juste au sud-est de Rome et par la suite la lignée de la royauté albanaise - dont le dernier membre était la mère de Romulus et Remus, fondateurs de Rome.

Romulus et Rémus

C'est à peu près à cette époque que le mythe et les faits commencent à s'estomper – il n'est même pas certain que Romulus et Remus aient jamais existé. Bien que certains historiens défendent farouchement la paire historique tandis que d'autres les écartent, aucune preuve définitive n'a été trouvée dans les deux cas.

Tite-Live Histoire de Rome nous raconte que, peu de temps après la naissance des jumeaux, une prophétie déclara qu'ils renverseraient leur grand-oncle. L'oncle, sans surprise, a paniqué et a ordonné que les garçons soient tués. Pourtant, comme cela se produit généralement dans de tels contes, les serviteurs chargés de la tâche ne pouvaient se résoudre à assassiner les deux enfants et les abandonnèrent au bord du Tibre.

Romulus et Remus ont été découverts par une mère louve qui les a ensuite soignés jusqu'à ce qu'un berger trébuche et les adopte comme les siens. Quand ils ont grandi, ils ont en effet tué leur grand-oncle et ont fait des plans pour établir une nouvelle ville.

Bien qu'ils aient choisi l'emplacement et fondé officiellement la ville le 21 avril 753 avant JC, ils se sont disputés sur la colline qu'ils devaient occuper - Romulus a insisté sur la colline du Palatin, tandis que Remus a soutenu la colline de l'Aventin.

Les deux n'étaient pas parvenus à un accord, mais lorsque Romulus a commencé à construire les murs autour de la colline qu'il avait choisie, Remus s'est mis à se moquer de lui - une moquerie qui est allée assez loin, apparemment, car la réponse de Romulus a été de tuer son frère, imprégnant ainsi le fondation de Rome dans le sang et la tourmente.

Viol des Sabines

Romulus et ses partisans se sont vite rendu compte qu'ils avaient un problème : ils étaient presque entièrement composés d'hommes. Leur nouvelle ville était vouée à l'échec s'ils ne trouvaient pas de femmes.

Ils ont tenté de négocier avec une tribu voisine, les Sabines, pour les mains de certaines de leurs jeunes femmes en mariage. Cependant, ils ont été refusés par le roi Sabine, qui craignait que Rome ne devienne trop puissante si elle était autorisée à prospérer.

Lire la suite: Mariage romain

Sans se laisser décourager, les Romains ont planifié un festival massif pour célébrer Neptune - le dieu romain des mers - et ont invité les habitants des villes voisines à y assister. À un signal pré-planifié, les Romains ont attrapé les Sabines et sont partis avec elles.

(Il y a un sous-produit intéressant de ce mythe qui reste encore une tradition aujourd'hui : l'acte d'un mari portant sa nouvelle épouse sur le seuil de leur nuit de noces.)

Le mot moderne viol vient du latin arracher , qui se traduit par arracher, saisir ou emporter. Ainsi, bien que l'événement s'appelle le viol des Sabines, rien n'indique si une agression sexuelle s'est produite ou non.

En fait, il se peut très bien que ce ne soit pas le cas, et qu'il se réfère plus strictement à l'enlèvement - Tite-Live rapporte que les Romains ont d'abord prononcé un discours passionné implorant les Sabins de les accepter comme maris, leur offrant des droits civiques et de propriété dans l'État émergent s'ils J'accepte. Les jeunes femmes ont apparemment été apaisées par les arguments avancés, mais pas leurs parents.

À leur insistance, le roi des Sabines mena une force contre les Romains et réussit même à prendre la citadelle de la ville, grâce à la trahison d'une femme nommée Tarpeia.

Sur promesse d'une riche récompense, elle ouvrit les portes aux Sabins et leur livra sa ville. Cependant, les Sabins l'ont tuée et ont jeté son corps des falaises sud de la colline du Capitole, connue par la suite sous le nom de Roche Tarpéienne. Il deviendrait le lieu des exécutions pour les années à venir.

Juste avant le début d'une bataille finale et sanglante, les épouses Sabine ont marché courageusement entre les deux lignes de bataille et ont réussi à dissuader leurs maris et pères de se battre. Les Sabins ont accepté de s'unir aux Romains comme un seul peuple, et le roi Sabine a régné conjointement avec Romulus jusqu'à sa mort cinq ans plus tard.

Fondation historique

La date traditionnelle dela fondation de Romerepose le 21 avril 753 av.

Les preuves suggèrent que les humains s'installaient dans la région dès l'ère néolithique, une période qui s'étendait d'environ 10 000 à 4 500 avant JC, et commençaient certainement à se former en tribus à partir d'au moins l'âge du bronze (qui a suivi).

Cependant, les premières indications d'un établissement permanent sur les collines de Rome remontent au milieu du VIIIe siècle av. J.-C., lorsque les villages des collines du Palatin et du Quirinal se sont combinés en un seul.

Les Romains semblent également être une combinaison de deux peuples tribaux - les Latins et les Sabins, comme indiqué dans leurs mythes fondateurs. La civilisation étrusque voisine a également fortement influencé la ville romaine en développement, tout en se mêlant aux Romains dans le mariage - bien qu'ils deviendraient finalement un rival de la puissance romaine croissante plutôt qu'un allié.

La culture et le gouvernement des premiers Romains

Les Romains étaient une société agraire, ce qui signifie que leur économie reposait en grande partie sur des activités agricoles.

Dès leur création, ils ont fait preuve d'un talent pour intégrer les meilleurs succès des différentes cultures qu'ils ont rencontrées. Bien que Rome soit devenue plus tard connue pour son expansion militaire, dans ses premières générations, elle est devenue prospère sur la base du commerce sur le Tibre - des Étrusques, ils ont appris les techniques du commerce et les utilisations des articles de luxe dans l'économie, et le commerce ultérieur et l'interaction avec les Grecs leur a fourni une base pour leur culture et leur architecture.

Société romaineétait profondément hiérarchisé. Les premières familles de Rome formaient la classe patricienne supérieure, et le patriarche de chaque famille, ou gens , a servi dans le premier Sénat. Le mot Sénat vient du latin, Le vieil homme , ou vieil homme.

Le Sénat était très littéralement le conseil des anciens de la famille, et la royauté était accordée par ce corps par acclamation.

Bien que les fils du roi aient été considérés comme de grands prétendants au trône, la royauté n'était pas un droit héréditaire et passait donc entre les familles importantes au début de Rome. Les rois servaient de prêtres, définissant leTraditions religieuses romainesavec des cultes organisés et des ordres sacerdotaux pour superviser les dévotions appropriéesaux nombreux dieux, déesses, et esprits de tradition romaine.

Deuxième section : L'âge des rois

La tradition romaine, telle qu'enregistrée dans le massif de Tite-Live Histoire de Rome , a écrit que sept rois détenaient le pouvoir au cours des deux premiers siècles du développement de Rome, de 753 à 509 av.

Des questions se posent en raison du fait que sept rois semblent trop peu pour avoir couvert la durée supposée s'étendre - les historiens conviennent généralement qu'il doit y avoir eu plus de rois pour remplir la période précédant le début de la république.

Mais il y a peu de raisons de douter de l'existence fondamentale de ces sept nommés dont on se souvient, et même élevés à un statut mythique dans nombre de leurs exploits enregistrés.

Rois romains

Le règne de Romulus, peut-être mythique, est passé au paisible et bien-aimé Numa Pompilius, à qui l'on attribue l'établissement d'une grande partie des premiers cultes et pratiques religieuses de Rome.

Ensuite, il est allé au successeur de Numa, Tullus Hostilius, qui aurait détruit la ville d'Alba Longa et dispersé son peuple. Bien que les archives archéologiques n'aient pas été en mesure de confirmer un rasage catastrophique, la ville s'est évanouie à peu près à cette époque et sa disparition a peut-être été intégrée à la légende de ce premier roi.

Après Hostilius, Ancus Marcius, qui sort encore plus fermement de la légende et de l'historicité. Marcius a étendu l'influence romaine à la ville portuaire d'Ostie - un mouvement majeur pour le développement économique - a pris le contrôle des salines à l'extérieur de Rome et a construit ce qui était probablement le premier pont sur le Tibre.

Les trois derniers rois de Rome semblent avoir été d'origine étrusque, et - bien qu'ils ne semblent pas avoir fait partie d'une tentative organisée d'établir une dynastie étrusque - les événements qui ont conduit à la déposition de la monarchie, et la perception de renverser une puissance étrangère, augmentait le ressentiment des rois. Quelque chose qui caractériserait Rome pour le reste de son existence.

Les Tarquin

Lucius Tarquinius Priscus, également connu sous le nom de Tarquin l'Ancien, a déménagé à Rome à la suggestion de sa femme, Tanaquil, lorsqu'il est devenu frustré par son incapacité à gravir l'échelle politique étrusque.

Là, il gagna en popularité au Sénat et, à la mort d'Ancus Marcius, convainquit les sénateurs de l'acclamer roi.

En son temps de roi, Tarquin a mené avec succès des hostilités avec les tribus latines voisines, les Sabins et même cinq villes étrusques. Il a également ajouté une centaine de nouveaux sénateurs issus des familles plébéiennes de la classe inférieure au conseil d'administration et a construit le Cirque Maxime — le stade des courses de chars au cœur de Rome — et le plus grand égout de la ville, le Cloaque Maxima .

Tarquin l'Ancien a régné pendant environ trente-huit ans avant d'être blessé lors d'un coup d'État organisé par les fils désormais adultes de Marcius. Ils espéraient prendre le contrôle, mais sa femme, Tanaquil, a réussi à établir Servius Tullius - le fils de son esclave latine et son protégé préféré - comme régent, le mariant à sa fille avant que les fils ne puissent agir. Au moment où la mort de Tarquin a été confirmée, Servius était en mesure d'être acclamé roi.

Servius a régné pendant quarante-quatre ans, et pendant ce temps a combattu avec succès les Étrusques et les Veii, étendant la ville de Rome à trois autres collines. Il a amélioré le bien-être et la voix politique des citoyens les moins puissants de Rome et a peut-être établi le premier système de monnaie de la ville.

Servius Tullius a épousé ses deux filles - Tullia l'Ancienne et Tullia la Jeune - aux deux petits-fils de son prédécesseur.

Cependant, Lucius Tarquinius et Tullia la Jeune n'étaient pas satisfaits des épouses qu'ils avaient reçues., et elle a assassiné sa sœur pendant qu'il assassinait son frère. Les corps étaient à peine froids avant qu'ils ne se marient et commencent à conspirer contre Tullius.

Finalement, après avoir dénoncé Tullius devant le Sénat, les hommes de Lucius l'ont assassiné, et Tullia l'enfant unique a conduit son char sur le corps brisé de son père. Lucius a refusé d'autoriser son beau-père - l'ancien roi - un enterrement convenable, et la rue où le lieu du meurtre est devenue connue sous le nom de Rue méchante , signifiant la rue de la honte.

Lucius, également connu sous le nom de Tarquin le Fier, a régné en tant que premier tyran de Rome. Il a réclamé des pouvoirs au Sénat et exécuté un certain nombre de sénateurs qu'il craignait d'être fidèles à Tullius, se réservant le droit à la peine capitale et intimidant ainsi les sénateurs restants. Il a également commandé de somptueux projets de construction qui ont mis à rude épreuve les citoyens romains.

Tarquin a répondu brutalement à tous ceux qui le critiquaient. Lorsqu'un membre de la noblesse latine du nom de Turnus Herdonius s'est prononcé contre sa tyrannie, Tarquin a planté des armes dans la maison de l'homme et l'a accusé de comploter un assassinat. Turnus a été jeté dans une mare d'eau avec un cadre en bois alourdi par des pierres placées sur sa tête pour le noyer. C'était une punition sans précédent.

Tarquin n'avait pas non plus d'honneur dans la guerre et s'est engagé dans la conquête par la ruse et la tromperie. Une fois, son fils se présenta aux portes d'une ville ennemie avec des marques de fouet sur le dos et les épaules, prétendant qu'il avait été maltraité par son père. Quand ils ont eu pitié de lui et l'ont laissé entrer, le plaçant même à la tête de leur armée, il a exécuté les principaux citoyens et a remis la ville à son père.

Tous ces méfaits ont détruit la réputation et la popularité de Tarquin à Rome, mais c'est un dernier acte odieux de ce même fils qui a scellé le destin du roi.

Viol de Lucrèce

Alors qu'ils étaient stationnés à l'extérieur de la ville d'Ardea, juste au sud de Rome, pour un siège, un groupe de jeunes commandants militaires, ennuyés par l'inaction, ont commencé à boire et à se vanter. Un Lucius Tarquinius Collatinus - le neveu du roi - a insisté sur le fait que sa femme, Lucrèce, était la plus belle et la plus vertueuse épouse de tout Rome.

Pour prouver qui était le plus dévoué, ils ont décidé de rendre visite à toutes les épouses des hommes. Ils trouvèrent chacun d'eux se relaxant et s'amusant - tous sauf Lucrèce, engagée avec diligence dans sontâches ménagères, l'image même d'une épouse romaine idéale.

Elle invita tous les hommes en tant qu'invités et se conduisit avec une telle grâce et un tel charme que le fils du roi, Sextus Tarquinius, devint obsédé par elle. Il revint quelques jours plus tard, la suppliant de coucher avec lui. Quand elle - très raisonnablement - a refusé, il a menacé de la tuer et de l'accuser d'adultère avec son esclave.

Lucretia, désespérée de ne pas faire honte à son mari par une telle accusation, accepta de coucher avec Sextus. Ensuite, elle a appelé son mari et son père, et a demandé à chacun d'amener avec eux un ami de confiance comme témoins. Après leur avoir révélé toute l'histoire et les avoir suppliés de venger sa mort, elle s'est finalement suicidée, malgré leurs plaidoyers d'innocence, pour préserver son honneur.

Alors que le père et le mari de Lucrèce étaient distraits par le chagrin, l'ami de son mari, Lucius Junius Brutus, a pris le couteau ensanglanté du corps de Lucrèce et a déclaré Par ce sang - le plus pur avant l'outrage provoqué par le fils du roi - Je jure, et toi, Ô dieux, je prends à témoin que je chasserai d'ici Lucius Tarquinius Superbus, avec sa femme maudite et toute sa progéniture, avec le feu et l'épée et tous les moyens en mon pouvoir, et je ne permettrai pas qu'eux ou qui que ce soit d'autre règne à Rome .

Son mari Collatinus, le père Spurius Lucretius Tricipitinus et l'autre ami, Publius Valerius ont suivi, chacun prenant le couteau à tour de rôle et prêtant le même serment.

Le meurtre du dernier roi L'établissement de la République

Brutus occupait le poste de Tribun des Celeres - le chef de la garde du corps du roi - et à ce titre possédait une autorité significative. De nombreux jeunes hommes se joignirent à leur cause et ils défilèrent dans les rues de Rome, les gens affluant hors de chez eux pour voir ce qui avait déclenché l'agitation.

Au centre de la ville, Brutus s'est levé et a prononcé un discours passionné décrivant toutes les infractions de Tarquin - son traitement dégoûtant de son père et le comportement honteux de ses fils. Il termina en racontant la pitoyable histoire du viol et de la mort de Lucrèce, exhortant Rome à se joindre à lui pour marcher sur le roi.

Le public était tout aussi indigné. Ils ont barré les portes contre leur roi de retour - qui était campé au sud - alors même que Brutus marchait vers lecamp de l'arméeoù il fut accueilli avec enthousiasme par tous les soldats.

Ils ont rejoint sa cause, et le Sénat a révoqué les pouvoirs du roi et l'a exilé, élisant à la place deux sénateurs - dont l'un était Brutus - à un poste d'un an en tant que consul, maintenant le poste de direction le plus élevé à Rome.

Sextus Tarquinius a couru à Gabii, à l'est de Rome - la même ville qu'il avait traîtreusement aidé à livrer à son père - mais y a été assassiné, et Tarquin a tenté d'obtenir le soutien de ses alliés étrusques. Jusqu'à ses vieux trucs, il espérait reconquérir la ville sans guerre, et fomenta un complot pour tuer plusieurs sénateurs de premier plan un complot dans lequel les propres fils de Brutus,TiteetTibère, pris part.

Discutant de leurs plans, les conspirateurs ont été entendus par un esclave au dîner, qui a rapporté le complot. Titus et Tibère ont été condamnés à mort comme traîtres, et leur exécution a suscité une grande pitié pour Brutus, qui, en vertu de sa position de consul, devait à la fois juger et surveiller l'ensemble de la procédure.

Titus et Tibère ont été attachés à des poteaux à la vue du public, fouettés puis décapités. Tite-Live écrit que, pendant tout ce temps, le visage du père a trahi ses sentiments, mais sa résolution sévère était encore plus apparente alors qu'il supervisait l'exécution publique.

Une fois cette affaire désagréable conclue, Brutus reporta son attention sur Tarquin et ses forces étrusques. Il a finalement gagné la journée, bien qu'il ait lui-même été tué - tout comme l'autre fils de Tarquin, Arruns Tarquinius.

Horatius au pont

Tarquin a organisé un autre assaut sur Rome avec l'aide de ses alliés étrusques, et il a presque réussi. Les défenseurs romains ont fait irruption et ont couru, mais un homme nommé Publius Horatius Cocles s'est précipité vers le pont sur le Tibre - connu sous le nom de Pont Sublicius - qui menait directement au pied de la colline de l'Aventin à Rome.

Debout seul dans la défense désespérée de la traversée, il a crié par-dessus son épaule à ses hommes, les implorant de détruire le pont derrière lui et d'empêcher l'ennemi d'entrer dans Rome.

Utilisant un tas de corps comme bouclier, Horatius affronta l'ennemi tout en subissant de nombreuses blessures de lances et de flèches. Quand il a vu que le pont avait été démantelé avec succès, il s'est jeté dans la rivière et a réussi à nager en toute sécurité du côté romain sans laisser tomber aucune de ses armes.

Sa position noble a permis à Rome de se préparer à l'arrivée de la force ennemie, il a été transporté avec honneur dans la ville et a reçu un terrain public, une statue de bronze dans le Forum - le point central de Rome contenant des temples, d'importants bâtiments gouvernementaux et un grand marché - et une ration quotidienne de nourriture de chaque citoyen.

Bien que la tentative de Rome de forcer un siège prolongé ait finalement échoué, l'histoire de son sacrifice est devenue un cri de ralliement légendaire pour la bravoure romaine pendant des générations.

Lire la suite :Prière et sacrifice

Tarquin le Fier a fait une dernière tentative pour reprendre Rome, rassemblant une armée d'alliés latins sous son commandement et celui d'Octavius ​​Mamilius - son gendre. Après une bataille sanglante au lac Regillus près de Frascati moderne, au sud-est de Rome, Mamilius gisait mort et les forces latines mises en déroute,

Et avec cela, le dernier roi de Rome a finalement été vaincu pour de bon.

Tarquin a passé le reste de ses jours à la cour d'Aristodème à Cumes, une ville côtière à l'ouest de la Naples moderne, tandis que Rome développait un gouvernement républicain qui se consacrait à un gouvernement indépendant par le Sénat, pour ne plus jamais admettre de roi.

Section Trois : La Première République

Rome est restée assez autonome alors qu'elle testait son nouveau système gouvernemental et traitait les désaccords entre les classes patricienne et plébéienne. Mais les Romains avaient un désir ancré d'expansion et de conquête, et ont rapidement commencé à regarder au-delà de leurs propres frontières.

Le gouvernement de la République

Le gouvernement républicain de Rome a été soigneusement conçu pour éviter de donner trop de pouvoir à un seul individu.

Initialement, les seuls citoyens ayant leur mot à dire dans le gouvernement étaient les patriciens - membres des vieilles familles aristocratiques de Rome. Cependant, les classes inférieures, connues sous le nom de plébéiens, sont devenues frustrées par leur manque de voix et ont finalement, en 494 av. J.-C., organisé une grève.

Ils se sont rassemblés à l'extérieur de la ville et ont refusé de bouger jusqu'à ce qu'on leur donne un coup de main pour gouverner la ville. Les patriciens acceptèrent à contrecœur et établirent le Conseil du peuple le Conseil de la plèbe.

La majeure partie du pouvoir de gouvernement reposait entre les mains des deux consuls de Rome, qui étaient choisis par les sénateurs et détenaient le plus haut niveau du pouvoir exécutif de la république pendant un an. Le poste était un grand honneur - le pouvoir et l'autorité politiques étaient culturellement très importants pour les Romains, et ainsi atteindre le rang de consul est devenu par la suite l'objectif principal de tout homme d'État romain pour les générations à venir.

Le Sénat - ainsi que plusieurs autres conseils - détenait le pouvoir de proposer des lois ainsi que de superviser la politique étrangère, l'administration civique et les finances. D'autres comités populaires étaient chargés de promulguer ces lois, et divers bureaux magistraux étaient responsables de sections uniques de la vie romaine, y compris l'entretien urbain, l'organisation de festivals et de jeux, le recensement des citoyens de Rome, la supervision des préoccupations morales, et bien plus encore. .

Ces positions offraient aux jeunes Romains les opportunités qu'ils souhaitaient pour les fonctions politiques et l'avancement, alors qu'ils progressaient dans les rangs et vers la position ultime souhaitée en tant que consul.

Rome conquiert l'Italie

Guerres romano-étrusques

La tension s'était accumulée entre les Romains et les Étrusques pendant des générations, et a été encore plus déclenchée par le soutien étrucan aux monarques romains déchus.

A partir de 508 av. - lorsque Tarquin a été éjecté du pouvoir - à 264 avant JC, les deux civilisations étaient fréquemment engagées dans la bataille.

Dans deux batailles majeures - une en 310 av. et un en 283 av. - au lac Vadimo, au nord de Rome près de l'Orte moderne, Rome a remporté deux victoires majeures et s'est finalement débarrassée de ses voisins gênants, prenant le contrôle de toutes les villes étrusques et absorbant le peuple étrusque dans leRépublique romaine.

Bien que la langue étrusque ait survécu pendant encore 300 ans, la civilisation était effectivement morte après la chute finale de la ville de Volsinii en 264 av.

Guerres samnites et latines

Au cours de la même période, Rome avait également été engagée dans les première, deuxième et troisième guerres samnites.

Les Samnites occupaient une région dans les montagnes des Apennins au sud de Rome, et à mesure que la puissance et l'influence de Rome augmentaient, le conflit devenait inévitable. La première guerre samnite a été déclenchée lorsque Rome est venue à la défense d'une tribu campanienne sous l'attaque samnite après trois victoires consécutives en 343 avant JC, Rome est sortie triomphante.

Le conflit n'a jamais vraiment cessé après ce point, et même pendant les intermèdes pacifiques entre les guerres, les relations entre les Romains et les Samnites sont restées tendues.

Rome est également sortie victorieuse des deuxième et troisième guerres samnites, abattant leurs ennemis samnites à peu près au même moment où la soumission finale des Étrusques et des Sabins a eu lieu.

Après avoir vaincu tous leurs ennemis, Rome a été établie avec succès comme la seule et unique puissance dominante de la péninsule italienne.

Invasion de Pyrrhus

En 297 avant J.-C., Pyrrhus - le roi détrôné du royaume grec du nord-ouest de l'Épire - a retrouvé son règne avec l'aide de Ptolémée Ier Soter d'Égypte.

Pyrrhus était le deuxième cousin du conquérant macédonien, Alexandre le Grand, et il possédait un génie similaire pour la guerre. En fait, le grand général carthaginois, Hannibal, a nommé Pyrrhus comme le deuxième plus grand général à avoir jamais vécu, derrière seulement Alexandre lui-même. Peu de puissances étrangères représentaient une menace aussi grave pour Rome que Pyrrhus d'Épire au début du IIIe siècle av.

Ayant récemment retrouvé son trône, Pyrrhus était impatient d'étendre son royaume et d'étendre son pouvoir. L'occasion parfaite s'est présentée lorsqu'une ville du sud de l'Italie, Tarente, a demandé l'aide de l'Épire pour lutter contre les Romains. Certain qu'il pouvait vaincre la tribu italienne parvenue, Pyrrhus accepta et mit le cap sur l'Italie avec 20 000 fantassins, 3 000 cavaliers, 2 000 archers, 500 frondeurs et 20 éléphants de guerre.

Après une série de petites victoires, Pyrrhus rencontra les Romains dans une bataille rangée à Héraclée puis à nouveau, l'année suivante, à Asculum. Bien que Pyrrhus ait remporté les deux, ce furent des affaires brutales - à Asculum, seul, les deux camps perdirent ensemble 15 000 hommes.

Après la bataille, alors qu'il surveillait le champ sanglant, l'un des commandants de Pyrrhus s'approcha pour le féliciter de sa victoire. Pyrrhus répondit: Si nous sommes victorieux dans une autre bataille contre les Romains, nous serons complètement ruinés.

Cela a donné naissance à l'expression moderne de victoire à la Pyrrhus, c'est-à-dire une victoire où les pertes sont si importantes que cela n'en vaut presque pas la peine.

Après Asculum, Pyrrhus se retira de la péninsule italienne et retourna en Épire, au grand soulagement des Romains assiégés.

Section quatre : Les guerres puniques

Les guerres puniques, entre Rome et son ennemi traditionnel, Carthage, ont été un moment déterminant de l'histoire romaine.

Bien qu'elle se soit rapprochée de l'anéantissement total plus que jamais auparavant lors de la campagne d'Italie d'Hannibal pendant la Seconde Guerre punique, Rome a finalement prévalu, étendant son territoire bien au-delà des frontières de la péninsule italienne avec l'acquisition d'alliés et de territoires à la fois dans la péninsule ibérique (l'Espagne moderne) et en Afrique du Nord.

De plus, les indemnités de guerre carthaginoises ont contribué à engraisser les coffres romains, et la victoire de Rome dans les guerres puniques pourrait être considérée comme le point de basculement entre elle en tant que cité-État italienne prospère et elle en tant que puissance mondiale croissante.

La première guerre punique

Rencontres navales

Avec la domination de l'Italie fermement établie, Rome a jeté son dévolu sur la Sicile. En 264 avant J.-C., la république vint en aide aux Mamertines, un groupe de mercenaires qui avait expulsé lescarthaginoisgarnison à Messaline, déclenchant la première guerre punique et plus de cent ans d'hostilité entre les deux royaumes - accomplissant la malédiction mythique de Didon contre Enée faite avant même la fondation de Rome.

La première guerre punique elle-même a duré vingt-trois ans et a coûté des centaines de milliers de vies au cours du plus grand conflit naval du monde antique.

Bien que les forces terrestres romaines aient facilement débarqué en Sicile, elles ont lutté contre les pénuries d'approvisionnement dans les premières années de la guerre en raison de la supériorité carthaginoise en mer. Finalement, cependant, les Romains ont réussi à construire leur propre marine et ont commencé à briser l'emprise de Carthage sur les routes maritimes.

La lente ascension de Rome était en grande partie due à son ingéniosité en ingénierie, un pilier du succès militaire romain tout au long de la longue histoire de la civilisation. La guerre navale antérieure reposait exclusivement sur les deux camps qui s'éperonnaient, ce qui donnait le plus grand avantage à la nation dotée d'un matelotage supérieur - dans ce cas, Carthage.

Les Romains ont inventé ce qu'ils appelaient un corbeau , une lourde structure en forme de rampe équipée de poulies pouvant être abaissée sur le navire ennemi. Une lourde pointe saisirait le navire adverse, puis deviendrait un pont sur lequel l'infanterie romaine pourrait passer pour monter à bord des navires carthaginois.

Le traité de Lutace

Avec cette nouvelle avancée, les Romains ont commencé à gagner de grandes batailles navales contre les Carthaginois et ont décidé de mener le combat à Carthage même. Sous le commandement de Marcus Atilius Regulus, les Romains ont commencé à harceler le territoire carthaginois en Afrique du Nord et à dominer les Carthaginois en mer.

Finalement, Carthage a demandé la paix, mais Regulus a offert des conditions terribles - insistant pour que Carthage abandonne la Sicile et la Sardaigne, libère tous les prisonniers romains mais paie des rançons pour les leurs, paie une indemnité de guerre annuelle à Rome, demande l'approbation romaine avant de s'engager dans la guerre avec n'importe quel État , et n'entretiennent qu'un seul navire de guerre pour leur propre usage, mais en fournissent cinquante pour servir sous Rome chaque fois que la ville demande leur utilisation.

Étonnamment, les Carthaginois ont pris la décision de continuer à se battre.

Ils ont embauché un mercenaire spartiate, nommé Xanthuppus, qui a apporté des réformes à l'armée carthaginoise et a finalement remporté une victoire majeure à la bataille de Tunis, capturant Regulus et forçant les Romains restants à quitter l'Afrique du Nord.

Malgré les pertes en Afrique, la guerre en Sicile avait progressé avec succès, en particulier avec Carthage occupée à défendre sa patrie. En 248 avant JC, Rome possédait toutes les villes siciliennes sauf deux - Lilybaeum et Drepana. Dans une dernière tentative pour gagner la guerre, les deux nations ont mis toutes leurs ressources restantes, et bien épuisées, dans la reconstruction de leurs flottes.

Lorsque les Romains ont remporté une victoire âprement disputée et détruit une grande partie de la nouvelle marine carthaginoise, le Sénat de Carthage a décidé qu'ils en avaient assez. Ils ont refusé de financer une nouvelle flotte navale et ont ordonné à leur général de négocier une paix.

Carthage a évacué ses forces restantes de Sicile, a renvoyé ses prisonniers romains et a accepté de payer 3 200 talents à Rome au cours des dix prochaines années, soit l'équivalent de près de 78 000 kilogrammes d'or.

La deuxième guerre punique

Comme si la première guerre punique dévastatrice de vingt-trois ans n'était pas assez horrible, leSeconde guerre puniqueétait encore pire. Les historiens estiment qu'environ 770 000 soldats ont été tués au cours de la guerre de dix-sept ans, ce qui en fait l'un des conflits les plus meurtriers de l'Antiquité.

La guerre commence

Carthage a lutté économiquement sous l'indemnité qu'ils ont été obligés de payer à Rome à la suite de la première guerre punique. Et cela s'ajoutait aux sommes importantes qu'ils devaient encore aux mercenaires étrangers pour leur service sous Carthage pendant le conflit.

En 237 av. J.-C., Hamilcar Barca et ses fils - Hannibal, Hasdrubal et Mago - prirent le commandement des opérations carthaginoises dans la péninsule ibérique, qui est aujourd'hui l'Espagne moderne. Les conquêtes dans le sud leur ont donné accès à des ressources désespérément nécessaires, notamment des mines d'argent, une agriculture abondante et de la main-d'œuvre.

Selon Tite-Live, pendant ce temps, Rome a conclu un traité avec Hasdrubal. Ils ont convenu que la rivière Iber traversant l'Espagne serait la frontière entre les deux nations et que Carthage ne se déplacerait pas au nord de l'Iber sur le territoire des Saguntines, qui étaient des alliés diplomatiques de Rome.

Cependant, en 219 av. Hannibal a décidé qu'il était fatigué de toutes ces petites restrictions sur ses mouvements et a assiégé la capitale de Sagonte. Après une lutte sanglante de huit mois, les Carthaginois ont capturé la ville, dont de nombreux citoyens se sont suicidés plutôt que d'affronter leur domination.

Rome a rapidement déclaré la guerre à Carthage au nom de leurs alliés, et leurs forces - sous le commandement de Gnaeus Scipio - ont d'abord connu un certain succès sur la principale péninsule ibérique.

Mais Rome serait bientôt dans une situation désespérée.

Hannibal traverse les Alpes

Déterminé à éloigner la guerre de Carthage continentale, Hannibal poussa vers le nord par des routes intérieures pour éviter la marine romaine et se dirigea vers l'Italie même.

Sa traversée des montagnes est considérée comme un exploit militaire incroyable, mais c'était à la fois éprouvant et meurtrier.

Impatient d'arriver, il marche tard dans la saison, atteignant le sommet des Alpes dans le froid et les neiges d'octobre. Bien qu'Hannibal ait réussi à négocier des alliances avec de nombreuxgauloistribus, il n'avait pas pris contact avec celles de la région alpine et faisait donc face à plusieurs fidèles à Rome qui harcelaient ses soldats avec des tactiques de guérilla tout au long de la marche montagneuse.

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Les régions alpines supérieures fournissaient peu ou pas de nourriture pour les hommes et les animaux (dont quelque trente-sept éléphants de guerre), et de l'autre côté du terrain, la neige fondait et regelait quotidiennement - ce qui rendait la vie dangereuse de beaucoup. de ses soldats.

Au cours de la descente, l'armée a rencontré une section de route impraticable qui a failli la perdre, mais Hannibal a encouragé et exhorté ses hommes - malades et en bonne santé - à travailler dur pour dégager la route.

Il fallut des jours de travail pour que le chemin soit suffisant pour passer, et encore trois jours de marche pour amener l'armée dans les plaines de la vallée du Pô. Là, ils ont campé pendant un certain temps pendant qu'Hannibal se concentrait sur la reconstruction de la force et du moral de ses soldats épuisés.

Bataille de Cannes

Malgré la difficulté de la traversée, la stratégie a finalement été couronnée de succès - les Romains ont été pris par surprise. Beaucoup de leurs soldats étaient encore dans la péninsule ibérique, et ceux d'Italie étaient en quartiers d'hiver et donc pas préparés à une défense à grande échelle.

Hannibal est entré en Étrurie au début du printemps 217 av. Lorsqu'il n'a pas été en mesure de tirer le gros du Armée romaine dans la bataille rangée qu'il recherchait, il tourna autour et plaça sa force entre les Romains et Rome elle-même.

Coupés de la capitale, les Romains ont été forcés de le poursuivre sans avoir le temps de faire des repérages et des renseignements appropriés, et Hannibal leur a tendu une embuscade avec succès au lac Trasimène.

Dans une défaite dévastatrice, Hannibal a détruit presque toute l'armée romaine, jetant la ville dans une panique totale.

Le Sénat a nommé Quintus Fabius Maximus comme dictateur, qui a engagé Hannibal dans ce qui est maintenant connu sous le nom de stratégie Fabienne - évitant la bataille directe, n'entrant dans des escarmouches que lorsqu'il pouvait isoler un petit détachement de l'armée carthaginoise et retardant généralement l'ennemi.

La tactique est devenue de plus en plus impopulaire auprès des Romains et Fabius a été remplacé en 216 av. par les consuls Gaius Terentius Varro et Lucius Aemilius Paullus. Les deux se sont déplacés contre Hannibal avec un nombre supérieur, mais Hannibal a choisi un terrain qui minimisait leur avantage et a attiré les Romains dans un piège.

Le centre de sa ligne a organisé une retraite théâtrale et les Romains excités ont ramené leur avantage à la maison. Pendant ce temps, il avait ses meilleurs soldats de cavalerie stationnés sur les deux flancs, qui ont chargé dès que les Romains se sont engagés dans l'attaque.

Les Romains se sont retrouvés complètement encerclés et seul un petit nombre d'entre eux s'est échappé.

Canne était une défaite atroce pour Rome. Beaucoup de leurs alliés, inébranlables jusque-là, les ont abandonnés dans la peur et ont déclaré allégeance à Carthage. À peu près au même moment, les villes tenues par les Romains en Sicile ont commencé à se révolter et Philippe V de Macédoine a négocié un traité avec Carthage - déclenchant la première guerre macédonienne avec Rome.

Peu de temps après, les frères Scipio - commandants en Espagne - ont tous deux été tués au combat. La situation de Rome était totalement désespérée, mais pour une raison quelconque, Hannibal n'a pas poussé son attaque contre la capitale elle-même. Sa décision est encore vivement débattue par les historiens à ce jour, et les Romains eux-mêmes pensaient que son échec à attaquer était la seule raison de la survie continue de leur maison.

Scipion l'Africain, Masinissa et Hannibal

L'ambiance à Rome était assez modérée en 211 avant J.-C., lorsque le Sénat a tenu des élections pour le poste de proconsul d'Iberia - l'homme qui serait chargé de prendre le commandement de la guerre là-bas.

Pas un seul candidat ne s'est présenté, jusqu'à ce que Publius Cornelius Scipio - fils du général récemment tué - se présente et propose sa candidature.

Bien qu'initialement extatiques, les Romains ont rapidement commencé à douter de leur choix en raison de sa jeunesse. Cependant, leurs craintes étaient totalement infondées. Scipion est arrivé en Espagne avec ses soldats, a encerclé les forces carthaginoises par la mer et a réussi à prendre la principale base carthaginoise de Carthago Nova.

Dans les campagnes qui ont suivi, Scipion a prouvé son génie tactique, divisant et conquérant lentement les forces carthaginoises qui lui faisaient face et finalement reconquérant complètement l'Espagne. En combattant là-bas, il a pris contact avec Masinissa - roi de la tribu numide Massyli, qui avait initialement été allié à Carthage.

Les deux hommes en sont venus à se respecter grandement, et avec Carthage sapant les intérêts de Masinissa à la maison, il a changé son allégeance à Rome.

Pendant ce temps, Scipion avait, à contrecœur, reçu la permission du Sénat romain de lever des troupes en Sicile pour son plan d'envahir l'Afrique. Bien que retardé dans son départ, Scipion a finalement pu lancer son attaque, et avec le soutien de Masinissa et de ses forces numides, ils ont pris plusieurs grandes villes et ont vaincu Syphax - roi de la tribu rivale numide, les Masaesyli.

Avec Scipion et ses alliés menaçant directement Carthage elle-même, le Sénat carthaginois a rappelé Hannibal d'Italie pour les défendre, et la principale menace pour Rome a été évitée.

La bataille de Zama

En 202 av. J.-C., Scipion et Hannibal se rencontrèrent pour discuter des conditions de paix, mais bien que les deux hommes s'admiraient personnellement, Rome se méfiait profondément des promesses carthaginoises et les négociations échouèrent.

La bataille finale de la guerre a eu lieu dans la ville de Zama Regia à l'ouest de Carthage - l'actuelle Tunis.

Grâce à des tactiques habiles, Scipion a pu neutraliser la menace des éléphants carthaginois, envoyer sa cavalerie numide sous Masinissa pour attirer la cavalerie carthaginoise du champ de bataille, puis s'engager dans une bataille d'infanterie acharnée au centre du champ.

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Hannibal a presque pris l'avantage dans la rencontre avec l'infanterie, mais juste au moment où les Romains ont commencé à se battre, leur cavalerie est revenue et a percuté l'arrière carthaginois.

La ligne d'Hannibal s'est effondrée et s'est enfuie, et Carthage a été complètement vaincue.

Peu de temps après la bataille, le Sénat de Carthage demanda la paix. Les termes les ont dévastés, mettant leur empire en faillite et anéantissant toute chance d'accéder à nouveau à la suprématie militaire. L'accord interdisait même à Carthage d'entrer en guerre contre une autre nation sans que Rome ne donne son consentement.

Pendant ce temps, Masinissa a reçu de grandes sections de territoire en Afrique du Nord et a été établi comme le premier roi des Numides. Il est resté un ami personnel de Scipio Africanus - du nom de son succès lors de sa campagne - et de sa famille, et un allié fidèle de Rome, pour le reste de sa vie.

La troisième guerre punique

Comparée aux deux premières, la troisième guerre punique était une affaire relativement bénigne, provoquée par la situation politique laissée en Afrique du Nord à la fin de la deuxième guerre punique.

Carthage a payé des indemnités de guerre annuelles à Rome pendant cinquante ans après la guerre pendant cette période, Carthage et le royaume voisin de Numidie avaient de fréquentes querelles de territoire que Carthage était forcée, aux termes de son traité, de porter à Rome pour arbitrage.

Sans surprise, Rome les décida presque entièrement en faveur de leurs alliés numides, et Carthage fut forcée de se retirer.

Enfin, en 151 avant J.-C., Carthage avait payé sa dette envers Rome et considérait par la suite le traité comme complet. Mais Rome croyait que le traité subjuguait définitivement Carthage, et que, indemnités ou non, le reste des règles tenait.

En conséquence, lorsque la Numidie a attaqué la frontière avec Carthage la même année, les Carthaginois ont dépêché leur armée pour régler eux-mêmes le problème sans consultation avec Rome. Ils ont été sévèrement vaincus et contraints à de nouvelles indemnités à la Numidie, mais Rome a quand même déclaré la guerre à Carthage en réponse à leurs violations présumées des traités.

Les Romains ont envoyé une grande force en Afrique du Nord et ont finalement assiégé Carthage même. Après un terrible assaut de trois ans qui a fait mourir de faim de nombreux citoyens, Scipion Émilien - le petit-fils adoptif de Scipion l'Africain - a submergé les défenses carthaginoises et a pris la ville.

Les 50 000 Carthaginois survivants ont été vendus en esclavage, la ville a été incendiée au cours de dix-sept jours d'incendies et le territoire carthaginois restant s'est formé dans la province romaine d'Afrique.

Selon la légende, les Romains ont ensuite salé le sol de Carthage pour s'assurer que rien ne puisse pousser et que la ville ne se relève plus jamais. Mais s'il y a une vérité à cela, le salage doit avoir eu lieu dans une très petite localité - la zone entourant la ville a été déclarée terre publique de Rome et partagée entre les agriculteurs romains immigrés et les agriculteurs locaux, devenant finalement une source vitale de réserves de céréales.

Cinquième section : La République tardive

Dès les dernières années duRépublique romaine, la petite cité-état italienne avait fait ses preuves sur la scène mondiale, et les autres royaumes commençaient à en prendre note.

Bien que Rome continuerait son expansion rapide tout au long de cette période et au-delà, à l'intérieur, la république était sur un terrain fragile. Le mariage du leadership politique et militaire au sein du gouvernement a donné une immense influence aux mains de généraux prospères et bien-aimés, et la politique est devenue le champ de bataille - d'abord au sens figuré puis littéralement - d'un nombre de plus en plus petit d'hommes puissants.

Maîtriser les empires hellénistiques

Avant l'essor de Rome, le monde méditerranéen était dominé par deux grandes puissances : les cités-États de la Grèce antique et le vaste empire perse.

Les deux étaient souvent en désaccord l'un avec l'autre, généralement avec la Perse à l'offensive et la Grèce défendant désespérément leur patrie.

Et puis, au IVe siècle av. – alors que Rome s'établissait en tant que république, des décennies avant sa première rencontre avec Carthage – tout cela a changé.

Sous la direction de leur nouveau roi, Philippe II, l'État grec périphérique de Macédoine a réformé ses armées et ses tactiques de combat, a balayé la péninsule grecque et a pris de force le contrôle de l'administration des cités-États grecques.

Après l'assassinat inattendu de Philippe, son fils Alexandre - mieux connu sous le nom d'Alexandre le Grand - a repris les plans de son père pour attaquer la Perse et, en seulement dix ans de campagne, avait vaincu le dernier roi achéménide de Perse et établi le plus grand empire du monde. jusqu'à ce moment-là.

Mais le royaume d'Alexandre ne parviendra pas à lui survivre. À la suite de sa mort inattendue en 323 avant J.-C., et sans héritier clairement établi, les généraux macédoniens du conquérant ont divisé son royaume et se sont battus pour le contrôle.

Après des décennies de combats connus sous le nom de Guerres des Diadoques, quatre empires principaux ont émergé - l'empire antigonide tenant la Macédoine et la Grèce Pergame sous les rois attalides tenant la moitié ouest de la Turquie moderne l'empire séleucide qui contrôlait la moitié orientale de la Turquie, la Syrie, la Mésopotamie et l'Iran moderne et enfin l'empire ptolémaïque en Egypte.

Ces quatre royaumes, connus sous le nom de royaumes hellénistiques, étaient les nations méditerranéennes les plus fortes - jusqu'à l'émergence constante de Rome et de Carthage. Et chacun d'eux devait décider comment gérer la République romaine parvenue.

Pergame, Macédoine et les Séleucides

Le royaume de Pergame est devenu un allié fidèle de Rome, soutenant la ville dans ses batailles avec la Macédoine et les Séleucides. La dynastie régnante de Pergame, les Attalides, est restée inhabituellement stable, et lorsque le dernier roi Attalide - Attale III - est mort en 133 avant JC, il a légué tout son royaume à Rome dans son testament.

Ils l'ont fait pour la première fois pendant la première guerre macédonienne, lorsque Philippe V a déclaré son allégeance à Carthage au milieu de la deuxième guerre punique. Rome envoya un petit détachement de soldats en Macédoine, simplement pour occuper les forces de Philippe et l'empêcher de leur causer d'autres troubles pendant que la république s'occupait de Carthage.

C'est ce qu'ils ont réussi à faire et la guerre s'est terminée par des négociations de paix assez neutres. La première guerre macédonienne s'est déroulée en grande partie indépendamment des trois guerres suivantes, sa seule influence durable étant l'établissement d'un pied romain en Grèce.

Au cours des cinquante années suivantes, Rome et la Macédoine sont rarement restées en paix. La deuxième guerre macédonienne a éclaté lorsque Pergame et Rhodes ont fait appel à Rome pour obtenir de l'aide contre la nouvelle allégeance entre la Macédoine et la Séleucie, et Rome a accepté d'intervenir.

Philippe a été vaincu et, dans le cadre des négociations de paix, il a été contraint de renoncer à ses territoires en Grèce.

Les Séleucides, cependant, étaient loin d'être finis. Ils sont devenus de plus en plus agressifs dans leurs campagnes jusqu'à ce que les cités-États de Grèce, et même le vieil allié des Séleucides - Philippe en Macédoine - changent de ton et demandent la protection des Romains.

Rome n'était que trop heureuse de se conformer, d'autant plus que les forces séleucides étaient sous le commandement du vieil ennemi de Rome, Hannibal, qui s'était enfui à la cour séleucide après la seconde guerre punique. Rome a de nouveau fait appel à Scipion l'Africain, et lui et son frère ont réussi à chasser les envahisseurs de la Grèce.

Après la mort de Philippe V, son fils Persée tente de rétablir l'influence macédonienne. Déjà farouchement anti-romain, Persée détestait aussi profondément le roi Eumène II de Pergame, le plus fidèle allié de Rome. Après que Persée ait été impliqué dans la tentative d'assassinat d'Eumène, Rome a déclaré la guerre - la troisième guerre macédonienne.

La Macédoine a de nouveau été intimidée, mais cette fois, Rome a laissé une force d'occupation en Grèce, pensant que cela maintiendrait la paix. Mais, en 150 av. J.-C., ils reprirent l'offensive sous la direction d'un prétendant au trône, un homme du nom d'Andriscus, qui espérait rétablir l'ancien royaume.

Lorsque Rome est de nouveau sortie victorieuse contre la Macédoine et la ligue grecque établie à la hâte qui était allée aider Andriscus, la république a décidé que la Macédoine et la Grèce avaient trop de mal à rester indépendantes, et a finalement annexé toute la péninsule grecque en tant que provinces de Rome.

Les frères Gracchi et la réforme agraire

La politique romaine comprenait depuis longtemps deux écoles de pensée - la les optimistes étaient l'aristocratie romaine traditionnelle qui recherchait le pouvoir par la richesse et le statut, tandis que les populaire fait appel aux gens ordinaires et à leurs besoins afin de gagner du soutien et de gravir les échelons politiques.

Cependant, au IIe siècle av. J.-C., les travaux de Tibère et Gaius Gracchus en tant que populares – occupant le poste de tribun de la plèbe, le chef du conseil populaire et le plus grand frein au pouvoir du Sénat et des consuls – a conduit à la violence, même si les tribuns précédents avaient été considérés comme sacro-saints.

Les événements ont creusé un fossé profond entre les deux voies de l'avancement politique et ont créé un précédent pour une politique violente qui hantera Rome pour le reste de son existence.

Tibère Gracchus

L'aîné de ces deux frères, Tibère Gracchus , a pris la scène politique en premier.

Il a fait une proposition, suggérant la confiscation des terres publiques excédentaires gagnées lors des guerres et leur redistribution aux Romains pauvres et sans abri, en particulier aux anciens vétérans militaires. Le problème avec cela était le fait que la majorité des sénateurs romains avaient réussi à prendre illégalement le contrôle de ces terres en jouant habilement des échappatoires.

Ne voulant pas renoncer à leurs gains mal acquis, désormais très lucratifs, ils s'opposèrent vigoureusement aux réformes de Gracchus.

Au milieu du débat, le roi Attale de Pergame mourut, laissant son royaume à Rome et compliquant encore plus les choses.

Tibère voulait confisquer les terres et les richesses dont Rome héritait ainsi afin de financer son projet de réforme agraire. Cependant, son mandat de tribun était presque terminé et il n'aurait aucune chance de le faire passer avant la fin.

Ignorant tout précédent juridique, il a décidé de se présenter une seconde fois. Il y eut un tollé au Sénat et des accusations volèrent selon lesquelles Tibère espérait s'ériger en tyran.

Le jour de l'élection, une bagarre éclate entre Tibère et ses partisans, et les sénateurs adverses qui craignent qu'il ne souhaite devenir roi. Les sénateurs ont séparé leurs bancs dans la salle du Sénat pour en faire des massues et ont battu à mort Tibère et trois cents de ses partisans.

Leurs corps ont été jetés dans le Tibre, les privant de l'honneur d'un enterrement digne de ce nom. Ceux qui ont survécu à la confrontation initiale ont été soit envoyés en exil, soit arrêtés et exécutés, certains trouvant même la mort en étant cousus dans un sac avec un serpent venimeux.

Gaïus Gracchus

Malgré cette tournure violente des événements, les rêves de réforme agraire de Tibère ne sont jamais morts, et dix ans plus tard, en 123 avant JC, le jeune frère de Tibère - Gaius - a pris la place de son frère, devenant lui-même tribun de la plèbe.

Il a rétabli les réformes agraires de Tibère et pris d'autres mesures pour protéger les classes les plus pauvres, y compris le financement équipement militaire pour l'armée romaine - auparavant la responsabilité de chaque membre individuel d'acheter - et a investi des fonds publics pour subventionner les importations de céréales.

Peut-être le plus dangereux, il a proposé des lois qui semblaient viser à venger la mort de son frère, et contrairement à son frère, il s'est présenté avec succès et a remporté un second mandat anticonstitutionnel en tant que tribun. Pourtant, il a sapé sa propre popularité en suggérant que la citoyenneté romaine soit étendue à tous les Italiens - un droit et un honneur que les Romains gardaient jalousement pour eux-mêmes et restaient très réticents à partager.

En 121 av. J.-C., les opposants de Gaius au Sénat avaient réussi à séduire ses partisans sénatoriaux, bien qu'il ait toujours sa juste part de partisans fidèles parmi le peuple. Lorsqu'un membre de la faction du consul Lucius Opimius - le principal rival de Gaius - a été tué dans les rues de Rome, Opimius a sauté sur l'occasion.

Il cria passionnément vengeance et réussit à convaincre le Sénat d'instituer la première déclaration officielle d'un Romain comme ennemi de l'État.

Alors que les deux parties se préparaient pour un combat, Gaius s'enfuit vers le temple de Diane sur l'Aventin, bouleversé par la violence imminente. Il a voulu se suicider sur-le-champ, mais ses amis l'en ont dissuadé et l'ont convaincu de se présenter. Il n'est pas allé loin et a été tué juste à l'extérieur de la ville.

Avec la mort de Gaius, ses réformes ont été largement annulées et trois mille de ses partisans ont été tués sur ordre du Sénat.

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La guerre de Jugurthine

En 149 av. J.-C., Masinissa - maintenant âgé de plus de quatre-vingt-dix ans et apparemment encore père d'enfants alors qu'il dirigeait personnellement l'armée numide - réalisa qu'il était en train de mourir.

Il fit venir Scipion Émilien et confia la disposition du royaume au petit-fils adoptif de son vieil ami. Le fils aîné de Masinissa - Micipsa - a hérité du trône et a maintenu les bonnes relations de la Numidie avec Rome, bien qu'il soit moins engagé à soutenir activement les efforts militaires romains que son père ne l'avait été.

Micipsa a eu deux fils et a également adopté son neveu illégitime, Jugurtha. À sa mort, il a partagé le contrôle de la Numidie entre les trois dans son testament.

Malheureusement, Jugurtha était bien plus ambitieux et impitoyable que ses deux cousins.

Il a organisé l'assassinat du frère cadet, tandis que l'aîné, Adherbal, s'est enfui à Rome et a plaidé pour un soutien. Le Sénat a négocié une solution, mais Jugurtha a violé les termes, déclarant la guerre et finalement exécutant Adherbal, ainsi qu'un certain nombre de citoyens romains qui s'étaient battus pour lui.

La trahison et la mort de citoyens romains ont finalement mobilisé le Sénat dans une action décisive, et ils ont déclaré la guerre à Jugurtha en 111 av.

Après plusieurs années de traités de paix rompus et de luttes militaires, un homme du nom de Gaius Marius a finalement volé le commandement de la guerre en Numidie par l'intermédiaire de l'Assemblée tribale de Rome - qui a usurpé les pouvoirs traditionnellement réservés au Sénat pour l'envoyer.

En raison du soutien populaire à Marius, le Sénat a capitulé et laissé tomber, créant un dangereux précédent et ouvrant la porte à la montée au pouvoir de Marius.

Marius a pris le commandement personnel en Numidie en 107 avant JC, et après environ deux ans de batailles, a réussi à convaincre le roi Bocchus de Maurétanie de remettre Jugurtha à la garde romaine.

Jugurtha a été ramené à Rome et détenu dans le trou souterrain d'une prison connue sous le nom de Tullianum a défilé dans les rues de la ville enchaîné comme une exposition dans le grand défilé triomphal de Marius. Finalement, en 104 avant J.-C., il mourut de faim alors qu'il était encore en prison.

La Numidie passa aux mains de Bocchus de Maurétanie, désormais déclaré ami et allié de Rome pour ses services dans la remise de Jugurtha.

Sylla et Marius

La première guerre civile

Les deux grands noms de la République tardive —Sur leet Marius - ont pris les allusions à la violence déjà en jeu dans la politique romaine et les ont enflammées dans une guerre civile totale.

Marius avait gagné sa popularité grâce à son poste de général réussi dans les guerres de Numidie, mais à sa grande déception, son officier subalterne Sulla reçut le crédit direct de la capture de Jugurtha. Les deux hommes ont servi dans les premières batailles de la guerre sociale, qui était le conflit de Rome avec plusieurs de leurs anciens alliés dans le sud de l'Italie.

Alors que la guerre sociale faisait rage, le roi Mithridate du Pont a commencé à créer des problèmes en attaquant le territoire tenu par les Romains à l'est. Confronté à une décision quant au général à envoyer, le Sénat a choisi Sylla, qui venait d'être élu consul.

Marius ne prit pas bien la nouvelle. Il a convaincu Sulpicius, qui était tribun de la plèbe, d'opposer son veto à la nomination de Sulla par le Sénat et de lui donner le commandement à la place.

Dans la violence qui s'ensuivit, Sylla considéra évidemment la discrétion comme la meilleure partie de la valeur et il s'enfuit de Rome. Il se dirigea vers le sud jusqu'à la ville de Nola où campaient ses fidèles vétérans des guerres sociales, et là, ils accueillirent leur commandant à bras ouverts.

Lorsque des tribuns militaires vinrent de Marius pour exiger que les légions se joignent à lui, les soldats les lapidèrent et les tuèrent. Au lieu de marcher à Rome pour Marius, ils marchèrent à Rome contre lui sous le commandement de Sylla.

Les forces de Marius ne pouvaient pas arrêter l'assaut.

Cette fois, c'est Marius qui s'enfuit, se réfugiant finalement en Afrique. Sulla a contraint le Sénat à le déclarer, lui et ses partisans, ennemis de l'État, avant de se diriger vers le Pont comme prévu.

Cependant, avec Sulla et ses soldats hors de la ville, Marius a vu une chance de revenir. En plus de cela, un désaccord avait éclaté entre les deux consuls, Cinna et Octavius, qui s'était rapidement transformé en le plus grand combat de rue politique de l'histoire romaine.

Octavius ​​a utilisé le combat pour justifier de dépouiller Cinna de son bureau et de l'exiler de Rome, mais l'homme n'a pas pris cela couché et s'est joint à Marius et ses soldats pour se déplacer contre eux.

La deuxième guerre civile

Lorsque Cinna et Marius arrivèrent à Rome avec leurs soldats, ils prirent le contrôle de force et tuèrent brutalement les principaux partisans de Sylla, exhibant leurs têtes sur le marché. Les lois instituées par lui furent annulées, il fut officiellement exilé et Marius se fit nommer ainsi que Cinna consuls pour 86 av.

Ce triomphe fut cependant de courte durée. Dix-sept jours après l'élection truquée, Marius mourut de maladie et de vieillesse à soixante-dix ans.

Les soldats se sont mutinés et ont assassiné Cinna lorsqu'ils ont appris que Sylla retournait à Rome avec ses 40 000 vétérans et après avoir remporté avec succès la première guerre mithridatique. Le fils de Marius tenta une brève résistance désespérée qui se termina par sa défaite et son suicide en 82 av.

Le Sénat a nommé Sulla dictateur sans limite de mandat, et il a exécuté des milliers de partisans de Marius ainsi que tous ceux qui ont fait des choses comme simplement le critiquer. Il a utilisé son pouvoir incontrôlé pour instituer de nombreuses réformes, mais - au fond - il était toujours républicain.

Après seulement environ un an de mandat de dictateur, Sulla a démissionné de son poste et s'est plutôt présenté aux élections pour son deuxième consulat, qu'il a servi en 80 av. Par la suite, il se retira complètement de la vie publique et partit vivre à la campagne près de Puteoli - aujourd'hui Pozzuoli, une station balnéaire de la baie de Naples - jusqu'à sa mort deux ans plus tard.

Spartacus et la troisième guerre servile

Le nom de Spartacus est loin d'être inconnu. Rendu célèbre par le film de 1960 du même nom avec Kirk Douglas, il donne un portrait épique du soulèvement historique des esclaves qui a pris naissance à Capoue, au nord de la Naples moderne.

Spartacus était un gladiateur thrace et, en 73 av. J.-C., il a inspiré ses compagnons gladiateurs à une rébellion. Saisissant des couteaux et des ustensiles dans la salle à manger et les cuisines, ils ont renversé leurs gardes et se sont échappés. Les forces de Spartacus sont rapidement passées à entre 70 000 et 120 000 esclaves en fuite, dont beaucoup étaient des gladiateurs et d'anciens soldats très expérimentés.

À la grande consternation de Rome, le soulèvement a duré trois ans, au cours desquels quatre grandes villes romaines ont été saccagées et au moins neuf batailles contre les forces romaines ont été remportées.

Enfin, Marcus Licinius Crassus - un homme politique important et l'homme le plus riche de Rome - s'est porté volontaire pour diriger les forces romaines. Il a réussi à couper une tentative d'évasion vers la Sicile et a remporté plusieurs victoires lors d'engagements avec l'armée de Spartacus.

À peu près à cette époque, une autre étoile montante, homme politique et général Gnaeus Pompeius Magnus - mieux connu sous le nom dePompée- et ses légions sont revenues d'Espagne et ont reçu l'ordre du sud d'aider à la guerre. Craignant que le crédit revienne à Pompée, Crassus a poussé à une fin rapide de la guerre avant que les renforts puissent arriver. Ses hommes ont pourchassé et tué un détachement d'environ 12 300 esclaves qui ont tenté de s'échapper et de fuir vers les montagnes.

Lire la suite: Noms des légions romaines

Pendant ce temps, Spartacus perdait le contrôle de ses hommes, qui ont fait irruption dans leurs propres groupes et ont attaqué les Romains de manière indépendante, à leur grand désavantage. Spartacus a rassemblé ses forces restantes pour un dernier combat désespéré à la bataille de la rivière Silarius - et a échoué.

Le conflit fut long et sanglant, les forces de Spartacus se battant en désespoir de cause. Spartacus lui-même a fait un effort déterminé pour se rendre à Crassus, dépassant des armes volantes et tuant deux centurions alors qu'il cherchait à atteindre le général.

Finalement, cependant, il a été blessé à la cuisse et forcé à s'agenouiller. Mais même encore, il a tenu son bouclier et a continué à se battre jusqu'à ce qu'il soit submergé.

Le reste des forces de Spartacus a été mis en déroute. La plupart d'entre eux - dont Spartacus lui-même, dont le corps n'a jamais été retrouvé - ont été tués sur le champ de bataille ou alors qu'ils tentaient de se réfugier dans les montagnes après le conflit. Plus de 6000 ont été capturés et crucifiés le long de la voie Appienne, la route principale menant à Rome depuis Capoue.

Siège de Jérusalem

Vers 70-60 av. J.-C., un autre nom prend de l'importance à Rome : Pompée.

Plus tard connu sous le nom de Pompée le Grand - apparemment un titre auto-attribué - le jeune général avait servi en Afrique, la guerre servile et les guerres civiles de Sulla et Marius. Il commanda les légions romaines en Parthie pour la troisième guerre mithridatique, et peu de temps après sa conclusion en 63 av. a été invité à intervenir dans un conflit d'héritage entre les princes de Judée.

Pompée s'aligna sur Hyrcan II, le frère aîné, et mit le siège devant le cadet - Aristobule - qui s'était réfugié dans la ville de Jérusalem. Il s'est avéré un refuge médiocre, car les partisans d'Hyrcanus ont ouvert les portes supérieures pour l'armée romaine, et après un siège de trois mois, les assaillants ont fait irruption dans le quartier du temple et ont pris le reste de la ville.

12 000 Juifs ont été tués alors qu'ils défendaient Jérusalem, et Pompée n'a fait qu'accroître le ressentiment envers la domination romaine lorsqu'il a enfreint les lois juives sacrées et est entré dans le Saint des Saints du Temple, où seul le grand prêtre était autorisé à se rendre.

Bien que Pompée ait rétabli Hyrcanus en tant que grand prêtre et souverain de Judée, il n'a conservé qu'une partie de l'ancien pouvoir des rois hasmonéens et était directement sous la supervision et la surveillance de Rome.

La Judée est restée une épine gênante pour Rome pendant un certain temps. Même si l'élite et les riches dirigeants politiques juifs ont adopté la domination et le mode de vie romains, les factions religieuses et les citoyens de la classe inférieure ont conservé leur haine pour eux. Des rébellions et des soulèvements fréquents ont tourmenté la région pendant des décennies.

Section six : Guerres civiles

Les luttes de pouvoir d'hommes charismatiques et influents ont atteint leur paroxysme au 1er siècle av.

Après l'ascension et la chute de Sylla et de Marius, trois autres figures de proue se sont unies pour un gain mutuel et ont saisi des pouvoirs plus grands que d'ordinaire à Rome. Pourtant, peut-être sans surprise, leur alliance n'a pas pu contenir leur concurrence innée, et Rome s'est rapidement retrouvée au milieu du premier de plusieurs bouleversements majeurs de pouvoir et de structure.

Premier Triumvirat

En 60 av. J.-C., trois puissants Romains, mécontents du système politique, formèrent une alliance pour des avantages mutuels.

JeuneJules Césaret Pompée se sont réunis en premier. César voulait être élu consul et Pompée cherchait à faire adopter une législation pour distribuer des terres publiques, en particulier pour ses propres anciens combattants.

Bien que Pompée et Crassus soient restés en désaccord, César a réussi à aplanir leurs désaccords et à amener également Crassus dans l'alliance. En tant qu'homme le plus riche de Rome, Crassus avait un rôle vital à jouer. Leur triumvirat fut encore scellé par le mariage de la fille de César, Julia, avec Pompée.

Avec le soutien de Pompée et Crassus, César a été élu à la plus haute position politique à Rome, prenant son premier consulat. Il a poussé les lois sur les animaux de compagnie de Pompée à travers le processus législatif ainsi que de nombreux populaire projets de loi - ceux qui étaient populaires auprès des habitants de Rome - et a ensuite reçu un mandat de gouverneur de cinq ans sans précédent dans les provinces du nord.

A la tête des légions romaines hautement compétentes, César a rapidement prouvé ses capacités de général. Malgré une forte résistance - menée par le chef gaulois, Vercingétorix - César a remporté un certain nombre de sièges brillants et innovants, culminant dans le siège massif d'Alésia où il a finalement capturé l'homme.

Les conquêtes de César ont considérablement étendu le territoire romain au nord, et la région a été fortement influencée par la culture romaine au cours des siècles à venir.

En 56 av. J.-C., les triumvirs renouvellent leur allégeance une deuxième fois, acceptant de se partager le contrôle du territoire romain. César garderait la Gaule pendant encore cinq ans, Pompée prendrait le contrôle de l'Hispanie et Crassus serait envoyé pour prendre le commandement en Syrie.

Le triumvirat n'a cependant été ébranlé que deux ans plus tard, en 54 avant J.-C., avec la mort inattendue de Julia, rompant un lien important entre César et Pompée. Et seulement un an après cela, l'alliance perdrait l'un de ses propres membres.

Désireux d'égaler le succès militaire de César en Gaule, Crassus avait lancé une campagne contre les Parthes, mais, en 53 avant J.-C., ses forces furent écrasées à la bataille de Carrhae. Crassus a perdu son fils dans le conflit et, peu de temps après, sa propre vie.

Les Parthes ont versé de l'or fondu dans la bouche de Crassus après sa mort en se moquant de sa cupidité, et ont même utilisé la tête comme accessoire dans une représentation théâtrale de la tragédie grecque d'Euripide, Le Bacchus.

César contre Pompée

Sans l'influence atténuante des relations conjugales et la position modérée de Crassus en politique pour garder les choses civiles, la tension entre César et Pompée est devenue incontrôlable.

César avait toujours été un populares bien-aimé, et maintenant Pompée s'était aligné avec l'opposition - le les optimistes travaillant activement contre César au Sénat.

César lui-même était toujours absent de Rome, poursuivant ses conquêtes en Gaule et son invasion de la Bretagne. Le Sénat, quant à lui, a apporté son soutien à Pompée en tant que seul consul de Rome pendant 52 av. Pompée et le Sénat craignaient tous deux le pouvoir que César pourrait exploiter - à juste titre, comme cela se révélera plus tard - en raison de son immense popularité auprès du peuple romain en tant que politicien populaire et héros de guerre.

Sachant qu'il se présenterait au consulat à son retour, ils ordonnèrent qu'il démissionne de son commandement militaire.

Il a répondu qu'il le ferait - tant que Pompée démissionnerait de la sienne. Le Sénat tenta alors illégalement d'exiger qu'il démissionne ou qu'il soit déclaré ennemi de Rome. Les deux tribuns, Mark Antony et Quintus Cassius Longinus, étaient des amis et des partisans de César et ils ont opposé leur veto au projet de loi, mais se sont ensuite retrouvés expulsés de force du Sénat.

En 50 av. J.-C., à l'expiration du mandat de César en tant que proconsul, le Sénat lui ordonna de nouveau de dissoudre son armée et de retourner à Rome, lui refusant en même temps l'autorisation de se présenter au poste de consul. en l'absence de sans revenir personnellement.

César a estimé que leurs motivations n'étaient que trop claires - s'il était élu consul, il ne pourrait pas être poursuivi, mais s'il retournait à Rome pour l'élection, le Sénat porterait immédiatement plainte. Et, s'il dissout son armée, il se rend vulnérable.

Le Sénat tentait de l'enfermer.

César triomphe

Jamais du genre à accepter la défaite, César a choisi l'option C.

Avec le soutien de ses légions totalement fidèles, il marcha vers le sud, traversant la rivière Rubicon le 10 janvier 49 av. et entrer en Italie. Le faire - franchir le Rubicon aux commandes d'une armée - était totalement interdit et, ce faisant, César déclara effectivement la guerre. Il a commenté lors de la traversée, Les dés sont jetés.

Pompée et ses optimats ont conclu qu'ils ne pouvaient rien faire pour arrêter l'avancée de César, et ils ont fui vers l'Épire dans le nord-ouest de la Grèce, laissant César libre de consolider son pouvoir en Italie pendant que Pompée rassemblait des soldats sur la péninsule grecque.

Lors du premier affrontement majeur entre les deux hommes à la bataille de Dyrrhachium, Pompée est sorti victorieux et les forces de César ont été forcées de battre en retraite. Pompée aurait peut-être pu mettre fin à la guerre à ce moment-là, mais, convaincu que César simulait sa retraite pour l'attirer, il interrompit la poursuite.

L'armée de César a pris position près de Pharsalus, dans le centre de la Grèce, et lorsque Pompée a finalement poursuivi et attaqué, il a été sévèrement vaincu, en grande partie à cause de problèmes de communication. L'armée de Pompée a été dispersée et perdue, et Pompée lui-même s'est enfui en Égypte, s'attendant à y être accueilli. Cependant, le jeune roi Ptolémée XIII, espérant gagner les faveurs de César, ordonna le meurtre de Pompée

Il l'a fait tuer avant même qu'il ne puisse atteindre le rivage, à la vue de sa femme et de ses enfants.

Son plan s'est cependant retourné contre lui - César était furieux du meurtre traître d'un noble romain, et il a aidé la sœur de Ptolémée, Cléopâtre VII, à renverser son petit frère et à prendre le contrôle exclusif de l'Égypte.

Le meurtre de César

Après avoir nettoyé le reste des forces pompéiennes, César retourna à Rome et, dans une décision sans précédent - comparable uniquement aux pouvoirs accordés à Sylla - il fut nommé dictateur à vie par le Sénat.

César a commencé à instituer des réformes dans le gouvernement romain et, lors d'un incident étrange sur le Forum, son ami Marc Antoine s'est approché et a offert une couronne d'or à trois reprises. César a refusé - il a toujours affirmé qu'il avait l'intention de se retirer lorsque Rome serait prête, comme Sulla l'avait fait. Mais le Sénat craignait qu'il ne s'agisse d'un coup monté pour évaluer la réaction du public si César devait se déclarer roi.

Les sénateurs dévoués au style de gouvernement républicain ont formé un complot pour se débarrasser de César, recherchant Marcus Brutus – le descendant du Brutus qui avait tué le dernier roi de Rome – comme figure de proue.

À la date fixée, le 15 mars 44 av. J.-C., les conspirateurs ont adopté leur plan. L'un d'eux a retenu Mark Antony en conversation à l'entrée de la salle du Sénat, sachant qu'il n'accepterait pas calmement la mort de son général.

Ils entourèrent lentement César, comme s'ils ne discutaient que des questions politiques du jour, jusqu'à ce que l'un d'eux donne le signal en saisissant la toge de l'homme par-dessus son épaule et en l'abaissant.

Leur signal clairement compris, ils ont tous alors précipité César ensemble, le poignardant à plusieurs reprises. Il a tenté de les combattre jusqu'au moment où il a repéré Brutus parmi ses agresseurs. Brutus était le fils de sa maîtresse, et César l'avait aimé comme sien. Désespéré de la trahison, il lui dit : Toi aussi, mon fils ? Puis il passa sa toge par-dessus sa tête et tomba par terre sans plus résister.

Deuxième triumvirat

Malheureusement pour les conspirateurs, ils avaient fait peu de provisions pour ce qui arriva après la mort de César.

Dans un discours passionné lors des funérailles de César, Mark Antony a pu provoquer une frénésie de rage contre leur héros de guerre assassiné et défendre une foule en colère qui s'est déchaînée dans les rues de Rome, tuant certains des conspirateurs et forçant les autres à fuir.

Après quelques débuts chancelants, Antoine a formé une alliance avec Octavian - le neveu et fils adoptif de César - et Lépide, un autre des proches alliés de l'homme. Ce deuxième triumvirat a en fait été légalement sanctionné et doté de pouvoirs par le Sénat, contrairement à l'accord de César, Pompée et Crassus.

En effet, les trois ont fonctionné comme des dictateurs conjoints de Rome, et avec cette autorité légale, ils ont pu rétablir les proscriptions - le meurtre de riches Romains sur des accusations peu solides et la confiscation de leur argent et de leurs terres pour l'État - et utiliser l'argent mener une campagne massive contre les assassins de César, menée par Brutus et Cassius.

Les conspirateurs s'étaient enfuis en Grèce, et Antoine et Octave, laissant Lépide en charge de l'Italie, suivirent avec leurs meilleures légions. Ils se rencontrèrent à Philippes la première semaine d'octobre 42 av. J.-C. pour deux combats. Dans le premier, l'armée de Brutus a combattu celle d'Octave et celle d'Antoine a combattu celle de Cassius.

La bataille était essentiellement égale - bien qu'Antoine ait repoussé Cassius, Brutus a réussi à faire de même avec Octavian. Pourtant, au milieu du chaos, un soldat apporta un faux rapport à Cassius selon lequel l'armée de Brutus était également en fuite. Désespéré, il se suicida.

Ce fut un coup dur pour Brutus, qui avait moins d'expérience en tant que commandant militaire que Cassius, et aussi moins de respect de la part des soldats. Après plusieurs semaines d'affrontement, les deux armées se sont de nouveau affrontées - les soldats de Brutus avaient commencé à l'abandonner et il a été contraint d'engager une bataille contre son meilleur jugement.

Ce fut un conflit brutal et serré entre deux armées expérimentées, mais à la fin, Antoine et Octavian sont sortis victorieux, et Brutus a suivi Cassius – se suicidant plutôt que d'affronter la honte de retourner à Rome en tant que prisonnier.

Octave contre Antoine et Cléopâtre

Octave et Antoine détenaient désormais la majorité du pouvoir romain, Lépide étant discrètement relégué sur le côté. Ils ont partagé le contrôle de leur territoire entre eux, Octave prenant la moitié ouest et Antoine l'est.

Antoine a embrassé ses nouvelles provinces avec un peu trop d'empressement, se basant hors d'Alexandrie en Égypte et s'engageant dans une liaison passionnée avec Cléopâtre, bien qu'il soit marié à la sœur d'Octave. Alors que la tension augmentait entre les deux hommes, Octavian utilisa la fascination d'Antoine pour l'Égypte à son avantage.

Il a sali Antoine au Sénat, insinuant qu'il s'était vendu à une reine étrangère et soulignant la trahison de la bonne épouse romaine d'Antoine - qui a encore aidé la cause d'Octave en restant fidèle à son mari errant tout en travaillant très dur pour élever leurs enfants seuls. . En 41 av. J.-C., la femme et le frère d'Antoine ont tenté de prendre militairement la ville de Rome lors de la guerre de Perusine, et cela n'a fait que renforcer encore plus le cas d'Octavian.

La goutte d'eau est venue quand Antoine a épousé Cléopâtre - sans réellement divorcer d'Octavie - et Octavian a illégalement ouvert et lu le testament d'Antoine. Dans ce document, il était suggéré que le fils illégitime de César par Cléopâtre était le véritable héritier de l'homme, et qu'Antoine prévoyait de laisser tous ses biens à ses propres enfants illégitimes par Cléopâtre tout en prenant des dispositions pour être enterré à Alexandrie au lieu de Rome.

Fort de cela, Octavian a convaincu le Sénat qu'Antoine avait l'intention d'abandonner le cœur traditionnel de Rome pour tenter de créer une capitale à Alexandrie. Cependant, il a blâmé Cléopâtre et a conduit le Sénat à lui déclarer la guerre - sachant qu'Antoine resterait fidèle à son amant et rejoindrait sa cause.

La guerre qui a suivi a fait rage pendant huit ans, avec des combats se déroulant à la fois sur terre et sur mer. La bataille finale était une bataille navale à Actium, au large de la côte ouest de la Grèce, et les forces d'Octavian - sous le commandement de son bras droit exceptionnel, Marcus Agrippa - l'ont emporté.

Les amants s'enfuirent en Égypte et attendirent avec crainte à Alexandrie l'arrivée d'Octavius. Lorsque tous leurs navires et soldats lui ont rapidement déserté, Antoine - croyant que Cléopâtre était déjà morte - s'est suicidé.

Cléopâtre a brièvement tenté de charmer Octave car elle avait à la fois César et Antoine, mais l'a trouvé décidément indifférent. Elle a ensuite choisi de suivre Antoine, se suicidant via un serpent venimeux.

Établir un empire

Bien que Jules César soit souvent appelé le premier empereur de Rome, le titre est en grande partie un abus de langage. Cet honneur revient plutôt à Octave, qui, après avoir réorganisé l'Égypte en une province romaine, est retourné dans la ville.

Il détenait le pouvoir de toute l'armée romaine et aurait pu s'imposer rapidement comme le souverain suprême, mais il était un excellent politicien et avait appris des erreurs commises par César. Au lieu d'un changement soudain des traditions et des politiques de longue date de la république, Octavian a pris le pouvoir progressivement et de manière nominalement légale, tout en continuant à montrer extérieurement du respect pour le Sénat et tous les principes du gouvernement.

Sa quête n'était pas non plus simplement un désir ambitieux de pouvoir, mais nécessaire. Des années de corruption et de guerres civiles avaient laissé Rome instable et violente. Si Octavian s'était simplement éloigné, les luttes de pouvoir auraient immédiatement recommencé entre les généraux et les politiciens les plus haut gradés.

À la fin de sa vie, Octave avait réorganisé la république en un empire, bien que les Romains contemporains n'aient pas utilisé ce terme. En fait, le mot empereur — dérivé du latin empereur , qui se traduit par commandant - ne signifiait pas à l'origine le seul dirigeant d'un empire. Au lieu de cela, c'était un titre militaire honorifique qui ne pouvait être décerné à un commandant que par l'acclamation populaire de ses propres soldats.

Octavian avait été salué comme imperator par ses soldats, et était maintenant nommé Auguste - un titre religieux vaguement traduit en illustre - et prince (c'est-à-dire premier citoyen) par le Sénat, faisant de lui le membre dirigeant de ce corps politique, et lui donnant les pouvoirs de général et de grand prêtre ultime.

Il a également reçu un pouvoir sans précédent et des postes de magistrats entre leurs mains, qu'il a ensuite accordés à Agrippa, qui faisait partie intégrante de son succès.

Auguste a régné pendant quarante ans, instituant d'importantes réformes dans les domaines juridique et financier, s'engageant dans de nombreux projets de construction publique et rétablissant la stabilité à Rome. Malheureusement, c'était le genre de stabilité qui ne serait pas vue pendant plus de quatre-vingts ans après sa mort.

Section sept : le début de l'empire

Le règne d'Auguste a jeté les bases de l'empire à l'avenir et a réorganisé le gouvernement romain de plusieurs manières importantes.

Dans la colonie augustéenne de 27 av. J.-C., Auguste a réorganisé les provinces romaines en deux catégories - les sénatoriales et les impériales. Les premiers étaient gérés par le Sénat et leurs gouverneurs nommés par cet organe. Le princeps dirigeait personnellement ce dernier, qui comprenait certaines des provinces les plus riches et les plus puissantes, apportant des revenus au trésor impérial.

Bien que le princeps ait nommé des gouverneurs dans ses provinces pour superviser les opérations quotidiennes, ils étaient toujours sous son autorité directe. Il a également nommé directement des généraux dans l'armée romaine, mais - en raison des dangers d'être un général populaire - dans les cas où une grande opération militaire était en cours, le princeps choisissait souvent de prendre lui-même le commandement.

Les empereurs militaires capables ont reçu un respect beaucoup plus élevé de la part du peuple de Rome, ainsi que le maintien de la loyauté et de l'amour de l'armée - un élément essentiel pour rester en vie.

Le pouvoir changea fréquemment au cours des siècles à venir à Rome. Au début de la période impériale, le princeps consultait toujours le Sénat avant d'agir, le Sénat donnant un pouvoir nominal à ce bureau tout en continuant à fonctionner comme un organe législatif.

La position du princeps était très rarement stable, et pendant certaines des troubles et des guerres civiles qui ont éclaté, le Sénat a pu influencer l'opinion publique en déclarant des hommes empereurs ou ennemis de l'État. Mais, au fil du temps, le pouvoir du Sénat a lentement diminué de plus en plus, au point où il est devenu principalement celui d'être une figure de proue.

Un autre acteur important du gouvernement romain était la garde prétorienne. En tant que gardes personnels de l'empereur, ils étaient les seuls soldats légalement autorisés à porter des armes dans la ville elle-même.

Bien qu'initialement institués pour la protection de l'empereur, ils ont lentement pris conscience de leur propre pouvoir en tant que faiseurs d'empereurs ou destructeurs, devenant finalement plus une menace pour les empereurs que leur salut.

La dynastie julio-claudienne

La bataille de la forêt de Teutoburg

Vers la fin de Règne d'Auguste , Rome a subi une défaite qui ne sera jamais oubliée. Dans la forêt de Teutoburg, dans les collines de la basse Germanie, la région de l'Europe au nord de l'Italie et centrée autour de ce qui est aujourd'hui l'Allemagne moderne, trois légions romaines et leurs auxiliaires se sont affrontés contre la tribu Cherusci.

Les Cherusci étaient dirigés par Arminius - un chef qui avait été élevé comme otage politique à Rome et a donc grandi en apprenant les tactiques militaires romaines. Armé de cette connaissance, il a été en mesure de tendre la ligne romaine, de la manœuvrer dans un piège, puis d'anticiper les décisions du commandant romain et de les contrer efficacement. Lorsque la poussière et le chaos de la bataille se sont installés, toute la force romaine a été démolie entre 16 000 et 20 000 morts, avec plus d'esclaves.

Auguste fut si bouleversé par la nouvelle qu'il se cogna la tête contre le mur en criant : Varus, rends-moi mes légions !

Malheureusement pour Augustus, cependant, il mourut avant d'avoir pu venger sa force. Mais son successeur Tibère envoya son fils adoptif, Germanicus, en Germanie pour mener une campagne de représailles. Germanicus infligea de lourdes pertes aux tribus germaniques, vainquit Arminius et récupéra deux des trois aigles légionnaires perdus à Teutoburg.

Ces aigles servaient d'étendards aux différentes légions, et la capture d'un par des soldats ennemis était une terrible honte pour tout Rome - mais particulièrement pour la légion qui l'avait perdu. De la même manière, tout commandant qui pouvait récupérer un aigle perdu recevait de grands honneurs, et plusieurs campagnes à travers l'histoire romaine ont été lancées simplement pour reprendre des aigles légionnaires.

Lire la suite :Normes romaines

Tibère

Les années suivantes ont été dominées par la dynastie julio-claudienne - les descendants directs de César et d'Auguste - pour le meilleur ou pour le pire.

Auguste n'avait pas produit de fils et n'avait donc pas d'héritier naturel. Au lieu de cela, il adorait ses petits-fils – qui étaient les enfants de sa fille Julia et de son ami proche Marcus Agrippa – les adoptant tous les deux comme ses propres fils et héritiers. Mais tragiquement, ils sont tous les deux morts de maladie avant la mort de leur grand-père.

Un troisième petit-fils, Agrippa Postumus, s'était avéré trop indiscipliné et tapageur et Auguste a renié son adoption, plaçant ses espoirs à la place sur son beau-fils, Tibère.

Lorsque Tibère devint empereur, il avait déjà cinquante-six ans. Il était dans l'ensemble un chef compétent, bien que des soupçons soient tombés sur lui pour une éventuelle implication dans la mort de Germanicus, qui était un général populaire et marié à l'une des filles d'Agrippa. Il est devenu encore plus impopulaire par le traitement horrible de la famille de Germanicus sous son règne – même si le véritable auteur était peut-être Sejanus, le bras droit de Tibère.

L'épouse de Germanicus, Agrippine l'Ancienne, a ouvertement accusé Tibère d'avoir tué son mari afin de promouvoir son propre fils, Drusus, comme héritier. Elle et deux de ses fils ont ensuite été arrêtés, exilés et sont morts mystérieusement en croyant qu'ils avaient été délibérément morts de faim.

Le seul fils survivant était Gaius Julius Caesar, mieux connu sous son surnom - Caligula .

Tibère s'est finalement complètement retiré de Rome et a conclu ses jours dans sa luxueuse villa de Capri, se livrant apparemment à toutes sortes d'escapades sexuelles sauvages.

C'est également dans les derniers jours du règne de Tibère qu'un incident s'est produit qui allait changer le cours de l'histoire - loin dans la province romaine de Judée, Jésus de Nazareth a été exécuté sous l'autorité du gouverneur romain, Ponce Pilate.

Ses partisans - bien que d'origine juive - devinrent bientôt connus sous le nom de chrétiens, et leur influence religieuse croissante était quelque chose que Rome devait affronter tout au long de ses dernières années.

Lire la suite: L'hérésie chrétienne dans la Rome antique

Caligula et Claude

La domination impériale passa ensuite à Caligula - le fils de Germanicus, et le neveu et fils adoptif de Tibère.

Des rumeurs ont fleuri selon lesquelles Caligula avait tué Tibère - bien que rien ne puisse être prouvé - et que Tibère lui-même avait exprimé sa préoccupation pour l'avenir de Rome si Caligula devenait empereur.

En tant que fils de Germanicus, Caligula avait grandi dans des camps militaires et était un favori des légions romaines, et, après les cruautés envers sa famille, il fut accueilli à bras ouverts. En fait, les sept premiers mois de son règne furent exemplaires et Rome attendait avec impatience un dirigeant aimable, compétent et moral. Les gens lui ont même donné un certain nombre de nouveaux surnoms, se référant à lui par des affections telles que étoile, poulet, bébé et animal de compagnie.

Malheureusement, quelque chose a fini par changer radicalement - peut-être lié à une maladie grave dont il a souffert au cours du huitième mois de son règne - et Caligula est devenu mesquin, violent et brutal.

Selon les anciens historiens, il a poursuivi de nombreux hommes de haut rang, certains des pires châtiments, notamment en confinant un certain nombre dans de petites cages, voire en les sciant en deux.

Il a tenu de fréquents procès par torture dans sa salle à manger pendant le dîner et a gardé un chef expert à ses côtés pour effectuer des décapitations à tout moment, bien que sa préférence pour les exécutions soit de dire fréquemment à son homme de lui faire sentir qu'il est en train de mourir, lui infligeant de nombreuses petites blessures pour tuer la victime plus lentement.

Il se délectait également de forcer les parents à assister aux exécutions de leurs enfants, et en plus de tout cela, il regardait le directeur de ses spectacles de gladiateurs et de bêtes sauvages se faire fouetter avec des chaînes pendant plusieurs jours d'affilée, ne le tuant que lorsque l'odeur des cerveaux en suppuration devenait trop affreuse. continuer.

Finalement, sa cruauté et ses excès sont devenus si horribles que même les officiers de sa propre garde prétorienne ne pouvaient plus le supporter - peu importe combien il les payait - et ils l'ont assassiné alors qu'il marchait de l'arène à son bain avant le dîner. .

Avec l'empereur sans enfant maintenant mort, il n'y avait plus d'héritier pour prendre le trône - une situation qui menaçait de plus de guerre civile et de chaos si on la laissait s'éterniser. Réfléchissant rapidement, les prétoriens trouvèrent Claude , oncle de Caligula.

Lorsque le chaos avait commencé après l'assassinat de Caligula, Claudius s'était faufilé hors de sa chambre dans un appartement voisin du palais et s'était caché. L'un des soldats qui passaient par là a vu ses sandales dépasser de dessous les rideaux de la porte du balcon et l'a fait sortir en lui demandant qui il était.

Terrifié, Claudius tomba aux pieds du soldat - mais l'homme le reconnut, l'emmena vers ses camarades, et ils le saluèrent tous comme princeps .

Claudius avait été largement ignoré par sa famille en raison de sa boiterie et de sa légère surdité, mais il s'est avéré être un homme intelligent et capable pour le travail. Il s'intéressait au droit, à l'administration et aux projets de construction publique, et a réussi à ramener Rome à la stabilité financière - quelque chose de endommagé par les dépenses excessives de Caligula.

Cependant, comme de nombreux empereurs, Claudius a estimé que sa position était vulnérable et a ordonné la mort d'un certain nombre de sénateurs et de nobles de haut rang afin d'assurer sa position.

Noir

On croyait généralement que Claudius avait été tué par sa propre femme - l'ingénieuse, ambitieuse et complice Agrippine la Jeune, fille de Germanicus et d'Agrippine l'Ancienne - afin d'assurer l'ascension de Noir , son fils d'un précédent mariage.

Comme Caligula, le premier règne de Néron fut modéré et réussi. Dans un premier discours au Sénat, il a rendu hommage à leur importance pour le gouvernement, s'est distancé de plusieurs décisions impopulaires et a loué la structure de la république. Flatté et satisfait, le Sénat a ordonné que le discours soit inscrit sur une colonne d'argent et lu chaque année - peut-être en partie comme un éloge pour le discours et en partie comme un rappel à Néron de ses promesses.

Nero les a gardés - au moins pendant les cinq premières années. Il a fait preuve de miséricorde envers les opposants, a établi de fortes colonies et a entrepris de nombreux projets civiques. Et quand le Sénat lui a offert un vote officiel de remerciements, il a refusé, disant d'attendre que je les ai gagnés. Pendant ce temps, il a pris la plupart des décisions avec l'aide de sa mère et de deux conseillers de haut niveau.

Pourtant, comme pour Caligula, la lune de miel fut de courte durée.

Nero est devenu de plus en plus méfiant, exécutant finalement ces deux conseillers et se brouillant avec sa mère. Plus tard, il est même allé jusqu'à organiser son meurtre.

Ce fut d'abord une tentative ratée de l'empoisonner, puis ce fut le plan plus vaste de mise en service d'un bateau auto-effondré auquel Agrippine réussit une fois de plus à survivre.

Enfin, Nero a envoyé des assassins pour terminer le travail - la méthode la plus conventionnelle. Quand ils arrivèrent, Agrippine sut exactement pourquoi ils étaient venus, et elle se leva d'un bond, déchirant les vêtements sur son ventre et disant : Frappe-moi dans le ventre, c'est ce qui ennuie Néron.

Bientôt, Nero se sentit coupable de son acte. Il a passé de nombreuses nuits blanches, terrifié par tout bruit venant de la direction de la tombe de sa mère, et a admis qu'il se sentait toujours poursuivi par son fantôme.

Il est tombé dans la paranoïa et la tyrannie, exécutant tout ce qu'il trouvait suspect ou qui lui déplaisait - à un moment donné, il a même ordonné la mort d'une femme qui avait refusé sa demande en mariage.

En plus de son plaisir fréquent de faire exécuter des gens, il jouissait d'un style de vie somptueux et versait de l'argent dans sa plus grande passion - l'art, le théâtre et les jeux romains. Et, à la grande horreur des citoyens romains, il s'est même joint en tant qu'artiste et athlète lui-même, ce qui est honteux pour un homme de son rang.

Bientôt, il se consacra entièrement à ses passe-temps et prêta peu d'attention aux besoins de son empire.

La révolte de Boudicca

Depuis le règne de Claudius jusqu'à Néron, Rome avait été activement occupée par une invasion à grande échelle de la Grande-Bretagne.

Là, ils ont rencontré un certain nombre de tribus britanniques, certaines amicales et d'autres rancunières, dont l'une était les Iceni - un groupe de Celtes sur la côte est de l'île. La femme qui allait bientôt menacer la conquête de la Grande-Bretagne par Rome - Boudicca - était là et mariée au roi Iceni, Prasutagus.

Initialement allié à Rome, Prasutagus avait, dans son testament, légué conjointement son royaume à ses filles et à l'empereur romain, espérant conserver ses terres en paix. Pourtant, après sa mort, son royaume a été traité comme un butin de guerre par les Romains - les nobles Iceni ont été privés de leurs biens, les parents du roi ont été traités comme des esclaves, Boudicca a été fouettée publiquement et ses filles ont été violées.

En 60 ou 61 après J.-C., la tribu décida de se révolter. Acclamant Boudicca comme leur chef, ils prirent la colonie romaine de Camulodunum, la détruisant systématiquement et massacrant les habitants.

Finalement, les forces romaines ont réussi à rassembler toute leur armée professionnelle et à choisir un site avantageux pour la bataille. Les rebelles sont arrivés en grand nombre, et ils étaient si confiants dans leur victoire à venir que beaucoup ont même amené leurs femmes avec eux pour regarder la bataille. Pourtant, face à la force organisée de la population entraînée et disciplinée Soldats romains , ils n'avaient aucune chance, nombre supérieur ou non.

Les rebelles ont subi une défaite écrasante, les Romains n'ont apparemment même pas épargné les femmes, tuant tous ceux qui étaient à leur portée.

Bien que la rébellion ait échoué, Boudicca - qui, selon différentes sources, s'est suicidée par empoisonnement ou est morte de maladie peu de temps après la bataille - est devenue un symbole britannique important. Une statue d'elle, resplendissante dans son char de guerre, se dresse toujours près du pont de Westminster et des chambres du Parlement au cœur de Londres.

Le grand incendie de Rome

Quelques années plus tard seulement, Néron a dû faire face à une autre catastrophe, bien que beaucoup aient affirmé qu'il en était en fait le responsable.

Le 19 juillet 64 après J.-C., un incendie s'est déclaré dans les magasins qui entouraient le Circus Maximus - le grand hippodrome et stade de Rome. La zone était parmi les plus anciennes de la ville, située entre les monts Palatin et Caelian, et le feu faisait rage dans les vieux bâtiments en bois secs et serrés.

Rien n'a pu le ralentir - pendant six jours et sept nuits, il a dévoré la ville, faisant fuir les habitants dans un désespoir paniqué.

Beaucoup de ceux qui ont échappé à la première marche des flammes se sont même replongés dans l'enfer, choisissant la mort plutôt que de faire face à la perte de leurs moyens de subsistance ou de leurs proches qu'ils n'ont pas pu sauver.

Lors du célèbre grand incendie de Rome, Néron n'était même pas dans la ville, mais visitait plutôt Antium - l'actuel Anzio, au sud de Rome sur la côte - lorsque l'incendie a commencé.

Bien qu'il soit revenu et qu'il ait même ouvert le Campus Martius, un section publique du centre de Rome , pour loger les fugitifs, des rumeurs ont circulé selon lesquelles - fasciné par la beauté des flammes - il a mis des costumes de scène et a chanté toute la ballade de la chute de Troie, menant au célèbre dicton qui a survécu jusqu'à ce jour, Néron joue du violon pendant que Rome brûlures.

Néron a tenté de rejeter la responsabilité de l'incendie sur les chrétiens, dont les rites mystérieux et les rumeurs de rituels avaient commencé à inquiéter les Romains. L'empereur a profité de la méfiance du public et en a exécuté beaucoup dans les jeux meurtriers, mais sa cruauté a fait plus pour susciter la sympathie pour les chrétiens que pour l'absoudre.

Un peu inévitablement, une révolte éclate finalement, menée par des généraux populaires qui marchent sur Rome. Néron a fui la ville, a été déclaré ennemi de l'État par le Sénat et s'est finalement suicidé. Ses derniers mots suffisent vraiment à démontrer la nature mélodramatique qui fait de lui un personnage aussi charismatique et intéressant, même à ce jour : Quel artiste le monde est en train de perdre !

Les Flaviens

L'année des quatre empereurs

La mort de Néron a plongé l'Empire romain dans le chaos et 69 après JC est devenue l'année des quatre empereurs alors que le pouvoir passait entre les mains d'hommes puissants à la recherche de la domination impériale.

Galba, gouverneur d'Hispanie, fut le premier candidat. Il est entré à Rome avec le soutien des prétoriens et a reçu le poste du Sénat. Pourtant, il s'attira rapidement la haine de toutes les factions romaines, traitant brutalement ceux qui ne l'acceptaient pas instantanément et annulant toutes les réformes de Néron, même celles qui avaient été très bénéfiques.

Les légions du Rhin déclarèrent leur propre général, Vitellius, comme empereur, et un autre noble,Othon, a gagné l'allégeance de la garde prétorienne grâce à la corruption. Ils ont tué Galba dans les rues et le Sénat a fait d'Othon le nouvel empereur. Vitellius, cependant, n'a pas reculé devant sa propre affirmation.

Après une grave défaite à la bataille de Brundisium, Othon se suicida. Le père de l'histoire romaine, Suétone, avait servi sous ses ordres, et il rapporta que ce n'était pas par désespoir de victoire qu'Othon l'avait fait, mais par une véritable horreur de la guerre civile et de la mort de bons soldats qui s'étaient produites sous ses ordres.

Peu de temps après avoir appris la mort d'Othon, le Sénat acceptaVitelliuscomme empereur.

De retour à Rome, il a pratiquement ruiné le trésor impérial en se livrant à de somptueux banquets, tandis qu'en Égypte, les légions ont élu un autre général,Vespasien, en tant que prétendant au pouvoir. Ils étaient également soutenus par les soldats et le gouverneur de la Syrie, et cette force massive a marché sur Rome.

Vitellius n'a trouvé aucun partisan prêt à se battre pour lui, et les hommes de Vespasien l'ont capturé dans le palais, le traînant - étroitement lié et avec ses vêtements pour la plupart déchirés - par un nœud coulant dans les rues et jusqu'au Forum. Là, il a été obligé de se tenir debout, à moitié nu, alors que les citoyens lui lançaient des insultes, de la saleté et même du fumier.

Ils l'ont emmené à l'escalier Gemonian - les marches menant de la colline du Capitole au Forum - et l'ont torturé lentement, lui faisant de petites coupures peu profondes sur tout le corps jusqu'à ce qu'il meure finalement. Son corps a ensuite été traîné par un crochet dans les rues et jeté dans le Tibre.

Vespasien, Titus et Domitien

Rome avait certainement des raisons de craindre que l'effusion de sang ne s'arrête pas là, et qu'un autre jeu de pouvoir long et brutal entre des hommes de haut rang allait certainement commencer. Mais, heureusement, Vespasien avait de grandes armées fidèles à sa cause et s'est finalement imposé avec succès comme le nouveau princeps.

Il s'est avéré un excellent choix - dur mais juste, généralement modéré et humble, et instituant des réformes réfléchies pour le bien de Rome.

En fait, Vespasien a probablement restauré la confiance des Romains dans le système impérial dans son ensemble. Lorsqu'il est mort de causes naturelles après dix ans au pouvoir, la nation a poussé un soupir de soulagement lorsque son fils aîné, Titus, a assumé le rôle sans dissidence.Titeétait l'image de son père, modéré et capable, et d'un caractère généralement bon.

Même s'il a fait face à plusieurs catastrophes dans l'empire au cours de son court règne - y compris l'explosion du Vésuve et la destruction de Pompéi et d'autres villes environnantes, un incendie de trois jours à Rome et une peste dévastatrice - sa conduite exemplaire pendant et après ces les événements ne firent que se faire aimer davantage de son peuple.

Malheureusement, Titus a contracté une fièvre grave deux ans plus tard, qui a finalement pris sa vie. A l'annonce de son décès, toute la population est en deuil comme si elle avait subi une perte personnelle.

fils cadet de Vespasien,Domitien, a pris le pouvoir en douceur et a d'abord semblé être un empereur prometteur malgré son ressentiment jaloux envers son frère décédé qui n'a rien fait pour impressionner les gens qui pleuraient encore la mort de Titus. Cependant, après un certain temps, Domitien tomberait également dans la cupidité, la cruauté et la paranoïa, gagnant à la fois la peur et la haine de la majeure partie de Rome.

Dans l'après-midi du 18 septembre 96 après J.-C., un affranchi nommé Stephanus prit Domitien à part dans les appartements privés de l'empereur, lui disant qu'il était au courant d'un complot contre sa vie. Stephanus avait enroulé un bandage autour de son bras plusieurs jours auparavant, prétendant qu'il s'était blessé, mais cachait en réalité un poignard enroulé en dessous.

Alors que Domitien lisait le papier que Stephanus lui tendait, l'affranchi le poignarda d'abord à l'aine, puis mortellement alors que plusieurs autres conspirateurs se précipitaient pour aider à l'attaque.

L'amphithéâtre Flavien

Bien que les Romains aient longtemps eu un penchant pour les jeux combatifs, les compétitions difficiles et leur propre version plus dangereuse des jeux sportifs grecs, ceux-ci se déroulaient à l'origine dans des salles plus petites - des sièges temporaires disposés autour d'espaces ouverts.

Au fur et à mesure que les jeux devenaient plus populaires et s'intégraient également dans la structure politique de Rome, les riches Romains les parrainant pour gagner les votes du peuple, de meilleurs sites étaient nécessaires. Pendant un certain temps, ils avaient utilisé le Circus Maximus, l'immense piste construite pour l'autre événement sportif romain préféré - les courses de chars.

Mais cette structure n'était pas idéale, car les longs côtés et la barrière au centre bloquaient la vue des spectateurs. Bientôt, les Romains ont conçu une meilleure structure - l'amphithéâtre circulaire - et des versions de celle-ci, d'abord en bois puis en pierre, ont été construites dans tout l'empire.

Le plus célèbre d'entre eux a été laissé par la dynastie Flavienne et est devenu un symbole bien-aimé de la Rome antique : l'amphithéâtre Flavien, mieux connu maintenant simplement sous le nom de Colisée, un nom dérivé de la statue colossale de Néron - 30 mètres de haut - plus tard réformé. dans Apollo, qui se profilait à proximité.

Pourtant, l'arène massive méritait bien son nom. Structure autoportante couvrant une superficie de 24 000 mètres carrés, les murs du Colisée s'élevaient à 48 mètres de haut.

L'empereur Vespasien a lancé la construction vers 72 après JC, en utilisant les richesses apportées par le butin de la guerre juive deux ans plus tôt. Il n'a pas vécu pour le voir terminé.

Les dernières pierres ont été placées sous le règne de Titus en 80 ou 81 après JC, et il a organisé des jeux massifs pour commémorer l'achèvement. Entre 50 000 et 80 000 spectateurs se sont entassés dans les gradins pour voir des gladiateurs, des criminels et plus de 9 000 animaux perdre la vie dans ces événements sanguinaires.

Plus tard, Domitian a ajouté des galeries de sièges supplémentaires et une série de tunnels souterrains pour abriter les gladiateurs, les animaux, les esclaves et les prisonniers destinés à concourir. Le Colisée est resté actif tout au long des années restantes de l'Empire romain et reste à ce jour un vestige visuel important de la gloire de Rome.

Combat de gladiateurs

Les jeux qui ont eu lieu au Colisée font partie des traditions les plus emblématiques de la Rome antique, rendues encore plus célèbres par le film de 2005 Gladiateur . Mais ils n'ont pas commencé comme un événement commun - ils n'ont eu lieu initialement que lors de cérémonies funéraires, le premier exemple enregistré étant les funérailles de Junius Brutus en 264 av.

Au fil du temps cependant, les jeux sont devenus un divertissement régulier, ainsi qu'un outil par lequel les politiciens pouvaient acheter le soutien du peuple grâce à des spectacles somptueux. Les combats de gladiateurs réels, cependant, étaient moins sanglants qu'on pourrait le croire.

La plupart des gladiateurs étaient des esclaves ou des prisonniers de guerre, et ceux qui réussissaient valaient une somme d'argent importante - ils pouvaient souvent choisir de se soumettre dans un combat avant le coup fatal. Parfois, être gladiateur était un moyen de gagner la liberté ou un moyen extrême d'échapper à la dette. Et, comme le montrent les graffitis romains, les meilleurs gladiateurs sont même souvent devenus des célébrités nationales comme les stars du sport moderne.

Bien sûr, pour atteindre ce statut, un gladiateur devait d'abord survivre, ce qui pouvait être difficile. Même si les combats de gladiateurs plus techniques et de niveau supérieur ont peut-être entraîné moins de morts qu'on ne le pense généralement, cela ne veut pas dire que l'arène n'a pas vu sa juste part de sang.

Les animaux exotiques étaient fréquemment opposés les uns aux autres, et une autre utilisation populaire était l'exécution de criminels - une punition d'autant plus grave qu'elle associait une mort douloureuse à une humiliation publique.

Cela aurait pu être une mort simple ou un spectacle, certains des condamnés ont été jetés à des animaux dangereux, d'autres ont été forcés de jouer des contes mythologiques horribles et de mourir en tant que héros de l'histoire, et d'autres fois, un grand nombre de criminels étaient prêts à se battre. jusqu'à la mort dans des reconstitutions de batailles célèbres.

À au moins une occasion, le Colisée a été inondé pour accueillir deux bateaux de taille normale dans une représentation en direct d'une bataille navale - avec des enjeux mortels bien sûr.

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L'esclavage sous l'empire romain

L'esclavage était une constante dans de nombreuses sociétés anciennes, et les choses n'étaient pas différentes à l'époque de l'Empire romain.

Les esclaves formaient un niveau important de la société en fait, on croyait généralement que ce n'était que par l'asservissement de certains hommes et femmes que d'autres pouvaient jouir des libertés sociétales.

L'esclavage romain n'a pas été décidé racialement, cependant, comme le seraient généralement les époques ultérieures - la grande majorité des esclaves romains étaient des captifs pris comme butin de guerre. Les esclaves employés dans l'agriculture et la construction s'en sortaient le moins bien, vivant dans des conditions sordides et travaillant jusqu'à l'épuisement. Les fouilles modernes à Pompéi ont même révélé des esclaves morts encore enchaînés.

Si vous étiez un esclave, vous vous seriez considéré comme chanceux d'être employé dans la maison d'un riche Romain, même si bien sûr certains étaient plus gentils que d'autres. Les esclaves étaient considérés comme un symbole de statut important, de sorte que de nombreux riches Romains gardaient un grand nombre d'esclaves pour gérer leur ménage. Les esclaves dotés de talents spéciaux étaient particulièrement favorisés - ceux qui pouvaient s'occuper des enfants de la famille, jouer de la musique, fonctionner comme scribes et un certain nombre d'autres compétences spécifiques.

Les esclaves romains pouvaient même gagner leur propre liberté, soit en étant offert en cadeau par leur maître, soit en économisant suffisamment d'argent pour l'acheter. Connus sous le nom d'affranchis, ces anciens esclaves étaient encore une autre caste dans la société, supérieure à un esclave mais inférieure aux classes supérieures. Mais même les affranchis pouvaient devenir des citoyens romains, et parfois des membres respectés de l'élite - un affranchi nommé Gaius Caecilius Isidorus a fini par posséder 4000 esclaves.

Bien que certaines conditions soient meilleures que d'autres, être esclave dans la Rome antique, c'était être le plus bas absolu du bas. Les esclaves n'avaient absolument aucun droit et étaient considérés comme des biens à tous égards, et les enfants nés d'une femme esclave - quel que soit le père - vivraient également leur vie en tant qu'esclaves.

Les femmes dans l'empire romain

Le statut exact, les droits et les opportunités des femmes dans l'Empire romain ont changé tout au long de l'histoire de la nation et peuvent être difficiles à comprendre de temps en temps.

Rome était certainement une société patriarcale, avec le membre masculin le plus âgé de la famille agissant en tant que chef. La fonction des femmes était principalement de gérer le ménage et de produire des enfants, et la plupart étaient donc mariées dès qu'elles étaient physiquement capables de procréer - ce qui était généralement au début de leur adolescence, contribuant au taux élevé de décès en couches.

Même le droit romain a été conçu pour que la propriété passe toujours par une ligne d'héritage masculine. Et pourtant, des documents écrits indiquent que de nombreux Romains ont ignoré ou contourné cette loi, les femmes étant mentionnées comme propriétaires d'entreprise et de domaine, et gérant leurs propres affaires financières.

En cas de divorce, la femme n'avait aucun droit sur l'homme pour la garde des enfants, mais pouvait conserver les droits sur les richesses et les biens qu'elle possédait avant le mariage et les réclamer pendant le divorce. Ils étaient également beaucoup plus susceptibles de posséder des biens en premier lieu, et parfois les membres de la famille leur ont même légué une partie d'un héritage, comme dans le cas deMarc Aurèleet sa sœur.

Malgré le point de vue des femmes appartenant à la maison, les femmes romaines de la classe inférieure travaillaient presque toujours par nécessité, s'occupant fréquemment de l'artisanat, de l'agriculture et fonctionnant comme sages-femmes et nourrices. La prostitution était également courante, même si elle portait irrémédiablement atteinte à la réputation d'une femme.

Les femmes de la classe supérieure avaient beaucoup plus de droits et d'opportunités. Beaucoup ont été éduqués dans leur jeunesse, étudiant la philosophie et la littérature, et parfois même l'oraison. Une femme du nom d'Hortensia a même prononcé un discours de haut niveau sur le Forum lors du Second Triumvirat, acclamé par ses contemporains.

Le plus intéressant, cependant, est que plusieurs femmes nobles sont connues pour avoir exercé un pouvoir majeur derrière leurs maris et leurs fils, notamment Fulvia, Agrippine la Jeune et Julia Domna - pour n'en nommer que quelques-unes.

Éruption du Vésuve

Vers midi, un jour fatidique en 79 après JC, une éruption massive du Vésuve a jeté les citoyens de Pompéi, dans le golfe de Naples au sud de Rome, à terre. Elle a été suivie d'une pluie de cendres et de pierres, puis finalement de gaz et de chaleur mortels.

Ce type d'éruption, appelée pyroclastique, se produit lorsqu'une explosion est suffisamment puissante pour créer un nuage massif au-dessus du volcan. Lorsque ce nuage s'effondre, il force le gaz chaud à descendre à des vitesses de 160 kilomètres (100 miles) par heure et à des températures supérieures à 704 degrés Celsius (1300 degrés Fahrenheit).

La petite ville d'Herculanum fut en fait la première à souffrir. Plus près de la montagne que Pompéi, les deux premières poussées pyroclastiques - qui n'ont même jamais atteint Pompéi - ont dévasté Herculanum et tué tous ceux qui n'avaient pas fui lorsque la montagne avait lancé des grondements d'avertissement et de petits nuages ​​de cendres plus tôt dans la matinée.

Tôt le lendemain, la troisième vague pyroclastique a dévalé le flanc de la montagne, atteignant la limite nord de Pompéi. Certains citoyens, croyant l'épreuve presque terminée, avaient commencé à s'aventurer hors de leur abri, seulement pour être renversés et tués presque instantanément par le gaz étouffant et brûlant.

Les quatrième et cinquième surtensions se sont précipitées dans le reste de la ville. Au moment où la sixième vague a frappé, elle a fouetté des rues sans vie - personne encore à Pompéi n'avait survécu à la cinquième.

D'autres villes autour du Vésuve ont souffert de l'éruption, mais aucune aussi profondément que Pompéi et Herculanum. Des chutes de cendres ont enseveli les deux villes, créant un moment unique figé dans le temps. Les fouilles archéologiques - bien qu'elles n'aient encore qu'effleuré la surface - ont révélé Pompéi et Herculanum aux visiteurs modernes.

Encore plus obsédants sont les moulages en plâtre des victimes du Vésuve - montrant à quoi ils ressemblaient pendant leurs derniers instants - qui offrent une fenêtre magnifique, étrange et intimement tragique sur le passé.

Section sept : L'âge d'or

En 1776, Edward Gibbon a publié ses six livres massifs Histoire du déclin et de la chute de l'empire romain . Il y a popularisé la classification de Niccolò Machiavel des cinq bons empereurs.

Bien que ce soit une opinion subjective, les cinq empereurs qui ont pris le pouvoir par adoption à cette époque se distinguent comme des dirigeants sages et justes. Leurs règnes ont marqué l'âge d'or de Rome.

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Cinq bons empereurs

Nerf

Malgré la haine de l'empereur Domitien et le désir de son frère Titus, son assassinat a créé une dangereuse instabilité et la possibilité de guerres civiles meurtrières et de luttes de pouvoir.

Désespéré d'éviter cela, les sénateurs impliqués dans le complot de sa mort étaient prêts avec un espace réservé, et ils ont rapidement acclamé le sénateurMarcus Cocceius Nervaen tant que nouvel empereur.

Bien que de nombreux historiens modernes aient dénigré Nerva comme un homme de comité faible et inutile, Nerva était, en fait, le candidat idéal pour le rôle qui lui a été confié. Âgé et sujet à la maladie, on craignait peu qu'il dure encore de nombreuses années. Il était également un sénateur respecté avec une profonde révérence pour l'organe directeur et avait réussi à naviguer dans le bourbier politique de la politique romaine de l'époque de Néron - émergeant non seulement vivant, mais proéminent.

Et, pour adoucir encore plus le pot, il était sans enfant. En bref, il était l'homme idéal pour occuper temporairement le poste jusqu'à ce que le bon remplaçant soit trouvé, et c'est ce qu'il a fait.

Les sénateurs et le peuple embrassèrent Nerva, l'armée romaine restant indifférente et la garde prétorienne encore énervée par son incapacité à protéger Domitien (qui avait parfaitement compris l'importance de garder les prétoriens heureux et bien payés).

Bien que les premiers jours du règne de Nerva aient été semés d'embûches, la solution a été trouvée dans le successeur de Nerva.

Trajan

Nerva a commencé l'âge d'or de Rome en instituant une succession adoptive - en d'autres termes, en choisissant le meilleur héritier possible en fonction de ses capacités éprouvées plutôt que par des liens familiaux.

Marcus Ulpius Trajanus, mieux connu sous le nom de Trajan, s'était déjà montré d'un caractère et d'une capacité exceptionnels. Astucieux, intelligent, politiquement fluide, capable de prendre des décisions difficiles - mais aussi juste et peu enclin à la cruauté ou à l'arrogance - il entretenait des liens avec les familles aristocratiques, les administrations provinciales, le pouvoir militaire et n'était enclin à aucun des excès qui feraient de lui un personnage impopulaire auprès du peuple de Rome.

Il avait également prouvé qu'il était un général couronné de succès et s'était mérité l'adoration de l'armée romaine par ses soins et son souci sincères pour les soldats sous son commandement. Au cours de ses campagnes en Dacie, au nord de Rome, il passait des heures après chaque bataille avec ses hommes blessés, et lorsque les médecins de l'armée manquaient de bandages, il coupait ses propres vêtements en lanières pour les utiliser à la place.

Bref, il pouvait rallier le soutien de toutes les factions importantes de Rome.

L'exception, peut-être, était les prétoriens, avec lesquels il n'avait aucun lien personnel antérieur et qui avaient apprécié la politique ouverte de Domitien avec eux. Cependant, Trajan avait soutenu Domitien pendant son règne, et avec la puissance de l'armée romaine derrière lui, les prétoriens se sont rapidement alignés et lui ont apporté leur soutien.

Trajan était un personnage intéressant, unique et dynamique. Grand buveur et amateur de plein air énergique, il aimait passionnément la chasse et semble s'être intéressé à l'alpinisme et au bloc.

Malgré ces activités moins traditionnelles et pratiques, Trajan était toujours un Romain romain - une incarnation des idéaux que le peuple avait toujours aimés. Humble, amical, studieux et infatigable dans ses fonctions de chef de l'État, ainsi qu'un soldat agressif et conquérant.

C'est peut-être un trait moins que souhaitable dans le monde moderne, mais c'était très populaire dans la Rome antique. Il a dirigé la plus grande expansion militaire de l'histoire de Rome et a laissé l'empire à son apogée à sa mort. Il était également un champion de la législation philanthropique, des programmes de protection sociale et des projets de construction publique.

Bien que certains aient continué le travail de Nerva, une grande partie était sa propre idée et sa passion. Après avoir survécu à un horrible tremblement de terre dans la ville d'Antioche (aujourd'hui Antakya, en Turquie) en 115 après J.-C., Trajan et le futur empereur Hadrien ont investi des sommes considérables de leurs propres fonds privés dans la reconstruction de la ville.

C'est à l'âge de soixante-trois ans, alors qu'il revenait des campagnes de Parthie à Rome, que Trajan fut victime d'un accident vasculaire cérébral et tomba malade. Il ne s'en est jamais remis.

Hadrien

Le pouvoir impérial passa à Hadrien - le jeune cousin de Trajan - dans une ascension étrange et quelque peu incertaine.

Hadrienétait devenu orphelin à l'âge de dix ans, et sa mère avait choisi deux hommes puissants pour être ses tuteurs - dont l'un était le fringant jeune Trajan, trente-deux ans à l'époque et qui travaillait à son premier consulat. Bien qu'il ne soit pas officiellement adopté, Trajan avait toujours traité son jeune pupille comme le sien, ce que notaient les acteurs politiques de l'époque.

Au cours de ses premières années, Trajan s'est retrouvé déçu par Hadrian, qui a eu une carrière fragile et incohérente au début - mais Hadrian a lentement mûri. Il y avait des rumeurs selon lesquelles Trajan n'avait jamais officiellement adopté et fait d'Hadrien son héritier, mais toutes les actions de Trajan semblent suggérer que c'était son plan, ainsi que le fait qu'il n'avait pas d'autres associés plus jeunes qui semblaient être des candidats alternatifs.

L'armée a acclamé l'empereur Hadrien immédiatement après la mort de Trajan, à la grande irritation du Sénat. De Trajan, il avait appris à gagner l'amour sincère de l'armée, et bien que sa carrière d'empereur ait été en proie à des désaccords persistants avec le Sénat, l'armée romaine a maintenu une profonde affection pour lui.

Hadrian a poursuivi les travaux de bien-être de Trajan et amplifié ses projets de construction, toujours un passionné d'architecture. Mais, bien que commandant militaire compétent, Hadrien ne partageait pas la soif d'expansion de son cousin. Au lieu de cela, il a retiré certains des gains de Trajan et a construit des murs - y compris le célèbre mur d'Hadrien du nord de l'Angleterre - pour marquer les limites du territoire romain.

Le caractère personnel d'Hadrien était complexe et intéressant. Il possédait une certaine arrogance et confiance en ses propres capacités, mais cela ne l'a jamais poussé à la cruauté punitive envers ceux qui le critiquaient. Et, bien qu'intime et attentionné dans son cercle d'amis, il en a également abandonné certains assez soudainement, contrairement à la loyauté inébranlable qui caractérisait Trajan avant lui - quelque chose qui s'est aggravé avec sa santé dans ses dernières années.

En effet, Hadrian était en quelque sorte un introverti avec un besoin d'isolement, malgré sa capacité à jouer le rôle du leader sûr de lui pour le public. Dans sa grande villa de Tibur, ses chambres personnelles se trouvaient sur une île au milieu d'une piscine artificielle, accessible uniquement par barque.

Malheureusement, à la toute fin de sa vie, il était presque entièrement seul, assisté uniquement de son fils adoptif et successeur, Antoninus Pius, qui est resté fidèlement avec l'empereur maladif jusqu'à la fin.

Antonin le Pie

Antoninus Pius était, lui-même, une sorte d'espace réservé, bien qu'il ait duré beaucoup plus longtemps que Nerva.

Hadrian était devenu immensément amoureux du jeune Marcus Annius Verus - plus tard Marcus Aurelius - et voulait s'assurer que le garçon serait en ligne pour la succession.

Il a adoptéAntonin, un sénateur déjà d'âge moyen, à condition qu'il adopte à son tour Marcus, ainsi que le jeune Lucius Verus - le fils d'un des amis proches d'Hadrien, alors décédé.

Au cours des derniers mois de sa vie, Hadrian a enduré de grandes douleurs et a même tenté de se suicider à plusieurs reprises. Mais Antonin prit son adoption très au sérieux et interrompit ses fonctions administratives à Rome pour passer du temps avec Hadrien, dissuadant le malheureux empereur de se suicider et de rester à ses côtés jusqu'à la fin.

À la mort d'Hadrien, Antoninus a pris le pouvoir en douceur, avec un léger hoquet. Toujours en colère à cause de leur relation controversée avec Hadrien, le Sénat a tenté de refuser de le déifier. Antonin ne l'aurait pas et a menacé de démissionner de son poste d'empereur s'ils n'honoraient pas son père adoptif.

Ils ont finalement capitulé, approuvant l'adoption par Antonin des jeunes Marcus et Lucius, et lui donnant même le nom de Pie pour sa loyauté inébranlable envers Hadrien.

Antoninus Pius était, à tous points de vue, un leader exemplaire, et à bien des égards, lui et Marc Aurèle étaient assez semblables. Partageant l'amour de la philosophie, les efforts intellectuels et la poursuite de la vertu - ainsi qu'un souci sincère des autres - ils étaient extrêmement compatibles en tant que père et fils. Malgré la consternation initiale de Marcus d'être nommé héritier impérial, lui et Antoninus sont devenus extraordinairement proches.

Le règne d'Antonin fut une période de paix et de stabilité sans précédent à Rome, Marcus et Lucius assumant lentement plus de responsabilités à mesure qu'Antonin vieillissait. Au moment de sa mort, ses deux fils adoptifs étaient très expérimentés et le pouvoir leur était facilement transmis.

Marc Aurèle

Bien qu'un co-empereur soit quelque peu nouveau dans la politique romaine, Marcus et Lucius semblaient fonctionner assez bien ensemble. Lucius avait une séquence sauvage qui concernait son partenaire dans la direction, mais dans l'ensemble, Marcus - qui n'aimait pas la guerre et luttait fréquemment contre la mauvaise santé - a pris en charge l'administration de l'empire depuis Rome. Pendant ce temps, Lucius - avec une bonne santé et une grande énergie - a pris le commandement des légions sur le terrain.

C'était un excellent arrangement, mais il a pris fin prématurément après seulement huit ans en 169 après JC, lorsque Lucius est mort sur le chemin du retour de Pannonie, peut-être de la peste antonine qui avait été ramenée par des soldats romains de Parthie. Marcus était avec Lucius quand il est mort, et malgré toutes leurs différences, a profondément pleuré la perte de son jeune frère adoptif.

Marcus lui-même a régné pendant encore onze ans, faisant face à un soulèvement en Syrie et à la mort subséquente de sa femme.

Peu de temps après, les tribus germaniques du nord ont commencé une autre rébellion, et Marcus est retourné pour superviser la campagne, cette fois sans Lucius. Bien que l'armée romaine ait connu un grand succès, la santé de Marcus déclinait rapidement. Le 17 mars 180 après J.-C., dans le camp militaire de Vindobona, Marcus loua les soins de son filsCommodeà ses soldats et assigné le mot d'ordre du jour, Allez au soleil levant Je me couche déjà avant de fermer les yeux une dernière fois.

Marc Aurèle est peut-être le plus universellement loué de tous les empereurs de Rome. Généreux, indulgent, miséricordieux, doux, frugal, intelligent et habile administrateur, les historiens de l'Antiquité n'ont rien de mal à dire de lui - à l'exception du fait qu'il a commis la grave erreur d'avoir un fils naturel, mettant ainsi fin à la lignée des succession adoptive et laissant Rome entre les mains d'un homme de mauvais caractère, mal équipé pour diriger.

Section Huit : Le Bas-Empire

Avec la fin de la lignée de cinq bons empereurs, Rome n'a plus jamais atteint le même niveau de puissance, de grandeur et, plus important encore, de stabilité.

Bien que plusieurs hommes aient tenté d'établir de nouvelles dynasties durables, un par un, ils se sont effondrés dans le meurtre, le renversement et le chaos.

Stabilité au chaos

Commode, Pertinax et la vente de l'empire romain

Avec la mort de son père, Commode a fait passer l'Empire romain - selon l'auteur contemporain Cassius Dio - d'un royaume d'or à un royaume de fer et de rouille.

Passionné de luxe et de loisirs, Commode a rapidement conclu des accords de paix préjudiciables avec les tribus germaniques opposées et a couru vers Rome. Là, il s'est consacré aux jeux, mais pas seulement au spectateur - à la participation aux courses de chars et aux combats avec des animaux et des gladiateurs.

Au fur et à mesure que sa popularité diminuait, il devint de plus en plus paranoïaque, exécutant de nombreux Romains de haut rang qu'il considérait comme une menace. Après avoir régné pendant douze ans et neuf mois, le chambellan, la maîtresse et le préfet prétorien de Commode ont conspiré pour l'assassiner, envoyant un athlète nommé Narcisse pour l'étrangler pendant qu'il se prélassait dans son bain.

Le meurtre a lancé une autre année d'instabilité pour Rome.

successeur de Commode,Tête de mule, avait l'étoffe d'un bon empereur et était très respecté par le Sénat. Cependant, il a essayé de changer trop, trop vite, a provoqué la colère de la garde prétorienne et a lui-même été victime d'un assassinat.

Apprenant le décès de Pertinax, un homme ambitieux et fortuné nomméDidius Juliense précipita vers le camp des prétoriens, désireux de gagner leur soutien en tant que prochain empereur. Les trouvant déjà en conversation avec le beau-père de Pertinax, Sulpicianus, il se tint devant les portes et commença à offrir aux soldats de grosses sommes d'argent s'ils le faisaient princeps.

Sulpicianus a répliqué, et bientôt les deux se sont engagés dans une furieuse guerre d'enchères alors que les prétoriens vendaient aux enchères le règne de l'empire. Julianus a prévalu, mais a à peine réussi à régner même pendant deux mois avant d'être lui aussi tué.

La Dynastie Sévère

Septime Sévère

Julianus a duré à peine neuf semaines, car - peu de temps après son règne - les soldats du général couronné de succèsSeptime Sévèrele déclara empereur.

Il a mené une rébellion contre Julianus, recueillant des soutiens et des déserteurs en cours de route. Au moment où il atteignit Rome, tous les amis de Julianus l'avaient abandonné et l'un des soldats de Sévère le poignarda à mort dans le palais. Le Sénat a proclamé Sévère empereur, et on se souvient généralement bien de lui.

Bien qu'il puisse être impitoyable en cas de besoin, il était décidément juste et un travailleur acharné. Même sur son lit de mort, il haletait : Viens, donne-le-nous, si nous avons quelque chose à faire !

Severus est mort de maladie à Eboracum en Grande-Bretagne, et ses derniers mots étaient des conseils à ses deux fils - Soyez harmonieux, enrichissez les soldats, méprisez tout le monde.

Caracalla et Geta Fratricide

Le premier conseil s'est avéré trop difficile pour ces deux fils,CaracallaetAptitude- bien qu'ils soient devenus co-empereurs, le premier a immédiatement commencé à comploter contre son frère.

Finalement, sous prétexte de faire amende honorable, Caracalla a invité Geta à le rencontrer chez leur mère, Julia Domna. Lorsque Geta s'est rendu compte que son meurtre avait été arrangé, il a couru vers sa mère, s'accrochant à son cou et la suppliant de l'aider.

Il n'avait que vingt-deux ans et fut tué dans ses bras. Cependant, Julia n'a pas eu le temps de pleurer son plus jeune - elle a dû prétendre que le massacre était une grande victoire.

À l'exception de ce terrible événement, Caracalla était dévoué à sa mère. Elle pouvait fréquemment lui donner des conseils ou le régner là où d'autres seraient tués pour la simple suggestion, et il lui accorda de plus en plus de tâches administratives tout au long de son règne.

Il méprisait même la pensée de Geta et tuait des hommes simplement pour avoir parlé et écrit son nom - mais pas seulement lorsqu'ils se référaient directement à son frère. Il les a tués pour avoir mentionné Geta.

Et, vu que le nom était populaire - en particulier dans les cercles théâtraux - cela n'a pas causé peu de consternation à Rome.

Mais l'étrange fixation de Caracalla sur les noms pourrait aussi être un avantage pour certains. L'empereur avait un amour obsessionnel pour Alexandre le Grand, et était connu pour enrichir ou promouvoir les hommes simplement pour avoir le nom d'Alexandre ou les noms de la famille, des amis et des généraux du grand conquérant - sans aucun doute évidemment un extrêmement moyen efficace de déterminer le potentiel de leadership.

Le seul conseil que Caracalla a écouté attentivement était celui de ce que son père lui avait dit concernant les soldats qu'il leur avait prodigués, les gardant farouchement fidèles à lui. Pourtant, au fil du temps, il est également devenu de plus en plus paranoïaque - exécutant un nombre incalculable de Romains - et n'avait aucune qualité rédemptrice particulière dans sa position.

Après six ans de règne, alors qu'il se rendait à Carrhae, Caracalla s'est arrêté pour se soulager, et alors qu'il était exposé au sol, un membre de sa propre garde prétorienne l'a tué par rancune privée.

L'année des six empereurs

La fin de la dynastie des Sévères a replongé Rome dans l'instabilité - dans l'année qui a suivi la mort de Caracalla, six empereurs ont accédé successivement au pouvoir avant d'être assassinés, et au cours des dix années suivantes, trois autres hommes détiendraient le pouvoir.

Enfin, un bref moment de stabilité est venu avec l'empereur Valerian et ses fils. Mais même cela ne dura pas longtemps, car, en 260 après JC, Valerian tenta de reprendre Antiochia sur l'Oronte - qui se trouve à la frontière entre la Turquie et la Syrie - du roi sassanide, Shapur I.

Il perdit une bataille dévastatrice et fut capturé, vivant le reste de sa vie en tant que prisonnier du roi, traîné enchaîné et forcé d'être un tabouret pour lui lorsqu'il montait à cheval.

Les valérianes sont,Gallien, était déjà établi co-empereur et jouissait du plus long règne depuis Septime Sévère, avant que des conspirateurs ne le tuent au milieu d'un siège.

Plus de luttes intestines et d'empereurs de courte durée ont finalement résolu temporairement avecAurélien, un soldat compétent qui a réussi à régler les incursions barbares à la frontière et à réunir un Empire romain fracturé, reconquérant les provinces renégat gauloise et palmyrène.

Mais bien que son succès lui ait valu le titre de restaurateur du monde, lui aussi a été assassiné après seulement cinq ans au pouvoir.

Zénobie de Palmyre

L'un des projets de restauration entrepris par Aurélien était la reconquête de la province errante de Syrie, qui avait déclaré son indépendance sous son dirigeant intrépide et charismatique, Zénobie de Palmyre.

Zénobie était une femme noble qui a épousé Odaenathus - le souverain de Palmyre, situé dans ce qui est encore connu sous le nom de Syrie, aujourd'hui. Après l'assassinat de son mari, elle est devenue régente de son jeune fils Vaballathus, détenant la majorité du pouvoir tout au long de son supposé règne.

Elle était une dirigeante raisonnable, aimant les philosophes et les intellectuels, et dirigeait un gouvernement stable et globalement couronné de succès. En 270 après JC, elle lança une invasion des territoires détenus par les Romains en Afrique du Nord et au Moyen-Orient, conquérant finalement une grande partie d'Ancyre, d'Anatolie et d'Égypte.

Deux ans plus tard, elle déclara son indépendance de Rome, se nommant impératrice et son fils empereur. Elle a été vaincue dans de violents combats contre les forces envoyées par l'empereur Aurélien et ramenée à Rome pour défiler dans son triomphe.

Cependant, il lui a finalement épargné la vie en lui donnant une villa pour vivre avec ses enfants, et il est possible qu'elle ait même épousé un noble romain.

La dynastie carienne

Quelques décennies après la fin de la dynastie Severan, un homme nomméchèrea fait un effort concerté pour établir une nouvelle dynastie, mais une série d'accidents étranges et un soulèvement final ont déjoué ses plans.

Carus était un général dans l'âme, nommé empereur après que les légions romaines se soient levées et aient tué le dirigeant précédent,Honnête. Bien qu'apparemment un homme juste, le Sénat n'aimait pas Carus, car il avait peu d'intérêt à courtiser leur faveur. Il ne se présenta même pas devant eux, mais envoya une lettre annonçant son règne impérial par acclamation militaire, avant de partir en campagne contre les Quadi, les Sarmates, et enfin un ressuscité. Perse .

Son fils cadet,numérien, l'accompagna, et il laissa son aîné,Carinus, responsable de la Gaule. Carus a obtenu un grand succès contre la Perse, mais juste au moment où il était sur le point de retourner à Rome, un orage a déferlé sur le camp. Un éclair égaré a frappé sa tente et il a été tué, ce qui indique probablement le manque continu de faveur des dieux que ces empereurs ressentaient.

L'armée a immédiatement déclaré l'empereur de Numerian, qui a été largement salué comme intelligent, compétent à la fois dans l'armée et dans l'administration et possédant un caractère élevé.

Mais alors qu'il retournait à Rome via Hemesa, Numerian a développé une infection douloureuse aux yeux. Il a demandé à voyager dans une litière fermée et a demandé de ne pas être dérangé pendant sa convalescence. Les demandes ont été accordées et l'armée a continué la marche pendant quelques jours jusqu'à ce qu'elle commence à sentir un soupçon de décomposition.

Inquiets pour leur jeune empereur (on l'espère), ils sont allés le voir et l'ont trouvé mort.

Ouais, les dieux vraiment ne l'avaient pas avec cette nouvelle dynastie carienne, apparemment.

De retour dans l'ouest, Carinus s'était également déclaré empereur, mais il était à l'opposé de son jeune frère - cruel et moins que compétent. Les légions romaines déclarèrent l'une des leurs,Dioclétien, en tant que prochain empereur.

Lorsque les deux se sont rencontrés pour la bataille, la plupart des hommes de Carinus l'ont abandonné et ont rejoint Dioclétien, et il a subi une défaite humiliante.

Dioclétien et les persécutions des chrétiens

Sous Dioclétien, les premiers indices d'un empire divisé ont commencé à devenir apparents.

Dioclétien nomméMaximiencomme son co-empereur, avec Maximien gouvernant la moitié ouest de l'empire et Dioclétien l'est. Plus tard, ils ont chacun choisi un lieutenant, formant un système appelé la tétrarchie, chacun d'eux prenant en charge un quart du territoire massif gouverné par Rome.

Bien que le système tétrarque ait échoué après la mort de Dioclétien, ses principaux programmes de réforme ont réussi à stabiliser à nouveau l'empire défaillant.

L'autre héritage de Dioclétien est ... moins attrayant, cependant.

Le christianisme s'était lentement développé depuis l'époque d'Auguste, et bien que les chrétiens aient été les boucs émissaires de quelques autres situations, Dioclétien a fait passer cela au niveau supérieur. Sous son commandement, les chrétiens ont enduré la dernière, mais la plus vicieuse, série de persécutions qu'ils devaient endurer sous la domination romaine.

Pendant le séjour de l'empereur à Nicomédie, de nombreux chrétiens ont été brutalement torturés puis exécutés par décapitation et même bouillis vifs. Plus tard, Dioclétien a ordonné que les églises chrétiennes soient incendiées, que les prêtres soient tués et que les citoyens soient réduits en esclavage.

Pourtant, à la fin, toutes ces destructions n'ont eu pour effet que de susciter la sympathie des païens envers les chrétiens, et beaucoup ont mis leurs voisins chrétiens à l'abri de la persécution.

Plus tard dans sa vie, Dioclétien a commencé à lutter pour continuer ses fonctions impériales et, le 1er mai 305 après JC, il est devenu le premier empereur romain à démissionner volontairement de ses fonctions.

Il a passé le reste de ses jours dans son palais orné en Croatie, s'occupant de ses jardins potagers.

Section Neuf : Une Rome Chrétienne

La propagation du christianisme depuis ses humbles débuts en Judée jusqu'à sa domination sur le puissant Empire romain a provoqué des changements majeurs dans le cours de l'histoire.

Au cours des centaines d'années suivantes, le christianisme a provoqué par inadvertance la chute de l'empire romain tel que nous le considérons et a profondément façonné la voie du développement européen.

Constantin légalise le christianisme

Maximien avait également abdiqué en même temps que Dioclétien, laissant l'empire entre les mains de deux hommes nommésGalèreet Constance, qui nomma de nouveaux césars sous eux - le titre est maintenant utilisé pour indiquer l'héritier présomptif du princeps actuel .

Ils passèrent au-dessus de leurs fils, mais, à la mort de Constance, son fils Constantin fut élevé à césar. La tétrarchie s'est rapidement dissoute en guerres civiles, qui se sont terminées par la victoire de Constantin en tant qu'empereur unique de la Rome occidentale et orientale.

Avec une préférence pour l'Orient, Constantin établit une nouvelle capitale à Byzance en 330 après JC, rebaptisant la ville Constantinople. Son règne a été très réussi, rétablissant la succession dynastique comme voie vers le pouvoir impérial, et marquant également un changement important dans l'histoire romaine et par la suite dans la trajectoire de l'histoire du monde - l'acceptation de la religion chrétienne.

Bien qu'il ne soit pas encore officiellement chrétien lui-même, Constantin a publié l'édit de Milan en 313 après JC, légiférant la tolérance pour le christianisme. Plus tard, il convoqua le premier concile de Nicée pour organiser la religion et ses croyances doctrinales, sanctionna la construction d'importantes églises chrétiennes et favorisa la religion.

Il a été officiellement baptisé dans le christianisme sur son lit de mort par l'évêque Eusèbe de Nicomédie. Les érudits se demandent encore s'il était vraiment un croyant du christianisme ou s'il reconnaissait simplement la croissance rapide de la religion et les avantages de l'embrasser. Quel que soit le cas, ses actions ont changé Rome pour toujours.

La religion officielle de Rome

Les trois fils de Constantin ont maintenu son attitude amicale envers le christianisme, mais après leur mort, leur cousin julien complètement renversé cela, ramenant Rome aux dieux païens traditionnels et aux valeurs hellénistiques.

Bien qu'il ne se soit pas engagé dans de violentes persécutions, il a tenté de rendre la vie difficile aux chrétiens de manière plus mesquine, notamment en sapant leurs sources de financement, en soutenant une résurgence juive et en réglementant les enseignants de l'empire pour minimiser les influences chrétiennes. Avant qu'il ne puisse complètement supprimer la propagation du christianisme, cependant, il a été mortellement blessé lors d'une campagne contre les Perses.

Les empereurs suivants revinrent à une vision sympathique du christianisme, qui finit par devenir une approbation enthousiaste sous l'empereur Théodose Ier , qui a publié l'édit de Thessalonique en 380 après JC, faisant du christianisme la religion officielle de l'État.

Les empereurs suivants sont toujours reconnus comme saints par l'Église orthodoxe orientale. Certains - comme Justinien et sa femme Theodora, qui ont massacré 30 000 citoyens non armés lors des émeutes de Nika en 532 après J.-C. - ont des prétentions quelque peu mitigées à ce titre.

Ouest contre Est

Théodose fut également le dernier empereur à régner sur l'ensemble de l'Empire romain. Après sa mort, Rome a été divisée à jamais entre l'Empire romain d'Orient et l'Empire romain d'Occident.

Bien que l'Empire d'Orient ait détenu une supériorité nominale et que les administrations soient restées quelque peu liées, les deux moitiés se sont progressivement séparées. Finalement, ils sont devenus si séparés que les historiens modernes se réfèrent à l'Empire d'Orient comme à l'Empire byzantin, bien que ses habitants se soient toujours considérés comme des Romains.

Les Byzantins ont continué à prospérer au Moyen Âge - contrairement à la Rome occidentale, qui s'est terminée au 5ème siècle après JC - et, bien que le sac deConstantinopleen 1204, lors de la quatrième croisade, a gravement paralysé son pouvoir, il a duré jusqu'à ce qu'il soit lentement annexé à l'Empire ottoman, avant d'être complètement conquis en 1461.

Chute de l'Empire romain d'Occident

L'Empire d'Occident n'a pas eu autant de chance, et bien qu'il n'y ait pas eu un seul moment où il est tombé comme on est parfois amené à le croire, la Rome hellénistique des piliers et du marbre, des empereurs et des jeux d'arène, s'est évanouie dans le passé.

Le dernier empereur romain - Romulus Augustulus - est devenu princeps à l'âge de quatorze ou quinze ans, régnant nominalement sur un empire qui n'était que l'ombre de son ancienne gloire. En septembre 476 après JC, il fut déposé par Odoacre, chef d'une fédération de tribus germaniques.

Odoacer est devenu le premier roi d'Italie, une grande partie de l'empire a été divisée entre ses alliés, et avec la perte de Romulus Augustulus, l'Empire romain d'Occident a été effectivement terminé.

Alors, pourquoi Rome est-elle tombée ?

La question est complexe et a occupé les historiens pendant des générations, mais il n'y a pas de réponse unique pour expliquer l'effondrement.

En lisant cet article, il est probablement devenu clair que le système impérial romain était loin d'être stable, et dans les dernières années de l'empire, son gouvernement était toujours sur le point de s'effondrer.

Le Sénat romain a perdu la majeure partie de son pouvoir au profit de l'empereur, mais ces empereurs sont devenus à leur tour presque de simples figures de proue lorsque les gardes prétoriens ont reconnu le pouvoir qu'ils détenaient au bout de leurs épées.

Échecs économiques

Un autre facteur majeur a été l'effondrement lent mais régulier du système économique romain. Au fur et à mesure que l'Empire romain gagnait en puissance et en richesse, ses citoyens prospères recherchaient des produits de base coûteux et des symboles de statut.

Les importations en provenance de royaumes extérieurs ont explosé, Rome envoyant des quantités massives d'or et d'argent hors du pays pour l'achat d'articles en grande partie consommables et peu pratiques - comme le teck, l'écaille de tortue, l'ivoire et l'ébène. Les animaux de compagnie exotiques comme les singes, les tigres et les léopards étaient considérés comme des symboles de richesse et de statut, tout comme les précieuses pierres précieuses orientales et les parfums exotiques.

Avant longtemps, l'or a été dévalué en dessous de tous ces articles de luxe - un fait noté par l'historien naturel Pline l'Ancien, qui a péri dans l'éruption du Vésuve - la baisse de la production des mines d'or et d'argent de Rome ne faisant qu'exacerber le problème.

Pendant ce temps, le gouvernement romain maintenait des impôts extrêmement bas dans ses propres provinces et dépendait plutôt fortement des taxes à l'importation pour financer son infrastructure et, plus important encore, son importante armée.

Beaucoup de ses provinces périphériques, telles que la Gaule et la Bretagne, fournissaient peu de revenus mais nécessitaient plusieurs légions pour maintenir la paix. Ces provinces fonctionnaient en déficit, accordant une importance encore plus grande aux taxes à l'importation lorsque les royaumes extérieurs souffraient de déclins économiques, Rome encaissait de lourds coups.

Invasions barbares en cours

Avec des ressources en diminution pour payer ses légions, les frontières périphériques de Rome sont devenues de plus en plus vulnérables aux attaques des tribus environnantes, aboutissant finalement à de multiples pillages de la ville elle-même.

D'abord les Gaulois, puis les Wisigoths, les Vandales et les Ostrogoths.

Chaque attaque émiettait un peu plus le pouvoir romain et, alors même que l'Empire d'Orient surgissait, l'Empire d'Occident tombait dans l'obscurité et l'occupation.

En quoi est-ce important?

Rome façonne le monde

Bien que la Rome glorieuse des piliers et du marbre ait disparu, son influence est restée en Europe et même dans le monde pour les générations à venir, et demeure encore à ce jour.

Les provinces romaines ont fourni le premier modèle de divisions nationales en Europe, et bon nombre de leurs noms provinciaux latins forment la base des équivalents modernes - notamment Germania, Britannica, Aegyptus, Norvegia, Polonia, Finnia, Dania, Hispania et Italia.

Suite à l'effondrement progressif de Rome, l'Europe s'est réorganisée en un groupe de territoires qui se sont finalement nommés le Saint Empire romain germanique et dont l'empereur, choisi par le pape, était un rappel à l'époque du grand Empire romain - bien qu'il ait conservé peu de même puissance. La majeure partie de l'influence politique réelle était entre les mains des nobles, des barons et des évêques qui contrôlaient des territoires plus petits dans les systèmes féodaux.

Ce nouvel empire fut finalement dissous par l'empereur François II le 6 août 1806, un mois après que Napoléon eut établi sa Confédération du Rhin au cœur du Saint Empire romain germanique.

Pourtant, même si l'Europe est revenue à des systèmes de gouvernement largement féodaux et monarchiques après Rome, la Renaissance a changé tout cela.

C'est l'influence de la tradition démocratique grecque et les jours glorifiés de la première république de Rome qui sont devenus le modèle de nombreuses réformes politiques après leur réémergence à la Renaissance - les gouvernements de la plupart des grands pays contiennent aujourd'hui des éléments de la démocratie grecque et romaine. République, avec plus de 46% des nations du monde fonctionnant spécifiquement comme une forme de république.

Même les fondateurs de la États-Unis a explicitement déclaré l'influence de la République romaine sur leur conception du gouvernement du pays. Et en plus de cela, la forme romaine de gouvernement exerce également une forte influence dans les nombreuses nations dotées d'un système parlementaire.

Rome existe même dans la mécanique de la vie quotidienne, car de nombreuses inventions des Romains toujours innovants sont des incontournables de l'existence moderne.

Des autoroutes et des routes interconnectées et efficaces, des immeubles d'appartements pour maximiser l'utilisation de l'espace dans les zones urbaines, un service postal organisé, une conception de base de l'assainissement et des égouts, des aqueducs, les prédécesseurs des systèmes de plomberie intérieure modernes, des systèmes de chauffage et de chauffage intérieurs, des villes aménagées comme un grille pour un meilleur écoulement, l'utilisation d'arcs pour améliorer la stabilité dans l'architecture, les journaux, les livres reliés, le béton et les outils chirurgicaux de précision.

Tous les concepts à l'origine romains, et la liste continue.

À plus grande échelle, même des idées telles que les systèmes gouvernementaux de protection sociale et le calendrier même que nous utilisons pour organiser notre vie quotidienne étaient tous des produits de la grande République et de l'Empire romains.

Parallèles modernes

Pourtant, il y a aussi un côté plus sombre à nos parallèles et héritages du passé.

La société moderne - bénéficiant des avantages d'une paix et d'une stabilité relatives par rapport au passé - présente d'étranges similitudes avec celle des anciens Romains. De nombreux pays fonctionnent aujourd'hui avec une forte consommation, la jouissance de nombreux produits périssables, une demande de plus en plus d'articles de luxe et le désir des classes d'élite pour des produits qui peuvent devenir des symboles visibles de leur richesse et de leur statut.

Les incroyables progrès technologiques qui se sont produits, même au cours du siècle dernier, ont ouvert une économie mondiale sans précédent depuis que la Rome antique s'est répandue dans la majorité du monde connu, opérant des échanges commerciaux massifs avec ses royaumes voisins.

Tout comme Rome, de nombreux pays modernes dépendent fortement de cette économie mondiale et peuvent être gravement endommagés par le déclin d'autres nations économiques importantes.

De nombreux systèmes gouvernementaux modernes, de diverses manières, se rapprochent de plus en plus de la centralisation du gouvernement sur un seul individu ou groupe de personnes - dont les exemples les plus visibles seraient la formation de l'Union européenne, ainsi que la progression des États-Unis. pour investir plus de pouvoir dans le gouvernement fédéral global plutôt que dans les États individuels.

L'histoire de Rome démontre que ce changement est, à bien des égards, une arme à double tranchant, et bien qu'il puisse apporter de nombreux avantages, il doit également être surveillé de près pour éviter un désastre - l'étude de Rome pourrait bien être un outil précieux pour éviter le même déclin qui a mis fin à l'un des plus grands empires de l'histoire au sein de notre propre civilisation.

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Empereur Constantin III

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Sac de Constantinople

Empereurs romains

L'amour conjugal romain

Carte de l'Empire romain

Il s'agit d'une liste de cartes de l'Empire romain dans différentes résolutions que vous pouvez télécharger, imprimer ou utiliser comme vous le souhaitez.

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