L'armée romaine

Nulle part le talent romain d'organisation ne se manifeste aussi clairement que dans son armée. L'histoire de l'armée romaine est vaste, démontrée en partie par l'ampleur de ce chapitre.

La première partie de ce chapitre examine l'histoire de l'armée romaine (en se concentrant sur les légions), en essayant d'expliquer autant de contexte que possible. La dernière partie du chapitre cherche à expliquer des points spécifiques tels que différentes unités différentes, le fonctionnement de l'armée, etc.

Lire la suite: Noms des légions romaines



La phalange grecque

La première armée romaine, cependant, était tout à fait différente de la dernière armée impériale. Au début, sous les rois étrusques, la phalange grecque massive était le mode de combat. Les premiers soldats romains devaient donc ressembler beaucoup aux hoplites grecs.

LIRE LA SUITE: Roman Kings , une liste complète des 7 premiers dirigeants

Un moment clé dansHistoire romainefut l'introduction du recensement (le dénombrement du peuple) sous Servius Tullius. Avec cela, les citoyens ont été classés en cinq classes, à partir de ces classes ont été recrutés à des degrés divers les rangs de l'armée.

Les plus riches, la première classe, étaient les plus lourdement armés, équipés comme le guerrier hoplite grec d'un casque, d'un bouclier rond, de cretons et d'une cuirasse, tous en bronze, et portant une lance et une épée. Les classes inférieures portaient un armement et des armes moindres, la cinquième classe ne portant aucune armure, uniquement armée de frondes.

Les officiers de l'armée ainsi que lescavalerieont été tirés de citoyens de premier plan qui ont été inscrits comme cavaliers (Equites).

Au total, l'armée romaine comprenait 18 siècles d'équites, 82 siècles de première classe (dont 2 siècles d'ingénieurs), 20 siècles de chacune des deuxième, troisième et quatrième classes et 32 ​​siècles de cinquième classe (dont 2 siècles). siècles étaient des trompettistes).

Au début du IVe siècle av. J.-C., Rome reçut sa plus grande humiliation, lorsque les Gaulois pillèrent Rome elle-même. Si Rome devait rétablir son autorité sur l'Italie centrale et se préparer à faire face à des catastrophes similaires à l'avenir, une réorganisation était nécessaire.

Ces changements ont traditionnellement été apportés par les derniers Romains, qui auraient été l'œuvre du grand héros Fluvius Camillus, mais il semble plus probable que les réformes aient été introduites progressivement au cours de la seconde moitié du IVe siècle av.

Le changement le plus important a sans aucun doute été l'abandon de l'utilisation de la phalange grecque. L'Italie n'était pas gouvernée par des cités-États comme la Grèce, où les armées se rencontraient dans de grandes plaines, jugées appropriées par les deux parties, pour parvenir à une décision.

Bien plus, c'était une collection de tribus montagnardes utilisant le terrain difficile à leur avantage. Quelque chose de tout à fait plus flexible était nécessaire pour combattre de tels ennemis que la phalange lourde et lente.

La Légion primitive (IVe siècle av. J.-C.)

En abandonnant la phalange, les Romains ont montré leur génie de l'adaptabilité. Bien qu'une grande partie du crédit ne soit peut-être pas due aux seuls Romains. Car Rome était membre fondateur de la Ligue latine, alliance initialement formée contre les Étrusques.

Le développement de la première légion pourrait donc bien être considéré comme un développement latin. Il y avait maintenant trois lignes de soldats, les hastati à l'avant, les principes formant la deuxième rangée, et les triarii, rorarii et accensi à l'arrière.

À l'avant se tenaient les hastati, qui étaient très probablement les lanciers de deuxième classe dans l'organisation précédente de la phalange. Les hastati contenaient les jeunes combattants et portaient des gilets pare-balles et un bouclier rectangulaire, le scutum, qui devait rester l'équipement distinctif du légionnaire tout au long de l'histoire romaine.

Lire la suite :Équipement auxiliaire romain

Comme armes, ils portaient chacun une épée et des javalins. Bien qu'attachés aux hastati, il y avait des tirailleurs ( leves ) bien plus légèrement armés , portant une lance et plusieurs javelots .

Les soldats de l'ancienne première classe semblent désormais être devenus deux types d'unités, les principes en deuxième ligne et les triarii en troisième ligne. Ensemble, ils formaient l'infanterie lourde.

Les principes étaient les hommes choisis d'expérience et de maturité. Ils étaient pareillement, quoique mieux équipés que les hastati. En fait, les principes étaient les hommes les mieux équipés de la première légion.

Les triarii étaient des vétérans et ressemblaient encore beaucoup et fonctionnaient comme les hoplites lourdement armés de l'ancienne phalange grecque. Les autres nouvelles unités, les rorarii, accensi (et leves) représentaient ce qui avait été autrefois la troisième, quatrième et cinquième classe dans l'ancien système de phalange.

Les Rorarii étaient des hommes plus jeunes et inexpérimentés, et les Accensi étaient les combattants les moins fiables.

À l'avant, les hastati et les principes formaient chacun un maniple d'environ 60 hommes, avec 20 leves attachés à chaque maniple de hastati. A l'arrière, les triarii rorarii et accensi étaient organisés en un groupe de trois manipules, soit environ 180 hommes, appelé ordo.

Comme l'historien Tite-Live cite la principale force de combat, les principes et les hastati, à une force de quinze manipules, la taille suivante pourrait être supposée pour une légion:

15 groupes de leves (attachés aux hastati) 300
15 équipes harponnées de 900
15 chefs de 900 soldats
45 manipules (15 ordres) triarii, rorarii, tiré 2700
Force de combat totale (sans cavaliers) 4800


La tactique était donc
Les hastati engageraient l'ennemi. Si les choses devenaient trop chaudes, ils pourraient se replier à travers les lignes des principes d'infanterie lourde et réapparaître pour des contre-attaques.

Lire la suite: Tactiques de l'armée romaine

Derrière les principes s'agenouillaient à quelques mètres en arrière, les triarii qui, si l'infanterie lourde était repoussée, chargeaient en avant avec leurs lances, choquant l'ennemi avec de nouvelles troupes surgissant soudainement et permettant aux principes de se regrouper. Les triarii étaient généralement compris comme la dernière défense, derrière laquelle les hastati et les principes pouvaient se retirer, si la bataille était perdue. Derrière les rangs serrés des triarii, l'armée tenterait alors de se replier.

Il y avait un dicton romain 'Il est venu aux triarii.' qui décrivait une situation désespérée.

Le célèbre Fluvius Camillus a apporté des modifications importantes à l'armement de la légion selon la vision romaine traditionnelle. Comme les casques de bronze s'avéraient être une protection inadéquate contre les longues épées des barbares, les Romains lui attribuèrent l'émission de casques en fer avec une surface polie pour faire dévier les épées. (Bien que les casques en bronze aient été réintroduits plus tard.)

Aussi l'introduction du scutum, le grand bouclier rectangulaire était attribuable à Camille, pensaient les Romains. Bien qu'en fait, il est douteux que le casque ainsi que le scutum rectangulaire aient été introduits par Camille seul.

Au début du IIIe siècle av. J.-C., la légion romaine s'est avérée un digne adversaire contre le roi Pyrrhus d'Épire et sa phalange macédonienne bien entraînée et ses éléphants de guerre. Pyrrhus était un brillant tacticien dans la tradition d'Alexandre et ses troupes étaient de bonne qualité.

Les légions romaines auraient peut-être été vaincues par Pyrrhus (et n'ont survécu que grâce à une ressource presque infinie de troupes fraîches), mais l'expérience acquise en combattant un ennemi aussi capable s'est avérée inestimable pour les grands concours qui les attendaient.

Au même siècle, la première guerre contreCarthagerenforcèrent encore l'armée romaine et, vers la fin du siècle, les légions vainquirent une nouvelle tentative des Gaulois de se lancer vers le sud depuis la vallée du Pô, prouvant que les Romains étaient désormais à la hauteur des barbares gaulois qui avaient autrefois saccagé leur Capitale.

Lire la suite : Guerres romaines

Au début de la deuxième guerre punique, nous dit l'historien Polybe dans sa formule togatorum, Rome possédait la plus grande et la plus belle armée de la Méditerranée. Six légions composées de 32'000 hommes et 1600 cavaliers, ainsi que 30'000 fantassins alliés et 2'000 cavaliers alliés. Et ce n'était que l'armée permanente. Si Rome faisait appel à tous ses alliés italiens, elle avait encore 340'000 fantassins et 37'000 cavaliers.

Les réformes de l'armée de Scipion

Scipion l'Africain (Publius Cornelius Scipio) est un homme qui a grandement contribué au fonctionnement de l'armée, et donc aussi au bien-être et à la survie de Rome.

On pense qu'il a été présent lors des catastrophes militaires de Trebia et Canne où il a appris la leçon que l'armée romaine avait besoin d'un changement radical de tactique. À seulement 25 ans, il a pris le commandement des troupes en Espagne et a commencé à les entraîner plus durement que quiconque ne l'avait fait jusqu'à présent.

Sans aucun doute, les légionnaires romains étaient les meilleures troupes de leur époque. Mais si les mouvements tactiques, comme Hannibal les exécutait sur le champ de bataille, étaient censés être possibles, alors les soldats devaient être entraînés pour cela.
Si Scipion faisait ce qu'il fallait, alors sonvictoire sur Hannibal à Zamal'a clairement confirmé.

Les jeunes et brillants commandants romains à venir ont rapidement compris la sagesse de l'approche de Scipion et ont adopté son style militaire. La révolution de Scipion a changé la voie des légions. Rome devait maintenant utiliser des tactiques appropriées sur le champ de bataille, plutôt que de simplement compter sur la supériorité au combat des légionnaires.

Désormais, les soldats romains seraient dirigés par des hommes intelligents cherchant à déjouer leur ennemi plutôt que de simplement être alignés et marcher sur l'ennemi. Si Rome avait les meilleurs soldats, elle devrait maintenant aussi acquérir les meilleurs généraux.

La Légion romaine (IIe siècle av. J.-C.)

Pour le IIe siècle av. J.-C., nous avons des récits d'une légion légèrement réorganisée. Les hastati étaient toujours à l'avant, portant des cuirasses de bronze, ou les plus riches d'entre eux portaient des cottes de mailles. Ils portaient désormais également des panaches de plumes violettes et noires sur leurs casques, de 18 pouces de hauteur, pour augmenter leur hauteur apparente et paraître plus intimidants pour l'ennemi.

Ils portaient un pilum, une lance en bois bien travaillée avec une pointe en fer. Les javelots qui étaient portés maintenant étaient courts, seulement environ quatre pieds de long, mais avec une tête de neuf pouces de long, bien martelée, mais si façonnée qu'elle pliait à l'impact et ne pouvait pas être renvoyée par l'ennemi.

Les autres rangs de la légion étaient équipés à peu près de la même manière, sauf qu'ils portaient une longue lance, la hasta, plutôt que le pilum plus court.

Les rorarii et accensii semblent désormais avoir été supprimés, étant devenus vélites. Les vélites ne formaient pas leur propre ligne de bataille mais étaient réparties également entre tous les manipules pour compléter leur nombre. Il en ressort que ce sont désormais les vélites qui étaient les troupes les plus mobiles qui opéraient sur le front de l'armée, piquant l'ennemi de leurs javelots, avant de se retirer dans les rangs des hastati et des principes.

Les divisions étaient maintenant de dix manipules. Les chiffres sont un peu flous, mais ce que l'on sait, c'est que le manipule hastati était composé de 120 hommes.

Les subdivisions des trois rangs (hastati, principes, triarii) étaient l'un des dix manipules. Un manipule est défini comme composé de 160 hommes. (Bien que les hastati soient censés avoir 120 par maniple. Les chiffres prêtent à confusion. Je suppose que le maniple a été amené à son nombre complet par l'ajout de vélites. C'est-à-dire 120 hastati + 40 vélites = 160 hommes = 1 manipule)

Le soldat utilisait désormais le gladius, également appelé «l'épée espagnole» par les Romains, apparemment en raison de son origine. Les casques de fer avaient maintenant été remplacés par des casques de bronze, bien qu'en métal plus épais. Chaque manipule était commandé par deux centurions, le premier centurion commandant la droite, le second la gauche du manipule.

La force de cavalerie de 300 hommes était divisée en dix escadrons ( turmae ), chacun avec trois décuriones aux commandes.

Comme une plus grande partie de l'est passait sous contrôle romain, il était inévitable qu'un nombre croissant de citoyens soient impliqués dans des entreprises commerciales et le service militaire forcé aurait été une nuisance considérable.

Rome ne pouvait plus compter sur un approvisionnement régulier de légionnaires issus de la simple population robuste du pays. Le service en Espagne était particulièrement impopulaire. La série continue de guerres et de soulèvements locaux, la mauvaise direction romaine et les lourdes pertes signifiaient toutes des difficultés, une mort possible et peu de butin.

En 152 av. J.-C., la pression populaire à Rome était telle que la méthode séculaire d'enrôlement fut modifiée et que les hommes furent tirés au sort pour une période de six ans de service continu.

Un autre effet a été une utilisation accrue des forces alliées. Lorsque Scipion Aemilianus a pris Numance en 133 avant JC, les auxiliaires ibériques représentaient les deux tiers de sa force. À l'est, la bataille critique de Pydna qui a mis fin à la troisième guerre macédonienne a probablement été remportée par les alliés, qui avec des éléphants ont écrasé l'aile gauche de Persée et ont permis aux légionnaires de diviser et de déborder la phalange macédonienne.

L'expansion à l'étranger a également eu un effet sérieux sur les citoyens des classes supérieures. De nouvelles opportunités d'enrichissement et une corruption croissante ont fait que des dirigeants compétents devenaient de plus en plus difficiles à trouver.

Les frères Gracchi ont tenté d'arrêter la baisse des effectifs recrutables pour l'armée avec la distribution des terres et en étendant la franchise aux alliés italiens. Mais comme cela échoua et que les deux frères furent tués, le décor fut planté pour la guerre sociale et l'arrivée de Marius etSur le.

Lire la suite : Tibère Gracchus

Les réformes de l'armée par Marius

À Marius sont attribuées certaines des réformes majeures de l'armée romaine. Pourtant, ce sont là les touches finales d'un processus commencé bien plus tôt. Rome, et l'armée de Rome en particulier, de par sa nature même, avait tendance à résister à tout changement radical de direction. Bien plus, il s'est déplacé progressivement.

Des réformes mineures deGaïus s Gracchusavait été de nature à rendre l'État responsable de la fourniture d'équipements et de vêtements aux légionnaires et à interdire l'enrôlement des jeunes de moins de dix-sept ans.

Lire la suite: Équipement de la Légion romaine

De plus, la pratique consistant à remplir les rangs des troupes épuisées en levant des troupes supplémentaires et en appelant des volontaires de la soi-disant capite censi (signifiant: dénombrement), les pauvres romains qui ne possédaient aucune propriété, était une pratique courante.

Marius franchit cependant la dernière étape et ouvrit l'armée à tous ceux qui étaient pauvres, mais aptes et prêts à se battre. Plutôt que de compléter ses rangs avec les pauvres capite censi, il en fit une armée. Ces volontaires s'engageraient comme soldats pour des périodes beaucoup plus longues que les six années que les conscrits étaient obligés de servir.

Pour ces gens issus en grande partie des pauvres des villes, être soldat était un métier, uncarrière, plutôt qu'un devoir accompli envers Rome. Marius créa ainsi la première armée professionnelle que Rome ait jamais eue.

Marius, lui aussi, prenait soin d'enrôler également des soldats expérimentés, en offrant des incitations spéciales aux vétérans. C'est avec cette nouvelle armée que Marius sauva l'Italie des invasions barbares massives en battant les Allemands à Aix-en-Provence et, avec Catulus, contre les Cimbres à Vercellae.

On attribue également à Marius le mérite d'avoir changé la construction du pilum en remplaçant l'un des clous de fer par une épingle en bois, de sorte que la connexion se romprait sous l'impact et serait impossible à retourner (le pilum avait déjà été façonné pour se plier à l'impact, comme mentionné ci-dessus, mais il était notoirement difficile de tremper la longue tête en métal afin qu'elle soit pliée à l'impact, tout en étant suffisamment solide pour causer des dommages.)

C'est également à Marius qu'est attribuée l'attribution de terres aux légionnaires lors de leur démobilisation - donnant à chaque légionnaire un prix à espérer à la fin de son service. Une pension, pour ainsi dire. Marius est également reconnu pour avoir changé la construction de la légion, aboli les trois lignes et les vélites et fondé à la place toute la légion de soldats d'armure et d'armement égaux.

Déjà sous le grand général romain Scipion l'Africain (qui a vaincu Hasdrubal et Hannibal), la cohorte avait parfois été la division tactique préférée.

Je ne peux pas être clairement prouvé si c'est vraiment Marius qui a fait ce changement à la légion, ou si ce n'était pas encore une fois plutôt un développement progressif au sein de l'armée. Bien que le raisonnement le plus probable pour l'introduction du système de cohorte pour la légion ait été le changement de politique de recrutement sous Marius.

Le système précédent était basé sur la richesse et l'expérience des individus. Maintenant, avec les légionnaires réduits à une uniformité complète dans le recrutement, le même traitement égal était accordé lors de la formation des lignes de bataille.

Sous Marius, la légion romaine a atteint un stade de son organisation qui, en force, résilience et flexibilité, n'avait pas d'égal. Dans la période de Marius au premier empereur de Rome Auguste , il y a peu de changement dans l'organisation de l'armée elle-même.

Bien qu'un ou deux points des réformes de Marius aient changé la nature de l'armée d'une manière que Marius lui-même n'aurait pas prévue, ni voulue.
Les gouverneurs de province peuvent recruter pour compenser les pertes sans aucune référence aux consuls, qui jusqu'à présent jouissent de la seule autorité en matière de recrutement. Des changements tels que ceux-ci ont permisJules Césarlever de nouvelles troupes en Gaule cisalpine pour ses campagnes.

De plus, et peut-être le plus important, la loyauté des soldats a été transférée de Rome elle-même à leurs commandants. Le peuple non romain d'Italie avait peu de loyauté envers Rome elle-même et pourtant, il constituait un nombre de plus en plus important de l'armée.

Si l'ancien système de recrutement qui s'appuyait uniquement sur les classes possédantes avait assuré que les légionnaires avaient des responsabilités et des loyautés chez eux, alors les pauvres des villes n'avaient rien à perdre chez eux. La loyauté des soldats reposait sur le seul homme qui pouvait leur fournir le butin, un commandant victorieux.

D'où un spectre de l'autorité romaine qui la hantera pour le reste de son histoire.

L'armée d'Auguste - la légion 'classique'

L'armée telle qu'elle fonctionnait depuis l'époque d'Auguste peut généralement être qualifiée de légion 'classique', le corps armé d'hommes que la plupart imaginent dans leur esprit en entendant le mot 'légion'. Et c'est cet état de la légion qui est largement recréé dans les illustrations ou les films hollywoodiens.

Sous Jules César, l'armée était devenue un corps hautement efficace et parfaitement professionnel, brillamment dirigé et doté en personnel.

À Auguste incombait la tâche difficile de conserver une grande partie de ce que César avait créé, mais sur un pied de temps de paix permanent. Il l'a fait en créant une armée permanente, composée de 28 légions, chacune composée d'environ 6000 hommes.

En plus de ces forces, il y avait un nombre similaire de troupes auxiliaires. Auguste a également réformé la durée de service d'un soldat, l'augmentant de six à vingt ans (16 ans de service complet, 4 ans sur des tâches plus légères).

L'étendard d'une légion, le soi-disant aquila (aigle) était le symbole même de l'honneur de l'unité. L'aquilifer qui était l'homme qui portait l'étendard avait un rang presque aussi élevé qu'un centurion. C'est cette position élevée et honorable qui fait également de lui le trésorier des soldats en charge de la caisse de solde.

Une légion en marche s'est entièrement appuyée sur ses propres ressources pendant des semaines. Pour camper chaque nuit, chaque homme portait des outils pour creuser ainsi que deux pieux pour une palissade.

Lire la suite: Camp de l'armée romaine

En dehors de cela et de ses armes et armures, le légionnaire portait également une marmite, des rations, des vêtements et tous les effets personnels.
Alourdis par de tels fardeaux, il n'est pas étonnant que les soldats aient été surnommés 'Marius' Mules'.

Au fil du temps, il y a eu beaucoup de débats sur le poids qu'un légionnaire devait réellement porter. Maintenant, 30 kg (environ 66 lb) est généralement considéré comme la limite supérieure pour un fantassin dans les armées modernes.

Des calculs ont été faits qui, y compris l'ensemble de l'équipement et les 16 jours de rations, portent le poids à plus de 41 kg (environ 93 livres). Et cette estimation est faite en utilisant les poids les plus légers possibles pour chaque article, cela suggère que le poids réel aurait été encore plus élevé.

Cela suggère que les rations de seize jours n'étaient pas portées par les légionnaires. les rations mentionnées dans les anciens registres pourraient bien avoir été une ration de seize jours de pâte dure ( buccellatum ), généralement utilisée pour compléter la ration quotidienne de maïs ( frumentum ). En l'utilisant comme ration de fer, il aurait pu soutenir un soldat pendant environ trois jours.

Le poids du buccellatum est estimé à environ 3 kg, ce qui, étant donné que les rations de maïs ajouteraient plus de 11 kg, signifie que sans le maïs, le soldat aurait transporté environ 30 kg (66 lb), soit à peu près le même poids que les soldats d'aujourd'hui.

La nécessité pour une légion d'entreprendre des tâches assez spécialisées telles que la construction de ponts ou l'ingénierie de machines de siège, exigeait qu'il y ait des spécialistes parmi eux. Ces hommes étaient connus sous le nom d'immuns, 'excusés des tâches régulières'. Parmi eux se trouveraient du personnel médical, des géomètres, des charpentiers, des vétérinaires, des chasseurs, des armuriers – voire des devins et des prêtres.

Lire la suite: Nouvelle guerre de siège

Lorsque la légion était en marche, la tâche principale des arpenteurs était de précéder l'armée, peut-être avec un détachement de cavalerie, et de rechercher le meilleur endroit pour le camp de nuit.

Dans les forts le long des frontières de l'empire, on pouvait trouver d'autres hommes non combattants. Car toute une bureaucratie était nécessaire pour faire fonctionner l'armée. Ainsi des scribes et des surveillants, chargés de la solde de l'armée, du ravitaillement et des douanes. Il y aurait aussi la police militaire présente.

En tant qu'unité, une légion était composée de dix cohortes, chacune d'entre elles étant ensuite divisée en siècles sexuels de quatre-vingts hommes, commandés par un centurion.
Le commandant de la légion, le légat, occupait généralement son commandement quatre trois ou quatre ans, généralement en préparation d'un mandat ultérieur en tant que gouverneur de province.

Le légat , également appelé général dans une grande partie de la littérature moderne, était entouré d'un état-major de six officiers. C'étaient les tribuns militaires, qui - s'ils étaient jugés capables par le légat - pourraient en effet commander une section entière d'une légion au combat.

Les tribuns, eux aussi, étaient des positions politiques plutôt que purement militaires, le tribunus laticlavius ​​étant destiné au sénat. Un autre homme, qui pourrait être considéré comme faisant partie de l'état-major du général, était le centurio primus pilus. C'était le plus ancien de tous les centurions, commandant le premier siècle de la première cohorte, et donc l'homme de la légion lorsqu'elle était sur le terrain avec la plus vaste expérience. Et c'est aussi lui qui supervisait le fonctionnement quotidien des forces.

1 Compagnon – 8 Hommes.
10 Compagnons 1 Siècle 80 Hommes.
2 Siècles 1 Maniple 160 Hommes.
6 Siècles 1 Cohorte 480 Hommes.
10 Cohortes + 120 Cavaliers 1 Légion 5240 Hommes *
*1 Légion = 9 cohortes normales (9 x 480 Hommes) + 1 Première Cohorte de 5 siècles (mais chaque siècle à la force d'un maniple, donc 5 x 160 Hommes) + 120 Cavaliers = 5240 Hommes.

Avec les non-combattants attachés à l'armée, une légion compterait environ 6000 hommes.

Les 120 cavaliers attachés à chaque légion étaient utilisés comme éclaireurs et estafettes. Ils étaient classés avec le personnel et d'autres non-combattants et affectés à des siècles spécifiques, plutôt que d'appartenir à leur propre escadron.

Les soldats professionnels supérieurs de la légion étaient probablement le préfet du camp, praefectus castrorum. Il était généralement un homme d'une trentaine d'années de service et était responsable de l'organisation, de la formation et de l'équipement.

Les centurions, quand il s'agissait de marcher, avaient un privilège considérable sur leurs hommes. Alors que les soldats se déplaçaient à pied, ils montaient à cheval. Un autre pouvoir important qu'ils possédaient était celui de battre leurs soldats. Pour cela, ils portaient un bâton, peut-être deux ou trois pieds de long.

Outre son armure distinctive, ce bâton était l'un des moyens par lesquels on pouvait reconnaître un centurion. L'une des caractéristiques remarquables des centurions est la manière dont ils étaient affectés de légion en légion et de province en province. Il semble qu'ils n'étaient pas seulement des hommes très recherchés, mais l'armée était disposée à les transporter sur des distances considérables pour atteindre une nouvelle mission.

L'aspect le plus remarquable du centurionnaire doit cependant être qu'ils n'étaient pas normalement démis de leurs fonctions mais qu'ils mouraient en service. Ainsi, pour un centurion, l'armée était vraiment sa vie.

Chaque centurion avait un optio, ainsi appelé parce qu'à l'origine il était nommé par le centurion. Les optiones étaient classées avec les porte-étendards en tant que principales recevant le double de la solde d'un soldat ordinaire.

Le titre d'optio ad spem ordinis était attribué à un optio qui avait été accepté pour être promu au centurionat, mais qui attendait un poste vacant. Un autre officier du siècle était le tesserarius, qui était principalement responsable des petits piquets de garde et des corvées, et devait donc recevoir et transmettre la garde du jour. Enfin, il y avait le custos armorum qui s'occupait des armes et du matériel.

Ordre de bataille

Première ligne
5e Cohorte | 4ème Cohorte | 3ème Cohorte | 2ème Cohorte | 1ère Cohorte
Deuxième ligne
10e Cohorte | 9e Cohorte |8e Cohorte |7e Cohorte | 6ème Cohorte


La première cohorte de toute légion était ses troupes d'élite. De même, la sixième cohorte se composait des meilleurs des jeunes hommes, la huitième contenait des troupes sélectionnées, la dixième cohorte de bonnes troupes.

Les cohortes les plus faibles étaient les 2e, 4e, 7e et 9e cohortes. C'est dans les 7e et 9e cohortes qu'on s'attendrait à trouver des recrues en formation.

L'armée romaine AD 250-378

Entre les règnes de Auguste etTrajanl'armée romaine a peut-être atteint son apogée. C'est l'armée de cette époque qui est généralement comprise comme l'armée romaine 'classique'. Cependant, contrairement à la croyance populaire, ce n'est pas l'armée qui a finalement été vaincue par les barbares du nord.

L'armée romaine a évolué, changeant dans le temps, s'adaptant aux nouveaux défis. Pendant longtemps, il n'a pas eu besoin de beaucoup changer car il détenait la suprématie sur le champ de bataille. Ainsi, jusqu'en 250 ap. J.-C., c'était encore l'infanterie lourde qui dominait l'armée romaine.

Mais le jour du glaive et du pilum finiront par appartenir au passé. La principale raison de ces changements était les exigences que la guerre frontalière imposait à l'armée.

Depuis le temps deHadrienà partir de là, des systèmes défensifs le long du Rhin, du Danube et de l'Euphrate ont repoussé les adversaires avec de grands camps permanents placés le long de ces frontières. Tout barbare qui traversait la frontière aurait besoin de se frayer un chemin à travers les défenses et les forces auxiliaires stationnées localement pour finalement affronter la légion la plus proche qui sortirait de son camp et couperait leur retraite. Pendant longtemps, ce système a assez bien fonctionné.

Mais au troisième siècle, il ne pouvait plus faire face. Les anciennes légions sont devenues progressivement plus désorganisées, ayant des cohortes détachées et envoyées à divers endroits pour remplir des culottes dans les défenses.

Une multitude de nouvelles unités de cavalerie et d'infanterie avaient été créées en des temps désespérés de guerre civile et d'invasions barbares. L'une des différences les plus importantes entre l'ancien système militaire était queCaracallaen 212 après JC avait accordé la citoyenneté romaine à toutes les provinces.

Avec cela, l'ancienne distinction entre les légionnaires et les forces auxiliaires avait été balayée, chacun étant désormais égal dans son statut. Ainsi, les habitants de la province étaient peut-être devenus des Romains, mais cela ne signifiait pas la fin des non-Romains faisant partie de l'armée romaine.

Dans leur désespoir, les empereurs assiégés du troisième siècle avaient recruté toutes les forces militaires qui se présentaient. Allemands Sarmates, Arabes, Arméniens, Perses , Les Maures n'étaient pas tous des sujets de l'empire et se tenaient maintenant à l'armée romaine dans la même relation qu'autrefois les auxiliaires l'avaient fait.

Ces nouvelles forces impériales barbares auraient pu grossir au cours du troisième siècle, mais leur nombre ne constituait pas une menace pour les légions de l'empire.

Jamais de l'empereurGallienà partir de là, la tendance à augmenter la proportion de cavalerie et d'infanterie légère et à moins compter sur le légionnaire d'infanterie lourde est devenue plus apparente. Les légions cessent peu à peu d'être les troupes impériales préférées.

Empereur Dioclétienétait en grande partie responsable des réformes de l'armée qui ont suivi le tumultueux troisième siècle. Il a abordé la principale faiblesse du système de défense romain en créant une réserve centrale.

Si de grandes invasions de barbares avaient percé les défenses, il n'y avait jamais eu personne à l'intérieur de l'empire pour les arrêter, en raison du système introduit par Auguste par lequel toutes les légions étaient basées aux confins de l'empire.

Dioclétien créa donc une réserve centrale, les comitatenses, qui jouissaient désormais du statut le plus élevé au sein de l'armée. Ils étaient ce que les légionnaires dans leurs bases le long de la frontière, maintenant appelés limitanei, avaient été autrefois.
Ces nouvelles unités mobiles ont été organisées en légions de mille hommes, plutôt que la taille traditionnelle à grande échelle de l'ancienne légion.

Avec le quatrième siècle, le passage à la cavalerie et à l'éloignement de l'infanterie lourde s'est poursuivi. L'ancienne cavalerie légionnaire a complètement disparu face à l'émergence d'une cavalerie plus lourde, en grande partie germanique.

Et pourtant, tout au long du règne de Constantin le Grand l'infanterie restait toujours l'arme principale de l'armée romaine. Bien que l'essor de la cavalerie se soit manifesté par le fait que Constantin abolit le poste de préfet du prétoire et créa à la place deux postes de maître à pied (magister peditum) et de maître à cheval (magister equitum).

Bien que les légions dominaient toujours l'empire. empereur julien encore vaincu les Allemands au Rhin avec ses légionnaires en 357 après JC.
Mais la cavalerie prenait néanmoins de l'importance. Cette hausse s'explique principalement par deux raisons.

De nombreux barbares ont simplement eu recours à des raids pour piller plutôt qu'à une véritable invasion. Pour atteindre de tels raids avant qu'ils ne se retirent du territoire romain, l'infanterie n'était tout simplement pas assez rapide.

L'autre raison était que la supériorité de la légion romaine sur ses adversaires n'était plus aussi nette qu'elle l'avait été dans le passé. Les barbares avaient beaucoup appris sur leurs ennemis romains au cours des siècles passés.

Des milliers d'Allemands avaient servi comme mercenaires et ramené chez eux leur expérience de la guerre romaine. Avec cette concurrence accrue, l'armée romaine se trouva obligée d'adapter de nouvelles techniques et de fournir un solide soutien de cavalerie à son infanterie assiégée.

Si l'armée romaine avait pendant la majeure partie du IIIe et du IVe siècle subi une transition, augmentant progressivement le nombre de cavalerie, alors la fin de cette période de changement progressif a été provoquée par un terrible désastre.

En 378 après JC, la cavalerie gothique anéantit l'armée orientale sous l'empereurValensauBataille d'Andrinople(Hadrianopolis). Le point avait été prouvé que la cavalerie lourde pouvait vaincre l'infanterie lourde au combat.

L'armée romaine AD 378-565

Empereur Théodose , le successeur immédiat de Valens, comprit qu'après le désastre de la bataille d'Andrinople des changements drastiques étaient nécessaires.

Non seulement l'armée orientale avait été anéantie, mais la dépendance romaine à l'égard de l'infanterie était désormais dépassée. Après avoir obtenu la paix avec les Goths, il a commencé à enrôler tous les seigneurs de guerre allemands qu'il pouvait soudoyer dans ses services.

Ces Allemands avec leurs cavaliers ne faisaient pas partie de l'armée régulière, mais étaient des fédérés (foederati) pour les services desquels l'empereur leur payait une redevance, les soi-disant annonae foederaticae.Seulement six ans après la bataille d'Andrinople, il y avait déjà 40'000 Cavaliers allemands servant sous leurs chefs dans l'armée de l'est.

L'armée romaine avait changé à jamais. Il en était de même pour l'équilibre des pouvoirs dans l'empire lui-même. Si l'Occident n'a d'abord pas adopté la même méthode que l'Orient, il a vite appris sa propre leçon, lorsque l'empereur Théodose rencontra quelques années plus tard l'usurpateur occidental. Grand Maxime au combat en 387 après JC.

Les légionnaires occidentaux, largement considérés comme les meilleurs fantassins de leur époque, ont été écrasés et écrasés par la cavalerie lourde de Théodose.
La leçon n'a pas été immédiatement apprise par l'empire occidental et en 392 après JC, Arbogast et son empereur fantoche Eugène ont vu leur infanterie vaincue par les cavaliers gothiques de Théodose.

Si l'Ouest ne se tourna pas vers l'utilisation de la cavalerie aussi rapidement que l'Est, c'est parce que deux de leurs plus redoutables adversaires (et terrains de recrutement), les Francs et les Saxons, n'avaient pas eux non plus converti leurs armées au cheval.

Mais l'ouest a également commencé à employer de plus en plus les services de cavaliers lourds allemands.

Alors que dans les armées de l'est et de l'ouest la cavalerie régnait en maître, l'infanterie subissait également des changements. Une grande partie de l'infanterie lourde a survécu. Mais pour les unités d'infanterie nouvellement ajoutées, l'armure est devenue plus légère, réduisant la protection mais permettant un mouvement plus rapide sur le champ de bataille.

Et de plus en plus de soldats étaient formés comme archers contrairement à la formation légionnaire de l'ancienne armée. Car l'une des principales armes contre les charges de cavalerie des barbares semblait être de les arroser de flèches.

Bien que le moral ait beaucoup souffert dans l'infanterie avec l'ascension de la cavalerie. Considérés comme des soldats de seconde classe par leurs commandants, comparés à la cavalerie gothique, les hommes voient de plus en plus les Allemands prendre le commandement de l'armée à tous les niveaux, les natifs de l'empire étant progressivement écartés par les étrangers.

Au Ve siècle, les fédérés allemands devinrent la seule force militaire d'importance réelle en Occident et renversèrent finalement l'État, entraînant la chute de Rome. Mais à l'est les empereurs Lion I et plus tard Zeno a réussi à éviter la domination allemande de l'armée en recrutant un grand nombre de soldats d'Asie Mineure (Turquie). C'est ce développement qui assura la survie de l'Est face à la menace des fédérés allemands.

L'Est a progressivement développé sa cavalerie en une force d'archers à cheval, un peu comme celle des Perses, avec leur cavalerie lourde allemande fédérée combattant à la lance et à l'épée. Ensemble, ces deux formes de cavalerie se sont révélées supérieures à la cavalerie gothique qui n'utilisait pas du tout l'arc.

L'historien Procope décrit l'archer à cheval oriental comme portant un casque, une poitrine et une plaque arrière et des cretons comme armure, étant armé d'un arc, d'une épée et, dans la plupart des cas, également d'une lance. Ils avaient aussi un petit bouclier en bandoulière sur leur épaule gauche.

Ces archers à cheval étaient des troupes bien entraînées, bons cavaliers et capables de tirer à l'arc en galopant à pleine vitesse. Ce qui a également ajouté à l'efficacité de la cavalerie, c'est qu'au Ve siècle, l'origine exacte n'est pas claire, l'étrier a commencé à être introduit.

Un autre développement de la journée était que les unités romaines indigènes individuelles s'organisaient selon les lignes des fédérés barbares. Si les fédérés opéraient dans une unité appelée comitatus, cela signifiait qu'ils étaient une bande de guerre attachée au commandement d'un chef par loyauté personnelle.

Ce système est maintenant devenu apparent avec les troupes romaines indigènes, en grande partie grâce au système qui permettait aux officiers distingués de lever leurs propres troupes pour le service impérial.

Les plus prestigieuses de ces troupes levées par des officiers de haut rang étaient les gardes du corps sous serment, les buccellarii, qui ne faisaient pas du tout partie de l'armée. Bien plus, ils étaient considérés comme les gardes du corps personnels d'un général. Le célèbre commandant Bélisaire s'est entouré d'un grand nombre de ces buccellarii.

Si Bélisaire a utilisé son armée comme décrit en grande partie ci-dessus, avec de l'infanterie/archers légers, de la cavalerie lourde et des archers à cheval, alors son successeur Narses a ajouté une autre option à ce tableau.

Dans plusieurs batailles, il ordonna à ses cavaliers lourds de descendre de cheval et d'utiliser leurs lances en phalange contre la cavalerie, créant une forme de piquier blindé. Cette méthode s'est avérée très efficace, même s'il est douteux que Narses n'ait pas déployé cette tactique pour empêcher ses cavaliers lourds, dont il se méfiait profondément, de fuir le champ de bataille, plutôt que de chercher à créer une nouvelle forme de soldat.

L'armée byzantine AD 565-ca.900

Moins de trente ans après la mort de l'empereur Justinien, lorsque l'empereur Tibère II Constantin accéda au trône en 578 après JC, l'armée fut encore réorganisée.

L'un des principaux généraux de l'empereur, qui deviendra plus tard empereur lui-même, Maurice, publia le Strategicon, un manuel du fonctionnement de l'armée de l'empire d'Orient.

L'armée byzantine possédait non seulement les traditions romaines de stratégie, mais aussi un système tactique complet adapté aux conflits de l'époque.
Des expressions grecques, ainsi que certains termes germaniques, commencent maintenant, dans certains cas, à remplacer les anciens latins. Bien que le latin restât la langue de l'armée.

L'archer à cheval posté restait toujours la grande puissance de guerre, mais un tout nouveau système d'unités et de noms a été introduit. Les forces étaient désormais organisées en numeri , expression de certaines unités qui semblaient avoir été utilisées dès Dioclétien ou Constantin .

Les numeri, ou bandes de guerre (bandae), n'étaient pas nécessairement tous de la même taille. En fait, l'armée byzantine semblait prendre grand soin de ne pas avoir toutes ses unités de la même taille, afin de confondre un adversaire au combat quant à ses forces et ses faiblesses.

(Un système encore utilisé par Napoléon.) Un numerus qui comptait entre trois ou quatre cents hommes et était commandé par un come ou un tribunus. Si plusieurs numeri pouvaient former une brigade (drungus) de deux à trois mille hommes, qui serait commandée par un dux. Ces brigades pouvaient à nouveau s'unir pour former une division ( turma ) de six à huit mille hommes.

En temps de paix, ces forces n'étaient pas réunies en brigades et divisions, bien plus elles étaient réparties sur les territoires. Ce n'est qu'au début de la guerre que le commandant les souderait en une force. La réorganisation faisait également partie de la fin du système de comitatus par lequel les soldats devaient leur loyauté à leur commandant. Désormais, la loyauté des soldats reposait sur l'empereur.

Ce changement a été facilité par le fait que les fédérés allemands qui avaient introduit de telles coutumes étaient maintenant en déclin au sein de l'armée de l'Est. Au fur et à mesure que le montant d'argent disponible pour le gouvernement diminuait, le nombre de mercenaires allemands diminuait également.

Les mercenaires allemands restants se trouvaient divisés en foederati (fédérés), optimati (les meilleurs hommes choisis parmi les fédérés), buccellarii (garde du corps de l'empereur). Les optimati présentent un intérêt particulier car ils semblent clairement ressembler aux précurseurs des chevaliers médiévaux.

C'étaient des bandes choisies de volontaires allemands, qui semblaient avoir une telle réputation parmi les leurs qu'ils amenaient chacun avec eux un ou deux armati, qui étaient leurs assistants personnels, tout comme plus tard les écuyers s'occupaient de leurs chevaliers.

Vers la fin de la première guerre avec les Sarrasins au VIIe siècle, sous le règne de Constans II ou de son fils Constantin IV, un nouvel ordre s'établit. L'ordre militaire était étroitement lié à la terre même qu'il protégeait.

Les anciennes frontières des provinces et leur administration avaient été anéanties par les invasions des Perses et des Sarrasins. Les terres étaient gouvernées par les commandants militaires des différentes forces. Par conséquent, l'empereur (soit Constans II ou Constantin IV) a divisé le pays en provinces, appelées thèmes, qui ont pris leurs noms directement des unités qui y étaient basées.

Des thèmes avec des noms comme Buccellarion, Optimaton ou Thrakesion (les unités thraces en Asie Mineure (Turquie)) révélant clairement qui y était basé et en charge de l'administration. Les noms des thèmes révèlent en outre que les différentes unités n'étaient pas toutes basées le long des frontières avec l'ennemi sarrasin, mais bien plus étaient réparties sur tous les territoires byzantins.

Le commandant d'un thème frontalier disposait bien entendu de forces plus importantes que l'un de ses collègues d'un district de l'intérieur. Le mot «thème» en est-il venu à désigner à la fois la province et la garnison qui s'y trouve, alors il en a été de même pour la «turma». La turma, commandée par un turmarch, n'était qu'une petite unité au sein d'un thème. Plus loin il y avait aussi la clissura, commandée par un clissurarque, qui était une petite garnison protégeant un ou plusieurs cols fortifiés.

La force de l'armée byzantine restait sa cavalerie lourde. L'infanterie n'était là que pour équiper les forteresses et servir de garnisons aux centres importants. Bien que certaines campagnes semblent avoir été menées uniquement par la cavalerie, l'infanterie semble toujours faire partie de la plupart, bien qu'elle n'ait jamais vraiment joué un rôle décisif.

Le cavalier lourd portait une cotte de mailles allant du cou à la taille ou aux cuisses. Un petit casque en acier protégeait sa tête tandis que des gantelets et des chaussures en acier protégeaient ses mains et ses pieds. Les chevaux des officiers et des hommes du premier rang étaient également blindés avec une protection à la tête et à la poitrine.

Par-dessus leur armure, les cavaliers portaient une cape ou une tunique en lin pour se protéger du soleil ou un lourd manteau de laine pour se protéger du froid. Ces tuniques, ainsi que les touffes sur les casques et les éventuels fanions sur les lances seraient de la même couleur dans chaque bande de guerre, créant une sorte d'uniforme.

Les armes du cavalier étaient une épée large, un poignard, un arc et un carquois, une longue lance munie d'une lanière de cuir vers la crosse (pour aider à la maintenir). Certains ajouteraient encore à leur armement en portant une hache ou une masse attachée à la selle. Certains des jeunes soldats inexpérimentés utilisaient encore le bouclier, mais son utilisation était mal vue car on considérait qu'il entravait la libre utilisation de l'arc.

Ces armureries et armements ne peuvent pas être mesurés avec précision car l'armée byzantine n'était en aucun cas aussi uniforme que l'ancienne armée romaine. Si jadis chaque soldat portait les mêmes armes et armures, l'armée byzantine possédait un large éventail de cavaliers armés individuellement.

Comme les cavaliers de l'ancienRépublique romaine, les cavaliers de l'armée byzantine avaient un statut social considérable. L'empereur Léon VI a souligné que les hommes choisis pour la cavalerie devaient être robustes, courageux et posséder des moyens suffisants pour être libres de s'occuper de leurs maisons et de leurs biens en leur absence.

Les fermes de cavaliers étaient exonérées de tout impôt à l'exception de la taxe foncière sous le règne de Léon VI (et très probablement sous le règne d'autres empereurs) afin d'aider à la gestion des domaines lorsque le maître était en campagne.

La grande majorité des cavaliers étaient donc de petits propriétaires terriens et leurs officiers étaient issus de l'aristocratie byzantine. Comme beaucoup d'hommes étaient d'une certaine réputation, beaucoup ont amené avec eux des serviteurs et des serviteurs qui ont soulagé les forces de bon nombre de leurs tâches subalternes. Cependant, ces partisans du camp ont en effet considérablement ralenti les unités de cavalerie qui se déplaçaient autrement rapidement.

L'infanterie au temps de Léon VI se composait encore presque entièrement d'archers, tout comme elle l'avait fait au VIe siècle sous Justinien. L'archer léger est en grande partie non protégé, portant simplement des bottes et une tunique et pas de casque.
Le fantassin le plus lourdement armé, le soi-disant scutatus, portait un casque en acier pointu et une chemise de mailles.

Certains d'entre eux portaient peut-être aussi des gantelets et des jambières pour se protéger les mains et les tibias. Le scutatus portait avec lui un grand bouclier rond, une lance, une épée et une hache avec une lame d'un côté et une pointe de l'autre. Le bouclier et la couleur de la touffe sur le casque étaient tous de la même couleur pour chaque bande de guerre.

Une fois de plus, tout comme pour la cavalerie, nous imaginons le plus l'infanterie byzantine comme un corps variant largement dans son équipement d'un soldat à l'autre.
L'infanterie partit également en campagne avec un grand train de bagages, apportant avec elle, parmi les fournitures vitales, des pioches et des pelles, car l'armée byzantine fortifiait soigneusement ses camps contre les surprises, tout comme l'ancienne armée romaine l'avait fait. Une unité d'ingénieurs marchait toujours en avant avec l'avant-garde, aidant les fantassins à préparer le camp pour la nuit.

Déclin de l'armée byzantine AD 1071-1203

Le grand tournant pour l'armée byzantine fut la bataille de Manzikert en 1071 après JC au cours de laquelle le corps principal de l'armée sous le commandement de l'empereur Romanus IV Diogène fut brisé par les Turcs seldjoukides sous leur sultan Alp Arslan.

Le désastre de Manzikert a été suivi d'une invasion massive de l'Asie Mineure (Turquie) par les Turcs et d'une période de guerres civiles dans le royaume byzantin restant.

Dans ce chaos, la formidable vieille armée byzantine a pratiquement disparu. Non seulement avaitConstantinoplea perdu son armée à Manzikert mais avec l'invasion de l'Asie Mineure elle avait perdu ses lieux de recrutement traditionnels où trouver les soldats pour remplacer les régiments perdus.

En 1078 après JC, l'empereur Michel VII Ducas rassembla les soldats restants des anciennes provinces d'Asie Mineure dans un nouveau corps de cavalerie - les soi-disant 'Immortels'. Et même s'il les a complétés avec de nouvelles recrues, ils n'étaient que dix mille.

Ils étaient les survivants de ce qui avait été autrefois 21 thèmes, une force très probablement bien supérieure à 80 000 hommes. Face à une telle dévastation, Constantinople s'est tournée vers le recrutement de mercenaires étrangers pour aider à se protéger. Francs, Lombards, Russes, Patzinaks et Turcs seldjoukides sont mis en service pour la défense du peu de territoire resté byzantin.

Les plus favorisés étaient les occidentaux car ils étaient moins enclins à se rebeller et à cause de la bravoure des guerriers francs et lombards au combat.

Bien que, naturellement, les archers à cheval de l'Est étaient toujours recherchés pour fournir leur habileté au combat à distance à la charge féroce de la cavalerie lourde de l'Ouest.
Bien que si les troupes étaient désormais en grande partie étrangères, l'ancienne tactique, l'art de la guerre byzantin sophistiqué a survécu dans ses commandants.

Même lorsque des parties de l'Asie Mineure (Turquie) ont été reconquises, l'organisation militaire des « thèmes » n'a pas été restaurée. L'Asie Mineure avait été si complètement dévastée par les Turcs, que les anciens terrains de recrutement de l'empire n'étaient plus que des ruines stériles. Et ainsi l'armée byzantine est restée un mélange improvisé de diverses forces mercenaires.

Sous les empereurs Alexis, Jean II et Manuel, l'armée byzantine réussissait toujours à bien fonctionner, malgré ces lacunes. Mais avec la mort de Manuel Comnène (1180 ap. J.-C.), le temps de la puissance militaire byzantine s'est évanoui.

Les empereurs suivants ne possédaient ni la force de commandement de leurs prédécesseurs ni ne trouvaient les moyens de lever les fonds nécessaires pour maintenir une armée efficace.

Les mercenaires non payés font une mauvaise armée. Ainsi, lorsque les chevaliers francs pénétrèrent de force dans la ville deConstantinople(AD 1203), la majeure partie de la garnison - à l'exception de la garde varègue - a refusé de se battre.

Disposition du camp de l'armée

Car le fameux camp de l'armée romaine était dressé chaque nuit, pour que les troupes y dorment. Chaque soldat portait des outils pour creuser ainsi que deux pieux pour une palissade. Les géomètres de l'armée ont précédé la force principale pour trouver le site le mieux adapté au camp de nuit.

Une fois l'armée arrivée, lesnormesont été enfoncés dans le sol. Commence alors la construction du camp, chaque soldat ayant un rôle assigné à jouer. Un fossé a été creusé, la terre a été utilisée pour faire un rempart derrière celui-ci sur lequel les pieux ont servi à former une palissade.

Suite à la nature systématique de la légion, ce camp a été servilement construit sous la même forme chaque jour. Les tentes en cuir, chacune pouvant abriter huit hommes, étaient portées par des mulets.

Tactique

Les informations sur les tactiques peuvent être tirées des récits de batailles, mais les manuels militaires connus pour avoir existé et pour avoir été largement utilisés par les commandants n'ont pas survécu. La plus grande perte est peut-être le livre de Sextus Julius Frontinus. Mais des parties de son travail ont été incorporées dans la compilation de Vegetius.

Noms de légion

Sous la république, la coutume a été introduite de donner à chaque légion un numéro, les numéros I à IV étaient réservés spécifiquement aux forces levées par les consuls. Toutes les armées formées par d'autres ont reçu des nombres plus élevés.
Le système, aussi simple qu'il puisse paraître à première vue, est cependant très déroutant si l'on considère qu'à un moment donné il peut y avoir plusieurs légions portant le même numéro.

On ne comprend pas vraiment comment de telles duplications de chiffres se sont produites. Cependant, outre leur nombre, les légions portaient également un titre. Ce nom indiquerait soit où la force avait été créée à l'origine, soit où elle s'était distinguée.

Ainsi, par exemple, la «Legio I Italica» était la «1ère légion italienne» formée en Italie. Pendant ce temps, la «Legio V Macedonica» était la «5e macédonienne», la Macédoine étant l'endroit où elle a remporté de grands honneurs de bataille.

Une autre possibilité est illustrée par la «Legio X Gemina». Gemina (unie) a indiqué ici que cette légion avait été formée de deux. Très probablement, deux forces avaient subi de lourdes pertes et avaient simplement été transformées en une seule légion.

Les normes romaines

Les normes de l'armée romaine étaient respectées. Ils étaient des symboles de l'honneur romain. Rien dans l'histoire militaire du monde n'est comparable à ces objets uniques, pour la récupération desquels l'empire lui-même entrerait en guerre.

La Marque de la Légion

L'historien Vegetius rapporte qu'avant d'être inscrit dans les registres de la légion, un soldat recevait la « marque militaire ». On ne sait pas si cette marque a été faite par tatouage ou par marque. Son but était clairement d'empêcher les désertions, car cela rendrait les déserteurs beaucoup plus faciles à identifier.

Cette pratique illustre également la forte dégradation du statut de l'armée au IVe siècle. Car autrefois, un tel marquage des soldats, en plus d'être douloureux, aurait insulté la dignité des hommes, et aurait donc pu conduire à des mutineries. Bien que dans le cadre changé et plus dur du quatrième siècle, de telles choses semblent avoir été jugées nécessaires.

Un décret en 398 après JC qui ordonnait le marquage des ouvriers dans les usines d'armement impériales, suggère qu'à cette époque, la pratique de marquer de nouveaux soldats était répandue.

Car il stipule que la «marque nationale» doit être marquée sur les bras de ces ouvriers, «à l'imitation de la marque des recrues».
Il est fort probable que la «marque nationale» à laquelle le texte fait référence aurait été les fameuses lettres SPQR qui signifiaient l'État romain.

Autres unités

L'Auxilia

Les alliés de Rome ont commencé très tôt dans l'histoire républicaine à jouer un rôle efficace dans les campagnes annuelles de guerres à grande échelle. les citoyens de Rome ont fourni une infanterie lourde de première classe sous la forme de légionnaires, mais dans d'autres types de combats, ils n'étaient pas aussi habiles.

En particulier, ils ne s'emparent pas si facilement du cheval et leurs propres troupes de cavalerie ne font pas le poids face aux peuples nomades élevés en selle. il y avait d'autres différences notables. Dans certaines parties de la Méditerranée, les conditions locales avaient développé des méthodes d'attaque spéciales.

Parmi ceux-ci se trouvaient les archers des parties orientales de la Méditerranée et les frondeurs des îles Baléares. De même contre les tribus montées agiles et aux pieds légers, les légionnaires étaient trop lents et maladroits. Le besoin pour les Romains de se doter de ces armes et moyens de combat spécialisés se fait sentir dès le IIIe siècle av.

Il n'était pas toujours possible d'obtenir les compétences requises au sein du cercle des alliés acceptés et il devint donc nécessaire d'engager des mercenaires. Toutes les forces non romaines, quel que soit leur statut, sont devenues connues sous le nom d'auxilia, aides aux légionnaires citoyens. Au fur et à mesure que Rome étendait son influence sur de plus en plus de pays, elle était en mesure de faire pression sur leurs forces et d'appeler un nombre croissant de différents types d'auxilia dans ses armées.

Ce qui était peut-être inhabituel au IIIe siècle av. J.-C. est rapidement devenu un fait accepté et de nombreux vêtements et armes se trouvaient aux côtés des légionnaires dans la plupart des grandes guerres. Dans certains de ces conflits, les Romains sont entrés en contact avec de nouvelles formes de guerre et ils ont pu évaluer leur valeur et parfois les adopter.

Cependant, ils n'étaient pas toujours prompts à apprécier ce genre de leçon. En Espagne, par exemple, les Romains ont réprimé des révoltes répétées, mais ont généralement jugé les Espagnols trop sauvages et imprévisibles pour faire de bons soldats.

L'officier romain Sertorius, utilisant l'Espagne comme base pour mener la guerre civile contre Rome, a démontré que - lorsqu'ils étaient bien dirigés et disciplinés - ils formaient des troupes de première classe, et la révolte n'a été écrasée qu'après la mort de son chef.

César, lors de sa conquête de la Gaule, eut maintes occasions de voir les cavaliers gaulois en action et il n'est pas surprenant qu'il les recrutât bientôt, emmenant avec lui un important contingent pour lutter contrePompée. De même, les guerres contre Jughurta ont démontré la valeur des cavaliers maures agiles que Trajan a trouvés plus tard si utiles contre les Daces.

Auguste, en prenant le pouvoir, avait la tâche urgente et difficile de rationaliser le chaos causé par les loyautés divisées des différentes armées qui ont survécu aux guerres civiles. Sa pratique, dans la mesure du possible, était de travailler sur le précédent républicain et bien que l'on puisse dire qu'il a créé pour Rome la première armée permanente entièrement professionnalisée, cela ne faisait que reconnaître officiellement ce qui avait été la situation réelle pendant de nombreuses années.

Les troupes auxiliaires ont été complètement réorganisées et ont reçu un statut régulier. La plupart des auxiliaires ne devaient plus être dirigés par leurs propres chefs, mais étaient intégrés à la chaîne de commandement globale sous la direction d'officiers romains.

Au lieu de lever à l'occasion des prélèvements dans les provinces, les effectifs des unités et les recrutements annuels étaient calculés selon un barème annuel fixe, organisé sans doute en liaison étroite avec le recensement de la population, dont le but initial était la réorganisation de la population. Imposition.

Toutes les tribus n'étaient pas traitées de la même manière et il ne semble pas y avoir eu de système rigide et standardisé dans tout l'empire. Les conditions de service ont également été régularisées et, plus important encore, la citoyenneté romaine devait être accordée sur décharge honorable. cela n'est probablement entré pleinement en vigueur qu'au moment de Claude . Les auxiliaires espagnols avaient reçu ce privilège dès 89 avant JC, après le siège d'Asculum, même si à l'époque cela était considéré comme un cas particulier.

Quoi qu'il en soit, l'obtention de la citoyenneté a donné une réelle incitation au premier siècle après JC à rejoindre l'armée et à bien la servir. L'effet cumulatif de cette extension régulière de la franchise n'aurait guère pu être prévu avec au moins 5'000 hommes prêts à sortir chaque année de l'auxilia.

Il y avait trois sortes d'unités dans l'auxilia du début de l'empire. Les alae de cavalerie, les cohortes d'infanterie et les cohortes mixtes d'infanterie et de cavaliers equitatae.

Les nombres et les coins

Numeri et Cunei étaient d'autres types d'unités d'infanterie et de cavalerie qui semblent avoir été levées des provinces les plus barbares sur les frontières au IIe siècle par Trajan et régularisées par Hadrien.

Au deuxième siècle de notre ère, le processus de romanisation avait tellement avancé que les recrues de l'auxilia étaient raisonnablement civilisées et dépourvues des qualités dures et guerrières des tribus au-delà des frontières qu'elles devaient affronter au combat.

Ces formations irrégulières étaient ainsi utilisées dans les districts frontaliers contre des barbares similaires aux intentions hostiles. par cette politique très pratique, les Romains ont pu absorber les tribus potentiellement hostiles sur les frontières et les utiliser comme écran entre les barbares plus éloignés et l'armée régulière.

Un bon exemple de numeri était les unités de Britanniques installées en Haute-Allemagne, sur les parties extérieures de la frontière allemande. Des tours de guet ont été construites à intervalles réguliers. Bien qu'il y ait des suggestions selon lesquelles les tours de guet étaient plutôt conçues comme un moyen de contrôle permettant de garder les Britanniques à l'intérieur, plutôt que les Allemands.

En raison de la nature aléatoire de ces unités auxiliaires, les documents les concernant sont plutôt rares et nous savons donc peu de choses sur leur composition et leur ordre de commandement, sauf que leur commandant était un praepositus.

Les principaux districts d'où provenaient ces numeri et cunei étaient la Grande-Bretagne, l'Allemagne, la Syrie, l'Afrique et la Dacie. Les principales différences entre ces unités et les auxilia régulières étaient qu'elles ne recevaient pas la citoyenneté romaine à leur sortie.

Et les mots de commandement et les cris de guerre étaient dans la langue maternelle, pas en latin.

Garde prétorienne

Les prétoriens (cohors praetoria) étaient la garde impériale pour protéger Rome et l'empereur. Il s'agissait d'une unité d'élite dont les membres portaient un uniforme spécial et recevaient un double salaire, en plus des pots-de-vin qui leur étaient offerts sous forme de primes pour leur allégeance.

(L'enseignement traditionnel est que les prétoriens étaient des soldats d'élite, choisis pour leur capacité de combat. Il y a cependant ceux qui prétendent que la garde prétorienne, plutôt que d'être un corps d'hommes sélectionnés, n'était qu'une armée tirée d'Italie, plutôt que des provinces. .)

Lorsque l'empereur partait en campagne, la garde impériale l'accompagnait.
L'institution des cohors praetoria était à l'origine celle d'un groupe d'hommes agissant comme gardes du corps d'un général, mais Auguste - s'inspirant très probablement de l'expérience du meurtre de Jules César - créa une grande armée personnelle.

Initialement, la garde prétorienne était composée de neuf cohortes de 500 hommes chacune. Cela a été augmenté par l'empereur Caligula à douze cohortes.Vitelliusencore augmenté leur nombre à seize cohortes. Vespasien réduisit ensuite leur nombre à neuf cohortes etDomitienles porta à dix cohortes de 500 hommes. Une cohorte était commandée par un tribun, avec deux cavaliers.

La garde elle-même était commandée par les préfets du prétoire, qui étaient des cavaliers plutôt que de rang sénatorial. Un signe de l'exclusion du puissant sénat de certains postes clés par l'empereur.

Les soldats de la garde prétorienne n'ont servi que seize ans, une durée beaucoup plus courte que le service d'un légionnaire ordinaire. Mais après leur mandat de seize ans, ils sont devenus des soi-disant evocati, ce qui signifie qu'ils ont été retenus.

Leur service dans les prétoriens signifiait qu'ils continuaient à exercer des fonctions militaires spécialisées ou les qualifiaient simplement pour le service en tant que centurions. Ces centurionates seraient généralement repris dans la garde prétorienne elle-même ou dans les cohortes de la ville et les vigiles. Bien que certains aient également pris des commandes en tant que centurions dans la légion régulière.

Garde à cheval impériale

Avec les unités d'infanterie prétorienne, il y avait aussi une petite unité de cavalerie qui, au IIe siècle - créée soit par Domitien, soit par Trajan - était devenue la garde à cheval impériale ( equites singulares augusti ). Cette unité de cavalerie, tirée des meilleures forces de cavalerie frontalière, était de la taille d'une ala quingenaria qui s'élèverait à environ cinq cents hommes.

Contrairement aux prétoriens, la garde à cheval impériale ne portait pas nécessairement d'uniformes ou d'insignes spéciaux. Au lieu de cela, chaque cavalier peut très bien avoir porté son équipement provincial individuel, conférant ainsi à l'unité une apparence très cosmopolite, reflétant la diversité des peuples au sein de l'empire.

Les premiers empereurs ont fait de leur mieux pour réduire leur dépendance à l'égard de l'armée, choisissant plutôt d'être considérés comme des dirigeants politiques. Ainsi, les prétoriens et les gardes à cheval impériaux portaient souvent des vêtements civils à cette époque.

Le garde du corps allemand

Le garde du corps allemand ( germani corporis custodes ) était une unité raisonnablement petite de jusqu'à 300 hommes, qui formait une garde autour de l'empereur, plus proche encore que les prétoriens.

Étant des étrangers, presque entièrement recrutés parmi les tribus allemandes des Batavii et des Ubii, ils étaient considérés comme moins corruptibles par des pots-de-vin de pouvoir ou de privilège que les prétoriens. Bien que ce soit précisément leur sang étranger qui les rende également très impopulaires.

Ils n'existaient que sous les premiers empereurs, commandés par l'empereur lui-même, jusqu'à ce qu'en 69 après JC, Galba les dissolve.

Les Palatins

Parmi les nombreuses réformes introduites par Dioclétien, l'une était la création d'une énorme garde impériale. Il a confiné la garde prétorienne (qu'il considérait comme corrompue et dangereuse) à Rome.

Le nombre des nouvelles troupes qu'il a initialement levées, les palatini, n'est pas connu. Mais à la fin du IVe siècle, cette nouvelle garde impériale rassembla vingt-quatre vexillations de cavalerie (cinq cents chacune), vingt-cinq légions (mille chacune) et cent huit troupes auxiliaires (cinq cents chacune), stationnées tout autour du empire dans les grandes villes.

La Garde Varègue

La garde varègue, également connue sous le nom de garde guerrière ou garde barbare, est apparue au XIe siècle à Constantinople en tant que garde du corps de l'empereur. La première mention de cette garde apparaît en 1034, et elle fut réorganisée au milieu du XIe siècle par Romain IV.

Ce garde du corps était principalement composé de Danois et d'Anglais, dont beaucoup se sont joints après la défaite de Hastings en 1066, préférant le service à l'empereur à la vie sous la domination normande chez eux en Angleterre.

Les Varègues étaient des combattants féroces, avec une barbe pleine et utilisant une hache de combat à deux mains comme arme préférée (c'est pourquoi ils étaient également connus sous le nom de 'porteurs de hache' à Constantinople). Ils vivaient selon leurs propres lois, priaient dans leur propre église et élisaient leurs propres officiers.

Leur chef était connu sous le nom d '«Acolyte» (le suiveur), ce qui venait du fait qu'il suivait toujours immédiatement l'empereur partout où il allait. Lors de banquets ou d'audiences, l'acolyte devait se trouver debout juste derrière le trône de l'empereur.

Contrairement à des corps tels que la Garde prétorienne, les Varègues sont devenus célèbres pour leur loyauté envers l'empereur, voire leur volonté de se battre jusqu'à la mort pour le protéger.

Cohortes de la ville

Vers la fin de son règne, l'empereur Auguste créa trois autres cohortes prétoriennes, portant leur nombre à douze. Mais ces cohortes supplémentaires ont très vite été rebaptisées cohortes urbaines (cohortes urbanae). Leur devoir était de patrouiller la ville de Rome en tant que force de police.

Compte tenu de leur succès, d'autres cohortes de ce type ont été formées et envoyées à la police d'autres villes importantes de l'empire.

La police

Une autre force, les vigiles , également créées par Auguste, patrouillait à Rome elle-même et servait de sa brigade de pompiers. Sept cohortes de 1000 hommes, tous recrutés parmi d'anciens esclaves, ont été constituées. Toute la force était commandée par un praefectus, et chaque cohorte à son tour était commandée par un tribun.

Les vigiles transportaient des équipements de lutte contre les incendies assez sophistiqués, notamment des pompes à eau et des tuyaux, et même des catapultes balistes avec lesquelles tirer des crochets attachés à des cordes d'escalade ou démolir des bâtiments en feu afin d'empêcher la propagation du feu.

On pense qu'ils portaient des casques pour se protéger, mais il est peu probable qu'ils portaient un autre type d'armure. Bien qu'ils aient en effet été compris comme une unité militaire. Les centurions pour les vigiles semblent avoir été tirés exclusivement de la garde prétorienne.

Troupes alliées

Les royaumes des soi-disant « rois clients » étaient largement considérés comme une partie étendue duEmpire romain. Très souvent, ces maisons royales devaient leur position à Rome. Dans le cadre de l'arrangement entre Rome et les royaumes clients, les rois devaient fournir des troupes pour les campagnes romaines. Il n'était donc pas rare que les troupes de ces rois clients combattent aux côtés des forces romaines dans la bataille contre l'ennemi.

Par exemple, l'armée de Titus en Judée en 70 après JC était accompagnée des forces d'Agrippa II (Palestine), de Sohaemus (Emesa) et d'Antiochus IV (Commagène).
Certaines des troupes de ces royaumes clients ont même été entraînées d'une manière similaire à celle des légions romaines, afin d'être plus efficaces sur le champ de bataille lorsqu'elles travaillaient en union avec de vraies forces romaines.

Par exemple, l'annexion de la Galatie en tant que province romaine plaça les trente cohortes du roi Deiotarus sous le commandement romain et les vit former une légion romaine (legio XXII). Même si c'était clairement une exception. La grande majorité des troupes des royaumes clients annexés sont devenues des forces auxiliaires.

Solde du soldat

L'un des aspects les plus difficiles à appréhender du service militaire est celui de la solde des soldats. La solde d'un soldat commençait par le viatique que les recrues recevaient lors de leur adhésion. Certains enregistrements existent encore pour les recrues rejoignant les forces auxiliaires, qui ont reçu 3 aurei (75 deniers).

Il n'y a aucune preuve définitive pour les légions, mais il est largement supposé que le viatique pour rejoindre la légion était le même montant. Au moins jusqu'à l'époque de l'empereurSeptime Sévère, on pense que le viatique est resté au niveau de 75 deniers.

Quant à la solde régulière du soldat romain, on ne sait pas si des montants auraient pu être obligatoirement déduits pour les rations, l'équipement et diverses fins. La situation a changé de temps en temps et avec l'inflation progressive, le salaire a progressivement augmenté.

Les faits de base sont rares et espacés. César a doublé la solde journalière des légionnaires de 5 à 10 ânes, soit 225 deniers par an. Quand Auguste a laissé dans son testament 300 sesterces (75 deniers) à tous les légionnaires, cela représentait un tiers du montant annuel et indique très probablement que les troupes étaient payées trois fois par an et Auguste a simplement ajouté un jour de paie supplémentaire.

Le taux de base est resté inchangé jusqu'àDomitien, qui l'augmenta de neuf à douze pièces d'or par an (soit à 300 deniers). Malgré l'inflation régulière au IIe siècle, il n'y a plus de hausse jusqu'à l'époque de Sévère qui le porta à 500 deniers par an.

Parfois, il y avait des primes ou des dons. Caligula après son invasion avortée de la Grande-Bretagne, il donna à tous les légionnaires quatre pièces d'or (100 deniers). Claude a créé un précédent malheureux en faisant un don aux gardes prétoriens lors de son avènement, et on peut supposer que des montants équivalents auraient été donnés aux légionnaires.

Les empereurs ultérieurs se sont simplement sentis obligés de suivre cet exemple pour s'assurer la loyauté des troupes. Le résultat inévitable était qu'on s'attendait, jusqu'à ceVespasien, ayant satisfait au moins une partie de son armée victorieuse avec du butin, abandonna tranquillement l'idée.

Bien que la coutume de payer les prétoriens à l'adhésion soit revenue plus tard. Outre les primes et les dons, les légionnaires pouvaient s'attendre à des subventions substantielles à leur libération, soit en espèces, soit en terres (praemia).

Auguste a fixé le montant en AD 5 à 3000 deniers et à l'époque de Caracalla, il était passé à 5000 deniers. La vraie difficulté pour évaluer la solde des soldats est celle des arrêts (nourriture du soldat et fourrage des animaux) et des retenues.

Cette pratique remonte aux origines de l'armée. Les premières archives montrent que les soldats devaient acheter leur maïs, leurs vêtements et certaines de leurs armes, vraisemblablement des pièces de rechange, à un prix fixe que le questeur déduit de leur salaire. Bien que des tentatives aient été faites pour alléger ce fardeau, il est resté une source de griefs au début de l'empire.

Une petite somme était versée dans une cagnotte, surveillée par le signifiant en chef qui payait les frais d'inhumation des soldats.

Il n'y a aucune preuve sur le salaire des centurions, mais il semble probable qu'il était au moins cinq fois supérieur au taux des soldats et peut-être même plus. l'un des principaux privilèges de la position du centurion était la pratique de percevoir des frais d'exemption de certaines fonctions non combattantes.

Othonessaya de corriger cet abus de pouvoir au moins chez les paetoriens en faisant une subvention du trésor d'un montant équivalent qui aurait eu pour effet d'augmenter la solde des centurions. Plus tard, cela est devenu une règle établie sous certains empereurs, ou des empereurs comme Hadrien, ont imposé une discipline plus stricte afin de supprimer ces pratiques illégitimes.

Un primus ordo (un centurion de la première cohorte) gagnerait environ deux fois plus qu'un centurion normal.

Un primus pilus (premier centurion) gagnerait environ quatre fois le montant d'un centurion normal. Il recevrait assez à sa sortie pour acquérir le statut équestre, une qualification foncière de 400'000 sesterces.

La rémunération des auxilia pose des questions difficiles par l'absence de preuves fiables. Il semble y avoir eu des différences fondamentales entre les unités.
La cavalerie des alae était mieux payée que les hommes des cohortes et dans les cohortes equitatae les hommes à cheval recevaient plus que les fantassins.
Un humble fantassin de l'auxilia est estimé par les historiens modernes avoir reçu environ 100 deniers par an.

La durée du service

Aux premiers jours républicains, il n'y avait pas d'armée si Rome était en paix. Les armées n'ont été levées que pour combattre des ennemis particuliers et ont été dissoutes une fois celles-ci vaincues. Mais en pratique, comme Rome était presque perpétuellement en guerre avec quelqu'un, il semblait toujours y avoir des hommes en armes.

Au moment de Marius, le service militaire régulier des conscrits était déjà à 6 ans. Avec l'introduction des mercenaires par Marius, la durée de leur service est passée à environ 16 ans. Pour l'instant, la vie militaire était devenue un choix de profession, plutôt qu'un devoir du citoyen romain.

Bien qu'à l'époque d'Auguste, après les longues guerres civiles qui avaient vu un grand nombre d'hommes en armes, la durée du service était à nouveau retombée entre 6 et 10 ans.

Augustus a ramené le nombre d'années à 16, avec quatre années supplémentaires servies par un vétéran de la légion, bien que pendant cette période prolongée, il ait été dispensé de certaines fonctions.

Contrairement à la fin de la république, il n'y aurait pas d'anciens combattants n'ayant servi que quelques années, des combattants expérimentés au sein de la population qui pourraient menacer la paix. Désormais, tous les ex-soldats seraient en fait de vieux soldats.

Bien que la raison principale en soit très probablement le coût de la libération des anciens combattants (concessions de terres), ce qui représentait un lourd fardeau pour l'État.
Plus tard, la période de service a été encore prolongée, jusqu'à 20 ans, avec probablement cinq années supplémentaires de service en tant qu'anciens combattants avec des fonctions moindres.

La distinction entre le légionnaire ordinaire et l'ancien combattant a finalement commencé à s'estomper, et un soldat a servi 25 à 26 ans, les libérations n'étant effectuées que tous les deux ans.

La carrière militaire

Société romaineétait gouvernée par classe et donc en effet il y avait trois carrières distinctes possibles dans l'armée, celle du simple soldat dans les rangs, celle des cavaliers et celle pour ceux destinés au commandement, la classe sénatoriale.

Entraînement de l'armée

Ce n'est pas une grande surprise pour la plupart, que la meilleure armée du monde ait beaucoup insisté sur la formation de ses soldats. Dans un monde où toutes les armées combattaient avec à peu près les mêmes armes - épées, lances, etc. - il était vital que les soldats romains atteignent un haut niveau de compétence dans l'utilisation de leurs armes pour assurer la suprématie de Rome.

Chaque soldat devait être un combattant qualifié afin de transformer l'armée en une machine à tuer efficace. Et si c'était simplement pour parfaire l'aptitude de ses recrues ou pour garantir leur aptitude au maniement des armes, l'armée romaine avait un programme d'entraînement pour cela.

Le serment militaire

Pour être inscrite sur les listes de la légion, une recrue devait prêter le serment militaire.

Le serment, le sacramentum, a naturellement changé dans le temps à mesure que l'État romain et l'empire évoluaient. À l'époque républicaine, un homme récitait le serment à haute voix (praeiuratio), puis chaque autre homme prononçait à son tour les mots «idem en moi» («le même dans mon cas»).

Il se peut fort bien que les nouvelles recrues qui rejoignent l'armée aient toutes dû prêter serment dans leur intégralité, si le nombre le permettait. Mais le renouvellement du serment aura été effectué de la manière plus courte décrite ci-dessus.

Au début de l'époque républicaine, nous dit l'historien Denys, le serment ressemblait à ceci

'de suivre les consuls dans toutes les guerres qu'ils peuvent être appelées, et de ne pas abandonner les couleurs ni de faire quoi que ce soit d'autre contraire à la loi.'

Le renouvellement du serment a toujours eu lieu le jour de l'an, jusqu'au règne de Vespasien ou de Domitien, lorsqu'il a été déplacé au 3 janvier.

Une version chrétienne du serment est décrite par l'historien Vegetius,
'Ils jurent par Dieu, par le Christ et par le Saint-Esprit et par la majesté de l'empereur, qui, à côté de Dieu, devrait être aimé et adoré par la race humaine... Les soldats jurent d'accomplir avec enthousiasme tout ce que l'empereur ordonne, jamais déserter et ne pas reculer devant la mort au nom de l'État romain.

Discipline de l'armée

La discipline de l'armée républicaine est légendaire. Cependant, il est considéré comme quelque peu exagéré par les historiens romains soucieux de montrer que la discipline des générations précédentes avait été plus ferme que celle des leurs.

Même s'il était bien vrai qu'un système strict de récompenses et de punitions était appliqué aux soldats conscrits. Mais la discipline n'était pas nécessairement assez stricte pour émousser l'initiative individuelle du citoyen-soldat. Des soldats intelligents et indépendants d'esprit qui travaillaient ensemble comme une unité représentaient sans aucun doute une menace beaucoup plus grande pour un ennemi que des hommes aveuglément obéissants qui ne faisaient que ce qu'on leur disait.

Mais cela ne veut pas dire que la discipline de l'armée romaine n'était pas de fer. Pendant les périodes de crise telles que la guerre contre Hannibal, des mesures sévères étaient très probablement nécessaires pour maintenir la discipline de l'armée contre un adversaire apparemment invincible.

L'historien Polybe rapporte que l'armée romaine punissait de mort non seulement des choses comme la désertion mais aussi des choses bien plus mineures et que l'ordre et la discipline étaient en grande partie maintenus par la peur.

A l'époque de l'empire, la discipline semble s'être au moins légèrement relâchée. Peut-être était-ce dû au fait qu'elle était alors une armée de volontaires qui ne devrait pas être maltraitée aussi durement si l'on voulait trouver de nouvelles recrues, peut-être était-ce le besoin désespéré de l'empereur de garder les troupes heureuses s'il devait survivre, ou peut-être c'était simplement le résultat de l'évolution des attitudes de l'époque.

Dans tous les cas, les changements ont entraîné des armées plus sûres d'elles, qui étaient plus susceptibles de se révolter si un disciplinaire à l'ancienne prenait le commandement.

Les châtiments corporels, les amendes, les devoirs supplémentaires, la relégation à un service inférieur, la rétrogradation ou la révocation déshonorante du service étaient toutes des formes de punitions mineures à la disposition des commandants cherchant à maintenir la discipline.

Exécution - La peine de mort était un moyen de dissuasion utilisé contre la désertion, la mutinerie ou l'insubordination. En pratique cependant, c'était rare. Même en cas de désertion, des facteurs tels que l'ancienneté du soldat, son grade, sa conduite antérieure, etc. ont été pris en considération. Une attention particulière a également été accordée aux jeunes soldats.

Après tout, les soldats entraînés ne poussaient pas sur les arbres. Tuer ses propres rangs devait être évité autant que possible. Décimation - Peut-être que la punition la plus horrible de toutes connues de l'armée romaine était celle de la décimation.

Elle s'appliquait généralement à des cohortes entières et signifiait qu'un homme sur dix, choisi au hasard par tirage au sort, était tué en étant matraqué ou lapidé à mort par ses propres camarades. Cette forme de punition des troupes était cependant extrêmement rare.

Le démantèlement d'une légion entière était aussi un moyen de punir les troupes mutines. Cela se faisait naturellement très rarement, et si c'était plus à des fins politiques (se débarrasser des armées qui avaient soutenu un prétendant au trône, etc.) qu'à titre purement punitif. Mais la menace de démantèlement était parfois utilisée contre les troupes exigeant plus de salaire ou de meilleures conditions pour les mettre au pas.

Décorations de l'armée

Comme la plupart des armées modernes, l'armée romaine n'avait pas seulement un code pour discipliner les soldats, mais aussi un pour les récompenser. Les décorations étaient généralement portées par les soldats lors des défilés et étaient généralement décernées à la fin d'une campagne.

Les décorations possibles pour tous les soldats inférieurs aux centurions étaient les torques (colliers), les armillae (brassards) et les phalerae (disques en relief portés sur l'uniforme).

Ces récompenses mineures ont été abandonnées sous le règne de l'empereur Sévère, mais les couples ont été réintroduits dans le dernier empire.

Les centurions pouvaient recevoir la corona aurea, une couronne en or uni. En plus de cela, il y avait aussi la corona vallaris ou corona muralis, pour être le premier officier au-dessus des défenses ennemies ou des murs de la ville.

(La corona aurea pourrait apparemment aussi être décernée aux grades inférieurs au centurionate, les soi-disant evocati peu connus qui se classent entre les principales et le centurionate.)

Le primus pilus , le centurion le plus haut gradé d'une légion, pouvait recevoir le hasta pura (arbre de lance en argent), qui était le prix généralement décerné à tous les membres de l'ordre des quêtes, - un rang que le primus pilus n'aurait atteint à proprement parler que par la fin de son service.

Au-dessus du rang de primus pilus, les récompenses deviennent, tout comme les postes, de nature politiquement plus symbolique. Les commandants de haut rang n'avaient guère besoin de prendre d'assaut les murs ennemis en personne pour gagner leurs récompenses. Et il est jusqu'à un certain point discutable que seuls les commandants vraiment exceptionnels aient reçu des récompenses.

Un tribun militaire du rang le plus bas ( tribunus augusticlavius ​​) recevrait une couronne et une hasta pura . Mais ces tribuns plus âgés que lui pourraient déjà recevoir un vexillum. Cette récompense était un petit étendard miniature monté sur un socle en argent.

Le tribun principal (tribunus laticlavius), un homme de rang sénatorial non moins, recevrait généralement deux couronnes, deux hasta purae et deux vexilla.
Les hommes de rang prétorien, les légions légionnaires (les généraux de l'armée romaine), recevraient trois couronnes, trois hasta purae et trois vexilla.
Si cette attribution de gloire en si grand nombre semble un peu ridicule, alors ce n'est toujours pas la plus haute distinction. Pour un général de rang consulaire, recevrait quatre coronae, quatre hasta purae et quatre vexilla.

Une récompense ouverte à tous les grades était la corona civica. C'était une récompense décernée pour avoir sauvé la vie d'un compatriote romain. Bien qu'il ait semblé ne plus être utilisé après le règne de Claudius. L'empereur Severus l'a réintroduit plus tard sous le nom de corona civica aurea, mais uniquement pour les centurions.

Il y a un cas bien connu dans le héros semi-mythique romain traditionnel L. Siccius Dentatus de récompenses littéralement entassées sur les héros de guerre. Vétéran de 120 batailles, il est censé avoir reçu 18 lances pures, 25 harnais, 83 torques, plus de 160 bracelets, 14 couronnes civiques, 8 couronnes d'or, 3 couronnes murales et une couronne d'obsidienne/couronne d'herbe (la plus haute distinction pour la bravoure) .

Mais pas seulement des individus, des unités entières pourraient également être attribuées. Les cohortes prétoriennes pourraient recevoir l'aura cornona, qu'elles pourraient ajouter à leurs normes. Les légions régulières pouvaient recevoir une couronne, mais leurs cohortes ne pouvaient recevoir que des phalères.

Fournitures de l'armée

Une légion romaine était un vaste corps d'hommes qui avaient tous besoin de nourriture. La ration quotidienne de céréales d'un soldat équivalait à 1,5 kg (environ 3 lb 5 oz), qui était généralement complétée par d'autres denrées alimentaires.

Cependant, cela signifiait que la consommation totale de céréales était d'environ 7 500 kg par jour. Avec jusqu'à 500 kg de fourrage pour les animaux, cela constituait une quantité substantielle de nourriture.

Dans les bases militaires, les unités étaient fortement impliquées dans leur propre approvisionnement. Des terres ont été réservées à l'usage des militaires pour planter des cultures et faire paître leurs animaux. Ces terres étaient appelées soit prata (prairie), soit simplement territorium (territoire).

Des troupeaux de bétail étaient également gardés, surveillés par des soldats appelés pecuarii (gardiens). Il y a des rapports, en particulier dans le dernier empire, d'un grand nombre de limitanei (gardes-frontières) qui ont agi en tant que soldats-fermiers, chargés de faire pousser les récoltes pour les troupes.

Les estimations de rendement dans l'agriculture de style romain varient de 2000 kg à 500 kg par hectare de terre. Ces estimations se traduisent par des terres nécessaires dans la région entre 7,5 km x 7,5 km et 3,5 km x 3,5 km pour produire suffisamment de céréales pour nourrir les hommes. Ajoutez à cela la nécessité de terres supplémentaires pour cultiver des céréales et du fourrage pour les animaux et l'on ne peut que conclure que les bases militaires aux frontières de l'empire étaient bien plus que de simples quartiers généraux fortifiés, mais de vastes domaines agricoles.

Cela nous donne aussi une idée des difficultés logistiques d'acheminement des vivres lorsque les armées étaient en campagne. Dans certaines régions, cependant, les céréales ne pouvaient tout simplement pas être cultivées à l'échelle requise et devaient être importées.

Les marchands rempliraient la fonction d'expédier le grain de son point d'origine aux bases militaires. Mais aussi des vétérans et même des soldats intérimaires étaient impliqués dans le commerce. De la nourriture supplémentaire était apportée par les expéditions de chasse. Les archéologues ont mis au jour des restes de cerfs, de renards, voire d'ours dans les tas de ferraille des camps militaires.

Et pourtant une armée n'était pas seulement approvisionnée en vivres. Le vin, la bière et l'huile d'olive devaient en grande partie être importés. Mais il y avait aussi un besoin constant d'autres matériaux. Cuir, fer et bois pour la réparation des équipements ainsi que pour le chauffage et la cuisine.

Les vêtements aussi auraient besoin d'être remplacés. Et pour l'entretien de toute base militaire, des magasins de matériaux de construction seraient nécessaires. Une forteresse légionnaire régulière serait construite avec quelque chose comme 15 000 mètres cubes de pierre, ainsi que d'autres matériaux.

La flotte

Les Romains ne se sentaient certainement pas chez eux sur l'eau. Pendant longtemps, ils ont utilisé des navires étrangers navigués par des étrangers pour leur fournir des navires. Mais au fur et à mesure que leur empire grandissait, il devenait inévitable qu'ils aient besoin de prendre le contrôle de la mer.

gagner la guerre

S'il y a une chose dans laquelle l'ingéniosité et la cruauté romaines se sont le mieux manifestées, autre que par l'organisation de la légion elle-même, alors ce doit avoir été l'art romain de la guerre de siège. Aucune autre armée de la civilisation antique n'a jamais fait preuve d'une telle minutie et d'une telle détermination lorsqu'elle s'est mise à gagner, quel que soit l'effort requis pour le faire.

Ingénierie

Combattre n'était pas le seul but de l'armée romaine. Mais c'était aussi un corps capable de grands travaux de construction. Une telle expertise en ingénierie est venue tout naturellement à l'armée romaine, car elle devait construire ses propres camps et forts, si nécessaire, elle devait pouvoir enjamber des ponts sur des rivières et construire des ouvrages de siège.

Mais l'armée a également participé à des projets de construction à usage civil. Il y avait de bonnes raisons pour l'utilisation de l'armée dans les projets de construction. D'une part, si elles n'étaient pas directement engagées dans des campagnes militaires, les légions étaient en grande partie improductives, coûtant à l'État romain de grosses sommes d'argent.

Mais l'implication des soldats dans les travaux de construction les a non seulement bien habitués aux durs travaux physiques, mais les a également occupés ! Et c'était la croyance largement répandue que les armées occupées ne complotaient pas pour se mutiner, contrairement aux armées inactives. De plus, la qualité du travail fourni par l'armée avait tendance à être meilleure que celle des ingénieurs civils.

La construction de routes dans laquelle l'armée était fortement impliquée était à la fois militaire et civile. Mais aussi les soldats furent-ils employés à la construction des murs de la ville, au creusement des canaux de navigation, à l'assèchement des terres, des aqueducs, des ports, voire à la culture des vignes. Dans de rares cas, des soldats ont même été utilisés dans les travaux miniers.

Après la construction des ouvrages publics, le devoir d'entretien incombait aux collectivités locales. Mais ces communautés ont souvent pris des dispositions pour payer l'armée pour les entretenir, apportant des sources de revenus utiles pour payer les coûts énormes de l'armée.

Fonctions policières

Plusieurs missions de police incombent à l'armée dans les provinces de l'empire.
Beaucoup de ces droits jouaient un rôle important dans le commerce. Car c'était l'armée qui inspectait les poids au marché et percevait les droits de douane.
Chaque fois qu'il y avait un recensement (le comptage des habitants de l'empire), il revenait à l'armée en tant que seule institution suffisamment grande pour gérer une opération aussi énorme.

En l'absence de forces de police et d'agents des douanes, dans les provinces, tout ce qui concernait l'application de la loi ou les contrôles aux frontières incombait à l'armée.

Un grand nombre de soldats ont été détachés de leurs armées et, en petites unités, ont fourni une protection d'escorte aux commerçants, gardé les gouverneurs de province, patrouillé les routes de campagne et les villes.

Certains soldats ont même été utilisés comme gardiens de prison, mais c'était rare, car il était considéré comme un travail dégradant et était donc normalement confié à des esclaves. Ces activités maintenaient naturellement l'armée en contact étroit avec la population locale et, on peut supposer, lui assuraient une certaine popularité, car on la voyait faire respecter la loi et l'ordre et protéger le commerce.

Lire la suite:

Empereur Galère

Empereur Constance II

Empereur Aurélien

Empereur Constantin II

Empereur Maxence

Empereur Constance Chlore

Empereur Maximien

Romulus Auguste

Julien l'Apostat

L'empereur Constance

Empereur Arcadius

Empereur Honorius

Empereurs romains

Formation de l'armée romaine

Bateaux romains

Dieux et déesses serpents : 19 divinités serpents du monde entier

Corps of Discovery : Chronologie et itinéraire de l'expédition Lewis et Clark

L'expédition Lewis et Clark est partie avec leur Corps of Discovery et sans chronologie définie sur un itinéraire de sentier inconnu dans une terre inexplorée. C'est leur histoire.

Athènes contre Sparte : l'histoire de la guerre du Péloponnèse

La guerre du Péloponnèse était une ancienne guerre grecque menée de 431 à 404 avant notre ère par la Ligue de Délos dirigée par Athènes contre la Ligue du Péloponnèse dirigée par Sparte.

Les satrapes de l'ancienne Perse : une histoire complète

L'Empire perse a dominé une grande partie de l'ère antique en utilisant des satrapes. Apprenez ce qu'ils étaient et comment les Perses les ont utilisés pour construire un empire.

Bataille de la mer de Corail

La bataille de la mer de Corail a marqué le moment où la Seconde Guerre mondiale est véritablement devenue une guerre mondiale. Obtenez les dates complètes, la chronologie et la répartition des événements.